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Friends at a Kingdom Hall Construction in Brazil


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    • By Srecko Sostar
      The National Secular Society has urged Britain's charity regulators to ensure the restructuring of Jehovah's Witnesses (JW) charities does not obstruct victims of child abuse from claiming compensation.
      The NSS has raised the issue with the Charity Commission for England and Wales and the Scottish charity regulator, OSCR, after a report on BBC Radio 4's Sunday programme this week.
      The programme 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  substantial amounts of property and land that it owns. As part of a significant restructuring of the organisation, each congregation is being asked to dissolve its charitable status and merge – along with its assets – with the Kingdom Hall Trust. The trust is a registered charity whose aims include being a "custodian trustee holding title to freehold and leasehold properties acquired as places of worship".
      The assets mentioned on the Sunday programme included kingdom halls, which are used for worship and meetings.
      An abuse survivor and lawyers who spoke to the programme expressed concern that such a restructuring could leave JW charities unable to pay potential liabilities.
      A number of JW churches worldwide have been subject to investigations regarding their handling of sexual abuse allegations in recent years. In Australia, JW organisations have consolidated and sold properties worth millions of pounds amid a series of legal claims and a damning report from a royal commission.
      NSS comment
      NSS chief executive Stephen Evans said: "It is clearly not in the public interest for charities to be permitted to restructure in ways that may impede victims and survivors of abuse within these communities from claiming compensation.
      "We therefore urge the Charity Commission to use all available powers to ensure that the restructuring of JW charities does not impede abuse victims' and survivors' ability to obtain settlements."
      Jehovah's Witnesses and abuse in Britain
      JW communities' handling of abuse allegations will come under increased scrutiny next month, when the Independent Inquiry on Child Sexual Abuse is due to conduct hearings on the issue.
      In 2018 scores of alleged victims accused the JWs of a 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  of child sexual abuse. Earlier this year at least 20 former JWs Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  over abuse which they say they suffered. In 2017 the Charity Commission 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  the New Moston Congregation of Jehovah's Witnesses in Manchester over its handling of allegations of abuse. And in 2016 the Supreme Court ruled that the Watch Tower and Bible Tract Society of Great Britain, which oversees JW congregations, 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  over its handling of abuse allegations. This week's episode of the Sunday programme is 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; listen from 5:20 to 21:45 for the relevant section.
    • By James Thomas Rook Jr.
      Is it fair?
       
       
      Is it FAIR.wmv
    • By JW Insider
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      This LoopNet Kingdom Hall Of Jehovah's Witnesses tenant and owner information is organized and aggregated from public records and the millions of historical and current sale and lease listings provided by members of the LoopNet commercial real estate marketplace.
      To see how to get complete access to all of this Kingdom Hall Of Jehovah's Witnesses listing and property information, register for free:
                                    250 miles   500 km   Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. © 2018 HERE, © 2018 Microsoft Corporation     Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
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    • By James Thomas Rook Jr.
      Since the Society does NOT recognize Civil Divorces if there is no adultery, and considers a couple to STILL BE MARRIED ... if a man and wife get divorced civilly ONLY ( perhaps for some economic reason, like bankruptcy, or estate management .... or they cannot stand each other more than a few hours a week .. (health reasons (?)) ... and they still shack up (friends, with benefits..) does the Society sanction these ones in any way?
      ( For those in Rio Linda ... "friends with benefits" means friends that have sex ...) ....
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A bomb squad responded to a Kingdom Hall of Jehovah’s Witnesses in Thurston County after finding a suspicious device Wednesday morning.
      Detectives responding to a fire found a suspicious item that “had the appearance of being an explosive device,” according to the Thurston County Sheriff’s Office.
      The fire itself is believed to be the work of an arsonist targeting Jehovah’s Witness buildings across the county.
      Detectives found smoldering logs stacked up on an outside wall of the Kingdom Hall. The logs were dowsed with water. There was minimal damage done to the building.
      The same Hall was shot up in May. Three others were set on fire. One Hall in Olympia was completely destroyed.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A new worship centre for Jehovah's Witnesses is coming to Gloucestershire.
      Plans were approved earlier this week (June 19) by Gloucester City Council to build the place of worship in Kingsway.
      The development will be the second Kingdom Hall of Jehovah's Witnesses in Gloucester, the first being based in Abbeydale.

