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Guest Nicole

This Is How Excess Weight Can Fuel the Growth of Cancer Cells

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Guest Nicole

It’s pretty obvious that carrying around extra weight can make you feel sluggish, affect your self-esteem and put you at increased risk for heart disease and diabetes. But increasingly, researchers are also making connections between obesity and cancer—several different types of cancer, in fact.

Cancer is caused by mutations within cells, which cause those cells to grow and multiply at unnatural rates. Many cases of cancer occur because of genetic traits, or purely because of chance. But for others, obesity can be a big contributing factor.

“We know that a good third of cancers are associated with our lifestyle behaviors, such as what we eat, how much we exercise, and collectively, our weight,” says Melinda Irwin, director of Cancer Prevention and Control at Yale University. “And obesity is now the leading modifiable risk factor, even ahead of tobacco use, that’s associated with cancer risk and mortality.”

How does obesity encourage cancer growth?

High-levels of long-term inflammation—the immune system’s response to injury, illness, or other disturbances in the body—has been shown to fuel the growth of cancer cells. “And we know that obesity is basically a chronic inflammatory state,” says Irwin.

Not only can obesity itself trigger inflammation; so can some of the the eating behaviors that lead to weight gain in the first place—like high-sugar and high-fat diets. Having too much fat around the belly, regardless of body mass index, increases inflammation in the body, as well.

Some cancers are also linked to sex hormones like estrogen. Women’s bodies produces estrogen in their fat cells, especially after menopause. “The higher levels of body fat you have, the higher levels of estrogen,” says Irwin.

Then there’s the way that obesity contributes to insulin resistance—a condition in which the body loses its sensitivity to the hormone and can’t respond normally. This can lead to excess levels of insulin and insulin-related growth hormones in the body, which has been linked to cell proliferation and several types of cancer.

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    • By Raquel Segovia
      l cáncer de mama es el tumor femenino más frecuente (iStock) Los fabricantes de medicamentos se están enfocando en qué pacientes de cáncer se beneficiarán de las nuevas terapias inmunológicas y cómo encontrar muchas más de las que los escépticos habían pensado.
      Por primera vez, un ensayo clínico mostró que un tratamiento con una nueva generación de medicamentos diseñados para desencadenar el sistema inmunológico del cuerpo contra los tumores puede ayudar a algunas mujeres con el tipo de cáncer más agresivo a vivir más tiempo. El estudio fue presentado por Roche Holding en la conferencia de cáncer más grande de Europa.
      Estas medicinas, lideradas por la exitosa Keytruda de Merck & Co., se venden para más de una docena de diferentes tipos de cáncer, y las compañías farmacéuticas están trabajando obsesivamente para expandir sus aplicaciones con versiones más nuevas y mezcla de tratamientos. Según el Instituto de Investigación del Cáncer, financiado en gran parte por los fabricantes de medicamentos que buscan una buena parte de una previsión del mercado,para 2024 hay unos 1.300 tratamientos basados en el sistema inmunitario.
      "Esto es solo la punta del iceberg", subrayó Axel Hoos, jefe de investigación y desarrollo en oncología del gigante farmacéutico del Reino Unido GlaxoSmithKline, que está tratando de volver a la oncología después de vender sus productos existentes a Novartis AG en 2015. "Hay un poco de exageración, pero hay mucha sustancia".
        En la reunión de la Sociedad Europea de Oncología Médica, Roche reveló los resultados de un estudio que mostró que un grupo de pacientes cuyos tumores de mama dieron positivo a una proteína llamada PD-L1 vivió un promedio de 25 meses cuando recibieron una terapia inmunológica llamada Tecentriq: aproximadamente 10 meses más que otras que solo recibieron quimioterapia.
      Las terapias inmunitarias irrumpieron en escena hace unos ocho años, cuando Yervoy de Bristol-Myers Squibb se convirtió en el primer medicamento de este tipo en extender la vida de las personas con melanoma, un cáncer de piel letal. Los éxitos en los cánceres de riñón y pulmón siguieron poco después.
      Cuando las terapias inmunitarias funcionan, el efecto puede durar años, una de las razones por las que se las considera revolucionarias. Pero en la mayoría de los pacientes no ocurre nada útil, incluso en los tumores de la piel y los pulmones, donde se han observado algunos de los efectos más dramáticos.
      "Hay algunos cánceres en los que el sistema inmunológico simplemente no puede reconocerlo", comentó Mace Rothenberg, directora de desarrollo para oncología del gigante farmacéutico Pfizer Inc. Al volar bajo el radar protector del cuerpo, los científicos se refieren a ellos como "tumores fríos".
      Las compañías están empezando a repensar su estrategia para los casos más difíciles, según dijo Dan O'Day, jefe farmacéutico de Roche. La prueba de los tumores de los pacientes para detectar proteínas y genes específicos ayudará a identificar a los que tienen más probabilidades de beneficiarse.
      "Queremos alejarnos del concepto de administrar inmunoterapia contra el cáncer al 80 por ciento de los pacientes y que solo la mitad responde", indicó en una entrevista. "Busquemos las otras opciones de tratamiento para los otros tipos de pacientes".
      El estudio de cáncer de mama de Roche ayudó a respaldar la idea de que hay formas en que los médicos pueden identificar más cánceres y someterlos a la terapia inmunológica. El medicamento utilizado en el estudio, Tecentriq, bloquea la proteína llamada PD-L1 que dificulta el ataque del sistema inmunitario contra los cánceres, y solo sirvió en las mujeres cuyos tumores tenían niveles altos de proteína.
      O'Day sugirió que otro indicador en la búsqueda de respondedores podría ser la gran cantidad de mutaciones en un tumor. Es una estrategia que puede extender aún más el alcance de las terapias inmunológicas, como lo indican los estudios presentados en la conferencia. Los estudios de cánceres de colon y recto, que han sido menos sensibles a la terapia inmunológica, demostraron que los tumores con daño genético grave pueden ofrecer mejores objetivos para medicamentos como el Opdivo de Bristol y Yervoy.
      "Están realizando pruebas en cada tumor diferente que puedna imaginar", indicó Richard Gaynor, jefe de investigación y desarrollo de Neon Therapeutics, una empresa de inmunología oncológica. "Habrá subconjuntos de pacientes dentro de cada grupo que puedan beneficiarse".
      Y en muchos casos, la terapia inmunológica puede necesitar ayuda. La pregunta es cómo empujar el sistema de protección del cuerpo para que actúe contra ciertos tumores, de acuerdo al director ejecutivo de Incyte Corp., Herve Hoppenot. Su compañía probó la estrategia a principios de este año, combinando su fórmula experimental con Keytruda de Merck, y fracasó.
      Aún así, Incyte y otros fabricantes de medicamentos continúan en su búsqueda de formas de detectar tumores que hayan eludido la inmunoterapia.
      "Estamos arañando la superficie", comentó Luciano Rossetti, jefe de investigación y desarrollo global para biofarma de Merck Egaa con sede en Alemania. "Tenemos una primera ola de emoción real".
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Thirty U.S. states have enacted medical cannabis laws, and all but one of them include cancer in the list of conditions allowed. Such laws give cancer patients across the country access to a substance that remains illegal under federal law.
      Anecdotal reports suggest marijuana is helpful in managing symptoms of chemotherapy, like pain and nausea. But it's unlikely curious patients are getting clear guidance from their doctors on whether they should try marijuana, which form might work best and how much to take. A new survey of 237 oncologists from around the country finds that while roughly 80 percent talk with their patients about marijuana, fewer than 30 percent feel they have sufficient knowledge to advise them about its medicinal use.
      Despite their shaky knowledge of the drug, nearly half of all oncologists do recommend medical cannabis to their patients, according to the study, which was published Thursday in the Journal of Clinical Oncology. But more than half of those suggesting it, don't consider themselves knowledgeable to do so, says Dr. Ilana Braun, a cancer psychiatrist at the Dana-Farber Cancer Institute in Boston, Mass. and the study's lead author.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Married people are more likely than the unmarried to get timely diagnosis and treatment for malignant skin cancer.
      Early detection of melanoma, the deadliest form of skin cancer, is essential to effective treatment. The five-year survival rate for stage 1 disease is more than 98 percent, but by stage 3, the rate declines to 62 percent.
      A study published in JAMA Dermatologyused a large cancer registry to catalog tumor stage and marital status in 52,063 patients diagnosed with melanoma. The population, average age 64, was 58.8 percent male. Almost 70 percent were married.
      After controlling for age, sex, education level and other factors, the researchers found that 46 percent of married people went to a doctor at the earliest stage of the disease, compared with 43 percent of the never married, 39 percent of the divorced, and 32 percent of the widowed.
      Patients who were never married were 12 percent more likely to present with a later stage cancer, the divorced 34 percent more likely and the widowed more than twice as likely. Results were the same for men and women.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Are standing desks really doing us any good?
      That question has divided workplaces since sitting started going out of fashion about five years ago. Our sedentary lifestyles were killing us, so standing, the thinking went, was the logical antidote. Sitting too long has been associated with diabetes, hypertension, some forms of cancer, anxiety and a generally greater probability of early death. However, a few years and hundreds of studies later, the naysayers began arguing that the benefits of standing had been exaggerated. 
      “What is the real answer?” asked Francisco Lopez-Jimenez, a cardiologist at the Mayo Clinic. “How many calories would someone burn in standing or sitting up?” A new study may provide the most definitive answer to date, at least as far as losing weight is concerned. Standing does, in fact, burn calories, researchers found, just not that many: about 54 calories for a six-hour day of standing.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Hairdressers spend more time looking at the tops of heads than anyone else, so are well positioned to spot suspicious skin changes.
      Of all types of skin cancer, melanoma causes the majority of deaths. When on the scalp it can be especially difficult to catch in a self-examination — when was the last time you examined the top of your head?
      One person who might be able to help: your hairdresser. While cutting your hair, they've got a great view for a scalp inspection. And they can learn how to spot scary changes, researchers say.
      In a report published Wednesday in JAMA Dermatology, researchers from the University of Southern California and University of Colorado Denver detailed their efforts to educate hairdressers with a training video. Hairdressers had told some of the same researchers that they wanted to learn more about melanoma detection in an earlier survey, so they seemed like willing participants.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      November 28, 2017
      Source:
      The Lancet
      Summary:
      Diabetes and high BMI (a BMI over 25 kg/m2) were the cause of 5.6% of new cancer cases worldwide in 2012 - equivalent to 792600 cases, according to the first study to quantify the proportion of cancers attributable to diabetes and high BMI. When considered individually, 544300 cases of cases were attributable to high BMI (equivalent to 3.9% of all cancers), and 280100 were attributable to diabetes (2%).
      Diabetes and high BMI (a BMI over 25 kg/m2) were the cause of 5.6% of new cancer cases worldwide in 2012 -- equivalent to 792600 cases, according to the first study to quantify the proportion of cancers attributable to diabetes and high BMI published in The Lancet Diabetes & Endocrinology journal.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Men can get breast cancer
      Everyone recognizes the pink ribbons that signify breast cancer awareness, but few think the cause relates to men. After all, women are 100 times more likely to be diagnosed with breast cancer than men.
      More than 2,400 new cases of male breast cancer will be diagnosed this year, reports the American Cancer Society, but there’s still a lot to be discovered about the disease. “Research needs to better understand the biology of male breast cancer,” says Ayca Gucalp, MD, an oncologist who specializes in male breast cancer at Memorial Sloan Kettering Cancer Center in New York City.
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    • By Jack Ryan
      I wanted some different commentary on this matter than I saw on another forum
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      BACKGROUND
      Although the rising pandemic of obesity has received major attention in many countries, the effects of this attention on trends and the disease burden of obesity remain uncertain.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Obesity and weight problems are on the rise across the world, according to a new study. In fact, more than 2 billion adults and children (or more than 30 percent of the world’s population) suffered from health problems stemming from being overweight or obese in 2015, and more people than ever are dying because of weight-related problems, the study found.
      Published in the New England Journal of Medicine, the study analyzed data from 195 countries between 1980 and 2015, collected as part of the Global Burden of Disease study (which looked at the health loss of more than 300 diseases and injuries). Scientists from the University of Washington found that more than 107 million children and 603 million adults worldwide were obese as of 2015, and even more are technically overweight. And in the U.S. alone, 79 million adults were technically obese in 2015, as compared to 57 million adults in China (which has four times as many people as the U.S.), the Associated Press notes. The U.S. also has the highest number of overweight or obese young adults or children.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Although many of us routinely indulge in a glass (or two or three) of wine at the end of the day, a new study suggests that our glass-a-day habit might not be healthy: Having a glass of wine (or another alcoholic drink) each day has been found to increase a person’s breast cancer risk. But luckily, it appears vigorous exercise may help counteract that risk.
      As the Washington Post reports, a new review from the American Institute for Cancer Research and the World Cancer Research Fund analyzed 119 studies that used data from 12 million women worldwide. While a standard drink has 14 grams of alcohol, the study found that just 10 grams of alcohol per day – which is the equivalent of one small glass of wine, beer or other alcohol – is linked to a heightened breast cancer risk of 5 percent for pre-menopausal women and 9 percent for post-menopausal women.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      There's a straightforward way to live longer after being diagnosed with advanced cancer and it doesn't involve chemotherapy or surgery. It's just eating right and exercising more, doctors reported Wednesday.
      Cancer survivors who followed standard American Cancer Society guidelines for healthy living were 42 percent less likely to die than similar survivors who didn't, researchers found.
      "We found that patients who maintain a healthy body weight, engage in regular physical activity, and eat a diet rich in vegetables and whole grains and low in red meats and processed meats did better and survived longer than those who didn't," said Dr. Erin Van Blarigan of the University of California, San Francisco, who led the study.
      "I think the magnitude of the benefit was surprising," Van Blarigan told NBC News.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      More than half of smoking-related deaths took place in China, India, Russia and the U.S
       
