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Guest Nicole

France Is Banning Unlimited Soda Refills to Fight Obesity

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Guest Nicole

France has banned restaurants from offering unlimited refills of soda and sugary drinks, the latest bid to decrease the rise in the nation's obesity rate.

The new order, implemented on Jan. 27, will mean that hotels, restaurants and school cafeterias will no longer have soda fountains. The move is part of a spate of health initiatives implemented by the country, which includes a "soda tax" imposed on sweetened drinks, a ban on vending machines in schools and a limit on the servings of french fries to once a week in schools, the New York Times reports.

Even though France's overall obesity rate is relatively low—41% of women and 57% of men between 30 to 60 were obese or overweight—the laws are in accordance with World Health Organization (WHO) recommendations. WHO presented statistics in 2016 on the good effects of imposing a sugar tax.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Protesters wearing yellow vests walk on the Champs-Elysees Avenue with the Arc de Triomphe in the background during a national day of protest by the "yellow vests" movement in Paris, Dec. 8, 2018.
      President Emmanuel Macron made an unannounced visit Friday night to a group of anti-riot security officers outside Paris to thank them for their work. 

      The protests erupted in November over a fuel tax increase, which was part of Macron's plan to combat global warming. 

      French Prime Minister Edouard Philippe called for new talks Saturday with representatives of the "yellow vest" movement. He vowed the government would address their concerns about rising living costs. 
      The "yellow vest" movement was named after the safety jackets French motorists are required to keep in their vehicles, which the protesters wear at demonstrations. 

      The weeks of protests have exposed intense resentment among non-city residents who feel that Macron, a former investment banker, is out of touch with struggling middle-class and blue-collar workers.
      https://www.voanews.com/a/france-braces-for-4th-week-of-violent-protests/4692114.html
    • By TheWorldNewsOrg
      Taking the scenic route: France's Great Alpine Road
       
       
    • By TheWorldNewsOrg
      French government, employers and unions begin final discussions on labour reforms
       
       
    • By Jack Ryan
      I wanted some different commentary on this matter than I saw on another forum
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      BACKGROUND
      Although the rising pandemic of obesity has received major attention in many countries, the effects of this attention on trends and the disease burden of obesity remain uncertain.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Obesity and weight problems are on the rise across the world, according to a new study. In fact, more than 2 billion adults and children (or more than 30 percent of the world’s population) suffered from health problems stemming from being overweight or obese in 2015, and more people than ever are dying because of weight-related problems, the study found.
      Published in the New England Journal of Medicine, the study analyzed data from 195 countries between 1980 and 2015, collected as part of the Global Burden of Disease study (which looked at the health loss of more than 300 diseases and injuries). Scientists from the University of Washington found that more than 107 million children and 603 million adults worldwide were obese as of 2015, and even more are technically overweight. And in the U.S. alone, 79 million adults were technically obese in 2015, as compared to 57 million adults in China (which has four times as many people as the U.S.), the Associated Press notes. The U.S. also has the highest number of overweight or obese young adults or children.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      It’s pretty obvious that carrying around extra weight can make you feel sluggish, affect your self-esteem and put you at increased risk for heart disease and diabetes. But increasingly, researchers are also making connections between obesity and cancer—several different types of cancer, in fact.
      Cancer is caused by mutations within cells, which cause those cells to grow and multiply at unnatural rates. Many cases of cancer occur because of genetic traits, or purely because of chance. But for others, obesity can be a big contributing factor.
      “We know that a good third of cancers are associated with our lifestyle behaviors, such as what we eat, how much we exercise, and collectively, our weight,” says Melinda Irwin, director of Cancer Prevention and Control at Yale University. “And obesity is now the leading modifiable risk factor, even ahead of tobacco use, that’s associated with cancer risk and mortality.”
      How does obesity encourage cancer growth?
      High-levels of long-term inflammation—the immune system’s response to injury, illness, or other disturbances in the body—has been shown to fuel the growth of cancer cells. “And we know that obesity is basically a chronic inflammatory state,” says Irwin.
      Not only can obesity itself trigger inflammation; so can some of the the eating behaviors that lead to weight gain in the first place—like high-sugar and high-fat diets. Having too much fat around the belly, regardless of body mass index, increases inflammation in the body, as well.
      Some cancers are also linked to sex hormones like estrogen. Women’s bodies produces estrogen in their fat cells, especially after menopause. “The higher levels of body fat you have, the higher levels of estrogen,” says Irwin.
      Then there’s the way that obesity contributes to insulin resistance—a condition in which the body loses its sensitivity to the hormone and can’t respond normally. This can lead to excess levels of insulin and insulin-related growth hormones in the body, which has been linked to cell proliferation and several types of cancer.

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    • By admin
      Anyone know the latest about the French election results or even some insider stories?
      I'll start looking around and sharing what I find below as well.
      -----------------------------
      The first round of the 2017 French presidential election is being held on 23 April 2017. Should no candidate win a majority, a run-off election between the top two candidates will be held on 7 May 2017. Incumbent president François Hollande of the Socialist Party (PS) was eligible to run for a second term, but declared on 1 December 2016 that he would not seek reelection in light of low approval ratings, making him the first incumbent president of the Fifth Republic not to seek re-election. This is also the first French presidential election in which nominees of both the main centre-left and centre-right parties were selected through open primaries. The presidential election will be followed by a legislative election to elect members of the National Assembly on 11 and 18 June.
      The new President of the French Republic will be proclaimed on 11 May and undergo their investiture ceremony on 14 May at the latest.
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A large study has found that body mass index, waist circumference and diabetes are all associated with an increased risk for liver cancer. Liver cancer is the sixth most common cancer, and its incidence has tripled since the mid-1970s in the United States.
      For the study, in Cancer Research, researchers pooled data from 14 prospective studies with more than 1.5 million participants. After controlling for age, sex, alcohol use, smoking and race, they found that being overweight increased the relative risk for liver cancer by between 21 percent and 142 percent as B.M.I. increased. For each 2-inch increase in waist circumference, the risk of liver cancer increased by 8 percent, even after controlling for B.M.I. And those with Type 2 diabetes had more than double the risk of liver cancer, even among the non-obese.
      There was no association of B.M.I. with cancer if the patient had hepatitis, a cause of liver cancer so strong that it overwhelms any other cause. But among those without hepatitis, the increased risk was significant.
      “This study underscores that the parallel increase in obesity is part of the increase in liver cancer rates,” said the lead author, Peter T. Campbell, an epidemiologist with the American Cancer Society. “Now we have to accept the fact that obesity and Type 2 diabetes are strongly associated with liver cancer.”

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    • By JAMMY
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. These are pictures  1-81 as promised under the post showing the history of this tradition , Diner en Blanc, posted under the heading Food and Drink.
      Just a few samples, and if you so choose you may use the link to see more . Many are really outrageous  in my opinion. Some are beautiful.






       
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      WEDNESDAY, Aug. 10, 2016 (HealthDay News) -- Could too much weight be bad for the brain as well as the belly?
      New research suggests that being overweight or obese may trigger premature aging of the middle-aged brain.
      The study centered on how carrying excess weight might affect the brain's white matter, which facilitates communication between different brain regions.
      White matter tissue is known to shrink with age. But the new study found that the amount of white matter in the brain of a 50-year-old overweight/obese person was comparable to that of a 60-year-old lean person.
      "Obesity is associated with a host of biological processes that are seen in normal aging," said study author Lisa Ronan, a research associate in the department of psychiatry at the University of Cambridge in England. "And therefore we hypothesized that obesity may in fact compound the effects of aging that we see in the brain. This is what we found."
      Ronan stressed that it's "too early to tell" what this really means. "However, it is possible that being overweight may raise the risk of developing disorders related to neurodegeneration such as Alzheimer's disease or dementia," she said.
      Still, the study didn't prove obesity causes premature brain aging. And, Ronan noted that "there were no differences in cognitive ability between overweight and obese people and their lean counterparts."
      Ronan and her colleagues focused on nearly 500 men and women between the ages of 20 and 87. All were residents of the Cambridge region and in good mental health.
      About half were "lean" (at a body mass index or BMI between 18.5 and 25). Nearly a third were "overweight" (BMI 25 to 30), and about 20 percent were "obese" (BMI over 30). Body mass index is a measure of body fat based on weight in relation to height.
      Initial white matter measurements generally revealed that overweight/obese participants had notably reduced white matter volume compared with lean participants.
      And an age breakdown revealed that a middle-aged participant who was either overweight or obese had a white matter volume comparable in size to that of a middle-aged lean participant a decade older.
      The study authors stressed that the 10-year white matter difference was only seen among those middle-aged and older, not among participants in their 20s or 30s. This, they said, suggests that the brain may become increasingly vulnerable to the impact of excess weight as people grow older.
      "At the moment, we really don't know what might be driving the correlation between an increased BMI and lower white matter volume," noted Ronan.
      "Indeed, it is not yet clear whether being overweight/obese may cause brain changes, or whether brain changes may in some way cause an increase in adiposity (excess weight)," she added.
      "Until we understand the mechanism that relates BMI to brain changes, it is not easy to say whether losing weight will in some way act to mitigate the effects we reported," she said. "This is something that we are currently investigating."
      The findings were published recently in the Neurobiology of Aging journal.
      Dr. Yvette Sheline is director of the Center for Neuromodulation in Depression and Stress at the University of Pennsylvania's Perelman School of Medicine. She described Ronan's study as "interesting from several perspectives."
      But, Sheline noted that the study had a few "limitations," which might explain why the research team didn't observe any relationship between reduced white matter volume and poorer memory and thinking.
      Sheline said Ronan's team "only looked at obesity as an overall measure and didn't take into account the distribution of fat." She also noted that some studies have suggested that obesity centered around the waist does tend to have a worse effect on thinking than other types of obesity.
      "Also, this study didn't actually follow people over time, so their conclusions are limited by having measures from only one time point," Sheline added.
      More information
      There's more on obesity's impact on health at the U.S. National Heart, Lung, and Blood Institute.
      SOURCES: Lisa Ronan, Ph.D., research associate, department of psychiatry, University of Cambridge, Cambridge, England; Yvette Sheline, M.D., professor, psychiatry, radiology and neurology, and director, Center for Neuromodulation in Depression and Stress, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, Philadelphia; July 27, 2016, Neurobiology of Aging
      Last Updated: Aug 10, 2016

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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Passersby dropped debris and spat on the spot where Bastille Day attacker Mohamed Lahouaiej Bouhlel 
    • By TheWorldNewsOrg
      via TheWorldNewsOrg
      via journal.theworldnewsmedia.org
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Portugal 1-0 France (aet)
      Portugal shrugged off an early injury to Cristiano Ronaldo to claim a first-ever major tournament trophy thanks to Éder's 109th-minute strike.