      The plans for the Jehovah's Witnesses Kingdom Hall in Kingsway (Image: Gloucester City Council)
      The proposal includes a single storey building to be used by Jehovah's Witnesses as a place of worship and religious education, as well as five car parking spaces.
      The developer, Elevation One building design, said the building will resemble a site used by the religious group in Dover.
      A planning statement submitted by the firm said two new halls like the proposed have been built in the last year and another 14 nationwide have been planned.
      The site fronts Thatcham Avenue and abuts the southern boundary of Kingsway Primary School.

      The plans for the Jehovah's Witnesses Kingdom Hall in Kingsway (Image: Gloucester City Council)
       
      It is not clear when building works will begin.
      It will be the ninth Kingdom Hall in Gloucestershire with others in Cirencester, Cheltenham, Tewkesbury, Stroud, Dursley, Blakeney and Lydney, in addition to the existing on in Gloucester.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Kingdom Hall of Jehovah’s Witnesses was sprayed with gunfire early Tuesday morning and investigators with the Thurston County Sheriff’s Office hopes the public can help them track down the shooters.  
      This latest incident comes after a series of other incidents that have hit Jehovah’s Witness Halls in the county. (new paragraph here) The shooting happened in the 15000 block of Vail Road in Yelm. Investigators were on scene for most of the day Tuesday. Authorities say it does not appear to be a random shooting.
      The hall is in a rural area but the detective on scene who spoke to KIRO 7 discounted the possibility that the shooting was an accident. There were more than a dozen bullet holes and graze marks along the wall of the building.
      Dennis Lynam says he’s belonged to the Vail Road congregation of Jehovah’s Witnesses since he was a child and has kept watch over the building.
      “It’s pretty sad. It’s the times we live in… These individuals, they need help themselves to figure out where they need to go in life. I just wish they’d realize this is (is a) wrongful thing. (There) could have been somebody in there," Lynam said.
      Detective Ben Elkins with the TCSO was wrapping up his investigation at the scene by early evening Tuesday and said damage on the outside was extensive.
      “If somebody would have been inside the building then it could have been a lot worse than what we have here ... this is clearly a targeted building and that’s based on the evidence we found here today,” Elkins said.
      Elkins says nobody was at the hall at the time of the shooting.
      The incident at the Yelm hall comes after two incidents of arson in March.
      In one case, a suspect was caught on camera setting fire to a Jehovah’s Witness Hall. It was one of two suspected arsons against JW Halls in Thurston County.
      Elkins says the latest crime in Yelm was different. “This is a weapon being used to fire into a building so it’s unclear if it’s the same person or person,” Elkins said. Investigators said they are open to all leads.
      The TCSO wants the public’s help to track down the people responsible for the shooting and hopes someone saw or heard something Tuesday morning when the gunfire erupted.
      Lynam says the shooting incident has not rattled his faith, though he does have a message for those who are responsible. “As Jehovah’s Witnesses, we look to God’s kingdom to change the effects of what’s happening today… they really need to think about what they’re doing and they can be forgiven as long as they repent from what they’re doing.”
      There are no surveillance cameras at the Hall, though investigators hope to find other cameras in the area that may show something. Anyone with information is urged to call authorities.

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    • By TheWorldNewsOrg
      via .ORG
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    • Guest
      By Guest
       