      Smoking kills more than one in 10 people worldwide.
      A major new study in the medical journal Lancet found that, in 2015, 11.5% of global deaths (approximately 6.4 million people) were attributable to smoking worldwide, of which 52.2% took place in four countries: China, India, Russia and the U.S. The study used over 2,818 pieces of research identified through several sources, including the Global Health Data Exchange, World Health Organization, and International Smoking Statistics Database.
      Smoking has claimed more than 5 million lives every year since 1990, and its contribution to illness such as cancer, lung and heart disease is growing, especially in lower income countries as the tobacco industry moves to target previously untapped markets, the study found. “The negative effects of smoking extend well beyond individual and population health as billions of dollars in lost productivity and health-care expenditure are related to smoking every year,” it said.
      Despite more than half a century of “unequivocal evidence” of the harmful effects of tobacco on health in 2015, one in every four men in the world was a daily smoker. “Prevalence has been, and remains, significantly lower in women — roughly one in every 20 women smoked daily in 2015,” the report found. “Nonetheless, much progress has been accomplished in the past 25 years. The report was funded by the Bill & Melinda Gates Foundation and Bloomberg Philanthropies.
      “Smoking remains a leading risk for early death and disability worldwide,” the study found, “and therefore continues to require sustained political commitment.” Smoking was ranked among the five leading mortality risk factors in 109 countries in 2015, rising from 88 countries in 1990, it said. However, only four countries had significant annualized increases in smoking prevalence between 2005 and 2015: Congo and Azerbaijan (for men) and Kuwait and Timor-Leste (for women).
      The tobacco industry in the U.S. is heavily regulated. Adding pictures on cigarette packs to illustrate the dangers of smoking increases attempts by smokers to quit, according to a month-long clinical survey released last year and conducted among 1,900 adult smokers, professors at the University of North Carolina, Chapel Hill. The findings were published on the JAMA (Journal of the American Medical Association) Internal Medicine website.
      The Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act (2009) requires pictorial warnings on cigarette packaging, but the rule hasn’t been enforced. In 2012, the implementation was stalled after the tobacco industry sued the Food and Drug Administration. The U.S. Court of Appeals for the District of Columbia Circuit ruled that same year that the FDA had “not provided a shred of evidence” that the pictorial warnings reduce smoking.
      Unlike many European countries, the U.S. tobacco industry, which is worth around $38 billion in revenue and shrinking by 2% annually, does not require cigarettes to be sold in packs without logos. “Over the past five years, the cigarette and tobacco manufacturing industry persevered despite increasingly challenging operating conditions and intense scrutiny from both the government and the public,” according to industry research group IBISWorld.
      Reynolds American RAI, +0.35% and Philip Morris PM, +0.90% said they were committed to helping smokers use healthier tobacco products; British American Tobacco BTI, +0.36% and the National Association of Tobacco Outlets, which supports retailers that sell tobacco products, did not respond to request for comment. A spokesman for Imperial Brand IMB, +0.76%   said it supports reasonable tobacco regulation and referenced a fuller statement here.

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    • By Raquel Segovia
      Se trata del docetaxel, una de las drogas utilizadas en los tratamientos contra la enfermedad. Investigaciones revelaron dos tipos de efectos secundarios que terminaron con la muerte de los pacientes
       
       
      e marzo de 2017   Docetaxel, el medicamento en la mira de las autoridades francesas Cuarenta y ocho enfermos de cáncer tratados con docetaxel fallecieron en los 20 años de comercialización de este producto en Francia, anunció este miércoles la Agencia Nacional de Medicamentos (ANSM), que mantendrá la recomendación de evitar temporalmente su empleo para ciertos cánceres de pecho.
      Esta decisión muestra que los riesgos asociados al medicamento "no son despreciables", si bien el docetaxel sigue siendo "un medicamento de importancia en el tratamiento contra el cáncer", lo que ha permitido reducir la mortalidad ligada a esta enfermedad, subrayó Dominique Martin, director general de la ANSM, interrogado por la AFP.
      El organismo lanzó una investigación de farmacovigilancia en septiembre tras un "pico de advertencias" por la muerte de mujeres tratadas por cáncer de pecho.
      Las autoridades sanitarias determinaron dos tipos de efectos secundarios (colitis y choques sépticos) en pacientes que tomaban ese medicamento en cualquiera de sus formas (Taxotere de Sanofi y genéricos).
      Tras revisar las incidencias por su uso en tratamientos de cáncer de pecho, pulmón, próstata, cáncer gástrico y de vías aerodigestivas superiores desde su comercialización en 1996 hasta el 7 de febrero de este año, "se reportaron 187 casos de colitis o de choques sépticos, de los que 48 condujeron a la muerte" del paciente, concluyó la ANSM.
      Pese a ello, "los decesos son inhabituales (del orden de 1 por cada 10.000 pacientes) para un medicamento que ha permitido reducir la mortalidad en numerosos cánceres", subraya la agencia.
        (iStock) El director general de la ANSM añadió que se están llevando a cabo investigaciones complementarias, relativas concretamente a la calidad de los productos empleados.
      A la espera de los resultados de nuevos análisis, por precaución "se mantiene la recomendación de no utilización del docetaxel en cánceres de seno localizados, operables".
      El 10 de marzo, la Agencia Europea del medicamento (EMA) anunció una serie de "análisis preliminares" a nivel continental que mostraron que "no existía un aumento de la frecuencia de aparición de enterocolitis neutropénicas" (una complicación digestiva que puede conducir a perforación intestinales) en pacientes tratados con docetaxel entre enero de 2015 y enero de 2017.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Walking is one of the most efficient and easiest ways to lose weight, because you don’t need a gym membership or any equipment. All you need is yourself and some motivation. If you’re considering adding walking to your daily life to lose weight, you have to make sure that you do it right.
      Plan Out Your Walk
      The first step to walking off your weight is to make sure that you set a schedule so you can adapt to this new healthy lifestyle. Experts recommend getting 150 minutes of moderate-intensity exercise a week — that means you have to walk 30 minutes a day to achieve that goal.
      Planning out your 30 minutes will ensure success. Ask yourself questions about when and where you’ll walk to get started. For example, if you’re busy at work all day you may want to consider taking three 10-minute walks around or outside of your building, but if you have more free time, taking a 30-minute walk  after dinner may be more ideal.
      Walk the Right Way
      While walking is a natural instinct, making sure you’re walking the right way is key to bust your belly fat, tone your legs, and improve your overall health. When you walk you should have good posture, slightly bent and swinging arms, and an engaged core. These three things will help ensure you are getting the most out of your walks and burning more calories. Additionally, remember to stretch at the end of your walks to avoid any stiff muscles or potential injury.
      Walk Long Enough to Burn Calories
      Walking is only effective at burning calories if you do it long enough and fast enough: taking a stroll in the park does not burn as many calories as taking a brisk, paced walk. Walking 30 minutes a day at a moderate pace will help you burn an average 150 calories, but the longer and faster you walk, means the more calories you will burn.
      While walking is a great form of exercise and helpful for weight loss, a key thing to remember about losing weight is you have to eat less calories in order to lose or maintain weight. That is why having a healthy diet in conjunction with daily exercise is the best way to ensure you lose the weight you want. 
      Other Health Benefits of Walking
      Walking isn’t just for burning fat, it helps a lot of other things in your body too. A daily walk gets your blood pumping and can therefore lower your risk for heart disease and blood clots. Walking may also reduce your risk for a stroke, improve your mood, help your sleep quality, reduce stress, and sharpen your mind. So what are you waiting for? Start walking today!

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Sugar is one of the most dangerous ingredients on the market. It’s addictive, added to almost every processed food, and will make you overweight, depressed and sick if you eat too much. In fact, Americans eat close to 130 pounds of the stuff per person per year (4 times more than the recommended daily allowance), likely because it is so addictive. That’s why it’s exciting to know there are alternative sweeteners made in nature, like “stevia,” that don’t wreak havoc on your health – or do they? Is Stevia safe? That’s what I went on a quest to find out. Here’s what happened…

      What Is Stevia?

      For those of you that are hearing about stevia for the first time, it is a plant that is typically grown in South America, and while its extract is 200 times sweeter than sugar, it does not raise blood insulin levels. That’s what makes it so popular. However in 1991 the FDA refused to approve this substance for use due to pressure from makers of artificial sweeteners like Sweet n’ Low and Equal (a one billion dollar industry). But in 2008, the FDA approved the use of rebaudioside compounds that were derived from the stevia plant by Coca-Cola (Cargill) and PepsiCo – hmmm doesn’t that sound suspicious? Not until a major food company got involved did stevia become legal, and only after it had been highly processed using a patentable chemical-laden process…so processed that Truvia (Coca-Cola’s branded product) goes through about 40 steps to process the extract from the leaf, relying on chemicals like acetone, methanol, ethanol, acetonitrile, and isopropanol. Some of these chemicals are known carcinogens (substances that cause cancer), and none of those ingredients sound like real food, do they?
      The whole leaf stevia that you can grow in your backyard (and has been used for centuries in countries like Brazil and Paraguay) remains a non-approved food additive by the FDA. However, rebaudioside A (the stevia extract) that was approved by the FDA has not been used for centuries and long term human health impacts have not been studied and are still unknown. The sweetener/sugar industry wields powerful influence over what is ultimately approved at the FDA, and this is just another example where they are influencing decisions that don’t make sense. How can a chemically derived extract be deemed safe in processed food and a plant from mother nature not?
      What Kind Of  Stevia To Avoid

      The 40-step patented process used to make Truvia should make you want to steer clear of this stevia product alone, but there are two other concerning ingredients added (not only to Truvia but other stevia products as well). First, erythritol is a naturally occurring sugar that is sometimes found in fruit, but food manufacturers don’t actually use the natural stuff. Instead they start with genetically engineered corn and then go through a complex fermentation process to come up with chemically pure erythritol. Check out the manufacturing process below:


      “Natural flavors” is another ingredient added to powdered and liquid stevia products, likely due to the fact that once the stevia leaf is processed it can develop a metallic taste. Manufactured natural flavor is contributing to what David Kessler (former head of the FDA) calls a “food carnival” in your mouth. This makes it difficult to stop eating or drinking because the flavors they have synthesized will trick your mind into wanting more and more. When companies use manufactured flavor, they are literally “hijacking” your taste buds one-by-one; that’s why I recommend putting products that contain “natural flavors” back on the shelf.


