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Holidays and Observances


The Librarian
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A typical year's list:

Jan 1 New Year's Day / Día de Año Nuevo
Jan 3 The Prophet's Birthday / Mawlid
Jan 4 World Braille Day / Día Mundial del Braille
Jan 6 Epiphany / Epifanía
Jan 7 Orthodox Christmas Day / Día de Navidad (Ortodoxa)
Jan 7 International Programmers' Day / Día Internacional de los Programadores
Jan 13 Stephen Foster Memorial Day / Recuerdo de Stephen Foster
Jan 14 Orthodox New Year / Año Nuevo Ortodoxo
Jan 16 Lee Jackson Day (Virginia) / Día de Lee Jackson (Virginia)
Jan 18 World Religion Day Día / Mundial de la Religión
Jan 19 Martin Luther King Day / Día de Martin Luther King
Jan 19 Robert E Lee's Birthday (AL, AR, MS) / Día de Robert E Lee (AL, AR, MS)
Jan 19 Robert E Lee's Birthday (Florida) / Día de Robert E Lee (Florida)
Jan 19 Confederate Memorial Day (Texas) / Recuerdo de la Confederación (Texas)
Jan 19 Idaho Human Rights Day (Idaho) / Día de Los Derechos Humanos en Idaho (Idaho)
Jan 19 Civil Rights Day (Arizona, New Hampshire) / Día de Los Derechos Civiles (Arizona, Nuevo Hampshire)
Jan 25 World Leprosy Day / Día Mundial de la Lepra
Jan 26 International Customs Day / Día Internacional de Aduanas
Jan 27 World Holocaust Victims Remembrance Day / Día Internacional de víctimas del Holocausto
Jan 27 e-Day / Día del Número e
Jan 29 Kansas Day / Día de Kansas
Feb 1 National Freedom Day / Día Nacional de la Libertad
Feb 2 World Wetlands Day / Día Mundial de los Humedales
Feb 2 Groundhog Day / Día de la Marmota
Feb 4 Tu Bishvat/Tu B'Shevat Tu Bishvat
Feb 4 World Cancer Day / Día Mundial contra el Cáncer
Feb 4 Rosa Parks Day (California, Ohio) / Dia de Rosa Parks (California, Ohio)
Feb 6 International Day of Zero Tolerance to Female Genital Mutilation / Día Internacional de Tolerancia Cero de La Mutilación Genital Femenina
Feb 6 National Wear Red Day / Día Nacional de Vestir Rojo
Feb 7 e-Day / Día del Número e
Feb 11 World Day of the Sick / Jornada Mundial del Enfermo
Feb 12 Lincoln's Birthday (CT, IL, MO, NY) / Natalicio de Lincoln (CT, IL, MO, NY)
Feb 12 Lincoln's Birthday (Florida) / Natalicio de Lincoln (Florida)
Feb 13 World Radio Day / Día Mundial de la Radio
Feb 13 Friday the 13th / Viernes 13
Feb 14 Valentine's Day / Día de Valentín
Feb 15 Susan B Anthony's Birthday (CA, FL, NY, WI) / Natalicio de Susan B Anthony (CA, FL, NY, WI)
Feb 16 Presidents' Day / Día del Presidente
Feb 16 Daisy Gatson Bates Day (Arkansas) / Día de Daisy Gatson Bates (Arkansas)
Feb 17 Shrove Tuesday/Mardi Gras (Florida) / Martes de Carnaval (Florida)
Feb 17 Shrove Tuesday/Mardi Gras (Alabama, Louisiana) / Martes de Carnaval (Alabama, Luisiana)
Feb 17 Shrove Tuesday/Mardi Gras / Martes de Carnaval
Feb 18 Ash Wednesday / Miércoles de Ceniza
Feb 19 Chinese New Year / Año Nuevo Chino
Feb 20 World Day of Social Justice / Día Mundial de la Justicia Social
Feb 21 International Mother Language Day / Día Internacional de la Lengua Materna
Feb 28 Linus Pauling Day (Oregon) / Día de Linus Pauling (Oregón)
Mar 1 Zero Discrimination Day / El Día de la Cero Discriminación