      Portugal beat France 1-0 after extra time to lift their first major trophy Sub Éder scores 109th-minute winner, his first competitive goal for country Portugal captain and all-time record scorer Cristiano Ronaldo off injured after 25 minutes Both teams – through André-Pierre Gignac and Raphael Guerreiro – denied by woodwork France's first tournament defeat on home soil in 19 games, since 1960 third-place play-off
      Portugal are UEFA EURO 2016 champions. The team that drew all three of their group games, that won only once inside 90 minutes all tournament, beat hosts France after extra time at Saint-Denis to get their hands on their first major trophy.
      They did it without the talismanic Cristiano Ronaldo too, their captain forced off early in the first half through injury. Fernando Santos's side clung on at times but, with Ronaldo orchestrating things from the technical area as much as their coach by the end, they eventually provided the one moment of magic required. Éder's fizzing 20-metre strike in the second half of extra time was just too good.
      Such a scenario looked impossible after eight minutes, Ronaldo initially continuing after a heavy collision with Dimitri Payet before eventually being replaced. There were tears and a standing ovation from all corners as he was taken off. All the talk, all the analysis, all the predictions – out the window. Off went 61 international goals.
      Cristiano Ronaldo leads the celebrations
      One man chasing only his second was Moussa Sissoko. The France midfielder was rampant and threatened to break the deadlock soon after Ronaldo's departure yet his shot was saved.
      Rui Patrício had earlier thwarted Antoine Griezmann, athletically tipping away the in-form forward's looping header. Portugal offered little in those opening exchanges, three passes straight out of play encouraging the hosts.
      Kingsley Coman came on for Payet inside the hour and soon teed up Griezmann for surely the chance of the game – Les Bleus' No7 was unmarked but headed over. Though Olivier Giroud briefly got in on the act with a low effort, Rui Patrício was again up to the task. He had to be sharper still to keep out Sissoko's thumping strike later in the half.
      Only once, well into added time, was the Portugal keeper beaten. Substitute André-Pierre Gignac turned in the box and scuffed a shot into the ground which bobbled towards the net only to bounce agonisingly back off a post.
      Hugo Lloris had been far less employed in regulation time, only really called into action to claw away Nani's miscued cross and then hold Ricardo Quaresma's acrobatic attempt from the rebound. Though he subsequently dealt with Éder's header, the French captain was rescued by the crossbar when Raphael Guerreiro fired in a free-kick and, with 109 minutes on the clock, could do nothing to keep out the sensational winner.
      Match analysis from Stade de France
      Man of the Match: Pepe (Portugal)
      Pepe missed the semi-final with a thigh injury but returned in style, keeping adidas Golden Boot winner Griezmann as quiet as could have been hoped. "We've written a brilliant page in the story of Portuguese football," said the centre-back.
      All without Ronaldo
      The man Portugal's hopes apparently rested on was out of action after less than ten minutes. To watch him battle on for a quarter of an hour was both desperately sad and hugely admirable. It was indicative of his relentless drive to have an impact – a desire that is heightened on the big occasion. For him then to cajole his players before extra time and gesticulate desperately throughout the additional 30 minutes was testimony to his team spirit. He was, if only briefly, a coach as well as a star player.
       
      Who needs goals for drama?
      This was not exactly thrill-a-minute stuff. Clear-cut opportunities were at a premium and some of the biggest names on the field were either not at their best or not on the pitch at all. However, it quickly became evident that one moment would decide this. That knowledge that someone was only a split-second from becoming a hero made for a gloriously nervy night. The tension was palpable throughout the stadium.
      http://www.uefa.com/uefaeuro/season=2016/matches/round=2000451/match=2017907/postmatch/report/index.html?xtor=EPR-11-[1107_Daily_EURO_EN_R2]-20160711-[Hero Image]-1148729093197@1
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Today, the U.S. Food and Drug Administration approved a new device that would help obese people absorb fewer calories — by draining a portion of their undigested stomach contents directly into the toilet.
      The AspireAssist is basically a small pump that attaches to a hose surgically implanted in a person’s stomach. Twenty to 30 minutes after every meal, they’d open the port valve, turn on the device, and pump out about 30 percent of the food they ate. The process takes five to ten horrifying minutes.
      In a yearlong clinical trial, people treated with an AspireAssist device and nutrition and exercise counseling lost an average of 12.1 percent of their body weight versus 3.6 percent in a control group that received the counseling alone.
      It’s meant for people age 22 and over with a body mass index between 35 and 55 — obesity is technically a BMI of 30 or more — who haven’t responded to other non-surgical weight-loss approaches. Last week, federal health officials announced that 38 percent of adults are obese.
      But, the FDA warns, the device “should not be used on patients with eating disorders.” Perhaps that’s because critics say it mimics binge-and-purge behavior. In 2013, a nutrition professor characterized the device as a “bulimia machine.”
      The FDA also writes that “patients require frequent monitoring by a health care provider to shorten the tube as they lose weight and abdominal girth, so that the disk remains flush against their skin.” Side effects of the device include occasional indigestion, nausea, vomiting, constipation, and diarrhea plus “leakage, bleeding and/or infection around the site where the tube is placed and device migration into the stomach wall.”
      Wait, I’m sorry: Someone thought this was an advancement in the treatment of obesity?
      Source: 
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    • Guest Sonita
      By Guest Sonita
      On an emotional evening at the same venue where suicide bombers struck in the November attacks that killed 130 people across the city, Payet ensured the game ended on a high note with a sensational 20-yard strike.
      France, who triumphed in their last two major tournaments on home soil - Euro '84 and the 1998 World Cup - are favourites to win this time too.
      But after hitting the post early on through an Antoine Griezmann header, they struggled to find any fluency against a resolute Romania side, who also created good chances.
      Les Bleus' star-studded attack had to wait until the 58th minute to make the breakthrough, when Olivier Giroud headed home Payet's cross.
      Romania responded within seven minutes, with Bogdan Stancu scoring from the spot after Patrice Evra clipped Nicolae Stanciu inside the area.
      A draw looked the most likely outcome until Payet capped a brilliant individual display with his wonder goal in the 89th minute.
      The West Ham star apart, the hosts' performance was unconvincing but, for the whole of the France, the result mattered far more.
      The perfect start for France
      A win was the perfect start to a month of football which, it is hoped, can help to bring together a fractured country that will remain under a state of emergency for the duration of the competition.
      The scale of the police presence outside the Stade de France on Friday was obvious, with two separate checkpoints where fans were searched and tickets checked, but the day passed without any serious security incidents in Paris.
      Inside the stadium, the mood was set by a colourful opening ceremony followed by a stirring rendition of 'La Marseillaise' before kick-off but the game itself was far less entertaining.
      Payet proves he is a star performer
      Paul Pogba was billed as the star of this France team but it was Payet who was the outstanding performer against Romania.
      This game will be remembered for his winning goal but he was also behind almost all of France's best moments going forward.
      Before setting up Giroud's goal, he put chances on a plate for the Arsenal striker and Griezmann but both missed the target.
      He made no such mistake himself but was overwhelmed with emotion soon afterwards, and was substituted in tears.
      "At the start of the season, a lot of people would have found it hard to believe I would be here," said Payet after the game.
      "I have got here by working hard. When I saw the stadium tonight I knew I was going to have fun."
      Why did France's other players fail to shine?
      Credit must go to Romania, who showed why they had the best defensive record in qualifying, but some France players were worryingly flat.
      Pogba had a volley well saved by Ciprian Tatarusanu but failed to get his foot on the ball in midfield - and his side lacked a player who could dictate play from deep.
      N'Golo Kante put in the kind of all-action display we are used to seeing from him for Leicester but, one swinging crossfield ball apart, did not open Romania up.
      On top of the lack of balance in midfield, France were worryingly open at the back.
      Their makeshift central defensive partnership of Adil Rami and Laurent Koscielny has played only two games together before this tournament and it showed.
      Hugo Lloris rescued them with a brilliant early save from Stancu but better sides than Romania will be more ruthless in front of goal.
      Man of the match - Dimitri Payet (France)
      France manager Didier Deschamps said recently that "every time he touches the ball, something happens" and the West Ham star proved him right.
      He was behind all of Les Bleus' best moments and looked like the only player capable of opening up Romania.
      What they said
      France manager Didier Deschamps: "It was a tricky match. Romania made it complicated - for the first 20-25 minutes we had a tough time of it. The opening match of a tournament is like playing in a cup final and we were a bit timid.
      "But I put four attacking players on to go for the win and I am delighted for the players that they got it."
      Former France striker Thierry Henry on BBC Radio 5 live: "Dimitri Payet thought he was going to the 2014 World Cup in Brazil. He was involved in every qualifying game but they took that away from him.
      "Tonight you saw a man who was hurt. He was saying with that performance 'you didn't take me to the World Cup and I am going to show you'. He wanted every single ball. You can't win a game by yourself. but that strike... oh my gosh.
      "No one is going to take what is happening to him now away from him. He showed tremendous desire. He was the one that drove the team forward."
      The stats you need to know
      Romania have never won their opening game at a European Championship finals tournament (D3 L2). Romania conceded the same number of goals in this match (2) as they did in their entire Euro 2016 qualification campaign (2). Olivier Giroud has now scored eight goals in his last six starts for France. There has now been a penalty given in three of the last four European Championship finals opening games (2004, 2012 & 2016), with all of them coming against the host nation. Kingsley Coman became the youngest player to play for France in a major international tournament (aged 19 years 362 days). What next?
      The other teams in Group A, Albania and Switzerland, meet in Lens on Saturday - the same day England play Russia and Wales take on Slovakia in Group B.
      France are back in action when they play Albania in Marseille on Wednesday evening. Romania stay in Paris, and take on Switzerland at Parc des Princes earlier the same day.

      France have won all six of the European Championship finals matches on home turf (five in 1984, one in 2016)
      Dimitri Payet made seven key passes (yellow) and one assist (blue) as well as his winning goal

      Dimitri Payet is the first French player to score and provide an assist in one European finals game since Thierry Henry in 2000 (vs Czech Republic)
      Source: http://www.bbc.com/sport/football/36441485
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      "The less the occasion weighs on the players, the better," said Didier Deschamps ahead of France's UEFA EURO 2016 opener against Romania. Our preview has all you need to know.