      “Stevia in the Raw” sounds pure and natural, but when you look at the ingredients the first thing on the label is “dextrose” – so it’s certainly not just stevia in the raw. And Pepsi Co’s “Pure Via,” also pictured above, isn’t exactly pure either with this ingredient being first on the label, too. Dextrose is a sweetener that’s also derived from genetically engineered corn and has a long complicated manufacturing process, just like erythritol.

      Even certified organic stevia can have sneaky ingredients added, like this one above which has more organic agave inulin than the stevia extract itself. Agave inulin is a highly processed fiber derivative from the blue agave plant. Also on the ingredient list is an item you are probably familiar with from those little packets sometimes found in boxed goods – silica (pictured). It is added to improve the flow of powdery substances and is the same ingredient that helps strengthen concrete and creates glass bottles and windowpanes. It may cause irritation of the digestive tract (if eaten) and irritation of the respiratory tract (if accidentally inhaled). While it is non-toxic and probably won’t kill you in small quantities, it’s definitely not a real food ingredient I would cook with or that I want to be putting in my body.

      How To Choose The Right Kind Of Stevia
      Luckily there are ways to enjoy this sweet leaf closer to it’s natural state… because let’s be honest, the no-calorie artificial sweeteners out there are really dreadful, and no one should consume them (check this post for the low down on those). So here’s what you can do:
      Buy a stevia plant for your garden (luckily it’s totally legal!) or purchase the pure dried leaves online – you can grind up them up using a spice grinder (or use a mortar and pestle) for your own powdered stevia.
      When choosing products already sweetened with stevia, look for “whole leaf stevia” on the ingredient label. For example one of my favorite protein powders is made with “whole stevia leaf” instead of rebaudioside a or stevia extract.
      Add fresh or dried leaves directly to tea or drinks for natural sweetness (note the straight stevia leaves are only 30-40 times sweeter than sugar, vs. 200 times using the extract).
      Make your own liquid stevia extract (see graphic below for recipe).

      If you are not up for getting a stevia plant of your own or making your own extract, remember to look for a stevia extract that is 100% pure without added ingredients (Sweet Leaf & Trader Joe’s have versions).
      And when all else fails, choose a suitable alternative and forget stevia altogether. Use honey, pure maple syrup, or I personally prefer coconut palm sugar, since it is low glycemic (making it more diabetic friendly) and one of the most natural unprocessed forms of sugar available. It is naturally high in amino acids – has 10,000 times more potassium, 20 times more magnesium and 20 times more iron than conventional sugar. I use it all the time in my baking, from pound cake to muffins to a recent delicious cookie that is low in sugar – check out all those recipes here!
      If you know someone who uses artificial sweeteners or stevia, please share this post with them.
      Wishing you the best health life has to offer,
      Food Babe

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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      France has banned restaurants from offering unlimited refills of soda and sugary drinks, the latest bid to decrease the rise in the nation's obesity rate.
      The new order, implemented on Jan. 27, will mean that hotels, restaurants and school cafeterias will no longer have soda fountains. The move is part of a spate of health initiatives implemented by the country, which includes a "soda tax" imposed on sweetened drinks, a ban on vending machines in schools and a limit on the servings of french fries to once a week in schools, the New York Times reports.
      Even though France's overall obesity rate is relatively low—41% of women and 57% of men between 30 to 60 were obese or overweight—the laws are in accordance with World Health Organization (WHO) recommendations. WHO presented statistics in 2016 on the good effects of imposing a sugar tax.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A large study has found that body mass index, waist circumference and diabetes are all associated with an increased risk for liver cancer. Liver cancer is the sixth most common cancer, and its incidence has tripled since the mid-1970s in the United States.
      For the study, in Cancer Research, researchers pooled data from 14 prospective studies with more than 1.5 million participants. After controlling for age, sex, alcohol use, smoking and race, they found that being overweight increased the relative risk for liver cancer by between 21 percent and 142 percent as B.M.I. increased. For each 2-inch increase in waist circumference, the risk of liver cancer increased by 8 percent, even after controlling for B.M.I. And those with Type 2 diabetes had more than double the risk of liver cancer, even among the non-obese.
      There was no association of B.M.I. with cancer if the patient had hepatitis, a cause of liver cancer so strong that it overwhelms any other cause. But among those without hepatitis, the increased risk was significant.
      “This study underscores that the parallel increase in obesity is part of the increase in liver cancer rates,” said the lead author, Peter T. Campbell, an epidemiologist with the American Cancer Society. “Now we have to accept the fact that obesity and Type 2 diabetes are strongly associated with liver cancer.”

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      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      WEDNESDAY, Aug. 10, 2016 (HealthDay News) -- Could too much weight be bad for the brain as well as the belly?
      New research suggests that being overweight or obese may trigger premature aging of the middle-aged brain.
      The study centered on how carrying excess weight might affect the brain's white matter, which facilitates communication between different brain regions.
      White matter tissue is known to shrink with age. But the new study found that the amount of white matter in the brain of a 50-year-old overweight/obese person was comparable to that of a 60-year-old lean person.
      "Obesity is associated with a host of biological processes that are seen in normal aging," said study author Lisa Ronan, a research associate in the department of psychiatry at the University of Cambridge in England. "And therefore we hypothesized that obesity may in fact compound the effects of aging that we see in the brain. This is what we found."
      Ronan stressed that it's "too early to tell" what this really means. "However, it is possible that being overweight may raise the risk of developing disorders related to neurodegeneration such as Alzheimer's disease or dementia," she said.
      Still, the study didn't prove obesity causes premature brain aging. And, Ronan noted that "there were no differences in cognitive ability between overweight and obese people and their lean counterparts."
      Ronan and her colleagues focused on nearly 500 men and women between the ages of 20 and 87. All were residents of the Cambridge region and in good mental health.
      About half were "lean" (at a body mass index or BMI between 18.5 and 25). Nearly a third were "overweight" (BMI 25 to 30), and about 20 percent were "obese" (BMI over 30). Body mass index is a measure of body fat based on weight in relation to height.
      Initial white matter measurements generally revealed that overweight/obese participants had notably reduced white matter volume compared with lean participants.
      And an age breakdown revealed that a middle-aged participant who was either overweight or obese had a white matter volume comparable in size to that of a middle-aged lean participant a decade older.
      The study authors stressed that the 10-year white matter difference was only seen among those middle-aged and older, not among participants in their 20s or 30s. This, they said, suggests that the brain may become increasingly vulnerable to the impact of excess weight as people grow older.
      "At the moment, we really don't know what might be driving the correlation between an increased BMI and lower white matter volume," noted Ronan.
      "Indeed, it is not yet clear whether being overweight/obese may cause brain changes, or whether brain changes may in some way cause an increase in adiposity (excess weight)," she added.
      "Until we understand the mechanism that relates BMI to brain changes, it is not easy to say whether losing weight will in some way act to mitigate the effects we reported," she said. "This is something that we are currently investigating."
      The findings were published recently in the Neurobiology of Aging journal.
      Dr. Yvette Sheline is director of the Center for Neuromodulation in Depression and Stress at the University of Pennsylvania's Perelman School of Medicine. She described Ronan's study as "interesting from several perspectives."
      But, Sheline noted that the study had a few "limitations," which might explain why the research team didn't observe any relationship between reduced white matter volume and poorer memory and thinking.
      Sheline said Ronan's team "only looked at obesity as an overall measure and didn't take into account the distribution of fat." She also noted that some studies have suggested that obesity centered around the waist does tend to have a worse effect on thinking than other types of obesity.
      "Also, this study didn't actually follow people over time, so their conclusions are limited by having measures from only one time point," Sheline added.
      More information
      There's more on obesity's impact on health at the U.S. National Heart, Lung, and Blood Institute.
      SOURCES: Lisa Ronan, Ph.D., research associate, department of psychiatry, University of Cambridge, Cambridge, England; Yvette Sheline, M.D., professor, psychiatry, radiology and neurology, and director, Center for Neuromodulation in Depression and Stress, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, Philadelphia; July 27, 2016, Neurobiology of Aging
      Last Updated: Aug 10, 2016