Mar 1 Self-injury Awareness Day / Dia de la Concientización sobre la Autolesion
Mar 1 St. David's Day / Día de San David
Mar 2 Texas Independence Day (Texas) / Día de la Independencia de Texas (Texas)
Mar 2 Casimir Pulaski Day (Illinois) / Día de Casimir Pulaski (Illinois)
Mar 2 Read Across America Day / Día de la Lectura a Través de América
Mar 3 World Wildlife Day / Día Mundial de la Naturaleza
Mar 3 Town Meeting Day Vermont / Día de la Reunión de la Ciudad
Mar 5 Purim / Purim
Mar 6 Employee Appreciation Day / Dia de apreciación del trabajador
Mar 8 Daylight Saving Time starts / Cambio de Horario de Verano
Mar 8 International Women's Day / Día Internacional de la Mujer
Mar 12 World Kidney Day / El Día Internacional del Riñón
Mar 13 Friday the 13th / Viernes 13
Mar 14 Pi Day / Día de Pi
Mar 17 St. Patrick's Day / Día de San Patricio
Mar 17 Evacuation Day (Massachusetts) Día de Evacuación (Massachusetts)
Mar 20 March equinox Equinoccio de marzo
Mar 20 International Day of Happiness Día Internacional de la Felicidad
Mar 21 World Day to Eliminate Racial Discrimination Día Internacional Contra la Discriminación Racial
Mar 21 World Poetry Day Día Mundial de la Poesía
Mar 21 International Day of Nowruz Día Internacional de Nowruz
Mar 21 World Down Syndrome Day Día Mundial Síndrome de Down
Mar 21 International Day of Forests Día Internacional de Bosques
Mar 22 World Water Day Día Mundial del Agua
Mar 23 World Meteorological Day Día Mundial de la Meteorología
Mar 24 World Tuberculosis Day Día Mundial de la Tuberculosis
Mar 24 World Day for Truth concerning Human Rights Violations Día Internacional del Derecho a la Verdad
Mar 25 Day to Remember Slavery Victims and Transatlantic Slave Trade Día Internacional de Víctimas de Esclavitud Transatlántica
Mar 25 World Solidarity Day for Detained and Missing Workers Día internacional de Solidaridad con los miembros del personal detenidos o desaparecidos
Mar 25 Maryland Day (Maryland) Día de Maryland (Maryland)
Mar 26 Prince Jonah Kuhio Kalanianaole Day (Hawaii) Día del Principe Jonah Kuhio Kalanianaole (Hawái)
Mar 28 Earth Hour La Hora del Planeta
Mar 29 Palm Sunday Domingo de Ramos
Mar 30 Seward's Day (Alaska) Día de Sewards (Alaska)
Mar 31 César Chávez Day (CA, CO*, TX*) Día de César Chávez (CA, CO*, TX*)
Apr 1 April Fool's Day Dia d'enganyar
Apr 2 Maundy Thursday Jueves Santo
Apr 2 World Autism Awareness Day Día Mundial de el Autismo
Apr 2 Pascua Florida Day (Florida) Día de la Pascua Florida (Florida)
Apr 3 Good Friday (Many regions) Viernes Santo (Many regions)
Apr 4 Holy Saturday Sábado de Gloria
Apr 4 Passover (first day) Pésaj
Apr 4 United Nations' Mine Awareness Day Día de Información Sobre las Minas
Apr 5 Easter Sunday / Pascua
Apr 6 International Sport Day Día Internacional de Deportes para el Desarrollo de la Paz
Apr 6 Easter Monday Lunes de Pascua
Apr 6 National Tartan Day Día Nacional del Tartán
Apr 7 United Nations' World Health Day Día Mundial de la Salud
Apr 7 Day to Remember Rwanda Genocide Victims Día Internacional de Reflexión sobre el Genocidio cometido en Rwanda
Apr 10 Orthodox Good Friday Viernes Santo Ortodoxo
