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Guest Nicole

Why Holding On To Past Relationships Is The Worst Thing You Can Do For Yourself, Period

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Guest Nicole

Here are five tips to help you let go of your exes for good:

1. Start a self-improvement routine, complete with daily, weekly, and monthly goal setting. 

2. Meet with someone weekly to discuss your personal growth and your journey.

This person will help keep you accountable to your goals and lifestyle choices. Can be a friend or an amazing coach.

3. Stay single for a year—totally single.

If you can’t be happy with you, you won’t be happy—truly happy—with anyone else. Love that you! Commit to being successfully single for a year. That means happy, connected in your community, fulfilled in your work, and in a state of continuous personal growth. (Your daily routines and long-term goals will be critical to this step.)

4. Surround yourself with positive, uplifting people.

Join a faith community where people strive to live out the values you identify with. This is where you’ll find the deep connections that you can grow with—and that will prevent you from leaning on your exes as crutches.

5. Pray or meditate often.

Use your emotions as mindfulness cues. When you miss someone, pray for them. When you’re lonely, pray for the courage, positivity, and fortitude to make good decisions. When you think you can’t go on—that happens to everyone—pray for what you need. This will help you grow faith in a higher power and yourself, which is an absolute must if you want to be happy alone. 

And being happy alone? That’s an absolute must for loving someone unconditionally in a relationship that can last a lifetime.

Read the article: https://www.mindbodygreen.com/articles/the-danger-of-holding-onto-past-relationships-how-to-finally-let-go?utm_term=pos-8&utm_source=mbg&utm_medium=email&utm_content=daily1&utm_campaign=170706