      Hosts France take on Romania in opening game of UEFA EURO 2016 Didier Deschamps: "This should set the tone for the whole tournament" Anghel Iordănescu: "We are up against one of the best teams" Teams met on 10 June at EURO '96 – 20 years to the day before this encounter Follow our team reporters for the inside track: @UEFAcomDavidC and @UEFAcomPaulDZ  Possible line-ups
      France: Lloris; Sagna, Rami, Koscielny, Évra; Pogba, Kanté, Matuidi; Griezmann, Giroud, Payet.
      Romania: Tătăruşanu; Săpunaru, Chiricheş, Grigore, Raţ; Hoban, Pintilii; Popa, Stanciu, Stancu; Keșerü.
      Doubtful: Filip (ankle)
      Coach quotes
      Didier Deschamps, France coach
      The less the occasion weighs on the players, the better. We have been preparing for 10 June for two years. It's important to be back in competition football. Our last official game was the quarter-final against Germany at the World Cup [in 2014]. The others have all been friendlies. The setting is the Stade de France – the opening game – so it is certainly special. This should set the tone for the whole tournament.
      Obviously we're playing in France, but the Romanian team we're up against will not roll over and they will give their best to achieve a good result. If they want to win this match, they can't just defend. This team know how to defend but it's not the only thing they're good at. I watched their most recent games and they are good going forward. I am expecting them to come with the intention of upsetting us, so it will be an interesting battle over the 90 minutes.

      France midfielder Paul Pogba in training on Thursday evening©AFP/Getty Images
      Anghel Iordănescu, Romania coach
      This game marks the start of a great competition, the greatest on our continent, the European Championship. We are up against one of the best teams in the tournament, among the favourites. I hope and believe our players will do their best to show everybody that we have a good team, a worthy team capable of putting in a good performance. The objective is to qualify, to get through the group, and make a very good impression at the same time.
      UEFA.com team reporters
      David Crossan, France (@UEFAcomDavidC)
      The opening match is France's chance to lay down a marker and prove they are worthy of the favourites' tag that is being bandied about increasingly frequently. Les Bleus are star-studded in midfield and attack, so Romania will have to go some to stop the likes of Antoine Griezmann, Paul Pogba and the in-form duo of Dimitri Payet and Olivier Giroud. The hosts' defence remains a cause for concern, so France's games should prove exciting for neutral observers.
      Paul-Daniel Zaharia, Romania (@UEFAcomPaulDZ)
      Napoleon believed that even the most modest combatants had potential within, saying: "Every soldier carries a marshal's baton in his pack." It is useful advice for Romania as they open a major tournament for the first time. A side without big stars, they are up against the hosts and one of the tournament favourites. However, this is a unique opportunity to show the world what they can do. The odds are against them, but what would football be without surprises?

      Romania are put through their paces©AFP/Getty Images
      Did you know?
      Deschamps was in the France midfield, and Iordănescu in his first spell as Romania coach, when the teams faced off at EURO '96.
      Source: http://www.uefa.com/uefaeuro/season=2016/matches/round=2000448/match=2017877/prematch/preview/index.html
    • By TheWorldNewsOrg
      Rennes has been engulfed by violent protests over labor reform that will see longer working hours for less money. The rallies have been happening since March 31, with hundreds of thousands taking to streets all over France. 
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      THURSDAY, March 31, 2016 (HealthDay News) -- More people worldwide are obese than underweight, a new study found.
      The researchers added that about one-fifth of adults could be obese by 2025.
      The number of obese people in the world rose from 105 million in 1975 to 641 million in 2014, with obesity rates rising from 3 percent to 11 percent among men and from 6 percent to 15 percent among women, the study found.
      Over the same time, the proportion of underweight people fell from 14 percent to 9 percent of men and from 15 percent to 10 percent of women, according to the study.
      More than one-quarter of severely obese men and nearly one-fifth of severely obese women in the world live in the United States, the researchers said.
      On average, people worldwide have become an average of 1.5 kilograms (3.3 pounds) heavier each decade. At the current pace, about 18 percent of men and 21 percent of women will be obese, and more than 6 percent of men and 9 percent of women will be severely obese by 2025, the study found.
      The findings were released online on March 31 in The Lancet.
      "Over the past 40 years, we have changed from a world in which underweight prevalence was more than double that of obesity, to one in which more people are obese than underweight," said study senior author Majid Ezzati, a professor at Imperial College London's School of Public Health, in England.
      "If present trends continue, not only will the world not meet the obesity target of halting the rise in the prevalence of obesity at its 2010 level by 2025, but more women will be severely obese than underweight by 2025," he said in a journal news release.
      "To avoid an epidemic of severe obesity, new policies that can slow down and stop the worldwide increase in body weight must be implemented quickly and rigorously evaluated, including smart food policies and improved health care training," Ezzati said.
      Despite the findings, extremely low weight remains a serious public health problem in the poorest parts of the world, the researchers noted. For example, nearly one-quarter of people in south Asia are underweight, as are 15 percent of men and 12 percent of women in central and east Africa.
      The study findings reflect "a fatter, healthier but more unequal world," wrote George Davey Smith in an accompanying journal editorial. He is a professor of clinical epidemiology at the University of Bristol, in England.
      "A focus on obesity at the expense of recognition of the substantial remaining burden of undernutrition threatens to divert resources away from disorders that affect the poor to those that are more likely to affect the wealthier in low-income countries," he noted.
      More information
      The U.S. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases outlines thehealth risks of being overweight.
      SOURCE: The Lancet, news release, March 31, 2016
      Source: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      They are renowned for meditation and moderation, but more than half the country’s Buddhist monks are obese, according to new research.
      The early morning alms round by saffron-clad monks holding their donations bowls to collect food and drink is a familiar daily ritual in Thailand.
      But scientists have now concluded that the tradition is contributing to anobesity epidemic among the Buddhist monkhood.
      For according to a startling new study, nearly half the country’s monks are obese and suffering related health problems such as high blood pressure, diabetes and high cholesterol.
      The expanding waistlines are largely filling out because of the donations to their daily diet, researchers concluded. For the alms often consist of drink juices, sweet tea, snacks and street foods – all laden with fat and sugar.
      The largely sedentary nature of temple monastic life – with large amounts of time spent in prayer and meditation – is also exacerbating the health woes.
      Academics and religious and heath officials and academics have now launched a new campaign to promote leaner clerical living by weaning monks off unhealthy food, teach them how to prepare nutritional balanced meals and encouraging them to exercise.
      The aim is to help the monks lead longer healthier lives and also to reduce medical fees as the the government covers such costs for members of the clergy.
      Jongjit Angkatavanich, a health and nutrition expert at Bangkok's prestigious Chulalongkorn University, said the study showed that 48 per cent of monks are obese.
      "Obesity in our monks is a ticking time bomb," she told the Bangkok Post. Her study found 42 per cent of monks have high cholesterol levels, 23 per cent suffer from high blood pressure, and more than 10% are diabetic.
      Although there has been disagreement about measures of obesity, the increasing challenge of overweight monks is not in doubt.
      The university’s Faculty of Allied Heath Sciences university has teamed up with religious organisations to launch a national programme to combat monk obesity.
      They have already started a trial project to train cooks and officials at Mahachulalongkornrajavidyalaya University, one of Thailand’s two public Buddhist universities.
      The emphasis was on preparing meals with added protein, fibre and calcium and encouraging monks to increase their physical activity.
      The results were immediate. Among 82 monks with obesity problems who were attending religious programmes at the college, the clerics lost 2.2 pounds (1kg) on average and reduced their waistlines by more than half an inch during the eight-week programme. One monk said that he shed as much as 22 pounds (10 kgs).
      Chulalongkorn Medical Hospital has also provided monks with a specially-designed girdle to wear so that they feel the squeeze if they over-eat and gain weight.
      The obesity phenomenon is another blow to the image of a religious institution whose members are supposed to have opted for lives of austerity, meditation and asceticism, eschewing materialism and excess.
      Several financial, sexual and jet-set lifestyle scandals and have embroiled senior clerics in recent years in a country that is 90 per cent Buddhist.
      And Thai Buddhism does not currently have a spiritual leader as the appointment of a new Supreme Patriarch has been caught up in another long-running controversy.
      The confirmation of the 90-year-old abbot nominated by the supreme clerical council has been ensnared in an investigation of an alleged tax evasions scam involving a vintage car and his links to a controversial temple.
      The stand-off developed into remarkable clashes between monks and soldiers as supporters of the abbot, Somdet Chuang, tried to stage a protest in his favour.
      The cleric is being investigated for allegedly acquiring a vintage Mercedes-Benz through a tax evasion scheme. He has denied any wrongdoing.
      But he is also associated with the Dhammakaya sect that is under scrutiny for allegedly amassing a fortune as well as ties to the deposed ex-prime minister, Thaksin Shinawatra.
      Thailand’s ruling junta, which overthrew Mr Thaksin’s sister Yingluck as prime minister in 2014, has delayed seeking the required endorsement of the ailing King Bhumipol to confirm Somdet Chuang to the country’s highest religious position.
      Source:
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    • Eric Ouellet