Apr 11 Last Day of Passover Pésaj (Último día)
Apr 11 Orthodox Holy Saturday Ortodoxa Sábado Santo
Apr 12 Orthodox Easter Domingo de Pascua Ortodoxa
Apr 12 International Day of Human Space Flight Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados
Apr 13 Orthodox Easter Monday Lunes de Pascua Ortodoxo
Apr 13 Thomas Jefferson's Birthday Natalicio de Thomas Jefferson
Apr 15 Yom HaShoah Yom HaShoah
Apr 15 Tax Day Día de la Fiscalía
Apr 15 Father Damien Day (Hawaii) Día del Padre Damien (Hawái)
Apr 16 Emancipation Day (District of Columbia) Día de la Emancipación (Distrito de Columbia)
Apr 17 Global Youth Service Day Día Global del Voluntariado Juvenil
Apr 18 International Day for Monuments and Sites Día Internacional de los Monumentos y Sitios
Apr 20 Chinese Language Day Día de la Lengua China en las Naciones Unidas
Apr 20 Patriot's Day (Maine, Massachusetts) Día del Patriota (Maine, Massachusetts)
Apr 21 San Jacinto Day (Texas) Día de San Jacinto (Texas)
Apr 21 National Library Workers' Day Día de los Trabajadores de la biblioteca
Apr 22 Earth Day Día de la Tierra
Apr 22 Oklahoma Day (Oklahoma) Día de Oklahoma (Oklahoma)
Apr 22 Administrative Professionals Day Día de las Profesiones Administrativas
Apr 23 Yom Ha'atzmaut Yom Ha'atzmaut
Apr 23 World Book and Copyright Day Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor
Apr 23 English Language Day Día del Idioma Inglés
Apr 23 Take our Daughters and Sons to Work Day Tome Nuestras Hijas e Hijos al Trabajo
Apr 24 Arbor Day (Nebraska) Día del Árbol (Nebraska)
Apr 25 World Malaria Day Día Mundial de la Malaria
Apr 26 World Intellectual Property Day Día Mundial de la Propiedad Intelectual
Apr 26 Confederate Memorial Day (Florida) Recuerdo de la Confederación (Florida)
Apr 27 Confederate Memorial Day (Mississippi) Recuerdo de la Confederación (Mississippi)
Apr 27 Confederate Memorial Day (AL, FL, GA) Recuerdo de la Confederación (AL, FL, GA)
Apr 28 World Day for Safety and Health at Work Día mundial sobre la seguridad y la salud en el trabajo
Apr 29 Day to Remember Chemical Warfare Victims Día de Conmemoración de todas las víctimas de la guerra química
Apr 30 International Jazz Day Día Internacional del Jazz
May 1 Law Day Día de las Leyes
May 1 Loyalty Day Día de la Lealtad
May 2 National Explosive Ordnance Disposal (EOD) Day Día Nacional de la disposición de artillería explosiva
May 3 World Press Freedom Day Día Mundial de la Libertad de Prensa
May 4 Rhode Island Independence Day (Rhode Island) Día de la Independencia de Rhode Island (Rhode Island)
May 5 Cinco de Mayo Cinco de Mayo
May 5 Primary Election Day Indiana (Indiana) Día de Elección Primaria en Indiana (Indiana)
May 6 National Nurses Day Día Nacional de la Enfermería
May 7 Lag BaOmer Lag Baómer
May 7 National Day of Prayer Día Nacional de la Oración
May 8 Time to Remember Lost Lives From World War II Recordatorio de las Vidas Pérdidas en la Segunda Guerra Mundial
May 8 World Ovarian Cancer Day Día Mundial contra el Cáncer de Ovario
May 8 Truman Day (Missouri) Día de Truman (Missouri)
May 9 World Migratory Bird Day Día Mundial de las Aves Migratorias
May 10 