      The inhabitants of San Antonio da platina in Brazil are witnessing a very strange phenomenon; a frightful rain of spiders. This phenomenon is apparently due to what is called " Spider ballooning a technique that allows young spiders to jump in the air to find another habitat. These paintings are in the form of a veil and one breath of air to take them away. If it's not uncommon for spiders to fly, it's exceptional to see millions landing in the same place. There's worse than rain, hail or lightning: the rain of spiders! The small town of Goulburn, in Southern Australia, experienced this frightening phenomenon last week. The inhabitants have seen their gardens and houses being covered by a large amount of paintings falling from the sky. On These: millions of tiny spiders. Ian Watson described this spectacular scene on Facebook: "I am 10 minutes from the city, and we can clearly see hundreds of small spiders floating with their paintings and my home is covered". a balloon ride if The phenomenon seems to trigger a general panic, it is not uncommon in this part of Australia. It is actually due to a change in climatic conditions. After heavy rains, spiders living on the ground or in des are trying to escape drowning. To do so, they take flight thanks to a technique called " hot air balloon ". " hot air balloon is not a rare behavior for many spiders. They climb to a high area and point their back to the sky and release the canvas. Then they just take off," explained the arachnologue Rick Vetter to livescience. So Les use their canvas a bit like paragliding. More amazing, according to Rick Vetter, this behavior takes place more often than you think, " it happens all around us, all the time. Just, we don't notice ". what's really rare is that millions of spiders take off at the same time and land in the same place. Angel Hair? Of course, by practicing the hot-Air Balloon, spiders don't control where they go. They can be carried by the wind. And if there's a sudden depression, it happens that they all fall down to the same place. Like in Goulburn. Such a surprising stop for the inhabitants of the city as for small animals. When you observe such a quantity of spiders that have made the hot-Air Balloon, you call this phenomenon " rain of spiders ", or " Angel hair " because of the long light wires that they give up a little everywhere after their landing. The largest "Landings" observed nearly 40 kilometres wide!



    • By I want see you in paradise
      Cleaning the Hall of the Kingdom in São João da Boa Vista - São Paulo! ??
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Plans to build a new place of worship on a storage container site in Ingoldisthorpe have been given the go ahead. West Norfolk Council’s planning committee approved proposals for the new building and car parking spaces at Coaly Lane at a meeting on Monday. The plans, submitted by Watchtower Bible and Tract Society, said the new Jehovah’s Witnesses premises would provide a replacement facility for the existing meeting place at Hunstanton Road in Heacham. According to reports submitted to the committee, the building would be located on the western end of the site which has no standing containers at present. Andy Griffin, speaking on behalf of the applicant, said: “They have been searching for a suitable premises to replace their current one for over 12 years. “It is badly in need of renovation with no parking provision, so elderly people find it very difficult to walk there.” The committee was told that the parking arrangements at the current premises are unsuitable, meaning that vehicles are often parked at the side of the road. Mr Griffin said on average there would be 15 cars attending main meetings twice a week, but the plans included 30 spaces to ensure there is an “oversupply”. He said the absence of commercial vehicles would “further improve” the safety of Coaly Lane for pedestrians. Committee member Avril Wright said she disagreed with the suggestion that there is heavy traffic on Coaly Lane. “There is hardly any traffic on that road now – it’s mostly used for dog walking and leisure use,” she said. Relocating the meeting place would also benefit traffic in Heacham, one member claimed. Terry Parish said: “By moving this hall, you would remove the traffic problems on Hunstanton Road.” Members expressed concerns regarding tree species at the site, as well as light pollution. The committee voted to approve the plans, with conditions that the premises only be used between 8am and 10pm, that the trees on the site be protected and that the authority would receive full details of a lighting scheme.

      Read more at:
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    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      LIFE OF JESUS CHRIST
      (1)  TWO MESSAGES FROM HEAVEN
      (2)  JESUS IS HONORED BEFORE HIS DEATH
      (3) SOMEONE TO PREPARE THE WAY IS BORN
      (4)  PREGNANT BUT NOT MARRIED!
      (5) JESUS BIRTH - WHERE AND WHEN
      (6)  THE CHILD OF PROMISE
      (7)  JESUS AND THE ASTROLOGERS
      (8) ESCAPE FROM A TYRANT
      MY BOOK OF BIBLE STORIES
      PART1  CREATION TO THE FLOOD
      PART 2  FLOOD TO THE DELIVERANCE FROM EGYPT
      PART 3  DELIVERANCE FROM EGYPT TO ISRAEL'S FIRST KING
      PART 4 ISRAEL'S FIRST KING TO CAPTIVITY IN BABYLON
      PART 5 CAPTIVITY IN BABYLON TO REBUILDING JERUSALEM'S WALL
      PART 6 BIRTH OF JESUS CHRIST TO HIS DEATH
      PART 7 JESUS RESURRECTION TO PAUL'S IMPRISONMENT
      PART 8 WHAT THE BIBLE FORETELLS COMES TRUE
      FRIENDS
      YOU CAN BE GOD'S FRIEND
      WARNINGS FROM THE PAST
      GOD'S ENEMIES
      GOD'S FRIENDS
       
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    • By The Librarian
      mayersoares
      Campinas, Sao Paulo  Welcome to the Best Life Ever Bro!!