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Here’s another reason, as if you needed it, to feel crippling anxiety about everything you eat and drink. A new study published in the journalAddiction concludes that alcohol consumption causes cancer — and you’re at risk even if you just enjoy the occasional glass or two of Pinot. Most people probably realize drinking can cause liver cancer, but that’s just thebeginning. The study’s analysis directly links alcohol consumption to the development of seven types of cancer, including that of the breast and liver, and now there’s growing evidence that it can cause skin, pancreatic, and prostate cancer. According to the study, 5.8 percent of cancer deaths around the world can be attributed to drinking.
      Author Jennie Connor, a professor of preventive and social medicine in New Zealand, drew on studies conducted over the last decade by the World Cancer Research Fund, the World Health Organisation’s cancer body, and other organizations. While she says heavy drinkers are most at risk, Connor insists that public-health campaigns should encourage everyone to cut down, and tells The Guardian light drinkers experience a “considerable burden.” That, of course, is the exact opposite of how drinking should make you feel.
      Over in England, the country’s chief medical officer caused some hoopla earlier this year when she warned women that drinking could cause breast cancer. She also helped usher in new government guidelines that suggest men limit their alcohol consumption to seven pints of beer a week. (That limit sounds particularly unrealistic now that the country’s citizens are coping with the consequences of Brexit.) One doctor with Cancer ResearchUK even went so far as to suggest alternating rounds of booze and soft drinks, or drinking low-alcohol cocktails. One thing’s certain: It’s another great reason to avoid blue wine when it hits the market.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      For the very first time, U.S. officials have given the green light for scientists to experiment with the modification of human genes. It's been approved in the hope of developing new anti-cancer technology. But the tests, undertaken on humans, have been underway for some time already. Elizabeth Parrish CEO of Bioviva spoke to RT
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Today, the U.S. Food and Drug Administration approved a new device that would help obese people absorb fewer calories — by draining a portion of their undigested stomach contents directly into the toilet.
      The AspireAssist is basically a small pump that attaches to a hose surgically implanted in a person’s stomach. Twenty to 30 minutes after every meal, they’d open the port valve, turn on the device, and pump out about 30 percent of the food they ate. The process takes five to ten horrifying minutes.
      In a yearlong clinical trial, people treated with an AspireAssist device and nutrition and exercise counseling lost an average of 12.1 percent of their body weight versus 3.6 percent in a control group that received the counseling alone.
      It’s meant for people age 22 and over with a body mass index between 35 and 55 — obesity is technically a BMI of 30 or more — who haven’t responded to other non-surgical weight-loss approaches. Last week, federal health officials announced that 38 percent of adults are obese.
      But, the FDA warns, the device “should not be used on patients with eating disorders.” Perhaps that’s because critics say it mimics binge-and-purge behavior. In 2013, a nutrition professor characterized the device as a “bulimia machine.”
      The FDA also writes that “patients require frequent monitoring by a health care provider to shorten the tube as they lose weight and abdominal girth, so that the disk remains flush against their skin.” Side effects of the device include occasional indigestion, nausea, vomiting, constipation, and diarrhea plus “leakage, bleeding and/or infection around the site where the tube is placed and device migration into the stomach wall.”
      Wait, I’m sorry: Someone thought this was an advancement in the treatment of obesity?
      Source: 
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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Researchers at University of California, San Diego School of Medicine report that higher levels of vitamin D - specifically serum 25-hydroxyvitamin D - are associated with a correspondingly reduced risk of cancer. The findings are published in the April 6, online issue of PLOS ONE.
      "We have quantitated the ability of adequate amounts of vitamin D to prevent all types of invasive cancer combined, which had been terra incognita until publication of this paper," said Cedric Garland, DrPH, adjunct professor in the UC San Diego School of Medicine Department of Family Medicine and Public Health and member of Moores Cancer Center at UC San Diego Health.
      Garland and his late brother, Frank, made the first connection between vitamin D deficiency and some cancers in 1980 when they noted populations at higher latitudes (with less available sunlight) were more likely to be deficient in vitamin D, which is produced by the body through exposure to sunshine, and experience higher rates of colon cancer. Subsequent studies by the Garlands and others found vitamin D links to other cancers, such as breast, lung and bladder.
      The new PLOS ONE study sought to determine what blood level of vitamin D was required to effectively reduce cancer risk. The marker of vitamin D was 25-hydroxyvitamin D, the main form in the blood. The researchers employed a non-traditional approach, pooling analyses of two previous studies of different types: a randomized clinical trial of 1,169 women and a prospective cohort study of 1,135 women. A clinical trial focuses upon whether a specific test or treatment is safe and effective. A prospective study looks for outcomes during the study period, in this case incidence of cancer among participants.
      By combining the two studies, the researchers obtained a larger sample size and a greater range of blood serum levels of 25-hydroxyvitamin D or 25(OH)D.
      The only accurate measure of vitamin D levels in a person is a blood test. In the Lappe trial cohort, the median blood serum level of 25(OH)D was 30 nanograms per milliliter. In the GrassrootsHealth prospective cohort, it was higher: 48 ng/ml.
      The researchers found that the age-adjusted cancer incidence was 1,020 cases per 100,000 person-years in the Lappe cohort and 722 per 100,000 person-years in the GrassrootsHealth cohort. Cancer incidence declined with increased 25(OH)D. Women with 25(OH)D concentrations of 40 ng/ml or greater had a 67 percent lower risk of cancer than women with levels of 20 ng/ml or less.
      Recommended blood serum levels of vitamin D have been a source of vigorous debate in recent years. In 2010, the Institute of Medicine (IOM) concluded that levels lower than 12 ng/ml represented a vitamin D deficiency and recommended a target of 20 ng/ml, which could be met in most healthy adults (ages 19 to 70) with the equivalent of 600 International Units of vitamin D each day.
      Subsequently, other groups have argued for higher blood serum levels: 50 ng/ml or more. Above 125 ng/ml, there may be side effects. Many vitamin D supporters now advocate 800 to 1,000 IUs daily; more for persons older than 70 and pregnant or lactating women.
      Garland does not identify a singular, optimum daily intake of vitamin D or the manner of intake, which may be sunlight exposure, diet and/or supplementation. He said the current study simply clarifies that reduced cancer risk becomes measurable at 40 ng/ml, with additional benefit at higher levels.
      "These findings support an inverse association between 25(OH)D and risk of cancer," he said, "and highlight the importance for cancer prevention of achieving a vitamin D blood serum concentration above 20 ng/ml, the concentration recommended by the IOM for bone health."
      Garland said a broad effort to increase 25(OH)D concentrations to a minimum of 40 ng/ml in the general population would likely and substantially reduce cancer incidence and associated mortality.
      "Primary prevention of cancer, rather than expanding early detection or improving treatment, will be essential to reversing the current upward trend of cancer incidence worldwide," the researchers wrote. "This analysis suggests that improving vitamin D status is a key prevention tool."
       
      Source: 
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      “ APPROCHEZ-VOUS DE DIEU, ET IL S'APPROCHERA DE VOUS”,
       