    Hello guest!
 / Día de la Madre
May 10 Confederate Memorial Day (North Carolina) Recuerdo de la Confederación (Carolina del Norte)
May 10 Confederate Memorial Day (South Carolina) Recuerdo de la Confederación (Carolina del Sur)
May 11 'Confederate Memorial Day' observed (South Carolina) Recuerdo de la Confederación Observado (Carolina del Sur)
May 14 Ascension Day Ascensión de Jesús
May 15 International Day of Families Día Internacional de la Familia
May 15 Peace Officers Memorial Day Día del Recuerdo de los Oficiales de Paz
May 15 National Defense Transportation Day Día de la Defensa Nacional de Transporte
May 16 Isra and Mi'raj Miraj
May 16 Armed Forces Day Día de las Fuerzas Armadas
May 17 World Information Society Day Día Mundial de las Telecomunicaciones
May 20 World Autoimmune Arthritis Day Día Mundial de la Artritis Autoinmune
May 20 Emergency Medical Services for Children Day Día de los Servicios Médicos de Emergencia para Niños
May 21 World Day for Cultural Diversity Día Mundial de la Diversidad Cultural
May 22 World Biological Diversity Day Día Internacional de la Diversidad Biológica
May 22 National Maritime Day Día Marítimo Nacional
May 22 Harvey Milk Day (California) Día de Harvey Milk (California)
May 23 International Day to End Obstetric Fistula Día Mundial contra la fístula obstétrica
May 24 Pentecost Pentecostés
May 24 Shavuot Shavuot
May 25 Whit Monday Lunes de Pentecostés
May 25 African Liberation Day Día de la Liberación Africana
May 25 Towel Day Día de la toalla
May 25 
    Hello guest!
 / Día de la Memoria
May 25 Jefferson Davis Birthday (Mississippi) Natalicio de Jefferson Davis (Mississippi)
May 25 National Missing Children's Day Día Nacional de Niños Desaparecidos
May 29 International Day of United Nations Peacekeepers Día Internacional del Personal de Paz de las Naciones Unidas
May 31 Trinity Sunday Domingo de Trinidad
May 31 World No Tobacco Day Día Mundial Sin Tabaco
Jun 1 Global Day of Parents Día Mundial de los padres
Jun 1 Vesak Day Día de Vesak
Jun 1 Statehood Day (Kentucky, Tennessee) Día de la estadidad (Kentucky, Tennessee)
Jun 1 Jefferson Davis Birthday (Alabama) Natalicio de Jefferson Davis (Alabama)
Jun 3 Jefferson Davis Birthday (Florida) Natalicio de Jefferson Davis (Florida)
Jun 4 Corpus Christi Corpus Christi
Jun 4 World Day for Child Victims of Aggression Día Internacional de los Niños Víctimas de Agresión
Jun 5 World Environment Day Día Mundial del Medio Ambiente
Jun 6 D-Day el día D
Jun 8 World Oceans Day Día Mundial de los Océanos
Jun 11 Kamehameha Day (Hawaii) Día de Kamehameha (Hawái)
Jun 12 World Day Against Child Labour Día Mundial contra el Trabajo Infantil
Jun 14 World Blood Donor Day Día Mundial del Donante de Sangre
Jun 14 Flag Day Día de la Bandera
Jun 15 World Elder Abuse Awareness Day Día Mundial de Toma de Conciencia de Abuso y Maltrato en la Vejez
Jun 17 World Day to Combat Desertification Día Mundial de contra la Desertificación
Jun 17 Bunker Hill Day (Massachusetts) Batalla de Bunker Hill (Massachusetts)
Jun 18 Ramadan starts Ramadán comienza
Jun 19 Juneteenth (Most regions) Día de Juneteenth (Most regions)
Jun 19 Emancipation Day (Texas) Día de la Emancipación (Texas)
Jun 20 World Refugee Day Día Mundial de los Refugiados
Jun 20 West Virginia Day (West Virginia) Día de Virginia del Oeste (Virginia Occidental)