      “ APPROCHEZ-VOUS DE DIEU, ET IL S'APPROCHERA DE VOUS”,
       
      “ APPROCHEZ-VOUS de Dieu, et il s’approchera de vous ”, a écrit le disciple Jacques (Jacques 4:8). “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent ”, a chanté le psalmiste David (Psaume 25:14). Manifestement, Jéhovah Dieu veut que nous entrions dans son intimité. Cela dit, tous ceux qui adorent Dieu et obéissent à ses lois ne se sentent pas forcément proches de lui.
      Et vous ? Avez-vous des liens personnels étroits avec Dieu ? Sans aucun doute souhaitez-vous être encore plus proche de lui. Comment donc cultiver l’intimité avec Dieu ? Comment cela se traduit-il ? Nous trouvons des réponses à ces questions dans le troisième chapitre du livre des Proverbes.
      Manifestons la bonté de cœur et la fidélité
      Salomon, roi de l’Israël antique, commence le troisième chapitre des Proverbes par ces mots : “ Mon fils, n’oublie pas ma loi, et que ton cœur observe mes commandements, car longueur de jours, années de vie et paix te seront ajoutées. ” (Proverbes 3:1, 2). Rédigés sous l’inspiration divine, ces conseils paternels viennent donc en réalité de Jéhovah Dieu et s’adressent à nous. Nous sommes exhortés ici à nous conformer aux rappels de Dieu (sa loi, ou enseignement, et ses commandements) consignés dans la Bible. Si nous le faisons, “ longueur de jours, années de vie et paix [nous] seront ajoutées ”. Effectivement, il est possible dès maintenant de connaître une vie paisible et de nous garder des activités qui nous exposeraient au danger d’une mort prématurée, laquelle est souvent le sort des malfaiteurs. De plus, nous pouvons entretenir l’espérance de vivre éternellement dans un monde nouveau de paix. — Proverbes 1:24-31 ; 2:21, 22.
      Salomon poursuit : “ Que bonté de cœur et fidélité ne te quittent pas. Attache-les à ta gorge. Écris-les sur la tablette de ton cœur, et ainsi trouve faveur et bonne perspicacité aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol. ” — Proverbes 3:3, 4.
      Le mot original traduit par “ bonté de cœur ” peut aussi être rendu par “ amour fidèle ” et contient les notions de fidélité, de solidarité et de loyauté. Sommes-nous déterminés à rester attachés à Jéhovah quoi qu’il advienne ? Avons-nous de la bonté de cœur dans nos relations avec nos compagnons chrétiens ? Faisons-nous ce qu’il faut pour rester proches d’eux ? Quand nous les côtoyons quotidiennement, gardons-nous ‘ la loi de la bonté de cœur sur notre langue ’ même dans des situations tendues ? — Proverbes 31:26.
      Abondant en bonté de cœur, Jéhovah est “ prêt à pardonner ”. (Psaume 86:5.) Si nous nous sommes repentis de nos péchés passés et que désormais nous fassions des sentiers droits pour nos pieds, nous sommes assurés que “ des époques de rafraîchissement ” viendront d’auprès de Jéhovah (Actes 3:19). Ne devrions-nous pas imiter notre Dieu en pardonnant à d’autres leurs fautes ? — Matthieu 6:14, 15.
      Étant “ le Dieu de vérité ”, Jéhovah exige la “ fidélité ” de la part de ceux qui recherchent son intimité (Psaume 31:5). Pouvons-nous vraiment espérer que Jéhovah soit notre Ami si nous menons une double vie, en ayant un certain comportement en présence de nos compagnons chrétiens et un autre hors de leur présence, comme les “ hommes faux ” qui cachent qui ils sont (Psaume 26:4) ? Quelle aberration ce serait, puisque “ toutes choses sont nues et mises à découvert aux yeux ” de Jéhovah ! — Hébreux 4:13.
      Comme à un collier inestimable ‘ attaché à notre gorge ’, il nous faut accorder de la valeur à la bonté de cœur et à la fidélité, car elles nous aident à ‘ trouver faveur aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol ’. Nous devons non seulement manifester ces qualités extérieurement, mais aussi les graver ‘ sur la tablette de notre cœur ’, c’est-à-dire les intégrer à notre personnalité.
      Cultivons une confiance absolue en Jéhovah
      Le roi sage poursuit : “ Mets ta confiance en Jéhovah de tout ton cœur et ne t’appuie pas sur ton intelligence. Dans toutes tes voies tiens compte de lui, et lui, il rendra droits tes sentiers. ” — Proverbes 3:5, 6.
      Jéhovah mérite assurément que nous lui fassions totalement confiance. Il est le Créateur, “ vigoureux en force ” et Source de “ l’énergie vive ”. (Isaïe 40:26, 29.) Il est capable de mener à bien tout ce qu’il a décidé. D’ailleurs, son nom même, qui signifie littéralement “ Il fait devenir ”, nous inspire confiance en sa capacité de réaliser ce qu’il a promis. “ Il est impossible que Dieu mente ” : il est donc le modèle suprême en matière de vérité (Hébreux 6:18). Sa qualité dominante est l’amour (1 Jean 4:8). Il est “ juste dans toutes ses voies et fidèle dans toutes ses œuvres ”. (Psaume 145:17.) Si nous ne pouvons pas faire confiance à Dieu, à qui nous fier ? Bien sûr, pour cultiver la confiance en lui, nous devons ‘ goûter et voir que Jéhovah est bon ’ en mettant en pratique ce que nous apprenons dans la Bible et en réfléchissant au bien que cela apporte. — Psaume 34:8.
      Comment ‘ tenir compte de Jéhovah dans toutes nos voies ’ ? Le psalmiste inspiré dit : “ Je méditerai sur toute ton action, et je veux m’intéresser à tes manières d’agir. ” (Psaume 77:12). Dieu étant invisible, pour cultiver l’intimité avec lui il est indispensable de méditer sur ses actions grandioses et sur ses manières d’agir envers ses serviteurs.
      La prière est également un moyen essentiel de tenir compte de Jéhovah. Le roi David appelait Jéhovah “ tout au long du jour ”. (Psaume 86:3.) Il priait souvent la nuit, comme lorsqu’il était un fugitif dans le désert (Psaume 63:6, 7). “ Priez en toutes circonstances, en esprit ”, a exhorté l’apôtre Paul (Éphésiens 6:18). Quelle est la fréquence de nos prières ? Aimons-nous entretenir avec Dieu une communication personnelle et fervente ? Face à des situations éprouvantes, lui demandons-nous son aide ? Avant de prendre des décisions importantes, recherchons-nous sa direction en le priant ? Nos prières sincères à Jéhovah nous font aimer de lui. En outre, nous avons l’assurance qu’il écoutera notre prière et ‘ rendra droits nos sentiers ’.
      Quelle absurdité ce serait de ‘ nous appuyer sur notre intelligence ’ ou sur celle de personnes en vue dans ce monde alors que nous pouvons avoir une entière confiance en Jéhovah ! “ Ne deviens pas sage à tes propres yeux, dit Salomon. Au contraire, crains Jéhovah et détourne-toi du mal. Que cela devienne guérison pour ton nombril et rafraîchissement pour tes os. ” (Proverbes 3:7, 8). Nos actions, nos pensées et nos sentiments devraient toujours être gouvernés par la crainte salutaire de déplaire à Dieu. Cette crainte révérencielle nous empêche de faire ce qui est mauvais et, spirituellement, elle guérit et revigore.
      Donnons le meilleur de nous-mêmes à Jéhovah
      De quelle autre manière nous approcherons-nous de Dieu ? “ Honore Jéhovah de tes choses de valeur et des prémices de tous tes produits ”, recommande le roi (Proverbes 3:9). Honorer Jéhovah signifie le tenir en haute estime et l’exalter publiquement par notre participation et notre soutien matériel à la proclamation de son nom. Les choses de valeur dont nous honorons Jéhovah sont notre temps, nos talents, nos forces et nos biens. Elles doivent être nos prémices, ce que nous avons de meilleur. La façon dont nous utilisons nos ressources personnelles ne devrait-elle pas refléter notre détermination à ‘ continuer à chercher d’abord le royaume et la justice de Dieu ’ ? — Matthieu 6:33.
      Celui qui honore Jéhovah de ses choses de valeur ne reste pas sans récompense. “ Alors tes dépôts de vivres seront remplis d’abondance, assure Salomon, et tes cuves déborderont de vin nouveau. ” (Proverbes 3:10). Même si en soi la prospérité spirituelle n’entraîne pas la prospérité matérielle, l’emploi généreux de nos ressources pour honorer Jéhovah nous vaut de grandes bénédictions. Pour Jésus, faire la volonté de Dieu était une “ nourriture ” qui lui donnait de la vigueur (Jean 4:34). De la même façon, nous sommes ‘ nourris ’ en prêchant le Royaume et en faisant des disciples à la gloire de Jéhovah. Si nous persévérons dans cette œuvre, nos dépôts de vivres spirituels seront remplis d’abondance. Notre joie, figurée par le vin nouveau, débordera.
      Nous comptons aussi sur Jéhovah et le prions pour avoir suffisamment de nourriture chaque jour, n’est-ce pas (Matthieu 6:11) ? En réalité, tout ce que nous possédons nous vient de notre Père céleste plein d’amour. Jéhovah nous ajoutera des bénédictions dans la mesure où nous employons nos choses de valeur à sa louange. — 1 Corinthiens 4:7.
      Acceptons la discipline de Jéhovah
      Signalant l’importance de la discipline pour atteindre à l’intimité avec Jéhovah, le roi d’Israël nous donne ce conseil : “ Ne rejette pas, ô mon fils, la discipline de Jéhovah, et n’aie pas son blâme en aversion, car celui que Jéhovah aime, il le reprend, comme un père reprend le fils en qui il prend plaisir. ” — Proverbes 3:11, 12.
      Cela dit, la discipline n’est pas forcément facile à accepter. “ Toute discipline [...] ne semble pas, pour le présent, être une joie, mais une peine, a écrit l’apôtre Paul ; plus tard cependant elle rapporte à ceux qu’elle a formés un fruit de paix, c’est-à-dire la justice. ” (Hébreux 12:11). Le blâme et la discipline sont des aspects nécessaires de la formation qui nous rapproche de Dieu. La correction que Jéhovah nous administre, que ce soit par l’intermédiaire de nos parents, de la congrégation chrétienne ou de notre méditation sur les Écritures lors de notre étude individuelle, est une expression de l’amour qu’il nous porte. Ayons la sagesse de bien la prendre.
      Saisissons la sagesse et le discernement
      Le roi Salomon insiste ensuite sur l’importance de la sagesse et du discernement pour cultiver des relations étroites avec Dieu. Il déclare : “ Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui obtient le discernement, car mieux vaut l’avoir comme gain que d’avoir comme gain de l’argent, et mieux vaut l’avoir comme produit que d’avoir de l’or. [...] Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent, et ceux qui la tiennent ferme, il faut les proclamer heureux. ” — Proverbes 3:13-18.
      Puis il ajoute quelque chose qui nous sensibilise à la manifestation de sagesse et de discernement dont la magnifique création de Jéhovah porte l’empreinte : “ Jéhovah lui-même avec sagesse a fondé la terre. Il a solidement fixé les cieux avec discernement. [...] Mon fils, qu’elles ne s’éloignent pas de tes yeux. Préserve la sagesse pratique et la capacité de réflexion, et elles seront vie pour ton âme et charme pour ta gorge. ” — Proverbes 3:19-22.
      La sagesse et le discernement sont des qualités qui viennent de Dieu. Non contents de les cultiver, gardons-les en ne nous relâchant jamais dans notre étude assidue des Écritures ni dans la mise en pratique de ce que nous apprenons. “ Alors tu marcheras en sécurité sur ton chemin, dit Salomon, et ton pied ne heurtera rien. Quand tu te coucheras, tu ne ressentiras aucun effroi ; oui, tu te coucheras et ton sommeil sera vraiment agréable. ” — Proverbes 3:23, 24.
      Nous pouvons bel et bien marcher en sécurité et dormir l’esprit en paix tout en attendant l’arrivée, comparable à celle d’un voleur, du jour de la “ destruction subite ” qui fondra sur le monde méchant de Satan (1 Thessaloniciens 5:2, 3 ; 1 Jean 5:19). Soyons sûrs que, même durant la grande tribulation imminente, ‘ nous n’aurons pas à craindre une chose redoutable, soudaine, ni la tempête sur les méchants, parce qu’elle vient. Car Jéhovah lui-même sera vraiment notre confiance et, à coup sûr, il gardera notre pied de la capture ’. — Proverbes 3:25, 26 ; Matthieu 24:21.
      Faisons le bien
      “ Ne refuse pas le bien à ceux à qui il est dû, recommande Salomon, chaque fois qu’il est au pouvoir de ta main de le faire. ” (Proverbes 3:27). Faire le bien à d’autres, c’est notamment puiser généreusement dans nos ressources en leur faveur, ce qui revêt de nombreux aspects. Toutefois, en ce “ temps de la fin ”, la meilleure chose que nous puissions faire pour notre prochain n’est-elle pas de l’aider à nouer une relation étroite avec le vrai Dieu (Daniel 12:4) ? C’est donc le moment, maintenant, d’avoir du zèle pour prêcher le Royaume et faire des disciples. — Matthieu 28:19, 20.
      Le roi sage énumère également des pratiques à bannir : “ Ne dis pas à ton semblable : ‘ Va, et reviens, et demain je donnerai ’, alors que tu as quelque chose chez toi. Ne trame rien de mal contre ton semblable, alors qu’il habite près de toi avec un sentiment de sécurité. Ne te querelle pas sans raison avec un homme, s’il ne t’a pas fait de mal. Ne porte pas envie à l’homme de violence et ne choisis aucune de ses voies. ” — Proverbes 3:28-31.
      Résumant la raison de ces conseils, Salomon dit : “ Car l’homme plein de détours est chose détestable pour Jéhovah, mais Son intimité est avec les hommes droits. La malédiction de Jéhovah est sur la maison du méchant, mais il bénit la demeure des justes. S’il s’agit de moqueurs, il s’en moquera, mais il témoignera de la faveur aux humbles. L’honneur, voilà ce que posséderont les sages, mais les stupides exaltent le déshonneur. ” — Proverbes 3:32-35.
      Si nous voulons entrer dans l’intimité de Jéhovah, ne tramons pas de projets tortueux ou malfaisants (Proverbes 6:16-19). Nous n’aurons la faveur et la bénédiction de Jéhovah que si nous faisons ce qui est droit à ses yeux. Il pourra même nous arriver alors de recevoir des honneurs inattendus lorsque d’autres remarqueront que nous agissons en accord avec la sagesse divine. Bannissons donc les voies pleines de détours du monde méchant et violent où nous vivons. Ayons une conduite droite et cultivons l’intimité avec Jéhovah !