      “ APPROCHEZ-VOUS de Dieu, et il s’approchera de vous ”, a écrit le disciple Jacques (Jacques 4:8). “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent ”, a chanté le psalmiste David (Psaume 25:14). Manifestement, Jéhovah Dieu veut que nous entrions dans son intimité. Cela dit, tous ceux qui adorent Dieu et obéissent à ses lois ne se sentent pas forcément proches de lui.
      Et vous ? Avez-vous des liens personnels étroits avec Dieu ? Sans aucun doute souhaitez-vous être encore plus proche de lui. Comment donc cultiver l’intimité avec Dieu ? Comment cela se traduit-il ? Nous trouvons des réponses à ces questions dans le troisième chapitre du livre des Proverbes.
      Manifestons la bonté de cœur et la fidélité
      Salomon, roi de l’Israël antique, commence le troisième chapitre des Proverbes par ces mots : “ Mon fils, n’oublie pas ma loi, et que ton cœur observe mes commandements, car longueur de jours, années de vie et paix te seront ajoutées. ” (Proverbes 3:1, 2). Rédigés sous l’inspiration divine, ces conseils paternels viennent donc en réalité de Jéhovah Dieu et s’adressent à nous. Nous sommes exhortés ici à nous conformer aux rappels de Dieu (sa loi, ou enseignement, et ses commandements) consignés dans la Bible. Si nous le faisons, “ longueur de jours, années de vie et paix [nous] seront ajoutées ”. Effectivement, il est possible dès maintenant de connaître une vie paisible et de nous garder des activités qui nous exposeraient au danger d’une mort prématurée, laquelle est souvent le sort des malfaiteurs. De plus, nous pouvons entretenir l’espérance de vivre éternellement dans un monde nouveau de paix. — Proverbes 1:24-31 ; 2:21, 22.
      Salomon poursuit : “ Que bonté de cœur et fidélité ne te quittent pas. Attache-les à ta gorge. Écris-les sur la tablette de ton cœur, et ainsi trouve faveur et bonne perspicacité aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol. ” — Proverbes 3:3, 4.
      Le mot original traduit par “ bonté de cœur ” peut aussi être rendu par “ amour fidèle ” et contient les notions de fidélité, de solidarité et de loyauté. Sommes-nous déterminés à rester attachés à Jéhovah quoi qu’il advienne ? Avons-nous de la bonté de cœur dans nos relations avec nos compagnons chrétiens ? Faisons-nous ce qu’il faut pour rester proches d’eux ? Quand nous les côtoyons quotidiennement, gardons-nous ‘ la loi de la bonté de cœur sur notre langue ’ même dans des situations tendues ? — Proverbes 31:26.
      Abondant en bonté de cœur, Jéhovah est “ prêt à pardonner ”. (Psaume 86:5.) Si nous nous sommes repentis de nos péchés passés et que désormais nous fassions des sentiers droits pour nos pieds, nous sommes assurés que “ des époques de rafraîchissement ” viendront d’auprès de Jéhovah (Actes 3:19). Ne devrions-nous pas imiter notre Dieu en pardonnant à d’autres leurs fautes ? — Matthieu 6:14, 15.
      Étant “ le Dieu de vérité ”, Jéhovah exige la “ fidélité ” de la part de ceux qui recherchent son intimité (Psaume 31:5). Pouvons-nous vraiment espérer que Jéhovah soit notre Ami si nous menons une double vie, en ayant un certain comportement en présence de nos compagnons chrétiens et un autre hors de leur présence, comme les “ hommes faux ” qui cachent qui ils sont (Psaume 26:4) ? Quelle aberration ce serait, puisque “ toutes choses sont nues et mises à découvert aux yeux ” de Jéhovah ! — Hébreux 4:13.
      Comme à un collier inestimable ‘ attaché à notre gorge ’, il nous faut accorder de la valeur à la bonté de cœur et à la fidélité, car elles nous aident à ‘ trouver faveur aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol ’. Nous devons non seulement manifester ces qualités extérieurement, mais aussi les graver ‘ sur la tablette de notre cœur ’, c’est-à-dire les intégrer à notre personnalité.
      Cultivons une confiance absolue en Jéhovah
      Le roi sage poursuit : “ Mets ta confiance en Jéhovah de tout ton cœur et ne t’appuie pas sur ton intelligence. Dans toutes tes voies tiens compte de lui, et lui, il rendra droits tes sentiers. ” — Proverbes 3:5, 6.
      Jéhovah mérite assurément que nous lui fassions totalement confiance. Il est le Créateur, “ vigoureux en force ” et Source de “ l’énergie vive ”. (Isaïe 40:26, 29.) Il est capable de mener à bien tout ce qu’il a décidé. D’ailleurs, son nom même, qui signifie littéralement “ Il fait devenir ”, nous inspire confiance en sa capacité de réaliser ce qu’il a promis. “ Il est impossible que Dieu mente ” : il est donc le modèle suprême en matière de vérité (Hébreux 6:18). Sa qualité dominante est l’amour (1 Jean 4:8). Il est “ juste dans toutes ses voies et fidèle dans toutes ses œuvres ”. (Psaume 145:17.) Si nous ne pouvons pas faire confiance à Dieu, à qui nous fier ? Bien sûr, pour cultiver la confiance en lui, nous devons ‘ goûter et voir que Jéhovah est bon ’ en mettant en pratique ce que nous apprenons dans la Bible et en réfléchissant au bien que cela apporte. — Psaume 34:8.
      Comment ‘ tenir compte de Jéhovah dans toutes nos voies ’ ? Le psalmiste inspiré dit : “ Je méditerai sur toute ton action, et je veux m’intéresser à tes manières d’agir. ” (Psaume 77:12). Dieu étant invisible, pour cultiver l’intimité avec lui il est indispensable de méditer sur ses actions grandioses et sur ses manières d’agir envers ses serviteurs.
      La prière est également un moyen essentiel de tenir compte de Jéhovah. Le roi David appelait Jéhovah “ tout au long du jour ”. (Psaume 86:3.) Il priait souvent la nuit, comme lorsqu’il était un fugitif dans le désert (Psaume 63:6, 7). “ Priez en toutes circonstances, en esprit ”, a exhorté l’apôtre Paul (Éphésiens 6:18). Quelle est la fréquence de nos prières ? Aimons-nous entretenir avec Dieu une communication personnelle et fervente ? Face à des situations éprouvantes, lui demandons-nous son aide ? Avant de prendre des décisions importantes, recherchons-nous sa direction en le priant ? Nos prières sincères à Jéhovah nous font aimer de lui. En outre, nous avons l’assurance qu’il écoutera notre prière et ‘ rendra droits nos sentiers ’.
      Quelle absurdité ce serait de ‘ nous appuyer sur notre intelligence ’ ou sur celle de personnes en vue dans ce monde alors que nous pouvons avoir une entière confiance en Jéhovah ! “ Ne deviens pas sage à tes propres yeux, dit Salomon. Au contraire, crains Jéhovah et détourne-toi du mal. Que cela devienne guérison pour ton nombril et rafraîchissement pour tes os. ” (Proverbes 3:7, 8). Nos actions, nos pensées et nos sentiments devraient toujours être gouvernés par la crainte salutaire de déplaire à Dieu. Cette crainte révérencielle nous empêche de faire ce qui est mauvais et, spirituellement, elle guérit et revigore.
      Donnons le meilleur de nous-mêmes à Jéhovah
      De quelle autre manière nous approcherons-nous de Dieu ? “ Honore Jéhovah de tes choses de valeur et des prémices de tous tes produits ”, recommande le roi (Proverbes 3:9). Honorer Jéhovah signifie le tenir en haute estime et l’exalter publiquement par notre participation et notre soutien matériel à la proclamation de son nom. Les choses de valeur dont nous honorons Jéhovah sont notre temps, nos talents, nos forces et nos biens. Elles doivent être nos prémices, ce que nous avons de meilleur. La façon dont nous utilisons nos ressources personnelles ne devrait-elle pas refléter notre détermination à ‘ continuer à chercher d’abord le royaume et la justice de Dieu ’ ? — Matthieu 6:33.
      Celui qui honore Jéhovah de ses choses de valeur ne reste pas sans récompense. “ Alors tes dépôts de vivres seront remplis d’abondance, assure Salomon, et tes cuves déborderont de vin nouveau. ” (Proverbes 3:10). Même si en soi la prospérité spirituelle n’entraîne pas la prospérité matérielle, l’emploi généreux de nos ressources pour honorer Jéhovah nous vaut de grandes bénédictions. Pour Jésus, faire la volonté de Dieu était une “ nourriture ” qui lui donnait de la vigueur (Jean 4:34). De la même façon, nous sommes ‘ nourris ’ en prêchant le Royaume et en faisant des disciples à la gloire de Jéhovah. Si nous persévérons dans cette œuvre, nos dépôts de vivres spirituels seront remplis d’abondance. Notre joie, figurée par le vin nouveau, débordera.
      Nous comptons aussi sur Jéhovah et le prions pour avoir suffisamment de nourriture chaque jour, n’est-ce pas (Matthieu 6:11) ? En réalité, tout ce que nous possédons nous vient de notre Père céleste plein d’amour. Jéhovah nous ajoutera des bénédictions dans la mesure où nous employons nos choses de valeur à sa louange. — 1 Corinthiens 4:7.
      Acceptons la discipline de Jéhovah
      Signalant l’importance de la discipline pour atteindre à l’intimité avec Jéhovah, le roi d’Israël nous donne ce conseil : “ Ne rejette pas, ô mon fils, la discipline de Jéhovah, et n’aie pas son blâme en aversion, car celui que Jéhovah aime, il le reprend, comme un père reprend le fils en qui il prend plaisir. ” — Proverbes 3:11, 12.
      Cela dit, la discipline n’est pas forcément facile à accepter. “ Toute discipline [...] ne semble pas, pour le présent, être une joie, mais une peine, a écrit l’apôtre Paul ; plus tard cependant elle rapporte à ceux qu’elle a formés un fruit de paix, c’est-à-dire la justice. ” (Hébreux 12:11). Le blâme et la discipline sont des aspects nécessaires de la formation qui nous rapproche de Dieu. La correction que Jéhovah nous administre, que ce soit par l’intermédiaire de nos parents, de la congrégation chrétienne ou de notre méditation sur les Écritures lors de notre étude individuelle, est une expression de l’amour qu’il nous porte. Ayons la sagesse de bien la prendre.
      Saisissons la sagesse et le discernement
      Le roi Salomon insiste ensuite sur l’importance de la sagesse et du discernement pour cultiver des relations étroites avec Dieu. Il déclare : “ Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui obtient le discernement, car mieux vaut l’avoir comme gain que d’avoir comme gain de l’argent, et mieux vaut l’avoir comme produit que d’avoir de l’or. [...] Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent, et ceux qui la tiennent ferme, il faut les proclamer heureux. ” — Proverbes 3:13-18.
      Puis il ajoute quelque chose qui nous sensibilise à la manifestation de sagesse et de discernement dont la magnifique création de Jéhovah porte l’empreinte : “ Jéhovah lui-même avec sagesse a fondé la terre. Il a solidement fixé les cieux avec discernement. [...] Mon fils, qu’elles ne s’éloignent pas de tes yeux. Préserve la sagesse pratique et la capacité de réflexion, et elles seront vie pour ton âme et charme pour ta gorge. ” — Proverbes 3:19-22.
      La sagesse et le discernement sont des qualités qui viennent de Dieu. Non contents de les cultiver, gardons-les en ne nous relâchant jamais dans notre étude assidue des Écritures ni dans la mise en pratique de ce que nous apprenons. “ Alors tu marcheras en sécurité sur ton chemin, dit Salomon, et ton pied ne heurtera rien. Quand tu te coucheras, tu ne ressentiras aucun effroi ; oui, tu te coucheras et ton sommeil sera vraiment agréable. ” — Proverbes 3:23, 24.
      Nous pouvons bel et bien marcher en sécurité et dormir l’esprit en paix tout en attendant l’arrivée, comparable à celle d’un voleur, du jour de la “ destruction subite ” qui fondra sur le monde méchant de Satan (1 Thessaloniciens 5:2, 3 ; 1 Jean 5:19). Soyons sûrs que, même durant la grande tribulation imminente, ‘ nous n’aurons pas à craindre une chose redoutable, soudaine, ni la tempête sur les méchants, parce qu’elle vient. Car Jéhovah lui-même sera vraiment notre confiance et, à coup sûr, il gardera notre pied de la capture ’. — Proverbes 3:25, 26 ; Matthieu 24:21.
      Faisons le bien
      “ Ne refuse pas le bien à ceux à qui il est dû, recommande Salomon, chaque fois qu’il est au pouvoir de ta main de le faire. ” (Proverbes 3:27). Faire le bien à d’autres, c’est notamment puiser généreusement dans nos ressources en leur faveur, ce qui revêt de nombreux aspects. Toutefois, en ce “ temps de la fin ”, la meilleure chose que nous puissions faire pour notre prochain n’est-elle pas de l’aider à nouer une relation étroite avec le vrai Dieu (Daniel 12:4) ? C’est donc le moment, maintenant, d’avoir du zèle pour prêcher le Royaume et faire des disciples. — Matthieu 28:19, 20.
      Le roi sage énumère également des pratiques à bannir : “ Ne dis pas à ton semblable : ‘ Va, et reviens, et demain je donnerai ’, alors que tu as quelque chose chez toi. Ne trame rien de mal contre ton semblable, alors qu’il habite près de toi avec un sentiment de sécurité. Ne te querelle pas sans raison avec un homme, s’il ne t’a pas fait de mal. Ne porte pas envie à l’homme de violence et ne choisis aucune de ses voies. ” — Proverbes 3:28-31.
      Résumant la raison de ces conseils, Salomon dit : “ Car l’homme plein de détours est chose détestable pour Jéhovah, mais Son intimité est avec les hommes droits. La malédiction de Jéhovah est sur la maison du méchant, mais il bénit la demeure des justes. S’il s’agit de moqueurs, il s’en moquera, mais il témoignera de la faveur aux humbles. L’honneur, voilà ce que posséderont les sages, mais les stupides exaltent le déshonneur. ” — Proverbes 3:32-35.
      Si nous voulons entrer dans l’intimité de Jéhovah, ne tramons pas de projets tortueux ou malfaisants (Proverbes 6:16-19). Nous n’aurons la faveur et la bénédiction de Jéhovah que si nous faisons ce qui est droit à ses yeux. Il pourra même nous arriver alors de recevoir des honneurs inattendus lorsque d’autres remarqueront que nous agissons en accord avec la sagesse divine. Bannissons donc les voies pleines de détours du monde méchant et violent où nous vivons. Ayons une conduite droite et cultivons l’intimité avec Jéhovah !