Jun 21 June Solstice El Solsticio de junio
Jun 21 Fathers' Day / Día del Padre
Jun 23 Public Service Day Día de la Administración Pública
Jun 23 International Widows' Day Día Internacional de las Viudas
Jun 25 Day of the Seafarer Día de la Gente de Mar
Jun 26 World Day against Drug Abuse and Trafficking Día Internacional contra el Uso y el Narcotráfico
Jun 26 World Day to Support Torture Victims Día Internacional en Apoyo a Víctimas de Tortura
Jul 3 'Independence Day' observed Día de la Independencia Observado
Jul 4 International Day of Cooperatives Día Internacional de las Cooperativas
Jul 4 Independence Day (
    Hello guest!
) / Día de la Independencia
Jul 11 World Population Day Día Mundial de la Población
Jul 13 Lailat al-Qadr Noche del Destino
Jul 18 Eid al-Fitr Eid al-Fitr
Jul 18 Nelson Mandela Day Día Internacional de Nelson Mandela
Jul 22 Pi Approximation Day Día de Aproximación de Pi
Jul 24 Pioneer Day (Utah) Día de Los Pioneros (Utah)
Jul 26 Tisha B'Av Tisha b'Av
Jul 26 Parents' Day Día de los Padres
Jul 28 World Hepatitis Day Día Mundial contra la Hepatitis
Jul 30 World Friendship Day Día Internacional de la Amistad
Aug 1 Colorado Day (Colorado) Día del Colorado (Colorado)
Aug 9 World Indigenous Peoples’ Day Día Internacional de Poblaciones Indígenas
Aug 10 Victory Day (Rhode Island) Día de la Victoria (Rhode Island)
Aug 12 International Youth Day Día Internacional de la Juventud'
Aug 15 Assumption of Mary La Asunción de la Virgen
Aug 16 Bennington Battle Day (Vermont) Día de la Batalla de Bennington (Vermont)
Aug 17 'Bennington Battle Day' observed (Vermont) Día de la Batalla de Bennington Observado (Vermont)
Aug 19 World Humanitarian Day Día Mundial Humanitario
Aug 19 National Aviation Day Día Nacional de la Aviación
Aug 21 Statehood Day in Hawaii (Hawaii) Estadidad de Hawaii (Hawái)
Aug 21 Senior Citizens Day Dia De La Tercera Edad
Aug 23 World Day for Slave Trade Abolition Día Internacional de la Trata de Esclavos y Abolición
Aug 26 Women's Equality Day Día de la Igualdad de la Mujer
Aug 27 Lyndon Baines Johnson Day (Texas) Día de Lyndon Baines Johnson (Texas)
Aug 29 International Day against Nuclear Tests Día Internacional contra las Pruebas Nucleares
Aug 30 World Day of Victims of Enforced Disappearance Día Internacional de las Víctimas de Desapariciones Forzadas
Aug 31 International Overdose Awareness Day Día Internacional de Concienciación Sobredosis
Sep 4 World Sexual Health Day Día Mundial de la Salud Sexual
Sep 5 International Day of Charity Día Internacional de la Caridad
Sep 7 Labor Day Día del Trabajo
Sep 8 International Literacy Day Día Internacional de la Alfabetización
Sep 9 California Admission Day (California) Día de la admisión de California (California)
Sep 10 World Suicide Prevention Day Día Mundial para la Prevención del Suicidio
Sep 11 Patriot Day Día del Patriotismo
Sep 12 International South-South Cooperation Day Día Internacional de la Cooperación Sur-Sur
Sep 12 Carl Garner Federal Lands Cleanup Day Día de Carl Garner y la Limpieza de Tierras Federales
Sep 13 International Programmers' Day Día Internacional de los Programadores
Sep 13 National Grandparents Day Día Nacional de los Abuelos
Sep 14 Rosh Hashana (Texas) Rosh Hashaná (Texas)
Sep 14 Rosh Hashana Rosh Hashaná
Sep 15 International Day of Democracy Día Internacional de la Democracia