      · 1 reply
    • Eric Ouellet

      PERLES SPIRITUELLES  GENÈSE CHAPITRES  42 - 43
       
      Restons unis dans l'amour en tout temps
      Vous estimez être assez grand pour rentrer tard les soirs du week-end, mais vos parents exigent que vous soyez là de bonne heure.
      Vous voulez aller voir le nouveau film dont tous vos camarades parlent, mais vos parents vous l’interdisent.
      Vous avez rencontré des jeunes sympathiques et vous aimeriez sortir avec eux, mais vos parents veulent d’abord faire leur connaissance.
      EN TANT qu’adolescent, vous avez parfois l’impression d’étouffer sous la coupe de vos parents. À chaque fois que vous exprimez un désir, il semble que la réponse qui s’ensuit inévitablement soit: “Non, ce n’est pas possible.” Une jeune fille apporte son témoignage: “Lorsque je suis devenue adolescente, mes parents se sont mis à m’imposer des tas de restrictions, comme le fait de ne pas rentrer après minuit. J’avais horreur de ça.”
      Aucun de vos mouvements ne semble échapper au regard inquisiteur de vos parents. Billy, 18 ans, se plaint de l’attitude de son père: “Il me demande d’où vient mon argent et où je le dépense. Puisque je le gagne moi-même, je crois que c’est à moi de décider de son usage.” Déborah, 15 ans, a le même sujet de plainte: “Mon père veut toujours savoir où je suis et à quelle heure je vais rentrer. La plupart des parents agissent ainsi. Faut-il qu’ils soient au courant de tout? Ils devraient me laisser plus libre.”
      Mais soyons honnêtes. La plupart des jeunes parviennent à agir à leur guise, au moins une bonne partie du temps, et vous ne faites sans doute pas exception à la règle. Mais, à certains moments peut-être, vos parents semblent oublier que vous avez grandi, et au lieu de vous traiter comme un adolescent, ils agissent avec vous comme avec un petit enfant. D’où vient ce besoin irrésistible qu’ils ont de vous protéger?
      Vous avez sans doute compris depuis longtemps que cette tendance protectrice allait en général de pair avec le rôle de parents. Quand papa et maman ne sont pas occupés à pourvoir à vos besoins matériels, ils se démènent souvent pour vous instruire, vous former et vous protéger. De plus, si vos parents sont chrétiens, ils prennent au sérieux le commandement biblique qui leur enjoint de vous “élever dans la discipline et l’éducation mentale de Jéhovah”. (Éphésiens 6:4.) L’intérêt qu’ils vous portent est donc loin d’être occasionnel. Ils sont responsables devant Dieu de la manière dont ils vous élèvent, et lorsqu’une chose semble menacer votre bien-être, ils s’inquiètent.
      Considérez l’exemple des parents de Jésus Christ. Après un séjour à Jérusalem, ils rentrèrent chez eux sans être suivis par Jésus. Quand ils s’aperçurent de son absence, ils se mirent à le chercher avec empressement, et même avec affolement, pendant trois jours! Lorsque enfin “ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des enseignants, les écoutant et les interrogeant”, sa mère s’exclama: “Mon enfant, pourquoi as-tu agi ainsi avec nous? Vois! ton père et moi, nous te cherchons tout angoissés.” (Luc 2:41-48). Si les parents de Jésus étaient tout angoissés, songez au nombre de fois où vos parents doivent s’inquiéter à votre sujet.
      D’autre part, si vos parents sont si enclins à vous protéger, c’est aussi parce que la vision qu’ils ont de vous, de vos amis et du monde qui nous entoure est probablement très différente de la vôtre. Comme l’a souligné un jour Salomon, les jeunes sont pleins de force et d’énergie (Proverbes 20:29). Ils voient dans le monde maintes occasions d’utiliser et de développer leurs capacités. Mais ce faisant, ils ne font pas toujours preuve d’un très bon jugement, car ils sont “inexpérimentés” et manquent de “sagacité”. (Proverbes 1:4.) Les adultes ont peut-être moins de vigueur, mais bien souvent ils voient le monde avec les yeux de l’expérience. Ils connaissent bien les pièges et les dangers de la vie et veulent vous aider à ‘écarter le malheur’. — Ecclésiaste 11:10.
      Prenez par exemple cet éternel conflit au sujet de l’heure à laquelle vous devez rentrer. Vous ne voyez peut-être aucune raison d’être soumis à des restrictions dans ce domaine. Mais avez-vous déjà essayé de voir les choses du point de vue de vos parents? C’est ce qu’a tenté de faire les livres ( Les jeunes s'interrogent volumes 1 et 2), un ouvrage écrit pour les jeunes d’âge scolaire. Les jeunes gens de nos jours reconnaissent: “Nous savons que les parents s’inquiètent et se fâchent quand leurs enfants ne rentrent pas à l’heure fixée.”
      Ces jeunes ont établi une liste de tout ce que “les parents peuvent imaginer quand leurs enfants ne sont pas rentrés à l’heure”. On y trouve toutes sortes de choses. Ils pensent que ‘leur enfant se drogue, qu’il a eu un accident de voiture, qu’il traîne dans un jardin public, qu’il s’est fait arrêter, qu’il est allé voir un film pornographique, qu’il vend de la drogue, qu’il s’est fait agresser ou violer, qu’il a été emprisonné ou encore qu’il est en train de déshonorer le nom de la famille’.
      De prime abord, cela paraît presque amusant que des parents tirent des conclusions aussi hâtives. “Jamais je ne ferais ce genre de choses”, affirmerez-vous avec fierté. Mais n’est-il pas vrai que beaucoup de jeunes, peut-être même parmi vos camarades de classe, commettent certaines de ces actions? Devriez-vous donc rejeter le point de vue de vos parents qui estiment que rentrer tard et avoir de mauvaises compagnies vous seraient nuisibles? D’ailleurs, même les parents de Jésus tenaient à être informés de ses allées et venues.
      Comprenez le point de vue de vos parents
      Certes, toutes les restrictions que vous imposent vos parents ne sont peut-être pas aussi raisonnables. Certains jeunes vont jusqu’à dire que l’inquiétude qu’ont leurs parents à leur égard frôle la paranoïa. Mais cela s’explique. La Bible nous relate le cas d’un jeune homme du nom de Benjamin qui devait se rendre en Égypte avec ses frères. Quelle fut la réaction de son père? La Bible précise: “Mais Jacob n’envoya pas Benjamin, frère de Joseph, avec ses autres frères, car il disait: ‘Sans cela, il pourrait lui arriver un accident mortel.”’ — Genèse 42:4.
      Or Benjamin était adulte; il avait plus de 30 ans. Il aurait pu facilement s’irriter d’être traité ainsi. Après tout, pourquoi un “accident mortel” le menacerait-il davantage que ses dix autres frères? Cependant, il semble qu’il comprit les sentiments de son père. Benjamin était le second fils de Rachel, la femme préférée de Jacob. Elle était morte en le mettant au monde (Genèse 35:17, 18). On peut donc imaginer à quel point Jacob devait être attaché à son fils. De plus, Jacob croyait à tort que Joseph, l’autre fils qu’il avait eu de Rachel, avait disparu dans un “accident mortel”. Bien qu’elle ne fût pas entièrement rationnelle, la réaction de Jacob était cependant compréhensible.
      De même, il peut arriver par moments que vos parents semblent trop en faire pour vous protéger. Mais n’oubliez pas qu’ils ont “investi” en vous beaucoup de temps, d’énergie et d’affection. À l’idée que vous grandissez et que vous finirez par les quitter, ils se sentent peut-être mal à l’aise ou très inquiets*. Le commentaire suivant le prouve: “Mon enfant unique, mon fils, a 19 ans aujourd’hui et je supporte difficilement l’idée de le voir s’en aller.”
      En effet, quand ils vous voient grandir, vos parents se rendent compte douloureusement qu’ils commencent à vieillir et que leur rôle de parents semble toucher à sa fin (bien que ce ne soit pas vraiment le cas). Une autre personne a déclaré: “Au début, on pense qu’on a vécu sa vie et qu’on est bon à mettre au rebut.”
      Voilà pourquoi certains parents ont tendance à se montrer extrêmement possessifs ou à protéger à l’excès leurs enfants. Mais vous commettriez une grave erreur si vous réagissiez avec violence devant une telle situation. Une jeune femme se souvient: “Jusqu’à l’âge de 18 ans, j’étais très proche de ma mère. (...) Mais après, nous avons commencé à avoir des problèmes. Au fur et à mesure que je grandissais, je voulais être plus indépendante et ma mère pensait que cela nuisait à nos relations. De son côté, elle resserrait son emprise sur moi et j’ai réagi en m’éloignant encore davantage. Je comprends maintenant que j’avais ma part de torts.” Il est bien préférable d’essayer de ‘se mettre à la place d’autrui’ et de comprendre nos parents (I Pierre 3:8). Une jeune fille du nom de Catherine explique qu’en agissant ainsi elle a ‘appris à manifester plus de considération envers ses parents’.
      Vous aussi, vous agirez bien si vous manifestez davantage de considération envers vos parents et essayez de cultiver une compréhension mutuelle. N’oubliez pas que tous les parents ne s’inquiètent pas de leurs enfants au point de veiller à leur bien-être. Soyez donc heureux d’avoir des parents qui se soucient de vous. C’est la preuve qu’ils vous aiment.
      La vraie repentance rend possible la miséricorde