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Pierre congregation of Jehovah’s Witnesses invites the public to knock on the new door of their new Kingdom Hall out on the rise on U.S. Highways 83/14 on the northeast edge of town.
      The congregation just completed construction of its new, more modest church building, called a Kingdom Hall, after tearing down its larger Kingdom Hall built in 1989, said Dennis Stahlecker, an elder in the congregation. 
      “The other building was taken down about the middle of September,” he said. 
      When it was built 28 years ago, more than 600 volunteer Witnesses came from across the region and nation to help in the patented “barn-raising” way the denomination puts up Kingdom Halls in few days. 
      This time, perhaps 200 volunteers from across the nation — from Oregon came in shifts to help the local congregation put up the new, tidy, double-wide pre-fabricated Kingdom Hall.
      Instead of the seating for 200 or more as the other one had, this one can seat about 55, Stahlecker said. 
      “When we built the old one, we had people with families with children. Now the children are gone,” he said. 
      The Pew Research Center that studies American religion says the Jehovah’s Witnesses have one of the lowest retention rates of denominations and religious groups. 
      Now the Pierre congregation has about 40 “publishers,” as they call baptized members, Stahlecker said. 
      In spring of 2016 at their annual memorial service of JesusÂ’ Last Supper and death, about 70 attended, including many visitors from a distance.
      The members of the Pierre congregation put the old building up for sale for more than six months and had a few interested possible buyers, including someone looking at using it as a daycare, Stahlecker said. But the listed price of about $230,000 wasn’t met by anyone, so the congregation took down the building. 
      “We believe that somebody, a higher power, kind of oversees these things,” he said. “When it didn’t sell, we kind of figured it wasn’t meant to sell.” 
      The congregation owns a nice piece of property on the north side of the highway and finding another place to meet, if the older building had sold, would have been more expensive, perhaps, Stahlecker said. 
      JehovahÂ’s Witnesses are known for visiting homes to share their faith, especially their view that the world is near a sudden end with God promising a new heaven and near earth.
      The denomination traces its roots to 1870s America and has been known for setting dates for the return of Jesus Christ. The group began using the name Jehovah’s Witnesses in the early 1930s. For more than a century it owned prime real estate next to the Brooklyn Bridge in New York City from where it ran its Watchtower Society publishing. But in recent years it has sold most of that property and moved its headquarters to Warwick in upstate New York. 
      The JehovahÂ’s Witnesses have been called an extreme example of Protestantism, in that relying only on their own reading of the Bible, the group has rejected many traditions of historica Christianity: most significantly, the idea of the Trinity. The group also does not observe most Christian holidays, including Christmas, seeing them as man-made practices not found in the Bible. JehovahÂ’s WItnesses also donÂ’t serve in the military or pledge allegiance to the U.S. flag, seeing it as a compromising of their duty to God.
      Jehovah’s Witnesses don’t have a typical paid clergy or pastor, but volunteer elders who lead the services and BIble studies. Circuit ministers travel a region, staying in each location for a few days. 
      There are Kingdom Halls in Mobridge, Aberdeen, Sioux Falls, Huron, Watertown and about a dozen other sites, with about 330 total members in the state.
      The new, more economical and smaller building “should be easy for us to take care of, in terms of maintenance and keeping it warm,” Stahlecker said. “It’s mainly to serve as a classroom. We study the BIble here, it’s like a schoolhouse for us.” 
      Regular Bible study meetings are held at 7:30 p.m. on Thursdays and public talks are given at 10 a.m. on  Sundays. 
      “We invite people to come,” he said. “We have, too, JW.org (online) where people can get on there if they have any questions about Jehovah’s Witnesses.” 
      For more information, call 224-5501
       

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Galway Bay fm newsroom – Tuam’s Jehovah’s Witnesses congregation is hoping to refurbish its premises at the Weir Road in the town.
      The development at Killaloonty would involve the renovation of the existing building, and a change of use of the adjoining caretakers apartment.
       