Sep 16 World Ozone Layer Day Día de la Capa de Ozono
Sep 17 Constitution Day and Citizenship Day Día de la Constitución y la Nacionalidad
Sep 18 National POW/MIA Recognition Day Día Nacional en Reconocimento a los PDG/DEA
Sep 19 International Talk Like a Pirate Day Día Internacional para Hablar como un Pirata
Sep 21 International Day of Peace Día Internacional de la Paz
Sep 22 Emancipation Day (Ohio) Día de la Emancipación (Ohio)
Sep 23 Yom Kippur (Texas) Yom Kipur (Texas)
Sep 23 Yom Kippur Yom Kipur
Sep 23 September equinox Equinoccio de septiembre
Sep 23 International Celebrate Bisexuality Day Día Internacional de la Bisexualidad
Sep 24 Eid al-Adha Eid al-Adha
Sep 24 World Maritime Day Día Marítimo Mundial
Sep 25 Native Americans' Day (California) Día de los Nativos Americanos (California)
Sep 26 World Day against Trafficking Persons Día Mundial contra la Trata
Sep 26 World Day to Eliminate Nuclear Weapons Día Internacional para la Eliminación Total de las Armas Nucleares
Sep 27 World Tourism Day Día Mundial del Turismo
Sep 27 Gold Star Mother's Day Día de las Madres de la Estrella Dorada
Sep 28 First Day of Sukkot Sucot
Sep 28 World Rabies Day Día Mundial de la Rabia
Sep 29 World Heart Day Día Mundial del Corazón
Oct 1 International Day of Older Persons Día Internacional de las Personas de Edad
Oct 1 World Vegetarian Day Día Internacional del Vegetarianismo
Oct 2 International Day of Non-Violence Día Internacional de la No Violencia
Oct 4 Feast of St Francis of Assisi Día de San Francisco de Asís
Oct 4 Last Day of Sukkot Último día de Sucot
Oct 5 Shmini Atzeret Shemini Atzeret
Oct 5 World Teachers' Day Día Mundial de los Docentes
Oct 5 World Habitat Day Día Mundial del Hábitat
Oct 5 Child Health Day Día de la Salud del Niño
Oct 6 Simchat Torah Simchat Torah
Oct 7 World Cerebral Palsy Day Día Mundial de la Parálisis Cerebral
Oct 8 World Sight Day Día Mundial de la Visión
Oct 9 World Post Day Día Mundial del Correo
Oct 9 Leif Erikson Day Día de Leif Erikson
Oct 10 World Mental Health Day Día Mundial de la Salud Mental
Oct 11 International Day of the Girl Child Día Internacional de la Niña
Oct 12 Columbus Day (Florida) Día de la Raza (Florida)
Oct 12 Columbus Day (Most regions) Día de la Raza (Most regions)
Oct 12 Native Americans' Day (South Dakota) Día de los Nativos Americanos (Dakota del Sur)
Oct 12 Indigenous People's Day (CA*, MN*, WA*) Día de los Indigenas (CA*, MN*, WA*)
Oct 14 World Day for Natural Disaster Reduction Día Internacional para Reducción de Desastres
Oct 15 Muharram Muharram
Oct 15 International Day of Rural Women Día Internacional de las Mujeres Rurales
Oct 15 White Cane Safety Day Día del Bastón Blanco
Oct 16 World Food Day Día Mundial de la Alimentación
Oct 16 Boss's Day Día del Jefe
Oct 17 World Day for Poverty Eradication Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza
Oct 18 Alaska Day (Alaska) Día de Alaska (Alaska)
Oct 19 'Alaska Day' observed (Alaska) Día de Alaska Observado (Alaska)
Oct 24 United Nations Day Día de las Naciones Unidas
Oct 24 World Development Information Day Día Mundial de Información sobre el Desarrollo
Oct 27 World Day for Audiovisual Heritage Día Mundial del Patrimonio Audiovisual
Oct 29 World Stroke Day Día Mundial del Accidente Cerebrovascular (ACV)
Oct 30 Nevada Day (Nevada) Día de Nevada (Nevada)
Oct 31 
    Hello guest!