      Joseph occupait donc une position enviable. La vie des habitants de l’Égypte, dont celle de Potiphar et de sa femme, était entre ses mains. Mais elle n’était pas menacée. Joseph avait déjà démontré qu’il était un homme miséricordieux et clément et qu’il n’était pas rancunier et ne cherchait pas à se venger. Cependant, sa miséricorde allait être sérieusement mise à l’épreuve. Cela arriva quand la famine s’étendit sur toute la terre et que toutes sortes de peuples vinrent en Égypte pour chercher du grain. Un jour, alors que Joseph s’acquittait de ses responsabilités et pourvoyait avec compassion à la nourriture des peuples affamés et des Égyptiens, ses dix demi-frères se présentèrent à lui et se prosternèrent la face contre terre. Joseph se rappela immédiatement les rêves qu’il avait faits à ce sujet, mais, bien qu’il les eût reconnus, il ne se fit pas connaître d’eux et leur parla uniquement par l’entremise d’un interprète. Comment allait-il agir envers eux ? Après plus de vingt ans, l’heure de leur jugement était arrivée. Étant donné qu’ils n’avaient pas manifesté la moindre pitié, ils méritaient un jugement impitoyable. Agissant en tant que représentant de Jéhovah, Joseph ne pouvait pas transgresser les lois divines de justice. Cependant, il n’était pas rancunier et il allait devoir rendre compte à Dieu de la façon dont il les traiterait. C’est pourquoi, influencé par la sagesse d’en haut, il les mit à l’épreuve. — Gen. 41:53 à 42:8.
      Leur parlant durement, Joseph accusa ses demi-frères d’être des espions. Quand ils protestèrent de leur innocence et lui dirent qu’ils étaient tous fils d’un seul homme et qu’un de leurs frères était resté avec leur père, il lia Siméon devant eux et leur dit qu’il resterait emprisonné jusqu’à ce qu’ils reviennent avec leur autre frère. Bouleversés, les demi-frères de Joseph manifestèrent une attitude tout à fait repentante ; ils acceptèrent ce malheur comme un châtiment venant de Dieu, “car, se dirent-ils, nous avons vu, la détresse de son âme [de Joseph], quand il nous suppliait d’avoir compassion, mais nous n’avons pas écouté”. Joseph, qui les entendait, bien qu’ils n’en soient pas conscients, fut très ému ; il s’éloigna d’eux et se mit à pleurer. Toutefois, leur épreuve n’était pas terminée. Il ne devait subsister aucun doute quant à la sincérité de leur repentir. Ayant fait remplir leurs réceptacles de grain, Joseph fit remettre secrètement leur argent dans leurs sacs et les renvoya chez eux, alors qu’il gardait Siméon. — Gen. 42:9-28.
      Finalement, quand ils n’eurent plus de céréales, ils durent redescendre en Égypte. Mais ils avaient été avertis de ne pas se présenter devant le préposé à la nourriture en Égypte à moins d’amener leur frère avec eux. Craignant de perdre le seul fils qui lui restait de sa femme bien-aimée Rachel depuis qu’il avait perdu Joseph, Jacob refusait toujours de le laisser aller. Finalement, il n’y eut plus d’autre solution. Juda se porta garant pour lui. Quand ils se présentèrent devant Joseph et que celui-ci vit Benjamin, son propre frère, il ne put se contenir. Ses émotions intimes s’étant ravivées pour son frère, il alla dans une chambre intérieure où il donna libre cours à ses larmes. Ensuite, il soumit ses demi-frères à une dernière épreuve. Par ruse, il fit croire que Benjamin avait volé sa coupe d’argent très précieuse. Il ordonna donc que Benjamin reste pour être son esclave et que les autres retournent dans la maison de leur père. Affligés et le cœur brisé parce qu’ils savaient que la perte de Benjamin, le fils bien-aimé de Jacob, ferait descendre les cheveux gris de leur père dans la tombe, ils supplièrent Joseph de leur rendre Benjamin. Finalement, quand Juda s’offrit volontairement à prendre la place de Benjamin, Joseph n’arriva plus à se dominer. Alors, en pleurant, il se fit connaître à ses frères, en disant : “Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour l’Égypte. Mais à présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous.” Sur l’ordre de Pharaon, Joseph fit en sorte que Jacob, son père, et toute sa maisonnée, viennent en Égypte où ils reçurent la meilleure partie du pays. — Gen. 42:29 à 47:31.
      Debout lors du jugement avec une vie de miséricorde derrière soi
       L’étendue et la qualité de la miséricorde de Joseph sont mises en évidence par les circonstances dans lesquelles elle a été exercée. Il a été cruellement traité, voire menacé de mort, par ses demi-frères, il a été accusé faussement et avec ruse par la femme de Potiphar, celui-ci a agi durement envers lui en le faisant injustement emprisonné, et le chef des échansons, qu’il avait encouragé avec compassion, l’oublia avec ingratitude. Malgré cela, Joseph ne songea nullement à se venger quand il en eut le pouvoir. Bien au contraire, avec amour et une considération profonde et sincère, il veilla à satisfaire leurs besoins, étendant sa compassion jusqu’à la maison de son père et à tous les membres de la nation égyptienne. Joseph n’a certainement pas cultivé cette qualité seulement après qu’il eut été élevé à une position qui lui conférait honneur et puissance. Au contraire, la miséricorde que Jéhovah témoigna à Joseph durant ses épreuves en le protégeant, en le soutenant et en le rassurant, est un témoignage de l’attitude clémente et miséricordieuse qu’il a dû garder pendant tout ce temps. Cela paraît tout à fait certain à en juger par la règle suivante énoncée par Jésus : “Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.” (Mat. 5:7). Cette attitude de Joseph ressemble beaucoup à celle de Jésus qui, sur le poteau de supplice où il allait mourir, déclara : “Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font”, ou à celle d’Étienne qui, alors qu’il était lapidé à mort, s’écria : “Jéhovah, ne leur compte pas ce péché.” (Luc 23:34 ; Actes 7:60). La miséricorde dont chacun de ces hommes témoigna dans ces différents cas fut récompensée.
      Cela n’indique-t-il pas clairement que nous avons tout intérêt à nous montrer miséricordieux ? Paul nous certifie que “chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même”. (Rom. 14:12.) Qu’il est réconfortant de savoir que “la miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement” ! Que ce soit aujourd’hui, dans un moment critique, ou lors du Jour du Jugement, qui approche rapidement (II Pierre 3:7), quand il s’agira de rendre compte pour nous-mêmes à Dieu et à Jésus Christ, le Juge qu’il a établi, notre situation dépendra entre autres choses de la miséricorde que nous aurons témoignée au cours de notre vie passée. C’est par conséquent l’obéissance au commandement de Jésus nous ordonnant d’aimer en toutes circonstances qui nous aidera à mener une vie riche en miséricorde, contribuant ainsi à la louange de Jéhovah et à la paix dans l'assemblées.
      À leur arrivée dans le pays, ils furent réunis à Siméon et, à leur grande surprise, ils furent tous invités à manger avec l’administrateur des vivres. Quand Joseph arriva, ils lui offrirent un cadeau, se prosternèrent devant lui et, après avoir répondu à ses questions au sujet de leur père, s’inclinèrent de nouveau. Quand Joseph vit Benjamin, son frère, une émotion si vive s’empara de lui qu’il s’éloigna et se laissa aller aux larmes. Après cela il fut capable de maîtriser ses sentiments et il ordonna qu’on serve le repas du midi. Les 11 frères furent placés à une table pour eux selon leur âge, et Benjamin reçut des portions cinq fois plus grosses que les autres. Probablement Joseph éprouvait-il ainsi ses frères pour voir s’ils n’étaient pas encore animés de quelque jalousie cachée. Mais ils ne donnèrent aucun signe d’un tel état d’esprit. — Gn 43:15-34.
      Comme la fois précédente, Joseph ordonna qu’on remette l’argent de chacun dans son sac (Gn 42:25) et, en plus, il commanda qu’on place sa coupe d’argent dans celui de Benjamin. Après qu’ils se furent mis en route, Joseph les fit rattraper et accuser d’avoir volé sa coupe d’argent. Peut-être pour leur faire prendre conscience de toute la valeur que revêtait cet objet à ses yeux et de la gravité du délit qu’ils étaient censés avoir commis, l’homme qui était au-dessus de la maison de Joseph avait pour consigne de leur dire : “ N’est-ce pas là l’objet dans lequel boit mon maître et au moyen duquel il lit habilement les présages ? ” (Gn 44:1-5). Toute cette mise en scène faisant partie d’une ruse, il n’y a évidemment pas lieu de penser que Joseph se servait vraiment de cette coupe d’argent pour lire les présages. Apparemment, Joseph souhaitait se faire passer pour l’administrateur d’un pays dans lequel le vrai culte n’était pas pratiqué.
      Grande dut être la consternation des frères de Joseph lorsque la coupe fut trouvée dans le sac de Benjamin. Les vêtements déchirés, ils retournèrent chez Joseph et se prosternèrent devant lui. Joseph déclara qu’à l’exception de Benjamin ils étaient tous libres de partir. Mais ils ne voulurent pas, ce qui montra qu’ils n’avaient plus cette envie qui les avait poussés, quelque 22 ans auparavant, à vendre leur frère. Avec éloquence, Juda supplia en leur faveur et proposa de prendre la place de Benjamin pour que leur père ne meure pas de chagrin en ne le voyant pas revenir. — Gn 44:6-34.
      Joseph révèle son identité. Profondément touché par la supplication de Juda, Joseph ne put se dominer plus longtemps. Il ordonna à tous les étrangers de sortir, puis il révéla son identité à ses frères. Il ne nourrissait pas d’animosité à leur égard, même s’ils l’avaient grandement maltraité auparavant. Il leur dit : “ Maintenant, ne soyez pas peinés et ne soyez pas en colère contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y a encore cinq ans durant lesquels il n’y aura ni période de labour ni moisson. Dieu m’a donc envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie en vous faisant échapper d’une grande manière. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu. ” (Gn 45:1-8). Le pardon de Joseph était sincère, car il pleura contre ses frères et les embrassa tous.
      Soyons ferme et unie avec notre famille charnelle et spirituelle car l'unité et l'amour est basé sur un pardon mutuelle et constant. Elle garde nos relations avec les autres dans une joie constante et épanouie.
      Soyons heureux de vivre tous unie même dans les épreuves de la vie, car Jéhovah est notre bouclier et notre force pour toujours.