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    • Eric Ouellet

      PERLES SPIRITUELLES  GENÈSE CHAPITRES  42 - 43
       
      Restons unis dans l'amour en tout temps
      Vous estimez être assez grand pour rentrer tard les soirs du week-end, mais vos parents exigent que vous soyez là de bonne heure.
      Vous voulez aller voir le nouveau film dont tous vos camarades parlent, mais vos parents vous l’interdisent.
      Vous avez rencontré des jeunes sympathiques et vous aimeriez sortir avec eux, mais vos parents veulent d’abord faire leur connaissance.
      EN TANT qu’adolescent, vous avez parfois l’impression d’étouffer sous la coupe de vos parents. À chaque fois que vous exprimez un désir, il semble que la réponse qui s’ensuit inévitablement soit: “Non, ce n’est pas possible.” Une jeune fille apporte son témoignage: “Lorsque je suis devenue adolescente, mes parents se sont mis à m’imposer des tas de restrictions, comme le fait de ne pas rentrer après minuit. J’avais horreur de ça.”
      Aucun de vos mouvements ne semble échapper au regard inquisiteur de vos parents. Billy, 18 ans, se plaint de l’attitude de son père: “Il me demande d’où vient mon argent et où je le dépense. Puisque je le gagne moi-même, je crois que c’est à moi de décider de son usage.” Déborah, 15 ans, a le même sujet de plainte: “Mon père veut toujours savoir où je suis et à quelle heure je vais rentrer. La plupart des parents agissent ainsi. Faut-il qu’ils soient au courant de tout? Ils devraient me laisser plus libre.”
      Mais soyons honnêtes. La plupart des jeunes parviennent à agir à leur guise, au moins une bonne partie du temps, et vous ne faites sans doute pas exception à la règle. Mais, à certains moments peut-être, vos parents semblent oublier que vous avez grandi, et au lieu de vous traiter comme un adolescent, ils agissent avec vous comme avec un petit enfant. D’où vient ce besoin irrésistible qu’ils ont de vous protéger?
      Vous avez sans doute compris depuis longtemps que cette tendance protectrice allait en général de pair avec le rôle de parents. Quand papa et maman ne sont pas occupés à pourvoir à vos besoins matériels, ils se démènent souvent pour vous instruire, vous former et vous protéger. De plus, si vos parents sont chrétiens, ils prennent au sérieux le commandement biblique qui leur enjoint de vous “élever dans la discipline et l’éducation mentale de Jéhovah”. (Éphésiens 6:4.) L’intérêt qu’ils vous portent est donc loin d’être occasionnel. Ils sont responsables devant Dieu de la manière dont ils vous élèvent, et lorsqu’une chose semble menacer votre bien-être, ils s’inquiètent.
      Considérez l’exemple des parents de Jésus Christ. Après un séjour à Jérusalem, ils rentrèrent chez eux sans être suivis par Jésus. Quand ils s’aperçurent de son absence, ils se mirent à le chercher avec empressement, et même avec affolement, pendant trois jours! Lorsque enfin “ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des enseignants, les écoutant et les interrogeant”, sa mère s’exclama: “Mon enfant, pourquoi as-tu agi ainsi avec nous? Vois! ton père et moi, nous te cherchons tout angoissés.” (Luc 2:41-48). Si les parents de Jésus étaient tout angoissés, songez au nombre de fois où vos parents doivent s’inquiéter à votre sujet.
      D’autre part, si vos parents sont si enclins à vous protéger, c’est aussi parce que la vision qu’ils ont de vous, de vos amis et du monde qui nous entoure est probablement très différente de la vôtre. Comme l’a souligné un jour Salomon, les jeunes sont pleins de force et d’énergie (Proverbes 20:29). Ils voient dans le monde maintes occasions d’utiliser et de développer leurs capacités. Mais ce faisant, ils ne font pas toujours preuve d’un très bon jugement, car ils sont “inexpérimentés” et manquent de “sagacité”. (Proverbes 1:4.) Les adultes ont peut-être moins de vigueur, mais bien souvent ils voient le monde avec les yeux de l’expérience. Ils connaissent bien les pièges et les dangers de la vie et veulent vous aider à ‘écarter le malheur’. — Ecclésiaste 11:10.
      Prenez par exemple cet éternel conflit au sujet de l’heure à laquelle vous devez rentrer. Vous ne voyez peut-être aucune raison d’être soumis à des restrictions dans ce domaine. Mais avez-vous déjà essayé de voir les choses du point de vue de vos parents? C’est ce qu’a tenté de faire les livres ( Les jeunes s'interrogent volumes 1 et 2), un ouvrage écrit pour les jeunes d’âge scolaire. Les jeunes gens de nos jours reconnaissent: “Nous savons que les parents s’inquiètent et se fâchent quand leurs enfants ne rentrent pas à l’heure fixée.”
      Ces jeunes ont établi une liste de tout ce que “les parents peuvent imaginer quand leurs enfants ne sont pas rentrés à l’heure”. On y trouve toutes sortes de choses. Ils pensent que ‘leur enfant se drogue, qu’il a eu un accident de voiture, qu’il traîne dans un jardin public, qu’il s’est fait arrêter, qu’il est allé voir un film pornographique, qu’il vend de la drogue, qu’il s’est fait agresser ou violer, qu’il a été emprisonné ou encore qu’il est en train de déshonorer le nom de la famille’.
      De prime abord, cela paraît presque amusant que des parents tirent des conclusions aussi hâtives. “Jamais je ne ferais ce genre de choses”, affirmerez-vous avec fierté. Mais n’est-il pas vrai que beaucoup de jeunes, peut-être même parmi vos camarades de classe, commettent certaines de ces actions? Devriez-vous donc rejeter le point de vue de vos parents qui estiment que rentrer tard et avoir de mauvaises compagnies vous seraient nuisibles? D’ailleurs, même les parents de Jésus tenaient à être informés de ses allées et venues.
      Comprenez le point de vue de vos parents
      Certes, toutes les restrictions que vous imposent vos parents ne sont peut-être pas aussi raisonnables. Certains jeunes vont jusqu’à dire que l’inquiétude qu’ont leurs parents à leur égard frôle la paranoïa. Mais cela s’explique. La Bible nous relate le cas d’un jeune homme du nom de Benjamin qui devait se rendre en Égypte avec ses frères. Quelle fut la réaction de son père? La Bible précise: “Mais Jacob n’envoya pas Benjamin, frère de Joseph, avec ses autres frères, car il disait: ‘Sans cela, il pourrait lui arriver un accident mortel.”’ — Genèse 42:4.
      Or Benjamin était adulte; il avait plus de 30 ans. Il aurait pu facilement s’irriter d’être traité ainsi. Après tout, pourquoi un “accident mortel” le menacerait-il davantage que ses dix autres frères? Cependant, il semble qu’il comprit les sentiments de son père. Benjamin était le second fils de Rachel, la femme préférée de Jacob. Elle était morte en le mettant au monde (Genèse 35:17, 18). On peut donc imaginer à quel point Jacob devait être attaché à son fils. De plus, Jacob croyait à tort que Joseph, l’autre fils qu’il avait eu de Rachel, avait disparu dans un “accident mortel”. Bien qu’elle ne fût pas entièrement rationnelle, la réaction de Jacob était cependant compréhensible.
      De même, il peut arriver par moments que vos parents semblent trop en faire pour vous protéger. Mais n’oubliez pas qu’ils ont “investi” en vous beaucoup de temps, d’énergie et d’affection. À l’idée que vous grandissez et que vous finirez par les quitter, ils se sentent peut-être mal à l’aise ou très inquiets*. Le commentaire suivant le prouve: “Mon enfant unique, mon fils, a 19 ans aujourd’hui et je supporte difficilement l’idée de le voir s’en aller.”
      En effet, quand ils vous voient grandir, vos parents se rendent compte douloureusement qu’ils commencent à vieillir et que leur rôle de parents semble toucher à sa fin (bien que ce ne soit pas vraiment le cas). Une autre personne a déclaré: “Au début, on pense qu’on a vécu sa vie et qu’on est bon à mettre au rebut.”
      Voilà pourquoi certains parents ont tendance à se montrer extrêmement possessifs ou à protéger à l’excès leurs enfants. Mais vous commettriez une grave erreur si vous réagissiez avec violence devant une telle situation. Une jeune femme se souvient: “Jusqu’à l’âge de 18 ans, j’étais très proche de ma mère. (...) Mais après, nous avons commencé à avoir des problèmes. Au fur et à mesure que je grandissais, je voulais être plus indépendante et ma mère pensait que cela nuisait à nos relations. De son côté, elle resserrait son emprise sur moi et j’ai réagi en m’éloignant encore davantage. Je comprends maintenant que j’avais ma part de torts.” Il est bien préférable d’essayer de ‘se mettre à la place d’autrui’ et de comprendre nos parents (I Pierre 3:8). Une jeune fille du nom de Catherine explique qu’en agissant ainsi elle a ‘appris à manifester plus de considération envers ses parents’.
      Vous aussi, vous agirez bien si vous manifestez davantage de considération envers vos parents et essayez de cultiver une compréhension mutuelle. N’oubliez pas que tous les parents ne s’inquiètent pas de leurs enfants au point de veiller à leur bien-être. Soyez donc heureux d’avoir des parents qui se soucient de vous. C’est la preuve qu’ils vous aiment.
      La vraie repentance rend possible la miséricorde
      Joseph occupait donc une position enviable. La vie des habitants de l’Égypte, dont celle de Potiphar et de sa femme, était entre ses mains. Mais elle n’était pas menacée. Joseph avait déjà démontré qu’il était un homme miséricordieux et clément et qu’il n’était pas rancunier et ne cherchait pas à se venger. Cependant, sa miséricorde allait être sérieusement mise à l’épreuve. Cela arriva quand la famine s’étendit sur toute la terre et que toutes sortes de peuples vinrent en Égypte pour chercher du grain. Un jour, alors que Joseph s’acquittait de ses responsabilités et pourvoyait avec compassion à la nourriture des peuples affamés et des Égyptiens, ses dix demi-frères se présentèrent à lui et se prosternèrent la face contre terre. Joseph se rappela immédiatement les rêves qu’il avait faits à ce sujet, mais, bien qu’il les eût reconnus, il ne se fit pas connaître d’eux et leur parla uniquement par l’entremise d’un interprète. Comment allait-il agir envers eux ? Après plus de vingt ans, l’heure de leur jugement était arrivée. Étant donné qu’ils n’avaient pas manifesté la moindre pitié, ils méritaient un jugement impitoyable. Agissant en tant que représentant de Jéhovah, Joseph ne pouvait pas transgresser les lois divines de justice. Cependant, il n’était pas rancunier et il allait devoir rendre compte à Dieu de la façon dont il les traiterait. C’est pourquoi, influencé par la sagesse d’en haut, il les mit à l’épreuve. — Gen. 41:53 à 42:8.
      Leur parlant durement, Joseph accusa ses demi-frères d’être des espions. Quand ils protestèrent de leur innocence et lui dirent qu’ils étaient tous fils d’un seul homme et qu’un de leurs frères était resté avec leur père, il lia Siméon devant eux et leur dit qu’il resterait emprisonné jusqu’à ce qu’ils reviennent avec leur autre frère. Bouleversés, les demi-frères de Joseph manifestèrent une attitude tout à fait repentante ; ils acceptèrent ce malheur comme un châtiment venant de Dieu, “car, se dirent-ils, nous avons vu, la détresse de son âme [de Joseph], quand il nous suppliait d’avoir compassion, mais nous n’avons pas écouté”. Joseph, qui les entendait, bien qu’ils n’en soient pas conscients, fut très ému ; il s’éloigna d’eux et se mit à pleurer. Toutefois, leur épreuve n’était pas terminée. Il ne devait subsister aucun doute quant à la sincérité de leur repentir. Ayant fait remplir leurs réceptacles de grain, Joseph fit remettre secrètement leur argent dans leurs sacs et les renvoya chez eux, alors qu’il gardait Siméon. — Gen. 42:9-28.
      Finalement, quand ils n’eurent plus de céréales, ils durent redescendre en Égypte. Mais ils avaient été avertis de ne pas se présenter devant le préposé à la nourriture en Égypte à moins d’amener leur frère avec eux. Craignant de perdre le seul fils qui lui restait de sa femme bien-aimée Rachel depuis qu’il avait perdu Joseph, Jacob refusait toujours de le laisser aller. Finalement, il n’y eut plus d’autre solution. Juda se porta garant pour lui. Quand ils se présentèrent devant Joseph et que celui-ci vit Benjamin, son propre frère, il ne put se contenir. Ses émotions intimes s’étant ravivées pour son frère, il alla dans une chambre intérieure où il donna libre cours à ses larmes. Ensuite, il soumit ses demi-frères à une dernière épreuve. Par ruse, il fit croire que Benjamin avait volé sa coupe d’argent très précieuse. Il ordonna donc que Benjamin reste pour être son esclave et que les autres retournent dans la maison de leur père. Affligés et le cœur brisé parce qu’ils savaient que la perte de Benjamin, le fils bien-aimé de Jacob, ferait descendre les cheveux gris de leur père dans la tombe, ils supplièrent Joseph de leur rendre Benjamin. Finalement, quand Juda s’offrit volontairement à prendre la place de Benjamin, Joseph n’arriva plus à se dominer. Alors, en pleurant, il se fit connaître à ses frères, en disant : “Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour l’Égypte. Mais à présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous.” Sur l’ordre de Pharaon, Joseph fit en sorte que Jacob, son père, et toute sa maisonnée, viennent en Égypte où ils reçurent la meilleure partie du pays. — Gen. 42:29 à 47:31.
      Debout lors du jugement avec une vie de miséricorde derrière soi
       L’étendue et la qualité de la miséricorde de Joseph sont mises en évidence par les circonstances dans lesquelles elle a été exercée. Il a été cruellement traité, voire menacé de mort, par ses demi-frères, il a été accusé faussement et avec ruse par la femme de Potiphar, celui-ci a agi durement envers lui en le faisant injustement emprisonné, et le chef des échansons, qu’il avait encouragé avec compassion, l’oublia avec ingratitude. Malgré cela, Joseph ne songea nullement à se venger quand il en eut le pouvoir. Bien au contraire, avec amour et une considération profonde et sincère, il veilla à satisfaire leurs besoins, étendant sa compassion jusqu’à la maison de son père et à tous les membres de la nation égyptienne. Joseph n’a certainement pas cultivé cette qualité seulement après qu’il eut été élevé à une position qui lui conférait honneur et puissance. Au contraire, la miséricorde que Jéhovah témoigna à Joseph durant ses épreuves en le protégeant, en le soutenant et en le rassurant, est un témoignage de l’attitude clémente et miséricordieuse qu’il a dû garder pendant tout ce temps. Cela paraît tout à fait certain à en juger par la règle suivante énoncée par Jésus : “Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.” (Mat. 5:7). Cette attitude de Joseph ressemble beaucoup à celle de Jésus qui, sur le poteau de supplice où il allait mourir, déclara : “Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font”, ou à celle d’Étienne qui, alors qu’il était lapidé à mort, s’écria : “Jéhovah, ne leur compte pas ce péché.” (Luc 23:34 ; Actes 7:60). La miséricorde dont chacun de ces hommes témoigna dans ces différents cas fut récompensée.
      Cela n’indique-t-il pas clairement que nous avons tout intérêt à nous montrer miséricordieux ? Paul nous certifie que “chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même”. (Rom. 14:12.) Qu’il est réconfortant de savoir que “la miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement” ! Que ce soit aujourd’hui, dans un moment critique, ou lors du Jour du Jugement, qui approche rapidement (II Pierre 3:7), quand il s’agira de rendre compte pour nous-mêmes à Dieu et à Jésus Christ, le Juge qu’il a établi, notre situation dépendra entre autres choses de la miséricorde que nous aurons témoignée au cours de notre vie passée. C’est par conséquent l’obéissance au commandement de Jésus nous ordonnant d’aimer en toutes circonstances qui nous aidera à mener une vie riche en miséricorde, contribuant ainsi à la louange de Jéhovah et à la paix dans l'assemblées.
      À leur arrivée dans le pays, ils furent réunis à Siméon et, à leur grande surprise, ils furent tous invités à manger avec l’administrateur des vivres. Quand Joseph arriva, ils lui offrirent un cadeau, se prosternèrent devant lui et, après avoir répondu à ses questions au sujet de leur père, s’inclinèrent de nouveau. Quand Joseph vit Benjamin, son frère, une émotion si vive s’empara de lui qu’il s’éloigna et se laissa aller aux larmes. Après cela il fut capable de maîtriser ses sentiments et il ordonna qu’on serve le repas du midi. Les 11 frères furent placés à une table pour eux selon leur âge, et Benjamin reçut des portions cinq fois plus grosses que les autres. Probablement Joseph éprouvait-il ainsi ses frères pour voir s’ils n’étaient pas encore animés de quelque jalousie cachée. Mais ils ne donnèrent aucun signe d’un tel état d’esprit. — Gn 43:15-34.
      Comme la fois précédente, Joseph ordonna qu’on remette l’argent de chacun dans son sac (Gn 42:25) et, en plus, il commanda qu’on place sa coupe d’argent dans celui de Benjamin. Après qu’ils se furent mis en route, Joseph les fit rattraper et accuser d’avoir volé sa coupe d’argent. Peut-être pour leur faire prendre conscience de toute la valeur que revêtait cet objet à ses yeux et de la gravité du délit qu’ils étaient censés avoir commis, l’homme qui était au-dessus de la maison de Joseph avait pour consigne de leur dire : “ N’est-ce pas là l’objet dans lequel boit mon maître et au moyen duquel il lit habilement les présages ? ” (Gn 44:1-5). Toute cette mise en scène faisant partie d’une ruse, il n’y a évidemment pas lieu de penser que Joseph se servait vraiment de cette coupe d’argent pour lire les présages. Apparemment, Joseph souhaitait se faire passer pour l’administrateur d’un pays dans lequel le vrai culte n’était pas pratiqué.
      Grande dut être la consternation des frères de Joseph lorsque la coupe fut trouvée dans le sac de Benjamin. Les vêtements déchirés, ils retournèrent chez Joseph et se prosternèrent devant lui. Joseph déclara qu’à l’exception de Benjamin ils étaient tous libres de partir. Mais ils ne voulurent pas, ce qui montra qu’ils n’avaient plus cette envie qui les avait poussés, quelque 22 ans auparavant, à vendre leur frère. Avec éloquence, Juda supplia en leur faveur et proposa de prendre la place de Benjamin pour que leur père ne meure pas de chagrin en ne le voyant pas revenir. — Gn 44:6-34.
      Joseph révèle son identité. Profondément touché par la supplication de Juda, Joseph ne put se dominer plus longtemps. Il ordonna à tous les étrangers de sortir, puis il révéla son identité à ses frères. Il ne nourrissait pas d’animosité à leur égard, même s’ils l’avaient grandement maltraité auparavant. Il leur dit : “ Maintenant, ne soyez pas peinés et ne soyez pas en colère contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y a encore cinq ans durant lesquels il n’y aura ni période de labour ni moisson. Dieu m’a donc envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie en vous faisant échapper d’une grande manière. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu. ” (Gn 45:1-8). Le pardon de Joseph était sincère, car il pleura contre ses frères et les embrassa tous.
      Soyons ferme et unie avec notre famille charnelle et spirituelle car l'unité et l'amour est basé sur un pardon mutuelle et constant. Elle garde nos relations avec les autres dans une joie constante et épanouie.
      Soyons heureux de vivre tous unie même dans les épreuves de la vie, car Jéhovah est notre bouclier et notre force pour toujours.