      The change of use would facilitate a relocation of the front entrance, new toilet facilities, an enlarged auditorium and a new multipurpose room.
      The project would also see the provision of accessible toilets and car parking bays, additional general parking and a new pedestrian entrance.
      County planners are due to make a decision next month.
    • Guest Nicole
    • By TheWorldNewsOrg
      Why child marriage is so popular in Brazil
       
       
    • By TheWorldNewsOrg
      The mystery of 'twin town' in Brazil
       
       
    • By Jack Ryan
      August 1, 2017 TO ALL BODIES OF ELDERS Re: Using and Maintaining Kingdom Halls

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    • By Outta Here
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    • Guest Nicole
    • By Bible Speaks
      25 "Therefore, now that you have put away deceit, each one of you speak truth with his neighbor, because we are members belonging to one another." (Eph.4:25) NWT
      Don't let your ears witness what your eyes didn't see. Don't let your mouth speak what your heart doesn't  feel.    Live a honest life for Jehovah! 

      IMG_8907.mov
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      VOLUNTEER construction workers from across the UK have travelled to Peebles to refurbish the Kingdom Hall of Jehovah’s Witnesses in Tweed Brae.
      Workers from as far north as Alness and from as far south as Plymouth have been working to strip the interior of the building back to bare brick and to remodel the building.
      Among the work by the volunteers, new heating and ventilation systems have been installed, plus new windows, internal walls, toilets and utilities have been added, which the local congregation of Jehovah’s Witnesses has been using since 1978.
      Prior to 1978, the building housed the town’s telephone exchange.
      The construction work has also created a spacious and foyer leading into the main auditorium. 
      A range of funds held internationally have been used to finance the project, with the small army of volunteers ranging from various trades; joiners, plasterers, plumbers, tilers, painters, electricians and engineers carried out the work.
      Michael Grant, spokesperson for the Peebles congregation told the Peeblesshire News: “We are delighted with the new interior, it is modern and comfortable with a real quality finish. As a congregation, we have really enjoyed accommodating the volunteers who have given their time and skills so willingly.”
      Local congregation members clad in high vis and safety equipment became a familiar sight on Tweed Brae, even in the chilliest of winter weather. 
      Michael added: “A lot of people have been asking about the work as they make their way up and down Tweed Brae, so we are looking forward to being able to invite locals to an open day.”
      Tarrant Harbour, one of the construction volunteers said: “It has been a real pleasure to work with the congregation here in Peebles. Everyone has played their part. We set out to create a place of learning and that is what we have achieved”.
      The first meeting in the new hall was held on Saturday, March 18 and open days are planned for Friday, March 31 and Saturday, April 8 from 10am until 1pm. 

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • By admin
      Doctors in Brazil are testing the skin of the fish tilapia as a bandage for second- and third-degree burns — a innovation that arose from an unmet need.




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    • Most people do not listen, which proves my point many times. The virus is also at play to be used as a ploy of fear via MSM and pinning it on a political opponent. All one must do is to take extra precaution (Proverbs 22:3), and not be consumed by fear. The virus will ultimately be a tool used to suppress the people in someway shape or form, even breaking down people, regardless of who is in power, be it Biden or Trump, yet both sides continue to point at each other like children, and WHO and th
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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    • Eric Ouellet