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    • Eric Ouellet

      Gardons notre coeur fort dans la foi jusqu'aux jour de Dieu
       
      Imaginez un avion de petite taille pris dans le mauvais temps. Le pilote perd ses repères au sol. Des nuages épais l'environnent, et l'empêchent de voir plus loin que son pare-brise. Pourtant, il est certain arriver à bon port. Pourquoi est-il si confiant?
      Grâce à la précision de ses instruments de bord, il est en mesure de naviguer au travers des nuages ou d'atterrir dans l'obscurité. Sur sa route, et surtout à l'approche de l'aérodrome, des balises électroniques le guident, et il reste en contact radio avec la tour de contrôle.
      De façon assez similaire, nous pouvons regarder l'avenir avec confiance, quand bien même les conditions mondiales s'assombrissent de jour en jour. Notre vol à travers le système corrompu de ce monde est plus long que prévu, mais nous pouvons être sûr de nous trouver sur la bonne voie et d'arriver en temps et en heure qui nous aie prévu. Si nous en sommes persuadés, c'est par ce que les conseils que nous recevons nous donnent une vue ensemble plus perçante que l'oeil humain.
      La paroles de Dieu est une lumière pour notre sentier, et elle est digne de foi, rendant sage l'inexpérimenté. (Psaumes 19:17 ; 119:105)
      Telle une balise qui indique au pilote la bonne trajectoire, la bible nous expose ce que l'avenir nous réserve et nous fournit des instructions claires pour nous mener à la bonne destination. Mais cette direction divine ne nous sera profitable que si nous nous montrons confiants.
      Dans sa lettre aux hébreux, Paul a exhorté les chrétiens d'origine juive à retenir ferme jusqu'à la fin la confiance qu'ils avaient eu au commencement de leur apprentissage . (Hébreux 3:14) Si elle n'est pas maintenue ferme, notre confiance peut être ébranlée. Comment garder confiance en Jéhovah jusqu'à la fin?
      Cultivons notre foi
      Si un pilote est capable de naviguer sans visibilité, avec seulement les recours de ses instruments de bord et en contact radio, c'est parce qu'il a derrière lui une formation adapté à toutes situations et sa formation spéciale de départ qui fut sur de longue période d'heure de vol de pratique et former par des hommes expériences à ses côtés. De même un serviteur de Dieu à constamment besoin d'exercer sa foi de manière à garder confiance dans les direction de Jéhovah, surtout si les circonstances deviennent difficiles. L'apôtres Paul a écrit: " Parce que nous avons ce même esprit de foi que celui dont il est écrit:" J'ai exercé la foi, c'est pourquoi j'ai parlé; donc, nous exerçons la foi, c'est pourquoi nous parlons. (2Corinthiens 4:13). Ainsi en parlant autour de nous de la bonne nouvelles que Dieu nous a donné, nous exerçons notre foi véritable et nous l'affermissons.
      Voici une belle expérience de foi au temps de la seconde guerre mondiale.
      Magdalena, qui a passé quatre ans dans un camp concentration pendant la seconde guerre mondiale, sait l'importance de la prédication. " Maman m'a appris que pour garder une foi forte , dit-elle, il faut absolument s'intéresser au bien être spirituel des gens. Pour vous donner une idée, je me souviens de notre sortie du camp de Ravensbrück. Nous sommes arrivées chez nous un vendredi, physiquement exténuées. Eh bien, figurez vous que deux jour plus tard, le dimanche, nous sommes allées prêcher de maison en maison avec nos frères et soeurs. Je suis sûr d'une chose: quand on s'efforce d'aider les autres à voir confiance dans les promesse de Dieu, ces promesses deviennent plus réelles pour nous." (Actes 5:42) 
      Pour garder une confiance ferme et inébranlable jusqu'à la fin, il faut s'investir dans d'autres activités spirituelles. L'étude individuelle est une source de force car elle nous aide à puiser en profondeur l'essence de notre foi et Jéhovah nous transmet cette foi quand nous le faisons avec joie véritable venant d'un coeur entier. Imitons l'exemple de Béreens en examinant minutieusement les Écritures chaque jour. Cela nous aidera à "avoir la pleine certitude de l'espérance dans les moments difficiles et nous guidera vers une santé pour passer les tribulations avenir jusqu'à la fin."( Hébreux 6:11 ; Actes 17:11) L'étude individuelle, il est vrai que cela demande du temps et de la volonté.
      En gardant un rythme soutenu à cette volonté, nous seront des imitateurs de ceux qui, grâce à la foi et à la patience, hériteront de la promesse de notre Créateur Jéhovah.
      Confiant et bâtissons notre expérience 
      Évidemment, la confiance d'un pilote en ses intruments ne tient pas uniquement à la formation reçue. Elle est dictée par l'expérience. De même, notre confiance en Jéhovah grandit quand nous constatons dans notre vie qu'il se soucie de nous avec amour. C'est parce qu'il en avait fait l'expérience que Josué a pu rapeller ceci aux Israélites: Vous savez bien de tout votre coeur et de tout âme que pas une parole n'a faillit de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jéhovah votre Dieu. Toutes se sont réalisées pour vous.-(Josué23:14). Jéhovah nous guide toujours dans le bonne direction.
      Les mauvaises compagnies peuvent nous faire dévier du droit chemin
      Sous l'effet du vent, un avion de petite taille peut facilement dévier si sa trajectoire n'est pas corrigée. De même, les chrétiens d'aujourd'hui subissent constamment des influences extérieures. Nous vivons dans un monde aux pensées charnelles, où les valeurs spirituelles sont facilement tournées en ridicule, et où l'argent et les plaisirs sont largement mis en avant scène. Paul à fait savoir à Timothé que les derniers jours seraient "difficiles à supporter"(2Timothé 3:1-5) Le monde actuel souhaitent être acceptés et bien en vus, les adolescents se laissent particulièrement influencer par les mauvaises compagnies. (2Timothé 2:22)
      Quel que soit notre âge, nous côtoyons forcément des gens qui critiquent nos croyances. D'aucun trouveront à leur réflexion une certaine finesse, mais aux yeux de Dieu elles sont physique et non spirituelles (1 Corinthiens 2:14) Aux jours de Paul, les sceptiques, des philosophes imprégnés de la sagesse propre au monde, propageaient des enseignements qui ont peut être amené certains serviteurs de Corinthe à perdre la foi en la résurrection. (1 Corinthiens 15:12) "Ne vous laissez pas tromper. Les mauvaises fréquentation font perdre les bonne habitudes." ( 1 Corinthiens 15:33) 
      À l'inverse, les bonnes compagnies nous affermissent sur le plan spirituel. Dans l'assemblée chrétienne, nous sommes à même de côtoyer des personnes qui vivent leur foi. Cela est essentiel à notre cheminement et garde notre relation avec Dieu de manière ordonnée et privilégie une relation d'amitié avec Dieu constante et forte.
      Foi et condition de coeur qui approuve nos valeurs chrétienne 
      Pour que la confiance en Jéhovah s’installe en nous, il est important que notre cœur soit touché. Certes, “ la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente [ou “ preuve convaincante ”, note] de réalités que pourtant on ne voit pas ”. (Hébreux 11:1.) Toutefois, nous ne serons convaincus qu’à condition d’y mettre notre cœur (Proverbes 18:15 ; Matthieu 5:6). C’est la raison pour laquelle l’apôtre Paul a dit que “ la foi n’est pas le bien de tous ”. — 2 Thessaloniciens 3:2.
      Comment rester réceptifs à toutes les preuves convaincantes dont nous disposons ? En cultivant les qualités spirituelles, qualités qui enrichissent et stimulent la foi. Pierre nous exhorte à ‘ fournir à notre foi la vertu, la connaissance, la maîtrise de soi, l’endurance, l’attachement à Dieu, l’affection fraternelle et l’amour ’. (2 Pierre 1:5-7 ; Galates 5:22, 23.) En revanche, si nous sommes égocentriques ou si notre service pour Jéhovah n’est que symbolique, est-il bien raisonnable de croire que notre foi grandira ?
      Avant de lire la Parole de Jéhovah et afin de la mettre en pratique, Ezra “ avait préparé son cœur ”. (Ezra 7:10.) Mika, lui aussi, a montré que son cœur était touché : “ Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra. ” — Mika 7:7.
      C’est avec la même patience que Magdalena, déjà citée, attend Jéhovah (Habaqouq 2:3). “ Nous avons déjà le paradis spirituel, dit-elle. La prochaine étape, le Paradis terrestre, viendra en son temps. En attendant, des centaines de milliers de personnes s’ajoutent à la grande foule. C’est merveilleux de voir tant de gens rejoindre l’organisation de Dieu. ”
      Regardons vers le Dieu de notre salut
      Pour garder fermement confiance jusqu’à la fin, il faut exercer notre foi et écouter attentivement les conseils que Jéhovah et son organisation nous donnent. Cela en vaut vraiment la peine. Quelle satisfaction pour un pilote, au terme d’un vol long et pénible, de redescendre et de sortir enfin de la masse nuageuse ! Devant nous se déroule une campagne verte et hospitalière. La piste de l’aérodrome est là, au-dessous, prête à l’accueillir.
      Des moments exaltants nous attendent, nous aussi. Notre monde sinistre, mauvais, fera place à une nouvelle terre de justice. Un magnifique accueil nous sera réservé. Nous pourrons arriver à bon port si nous suivons les paroles du psalmiste : “ Tu es mon espoir, ô Souverain Seigneur Jéhovah, ma confiance depuis ma jeunesse. (...) En toi est ma louange, constamment. ” — Psaume 71:5, 6.
      Cultivons la foi qui surpasse toutes pensées.