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    • Eric Ouellet

      Gardons notre coeur fort dans la foi jusqu'aux jour de Dieu
       
      Imaginez un avion de petite taille pris dans le mauvais temps. Le pilote perd ses repères au sol. Des nuages épais l'environnent, et l'empêchent de voir plus loin que son pare-brise. Pourtant, il est certain arriver à bon port. Pourquoi est-il si confiant?
      Grâce à la précision de ses instruments de bord, il est en mesure de naviguer au travers des nuages ou d'atterrir dans l'obscurité. Sur sa route, et surtout à l'approche de l'aérodrome, des balises électroniques le guident, et il reste en contact radio avec la tour de contrôle.
      De façon assez similaire, nous pouvons regarder l'avenir avec confiance, quand bien même les conditions mondiales s'assombrissent de jour en jour. Notre vol à travers le système corrompu de ce monde est plus long que prévu, mais nous pouvons être sûr de nous trouver sur la bonne voie et d'arriver en temps et en heure qui nous aie prévu. Si nous en sommes persuadés, c'est par ce que les conseils que nous recevons nous donnent une vue ensemble plus perçante que l'oeil humain.
      La paroles de Dieu est une lumière pour notre sentier, et elle est digne de foi, rendant sage l'inexpérimenté. (Psaumes 19:17 ; 119:105)
      Telle une balise qui indique au pilote la bonne trajectoire, la bible nous expose ce que l'avenir nous réserve et nous fournit des instructions claires pour nous mener à la bonne destination. Mais cette direction divine ne nous sera profitable que si nous nous montrons confiants.
      Dans sa lettre aux hébreux, Paul a exhorté les chrétiens d'origine juive à retenir ferme jusqu'à la fin la confiance qu'ils avaient eu au commencement de leur apprentissage . (Hébreux 3:14) Si elle n'est pas maintenue ferme, notre confiance peut être ébranlée. Comment garder confiance en Jéhovah jusqu'à la fin?
      Cultivons notre foi
      Si un pilote est capable de naviguer sans visibilité, avec seulement les recours de ses instruments de bord et en contact radio, c'est parce qu'il a derrière lui une formation adapté à toutes situations et sa formation spéciale de départ qui fut sur de longue période d'heure de vol de pratique et former par des hommes expériences à ses côtés. De même un serviteur de Dieu à constamment besoin d'exercer sa foi de manière à garder confiance dans les direction de Jéhovah, surtout si les circonstances deviennent difficiles. L'apôtres Paul a écrit: " Parce que nous avons ce même esprit de foi que celui dont il est écrit:" J'ai exercé la foi, c'est pourquoi j'ai parlé; donc, nous exerçons la foi, c'est pourquoi nous parlons. (2Corinthiens 4:13). Ainsi en parlant autour de nous de la bonne nouvelles que Dieu nous a donné, nous exerçons notre foi véritable et nous l'affermissons.
      Voici une belle expérience de foi au temps de la seconde guerre mondiale.
      Magdalena, qui a passé quatre ans dans un camp concentration pendant la seconde guerre mondiale, sait l'importance de la prédication. " Maman m'a appris que pour garder une foi forte , dit-elle, il faut absolument s'intéresser au bien être spirituel des gens. Pour vous donner une idée, je me souviens de notre sortie du camp de Ravensbrück. Nous sommes arrivées chez nous un vendredi, physiquement exténuées. Eh bien, figurez vous que deux jour plus tard, le dimanche, nous sommes allées prêcher de maison en maison avec nos frères et soeurs. Je suis sûr d'une chose: quand on s'efforce d'aider les autres à voir confiance dans les promesse de Dieu, ces promesses deviennent plus réelles pour nous." (Actes 5:42) 
      Pour garder une confiance ferme et inébranlable jusqu'à la fin, il faut s'investir dans d'autres activités spirituelles. L'étude individuelle est une source de force car elle nous aide à puiser en profondeur l'essence de notre foi et Jéhovah nous transmet cette foi quand nous le faisons avec joie véritable venant d'un coeur entier. Imitons l'exemple de Béreens en examinant minutieusement les Écritures chaque jour. Cela nous aidera à "avoir la pleine certitude de l'espérance dans les moments difficiles et nous guidera vers une santé pour passer les tribulations avenir jusqu'à la fin."( Hébreux 6:11 ; Actes 17:11) L'étude individuelle, il est vrai que cela demande du temps et de la volonté.
      En gardant un rythme soutenu à cette volonté, nous seront des imitateurs de ceux qui, grâce à la foi et à la patience, hériteront de la promesse de notre Créateur Jéhovah.
      Confiant et bâtissons notre expérience 
      Évidemment, la confiance d'un pilote en ses intruments ne tient pas uniquement à la formation reçue. Elle est dictée par l'expérience. De même, notre confiance en Jéhovah grandit quand nous constatons dans notre vie qu'il se soucie de nous avec amour. C'est parce qu'il en avait fait l'expérience que Josué a pu rapeller ceci aux Israélites: Vous savez bien de tout votre coeur et de tout âme que pas une parole n'a faillit de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jéhovah votre Dieu. Toutes se sont réalisées pour vous.-(Josué23:14). Jéhovah nous guide toujours dans le bonne direction.
      Les mauvaises compagnies peuvent nous faire dévier du droit chemin
      Sous l'effet du vent, un avion de petite taille peut facilement dévier si sa trajectoire n'est pas corrigée. De même, les chrétiens d'aujourd'hui subissent constamment des influences extérieures. Nous vivons dans un monde aux pensées charnelles, où les valeurs spirituelles sont facilement tournées en ridicule, et où l'argent et les plaisirs sont largement mis en avant scène. Paul à fait savoir à Timothé que les derniers jours seraient "difficiles à supporter"(2Timothé 3:1-5) Le monde actuel souhaitent être acceptés et bien en vus, les adolescents se laissent particulièrement influencer par les mauvaises compagnies. (2Timothé 2:22)
      Quel que soit notre âge, nous côtoyons forcément des gens qui critiquent nos croyances. D'aucun trouveront à leur réflexion une certaine finesse, mais aux yeux de Dieu elles sont physique et non spirituelles (1 Corinthiens 2:14) Aux jours de Paul, les sceptiques, des philosophes imprégnés de la sagesse propre au monde, propageaient des enseignements qui ont peut être amené certains serviteurs de Corinthe à perdre la foi en la résurrection. (1 Corinthiens 15:12) "Ne vous laissez pas tromper. Les mauvaises fréquentation font perdre les bonne habitudes." ( 1 Corinthiens 15:33) 
      À l'inverse, les bonnes compagnies nous affermissent sur le plan spirituel. Dans l'assemblée chrétienne, nous sommes à même de côtoyer des personnes qui vivent leur foi. Cela est essentiel à notre cheminement et garde notre relation avec Dieu de manière ordonnée et privilégie une relation d'amitié avec Dieu constante et forte.
      Foi et condition de coeur qui approuve nos valeurs chrétienne 
      Pour que la confiance en Jéhovah s’installe en nous, il est important que notre cœur soit touché. Certes, “ la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente [ou “ preuve convaincante ”, note] de réalités que pourtant on ne voit pas ”. (Hébreux 11:1.) Toutefois, nous ne serons convaincus qu’à condition d’y mettre notre cœur (Proverbes 18:15 ; Matthieu 5:6). C’est la raison pour laquelle l’apôtre Paul a dit que “ la foi n’est pas le bien de tous ”. — 2 Thessaloniciens 3:2.
      Comment rester réceptifs à toutes les preuves convaincantes dont nous disposons ? En cultivant les qualités spirituelles, qualités qui enrichissent et stimulent la foi. Pierre nous exhorte à ‘ fournir à notre foi la vertu, la connaissance, la maîtrise de soi, l’endurance, l’attachement à Dieu, l’affection fraternelle et l’amour ’. (2 Pierre 1:5-7 ; Galates 5:22, 23.) En revanche, si nous sommes égocentriques ou si notre service pour Jéhovah n’est que symbolique, est-il bien raisonnable de croire que notre foi grandira ?
      Avant de lire la Parole de Jéhovah et afin de la mettre en pratique, Ezra “ avait préparé son cœur ”. (Ezra 7:10.) Mika, lui aussi, a montré que son cœur était touché : “ Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra. ” — Mika 7:7.
      C’est avec la même patience que Magdalena, déjà citée, attend Jéhovah (Habaqouq 2:3). “ Nous avons déjà le paradis spirituel, dit-elle. La prochaine étape, le Paradis terrestre, viendra en son temps. En attendant, des centaines de milliers de personnes s’ajoutent à la grande foule. C’est merveilleux de voir tant de gens rejoindre l’organisation de Dieu. ”
      Regardons vers le Dieu de notre salut
      Pour garder fermement confiance jusqu’à la fin, il faut exercer notre foi et écouter attentivement les conseils que Jéhovah et son organisation nous donnent. Cela en vaut vraiment la peine. Quelle satisfaction pour un pilote, au terme d’un vol long et pénible, de redescendre et de sortir enfin de la masse nuageuse ! Devant nous se déroule une campagne verte et hospitalière. La piste de l’aérodrome est là, au-dessous, prête à l’accueillir.
      Des moments exaltants nous attendent, nous aussi. Notre monde sinistre, mauvais, fera place à une nouvelle terre de justice. Un magnifique accueil nous sera réservé. Nous pourrons arriver à bon port si nous suivons les paroles du psalmiste : “ Tu es mon espoir, ô Souverain Seigneur Jéhovah, ma confiance depuis ma jeunesse. (...) En toi est ma louange, constamment. ” — Psaume 71:5, 6.
      Cultivons la foi qui surpasse toutes pensées.