      Le sel, un précieux condiment
      “ VOUS êtes le sel de la terre ”, a déclaré Jésus à ses disciples (Matthieu 5:13). Les Arabes utilisent l’expression “ il y a du sel entre nous ”, et les Iraniens parlent d’une personne “ infidèle au sel ” (déloyale ou ingrate). En raison des propriétés conservatrices de ce condiment, le terme “ sel ” en est venu à évoquer ce qui est tenu en haute estime, ce qui a une place d’honneur, aussi bien dans les langues anciennes que dans les modernes.
      Le sel est aussi devenu un symbole de stabilité et de permanence. Voilà pourquoi dans la Bible un engagement sérieux était appelé “ une alliance de sel ”. Souvent, les parties contractantes partageaient un repas, avec du sel, pour sceller leur accord (Nombres 18:19). Sous la Loi mosaïque, il fallait ajouter du sel aux sacrifices offerts sur l’autel, sans doute parce qu’il représentait le fait de ne pas être corrompu ni décomposé.
      Un historique digne d’intérêt
      Tout au long de l’Histoire, le sel (chlorure de sodium) a été un produit si précieux qu’il a même provoqué des guerres. Ainsi, l’un des facteurs déclenchants de la Révolution française a été le lourd impôt sur le sel exigé par Louis XVI. Le sel a également été une monnaie d’échange de grande valeur. Les marchands maures le troquaient contre de l’or, gramme contre gramme, et certaines tribus d’Afrique centrale utilisaient des blocs de sel gemme comme moyen de paiement. Le mot français “ salaire ” vient du latin salarium (de sal, sel), par allusion à la solde des soldats romains qui incluait une allocation de sel. Les Grecs payaient leurs esclaves avec du sel, ce qui a donné l’expression “ il ne vaut pas son sel ”.
      Au Moyen Âge, le sel a été l’objet de superstitions. Renverser du sel était un mauvais présage. À titre d’illustration, sur le tableau de Léonard de Vinci intitulé la Cène, Judas Iscariote est représenté avec une salière renversée devant lui. Jusqu’au XVIIIe siècle, par contre, la place qu’occupait une personne par rapport à la position du sel à une table de banquet (avant ou après le sel) indiquait son rang social ; la position d’honneur était celle d’avant la salière, en bout de table.
      Dès les temps anciens, l’homme a appris à extraire le sel des saumures naturelles, de l’eau de mer et de la roche. Un vieux traité de pharmacologie chinois décrit plus de 40 sortes de sel et deux techniques d’extraction qui ressemblent étrangement à celles que l’on emploie de nos jours. Par exemple, dans les plus vastes marais salants du monde, situés sur les côtes de Bahía Sebastián Vizcaíno, dans l’État de Baja California Sur, au Mexique, on utilise l’énergie solaire pour extraire le sel de l’eau de mer.
      Précision intéressante, on estime que si tous les océans de la planète étaient asséchés, “ ils fourniraient au moins 19 millions de kilomètres cubes de sel, soit près de 14,5 fois le volume du continent européen émergé ”. (Encyclopædia Britannica.) Et la mer Morte est environ neuf fois plus salée que les océans !
      Les usages du sel aujourd’hui
      À notre époque, le sel est toujours un produit précieux, qui sert notamment à assaisonner les aliments, à conserver la viande et à fabriquer du savon et du verre. Toutefois, on l’utilise de façon particulièrement salutaire dans le domaine de la santé publique. Par exemple, dans de nombreux pays, on l’enrichit d’iode pour combattre une carence endémique en iode, qui se manifeste par un goitre (une augmentation de volume de la glande thyroïde) et, dans les cas graves, par la débilité mentale. Dans certains pays, on ajoute aussi du fluor au sel pour la prévention des caries.
      Même si le sel, parce qu’il régule le volume sanguin et la tension artérielle, est essentiel pour rester en bonne santé, que dire du lien controversé entre consommation de sel et hypertension ? Les médecins préconisent habituellement aux patients qui souffrent d’hypertension de limiter leur consommation de sel et de sodium. Entre 30 et 50 % des personnes hypertendues sont sensibles au sel. Dans ce cas, il a été démontré qu’une consommation moins importante de sel diminuait la pression artérielle.
      Le sel ajoute de la saveur aux aliments, comme l’a indiqué Job dans cette question : “ Ce qui est fade se mangera-t-il sans sel ? ” (Job 6:6). Nous pouvons à coup sûr être reconnaissants envers notre Créateur, “ qui nous procure richement toutes choses pour que nous en jouissions ”, y compris ce précieux condiment qu’est le sel. — 1 Timothée 6:17.
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