       
       

      · 1 reply
    • Mararm

      Buenos días desde México!
      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      LA DOUCEUR UN PRÉMICE EN NOTRE ÊTRE POUR RÉSISTER CONTRE TOUTES ÉPREUVES
       
      DEVONS-NOUS faire face à des changements en ce moment ? AVONS-NOUS du mal à les accepter ? La plupart d’entre nous ont vécu ou vivront des changements. Des exemples de serviteurs du passé peuvent nous aider à identifier des qualités qui nous seront utiles.

      Prenons l'exemple de David, qui a dû faire face à de nombreux changements. Il était un jeune berger quand Samuel l’a oint comme futur roi. Alors qu’il n’était qu’un garçon, il s’est porté volontaire pour combattre le géant philistin Goliath (1 Sam. 17:26-32, 42). Le jeune David a été invité à vivre à la cour du roi Saül et a été nommé chef de l’armée. David n’aurait jamais pu imaginer tous ces changements, ni ce qui allait se produire après.
      Les relations entre David et Saül sont devenues extrêmement tendues (1 Sam. 18:8, 9 ; 19:9, 10). Pour échapper à la mort, David a été obligé de vivre plusieurs années en fugitif. Même durant son règne sur Israël, sa situation a radicalement changé, surtout après qu’il a commis l’adultère et, pour tenter de couvrir son péché, il commit un meurtre par sa décision de mettre son grand guerrier en avant de l'affront, pour avoir sa femme et camouflé son action grave. À cause de ses fautes, il a subi des malheurs dans sa famille, tels que la rébellion de son fils Absalom (2 Sam. 12:10-12 ; 15:1-14). Néanmoins, après s’être repenti, il a été pardonné par Jéhovah et a retrouvé sa faveur auprès de Dieu.
      Notre situation aussi peut changer. Des problèmes de santé, financiers ou familiaux — ou même nos propres actions — entraînent des changements dans notre vie. Quelles qualités nous aideront à être mieux préparés à les affronter ?
      Le rôle de l’humilité
      L’humilité implique d’être disposé à se soumettre. La vraie humilité nous permet de nous voir comme nous sommes réellement et de voir les autres comme ils sont. En ne minimisant pas les qualités et les réussites des autres, nous apprécierons davantage leur personnalité et leurs actions. En outre, l’humilité nous aide à comprendre pourquoi une situation survient et à y faire face.
      Jonathân, le fils de Saül, est un bon exemple sous ce rapport. Des événements dont il n’était pas maître ont changé sa vie. Lorsque Samuel a annoncé à Saül que Jéhovah lui enlèverait le royaume, il n’a pas dit que Jonathân le remplacerait (1 Sam. 15:28 ; 16:1, 12, 13). Le choix de Dieu de faire de David le prochain roi d’Israël écartait Jonathân DE CETTE FONCTION ROYAL. La désobéissance de Saül a eu, d’une certaine manière, un effet négatif sur son fils. Même s’il ne portait aucune responsabilité, Jonathân ne succéderait pas à son père (1 Sam. 20:30, 31). Comment a-t-il réagi ? A-t-il gardé du ressentiment en raison de cette occasion manquée, devenant jaloux de David ? Non. Même s’il était bien plus âgé et plus expérimenté, il a fidèlement soutenu David (1 Sam. 23:16-18). L’humilité l’a aidé à voir qu'il avait la bénédiction divine ; il ne pensait pas de lui-même plus qu’il ne fallait penser ’. (Rom. 12:3.) Il a compris ce que Jéhovah attendait de lui et a accepté, La décision de Jéhovah.
      Évidemment, nombre de changements engendrent des difficultés. À un certain point, Jonathân était en relation avec deux hommes proches de lui. L’un était son ami David, le futur roi désigné par Jéhovah. L’autre était son père Saül, qui avait été rejeté par Jéhovah mais qui régnait encore sur Israël. S’efforcer de garder la faveur divine dans ces conditions a dû occasionner à Yonathân une tension émotionnelle. Les changements que nous vivons peuvent nous causer de l’inquiétude et de la crainte intérieure. Mais si nous essayons de comprendre le point de vue de Jéhovah, nous serons en mesure de continuer à le servir fidèlement tout en affrontant ces changements.
      L’importance de la modestie
      La modestie implique d’être conscient de ses limites. Il ne faut pas confondre modestie et humilité. Une personne humble n’a pas forcément une pleine conscience de ses limites.
      David était modeste. Même si Jéhovah l’avait choisi pour être roi, il a dû attendre des années avant de monter sur le trône. La Bible ne dit pas qu’il a reçu une explication de la part de Jéhovah pour ce retard apparent. Cependant, la situation, qui aurait pu le contrarier, ne l’a pas perturbé. Il était conscient de ses limites et comprenait que Jéhovah, qui permettait cela, maîtriserait les choses en temps et lieux. Ainsi, même pour sauver sa propre vie, il n’a pas voulu tuer Saül, et il a empêché son compagnon Abishaï de le faire. — 1 Sam. 26:6-9.
      Il peut se produire dans notre assemblée  une situation que nous ne comprenons pas ou qui, à notre avis, n’est pas gérée de la manière la plus conforme ou la plus organisée. Reconnaîtrons-nous modestement que Jésus est le Chef de l'assemblée et qu’il agit par le moyen du collège des anciens établi à notre tête ? Serons-nous modestes, sachant que, pour conserver sa faveur, nous devons attendre que Jéhovah dirige les choses par Jésus Christ ? Attendrons-nous avec modestie, même si c’est difficile ? — Prov. 11:2.
      La douceur de caractère aide à être positif
      La douceur est liée à l’humilité et à la modestie, mais elle englobe également la bonté de coeur. Bien qu’elle soit difficile à acquérir, nous devrions nous efforcer de la cultiver. La Bible déclare en effet que les doux de caractère hériteront de la terre . (Mat. 5:5.) Une personne douce de caractère peut croître spirituellement, car elle se laisse enseigner, modeler et guider par Jéhovah en suivant les pas de Jésus Christ notre modèle par excellence.
      Comment la douceur de caractère peut-elle nous aider à nous adapter à de nouvelles étapes de notre vie ? Nous avons probablement constaté que beaucoup ont tendance à voir les changements de manière négative. En réalité, ceux-ci peuvent se révéler des occasions d’être davantage formés par Jéhovah. C’est ce qui ressort de la vie de Moïse.
      À 40 ans, Moïse possédait déjà d’excellentes qualités. Il s’était montré sensible aux besoins du peuple de Dieu et avait manifesté l’esprit de sacrifice (Héb. 11:24-26). Toutefois, avant que Jéhovah lui demande de faire sortir Israël d’Égypte, il a dû passer par des changements qui ont affiné sa douceur de caractère. Il a fallu qu’il s’enfuie d’Égypte, et qu’il vive en Madiân pendant 40 ans, travaillant dans l’ombre comme simple berger. Quel a été le résultat ? Ce changement l’a rendu meilleur (Nomb. 12:3). Il a appris à faire passer les intérêts spirituels avant les siens.
      Pour illustrer la douceur de caractère de Moïse, examinons ce qui est arrivé lorsque Jéhovah a déclaré qu’il voulait rejeter le peuple désobéissant et faire des descendants du prophète une nation puissante (Nomb. 14:11-20). Moïse a intercédé en faveur du peuple. Ses paroles montrent que ce qui lui tenait à cœur, c’était la réputation de Dieu et le bien de ses frères, non ses propres intérêts. Il fallait quelqu’un de doux pour assumer son rôle de chef et de médiateur. Miriam et Aaron ont murmuré contre lui ; pourtant, Moïse était “ de beaucoup le plus doux de caractère de tous les hommes ”, précise la Bible (Nomb. 12:1-3, note, 9-15). Il semble qu’il a supporté leurs critiques avec douceur. Comment les choses auraient-elles tourné s’il n’avait pas été doux de caractère ?
      Une autre fois, l’esprit de Jéhovah s’est posé sur certains hommes, les faisant prophétiser. Josué, l’assistant de Moïse, a eu le sentiment que ces Israélites agissaient mal. Étant doux de caractère, Moïse, lui, a vu les choses comme Jéhovah les voyait, et n’a pas eu peur de perdre son autorité (Nomb. 11:26-29). S’il n’avait pas été doux de caractère, aurait-il accepté cette nouvelle disposition de Jéhovah ?
      La douceur de caractère a permis à Moïse d’exercer correctement la grande autorité et le rôle que Dieu lui avait confiés. En effet, Jéhovah l’avait invité à monter sur le mont Horeb et à représenter le peuple. Il lui avait parlé par un ange et l’avait nommé médiateur de l’alliance. La douceur de caractère de Moïse l’a aidé à accepter ce changement important et à demeurer dans la faveur immérité de Dieu.
      Et nous ? La douceur de caractère est indispensable à notre croissance spirituelle. Tous ceux qui ont reçu des responsabilités et une certaine autorité au sein du peuple de Dieu doivent la manifester. Une telle douceur nous empêche d’agir avec orgueil face aux changements et nous permet de les gérer avec le bon état d’esprit. Notre réaction est importante. Accepterons-nous le changement ? Le considérerons-nous comme une occasion de nous améliorer ? Ce pourrait être une occasion unique de cultiver la douceur !
      Nous devrons toujours faire face à des changements dans notre vie. Parfois, il n’est pas facile de comprendre pourquoi un événement se produit. À cause de nos limites et du stress, nous pouvons avoir du mal à garder une vision spirituelle des choses. Cependant, des qualités comme l’humilité, la modestie et la douceur de caractère nous aideront à accepter les changements et à demeurer dans la faveur immérité de Dieu. La douceur triomphe devant toutes épreuves.

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