       
       

      · 1 reply
    • Mararm

      Buenos días desde México!
      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      LA DOUCEUR UN PRÉMICE EN NOTRE ÊTRE POUR RÉSISTER CONTRE TOUTES ÉPREUVES
       
      DEVONS-NOUS faire face à des changements en ce moment ? AVONS-NOUS du mal à les accepter ? La plupart d’entre nous ont vécu ou vivront des changements. Des exemples de serviteurs du passé peuvent nous aider à identifier des qualités qui nous seront utiles.

      Prenons l'exemple de David, qui a dû faire face à de nombreux changements. Il était un jeune berger quand Samuel l’a oint comme futur roi. Alors qu’il n’était qu’un garçon, il s’est porté volontaire pour combattre le géant philistin Goliath (1 Sam. 17:26-32, 42). Le jeune David a été invité à vivre à la cour du roi Saül et a été nommé chef de l’armée. David n’aurait jamais pu imaginer tous ces changements, ni ce qui allait se produire après.
      Les relations entre David et Saül sont devenues extrêmement tendues (1 Sam. 18:8, 9 ; 19:9, 10). Pour échapper à la mort, David a été obligé de vivre plusieurs années en fugitif. Même durant son règne sur Israël, sa situation a radicalement changé, surtout après qu’il a commis l’adultère et, pour tenter de couvrir son péché, il commit un meurtre par sa décision de mettre son grand guerrier en avant de l'affront, pour avoir sa femme et camouflé son action grave. À cause de ses fautes, il a subi des malheurs dans sa famille, tels que la rébellion de son fils Absalom (2 Sam. 12:10-12 ; 15:1-14). Néanmoins, après s’être repenti, il a été pardonné par Jéhovah et a retrouvé sa faveur auprès de Dieu.
      Notre situation aussi peut changer. Des problèmes de santé, financiers ou familiaux — ou même nos propres actions — entraînent des changements dans notre vie. Quelles qualités nous aideront à être mieux préparés à les affronter ?
      Le rôle de l’humilité
      L’humilité implique d’être disposé à se soumettre. La vraie humilité nous permet de nous voir comme nous sommes réellement et de voir les autres comme ils sont. En ne minimisant pas les qualités et les réussites des autres, nous apprécierons davantage leur personnalité et leurs actions. En outre, l’humilité nous aide à comprendre pourquoi une situation survient et à y faire face.
      Jonathân, le fils de Saül, est un bon exemple sous ce rapport. Des événements dont il n’était pas maître ont changé sa vie. Lorsque Samuel a annoncé à Saül que Jéhovah lui enlèverait le royaume, il n’a pas dit que Jonathân le remplacerait (1 Sam. 15:28 ; 16:1, 12, 13). Le choix de Dieu de faire de David le prochain roi d’Israël écartait Jonathân DE CETTE FONCTION ROYAL. La désobéissance de Saül a eu, d’une certaine manière, un effet négatif sur son fils. Même s’il ne portait aucune responsabilité, Jonathân ne succéderait pas à son père (1 Sam. 20:30, 31). Comment a-t-il réagi ? A-t-il gardé du ressentiment en raison de cette occasion manquée, devenant jaloux de David ? Non. Même s’il était bien plus âgé et plus expérimenté, il a fidèlement soutenu David (1 Sam. 23:16-18). L’humilité l’a aidé à voir qu'il avait la bénédiction divine ; il ne pensait pas de lui-même plus qu’il ne fallait penser ’. (Rom. 12:3.) Il a compris ce que Jéhovah attendait de lui et a accepté, La décision de Jéhovah.
      Évidemment, nombre de changements engendrent des difficultés. À un certain point, Jonathân était en relation avec deux hommes proches de lui. L’un était son ami David, le futur roi désigné par Jéhovah. L’autre était son père Saül, qui avait été rejeté par Jéhovah mais qui régnait encore sur Israël. S’efforcer de garder la faveur divine dans ces conditions a dû occasionner à Yonathân une tension émotionnelle. Les changements que nous vivons peuvent nous causer de l’inquiétude et de la crainte intérieure. Mais si nous essayons de comprendre le point de vue de Jéhovah, nous serons en mesure de continuer à le servir fidèlement tout en affrontant ces changements.
      L’importance de la modestie
      La modestie implique d’être conscient de ses limites. Il ne faut pas confondre modestie et humilité. Une personne humble n’a pas forcément une pleine conscience de ses limites.
      David était modeste. Même si Jéhovah l’avait choisi pour être roi, il a dû attendre des années avant de monter sur le trône. La Bible ne dit pas qu’il a reçu une explication de la part de Jéhovah pour ce retard apparent. Cependant, la situation, qui aurait pu le contrarier, ne l’a pas perturbé. Il était conscient de ses limites et comprenait que Jéhovah, qui permettait cela, maîtriserait les choses en temps et lieux. Ainsi, même pour sauver sa propre vie, il n’a pas voulu tuer Saül, et il a empêché son compagnon Abishaï de le faire. — 1 Sam. 26:6-9.
      Il peut se produire dans notre assemblée  une situation que nous ne comprenons pas ou qui, à notre avis, n’est pas gérée de la manière la plus conforme ou la plus organisée. Reconnaîtrons-nous modestement que Jésus est le Chef de l'assemblée et qu’il agit par le moyen du collège des anciens établi à notre tête ? Serons-nous modestes, sachant que, pour conserver sa faveur, nous devons attendre que Jéhovah dirige les choses par Jésus Christ ? Attendrons-nous avec modestie, même si c’est difficile ? — Prov. 11:2.
      La douceur de caractère aide à être positif
      La douceur est liée à l’humilité et à la modestie, mais elle englobe également la bonté de coeur. Bien qu’elle soit difficile à acquérir, nous devrions nous efforcer de la cultiver. La Bible déclare en effet que les doux de caractère hériteront de la terre . (Mat. 5:5.) Une personne douce de caractère peut croître spirituellement, car elle se laisse enseigner, modeler et guider par Jéhovah en suivant les pas de Jésus Christ notre modèle par excellence.
      Comment la douceur de caractère peut-elle nous aider à nous adapter à de nouvelles étapes de notre vie ? Nous avons probablement constaté que beaucoup ont tendance à voir les changements de manière négative. En réalité, ceux-ci peuvent se révéler des occasions d’être davantage formés par Jéhovah. C’est ce qui ressort de la vie de Moïse.
      À 40 ans, Moïse possédait déjà d’excellentes qualités. Il s’était montré sensible aux besoins du peuple de Dieu et avait manifesté l’esprit de sacrifice (Héb. 11:24-26). Toutefois, avant que Jéhovah lui demande de faire sortir Israël d’Égypte, il a dû passer par des changements qui ont affiné sa douceur de caractère. Il a fallu qu’il s’enfuie d’Égypte, et qu’il vive en Madiân pendant 40 ans, travaillant dans l’ombre comme simple berger. Quel a été le résultat ? Ce changement l’a rendu meilleur (Nomb. 12:3). Il a appris à faire passer les intérêts spirituels avant les siens.
      Pour illustrer la douceur de caractère de Moïse, examinons ce qui est arrivé lorsque Jéhovah a déclaré qu’il voulait rejeter le peuple désobéissant et faire des descendants du prophète une nation puissante (Nomb. 14:11-20). Moïse a intercédé en faveur du peuple. Ses paroles montrent que ce qui lui tenait à cœur, c’était la réputation de Dieu et le bien de ses frères, non ses propres intérêts. Il fallait quelqu’un de doux pour assumer son rôle de chef et de médiateur. Miriam et Aaron ont murmuré contre lui ; pourtant, Moïse était “ de beaucoup le plus doux de caractère de tous les hommes ”, précise la Bible (Nomb. 12:1-3, note, 9-15). Il semble qu’il a supporté leurs critiques avec douceur. Comment les choses auraient-elles tourné s’il n’avait pas été doux de caractère ?
      Une autre fois, l’esprit de Jéhovah s’est posé sur certains hommes, les faisant prophétiser. Josué, l’assistant de Moïse, a eu le sentiment que ces Israélites agissaient mal. Étant doux de caractère, Moïse, lui, a vu les choses comme Jéhovah les voyait, et n’a pas eu peur de perdre son autorité (Nomb. 11:26-29). S’il n’avait pas été doux de caractère, aurait-il accepté cette nouvelle disposition de Jéhovah ?
      La douceur de caractère a permis à Moïse d’exercer correctement la grande autorité et le rôle que Dieu lui avait confiés. En effet, Jéhovah l’avait invité à monter sur le mont Horeb et à représenter le peuple. Il lui avait parlé par un ange et l’avait nommé médiateur de l’alliance. La douceur de caractère de Moïse l’a aidé à accepter ce changement important et à demeurer dans la faveur immérité de Dieu.
      Et nous ? La douceur de caractère est indispensable à notre croissance spirituelle. Tous ceux qui ont reçu des responsabilités et une certaine autorité au sein du peuple de Dieu doivent la manifester. Une telle douceur nous empêche d’agir avec orgueil face aux changements et nous permet de les gérer avec le bon état d’esprit. Notre réaction est importante. Accepterons-nous le changement ? Le considérerons-nous comme une occasion de nous améliorer ? Ce pourrait être une occasion unique de cultiver la douceur !
      Nous devrons toujours faire face à des changements dans notre vie. Parfois, il n’est pas facile de comprendre pourquoi un événement se produit. À cause de nos limites et du stress, nous pouvons avoir du mal à garder une vision spirituelle des choses. Cependant, des qualités comme l’humilité, la modestie et la douceur de caractère nous aideront à accepter les changements et à demeurer dans la faveur immérité de Dieu. La douceur triomphe devant toutes épreuves.

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