Nov 1 All Saints' Day Día de Todos Los Santos
Nov 1 Daylight Saving Time ends Cambio de horario de invierno
Nov 1 World Vegan Day Día Internacional del Veganismo
Nov 2 All Souls' Day Día de los Muertos
Nov 2 International Day to End Impunity Día internacional del fin de la impunidad
Nov 3 Election Day (Indiana, New York) Elecciones (Indiana, Nueva York)
Nov 6 World Day to Protect the Environment in War Día Internacional de el Medio Ambiente en la Guerra
Nov 10 World Science Day Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo
Nov 11 Veterans Day Día del Veterano de Guerra
Nov 11 Diwali/Deepavali Diwali/Deepavali
Nov 12 World Pneumonia Day Día Mundial de la Neumonía
Nov 13 Friday the 13th Viernes 13
Nov 14 World Diabetes Day Día Mundial de la Diabetes
Nov 15 World Day for Road Traffic Victims Día Mundial de Víctimas en Accidentes de Tráfico
Nov 16 International Day for Tolerance Día Internacional para la Tolerancia
Nov 17 World Prematurity Day Día Mundial del Niño Prematuro
Nov 19 World Philosophy Day Día Mundial de la Filosofía
Nov 19 World Toilet Day Día Mundial del Inodoro
Nov 19 International Men's Day Día Internacional del Hombre
Nov 20 Universal Children's Day Día Universal del Niño
Nov 20 Africa Industrialization Day Día de la Industrialización de África
Nov 21 World Television Day Día Mundial de la Televisión
Nov 25 World Day to Eliminate Violence on Women Día Internacional contra la Violencia contra la mujer
Nov 26 Thanksgiving Day / Día de Acción de Gracias
Nov 27 Robert E Lee's Birthday (Georgia) Día de Robert E Lee (Georgia)
Nov 27 Presidents' Day (New Mexico) Día del Presidente (Nuevo México)
Nov 27 Lincoln's Birthday/Lincoln's Day (Indiana, West Virginia) Natalicio de Lincoln (Indiana, Virginia Occidental)
Nov 27 Black Friday (Many regions) Viernes Negro (Many regions)
Nov 27 American Indian Heritage Day (Maryland) Día del Patrimonio Indígena (Maryland)
Nov 29 First Sunday of Advent El primer domingo de Adviento
Nov 29 World Solidarity Day with Palestinian People Día Internacionalde Solidaridad con Palestina
Nov 30 Cyber Monday Ciber lunes
Dec 1 World AIDS Day Día Mundial del SIDA
Dec 2 World Day for Slavery Abolition Día de la Abolición de la Esclavitud
Dec 3 World Day for Persons with Disabilities Día Internacional de las Personas con Discapacidad
Dec 5 International Volunteer Day Día Internacional de los Voluntarios
Dec 5 World Soil Day Día Mundial del Suelo
Dec 6 St Nicholas' Day Día de San Nicolás
Dec 7 Chanukah/Hanukkah (first day) / Janucá
Dec 7 International Civil Aviation Day Día de la Aviación Civil Internacional
Dec 7 Pearl Harbor Remembrance Day Recuerdo de Pearl Harbor
Dec 8 Feast of the Immaculate Conception Inmaculada Concepción
Dec 9 International Anti-Corruption Day Día Internacional contra la Corrupción
Dec 10 Human Rights Day Día de los Derechos Humanos
Dec 11 International Mountain Day Día Internacional de las Montañas
Dec 12 Feast of Our Lady of Guadalupe Día de la Virgen de Guadalupe
Dec 14 Last Day of Chanukah / Último día de Janucá
Dec 17 Pan American Aviation Day Día Panaméricano de la Aviación
Dec 17 Wright Brothers Day Día de los Hermanos Wright
Dec 18 International Migrants Day Día Internacional del Migrante
Dec 18 Arabic Language Day Día Mundial de la Lengua Árabe
Dec 20 International Human Solidarity Day Día Internacional de la Solidaridad Humana
Dec 21 December Solstice El Solsticio de diciembre
Dec 24 The Prophet's Birthday Mawlid
Dec 24 Christmas Eve / Nochebuena
Dec 24 Presidents' Day (Georgia, Indiana) Día del Presidente (Georgia, Indiana)
Dec 25 Christmas Day/ Navidad
Dec 26 Kwanzaa (until Jan 1) Kwanzaa
Dec 26 Day After Christmas Day Día después de la Navidad
Dec 26 Day After Christmas Day (Many regions) Día después de la Navidad (Many regions)
Dec 31 New Year's Eve / Víspera de año nuevo
 


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Why Don't Jehovah's Witnesses Celebrate Birthday Parties?
The History of Birthday Parties

 

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    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Consider three important questions regarding Jehovah’s Witnesses and holidays.
       
       

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
    • By James Thomas Rook Jr.
      Festivus - The Holiday for the REST of us ?
      "Seinfeld" was a very popular TV show a few years back, and one of the comedic sketches they had was the ad-hoc invention of a holiday called "Festivus"  -  completely made up out of thin air, to compete with those who did not celebrate Christmas or Hanukkah , or other holidays.
      I have seriously (Hahahahaha) been thinking about making "Festivus" a family tradition at our house, as exemplified by the expression " .. A life without celebration, is like a very long road without an Inn ..".
      If this is new to you, you can watch Seinfeld "Festivus" episodes on YouTube to get the idea, and Wikipedia has the full history of the Holiday.
       Hmmmm ... I will also send this question to the "Watchtower", "Questions from Readers", perhaps as an exercise in futility .. but even a blind pig finds an acorn, once in awhile.
      I would appreciate it if you could answer the question as you see it, from whatever perspective you have.
       
    • By James Thomas Rook Jr.
      Today is November 18, 2017.
      In about five days or so many in the United States will celebrate a National Day of Thanksgiving, and many of Jehovah's Witnesses will not.
      WHY?
      Below is the complete text of U.S. President Abraham Lincoln's Thanksgiving day proclamation.
      Please read it carefully, and tell me ... What's wrong with THIS?
      ......................................................................................
       
      Washington, D.C.
      October 3, 1863
      By the President of the United States of America.
      A Proclamation.
      The year that is drawing towards its close, has been filled with the blessings of fruitful fields and healthful skies. To these bounties, which are so constantly enjoyed that we are prone to forget the source from which they come, others have been added, which are of so extraordinary a nature, that they cannot fail to penetrate and soften even the heart which is habitually insensible to the ever watchful providence of Almighty God. In the midst of a civil war of unequalled magnitude and severity, which has sometimes seemed to foreign States to invite and to provoke their aggression, peace has been preserved with all nations, order has been maintained, the laws have been respected and obeyed, and harmony has prevailed everywhere except in the theatre of military conflict; while that theatre has been greatly contracted by the advancing armies and navies of the Union. Needful diversions of wealth and of strength from the fields of peaceful industry to the national defence, have not arrested the plough, the shuttle or the ship; the axe has enlarged the borders of our settlements, and the mines, as well of iron and coal as of the precious metals, have yielded even more abundantly than heretofore. Population has steadily increased, notwithstanding the waste that has been made in the camp, the siege and the battle-field; and the country, rejoicing in the consciousness of augmented strength and vigor, is permitted to expect continuance of years with large increase of freedom. No human counsel hath devised nor hath any mortal hand worked out these great things. They are the gracious gifts of the Most High God, who, while dealing with us in anger for our sins, hath nevertheless remembered mercy. It has seemed to me fit and proper that they should be solemnly, reverently and gratefully acknowledged as with one heart and one voice by the whole American People. I do therefore invite my fellow citizens in every part of the United States, and also those who are at sea and those who are sojourning in foreign lands, to set apart and observe the last Thursday of November next, as a day of Thanksgiving and Praise to our beneficent Father who dwelleth in the Heavens. And I recommend to them that while offering up the ascriptions justly due to Him for such singular deliverances and blessings, they do also, with humble penitence for our national perverseness and disobedience, commend to His tender care all those who have become widows, orphans, mourners or sufferers in the lamentable civil strife in which we are unavoidably engaged, and fervently implore the interposition of the Almighty Hand to heal the wounds of the nation and to restore it as soon as may be consistent with the Divine purposes to the full enjoyment of peace, harmony, tranquillity and Union.
      In testimony whereof, I have hereunto set my hand and caused the Seal of the United States to be affixed.
      Done at the City of Washington, this Third day of October, in the year of our Lord one thousand eight hundred and sixty-three, and of the Independence of the United States the Eighty-eighth.
      By the President: Abraham Lincoln
      William H. Seward,
      Secretary of State
      .......................................................
      I cannot find anything wrong with this ... nothing at all.
      Do you see something that a sane, rational person should be seeing that I do NOT see?
      .
       
       
    • By TrueTomHarley
      HAPPY GROUNDHOG DAY!!!
      If the rat can see his shadow when he emerges from his lair, (he's having coffee, now, and he sometimes enjoys 60+ cups) he releases his promised e-book 'No Fake News but Plenty of Hogwash.' 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. If he doesn't see it, he tries to pawn off his old book, which everybody is getting pretty sick of by now, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . bit.ly/2hjSMHE It's too soon to tell. The day is cloudy, not a fair test.
    • By TrueTomHarley
      Remember: There are only 12 shopping days left till #GroundHogDay! Don't face last minute rush and have to learn the hard way.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. loves this day.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Jack Ryan
      Can someone give me a good reason why JW's do not "celebrate" Father's Day like the rest of the Americans in the USA?
      Is there any biblical reason NOT to celebrate such a holiday?




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    • Eric Ouellet

      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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    • folens  »  Esther

      Bonsoir Esther et-ce celui-ci?

      Dieu accepte-_t-_il toutes les religions.docx
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