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Guest Nicole

I know from experience that is effective 

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      By Guest
      Lyrics There was a time
      We thought our dream was over
      When you and I
      Had surely reached the end
      Still here we are
      The flame as strong as ever
      All because we both kept holding on
      We know we can weather any storm
      Baby, that's what love is all about
      Two hearts that find a way, somehow
      To keep the fire burning
      It's something we could never live without
      It it takes forever
      We can work it out
      Beyond a shadow of a doubt
      Baby, that's what love is all about
      As time goes by
      We've learned to rediscover
      The reason why
      This dream of our survives
      Through thick and thin
      We're destined for each other
      Knowing we can reach the other side
      Far beyond the mountains of our pride
      Ridin' the good times is easy
      The hard times can tear you apart
      There'll be times in your heart
      When the feelin' is gone
      But ya keep on believing
      And ya keep holdin' on
      Baby, that's what love is all about
      Two hearts that find a way, somehow
      To keep the dream from dying
      It's something we could never live without
      If it takes forever
      We can work it out
      Beyond a shadow of a doubt
      Baby, that's what love is all about
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HereÂ’s what they are:
      1. Be together for the right reasons
      DonÂ’t ever be with someone because someone else pressured you to. I got married the first time because I was raised Catholic and thatÂ’s what you were supposed to do. Wrong. I got married the second time because I was miserable and lonely and thought having a loving wife would fix everything for me. Also wrong. Took me three tries to figure out what should have been obvious from the beginning, the only reason you should ever be with the person youÂ’re with is because you simply love being around them. It really is that simple.
      – Greg
      Before we even get into what you should do in your relationship, letÂ’s start with what not to do.
      When I sent out my request to readers for advice, I added a caveat that turned out to be illuminating. I asked people who were on their second or third (or fourth) marriages what they did wrong. Where did they mess up?
      By far, the most common answer was “being with the person for the wrong reasons.”
      Some of these wrong reasons included:
      Pressure from friends and family Feeling like a “loser” because they were single and settling for the first person that came along Being together for image—because the relationship looked good on paper (or in photos), not because the two people actually admired each other Being young and naive and hopelessly in love and thinking that love would solve everything As we’ll see throughout the rest of this article, everything that makes a relationship “work” (and by work, I mean that it is happy and sustainable for both people involved) requires a genuine, deep-level admiration for each other. Without that mutual admiration, everything else will unravel.
      The other “wrong” reason to enter into a relationship is, like Greg said, to “fix” yourself. This desire to use the love of someone else to soothe your own emotional problems inevitably leads to codependence, an unhealthy and damaging dynamic between two people where they tacitly agree to use each other’s love as a distraction from their own self-loathing. We’ll get more into codependence later in this article, but for now, it’s useful to point out that love, itself, is neutral. It is something that can be both healthy or unhealthy, helpful or harmful, depending on why and how you love someone else and are loved by someone else. By itself, love is never enough to sustain a relationship.
      Read more: https://qz.com/884448/every-successful-relationship-is-successful-for-the-same-exact-reasons/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Relationship issues are inevitable; they are a part of our human experience. And this part of our life, essential to our well-being, can bring us to our knees or make us feel bad about who we are.
      Have you ever heard yourself say these things?
      "I hate the way you make me feel." "What you are doing makes me insecure, and when you stop doing that, I will be happy." "I can't deal with the way this relationship makes me feel anymore." We are all affected by our relationships in some way. However, no matter what you are experiencing, there is one thing you can always do that will immediately affect how you feel and, in addition, will empower you and make you feel good about who you are instead of leaving you feeling depleted, exhausted, or lost. So what can you do in the moment that you are at your wit's end, feeling hurt, upset, or confused?
      Simply reconnect to yourself and use this very challenge, issue, or difficulty to become stronger and more of who you are meant to be. Use this challenge to become stronger and more powerful instead of allowing it to break you down or make you feel like a victim.
      Here are three ways to take back the reins of your life and immediately change how you feel about yourself and your relationship:
      1. Let go of the concept of "right and wrong."
      Very simply, instead of focusing on what the other person did or didn't do, observe how you're feeling and identify what you need. By doing this, you are turning your attention back to yourself instead of being paralyzed and disempowered by pointing the finger at the other person.
      If you've ever said, "If you would just change, everything would be OK," you know how easy it is to focus your attention on what the other person has said or done. The next time you find yourself doing this, ask yourself, "If this is the perfect person to help me become who I'm meant to be, what am I supposed to be learning from this relationship?"
      2. Give up trying to change the other person.
      Although this isn't easy, make a commitment to yourself to work on accepting the other person as they are. Each person brings their own "stuff" to a relationship—we all have our own history with our own issues, wounds, and challenges to overcome.
      The next time you feel yourself taking on the other person's issue or trying to "fix" them, remind yourself that the only person you can change is you. And affirm for yourself, "I will focus on how I'm being affected and what I need to work through and will allow the other person space to work through their issues as well." By declaring this, you will be better equipped to not take on the other person's issues or take their actions personally.
      3. Learn how to stop basing your worth on the condition of your relationship.
      Give yourself the gift of diving deeper into your own inner exploration and development. By doing this, you will become more at peace with who you are and will know at a deep level that you are OK—even when your relationship isn't perfect or when things are happening that are hurtful or upsetting.
      Begin by making a commitment to your growth. Affirm that reconnecting to yourself is the most important journey you will ever take. Then take one simple action this week: Start reading a self-help book, research a personal development course, or take 10 minutes each day to check in with yourself and identify what you need by asking, "What can I do in this moment to reconnect to who I am and what I need?" A few examples could be writing down three things that make you feel good about yourself, looking at some photos that bring a smile to your face, or spending some time in nature today.
      Relationships are in a constant state of flux and bring a level of complexity to our lives that is out of our control. The one thing we always control is whether we will use our challenges to grow, expand, and become more of who we are meant to be or, instead, allow them to hold us back and limit our potential.
      Today, make a declaration that you will use even the most difficult relationship in your life for a monumental purpose—your life's purpose—to grow and evolve into the person you are meant to be. And then do just that.
      https://www.mindbodygreen.com/0-29951/the-one-shift-that-will-immediately-change-how-you-feel-in-your-relationship.html?utm_source=mbg&utm_medium=email&utm_content=daily&utm_campaign=170424
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      We all want to feel understood, respected, and appreciated in our relationships. But life can often get in the way and undermine the connection we used to have with our significant other, leaving our love feeling lackluster. It doesn't take much to feel like you're moving in opposite directions.
      Then there are the couples that appear to have perfect relationships. They light up when they see each other, speak highly of their significant other, and rarely seem to bicker. It's easy to assume that there is a magical connection between them that only a few get blessed with.
      But what if they were doing a few simple things that were responsible for keeping their relationship healthy?
      There are some basic things you can do to foster that sense of deep love and connection, even when you feel like your relationship is already starting on the back foot. These tips have the ability to significantly improve how happy and satisfied you both feel in your relationship. It's these behaviors that keep those happy relationships flourishing.
      Here are 3 ways you can start fostering positivity in your relationship:
      1. Start with your personal happiness.
      Happy people create positive relationships. If you are waiting for someone else to make you happy, you will always feel let down. When you're happy within yourself, you reflect that back into your relationship. Start with recognizing how you would rate your level of happiness currently. If you're not as happy as you'd like to be, ask yourself, "What can I do to support myself to feel happier?" The answer could include restarting a hobby, beginning a new health routine, connecting more with friends, or taking steps to follow a passion that is deep within your heart. The crucial element is that you need to step up and take responsibility for your own well-being. By taking action, you will feel more empowered and recognize that happiness ultimately has to be an inside job. This change in energy will move into your relationship.
      2. Look for the good.
      We're all happier when we feel appreciated. It's therefore hardly a surprise that relationships need more positive interactions than negative ones if they are going to thrive. Dr. Gottman's famous research found that you need to have five positive interactions for every negative interaction if your relationship is going to stay happy. Begin with consciously watching for what your partner is doing right, rather than consistently focusing on what they are doing wrong. Look for opportunities to voice your appreciation and aim to add as many positive interactions into your shared experience as you can. Feeling positive emotions is a precursor to a happy relationship. You have the ability to focus your attention so that you look for and appreciate the good in your partner. This simple action ultimately helps to remedy the balance of positive-to-negative interactions and set a relationship back on a healthy track.
      3. Make space to nurture your connection.
      Positive relationships are sustained by a foundation of strong connection. Just like a small child needs attention to feel truly happy, a relationship needs nurturing if it is going to continue to stay healthy. It is important to put time aside exclusively to connect with your significant other. Rather than assuming it will just happen, create it. It may be a monthly date night (where, thankfully, there is no TV to distract you), taking a walk together, scheduling a vacation, or choosing to fall asleep while cuddling on the couch rather than going to bed alone. Remember that time and energy dedicated to fostering your union is essential. Where your energy goes your attention flows. Attention is the fuel that will help your partner feel important and valued in your life, which will likely lead to the reciprocating of care and kindness.
      Even when your relationship isn't as happy as you'd like it to be, there are things you can do to improve it. When you take care of yourself and resolve to show up positively for your partner, things begin to flourish. The result—you'll feel both happier in yourselves and in your coupling.
      http://www.mindbodygreen.com/0-29027/3-ways-to-improve-your-relationship-that-have-nothing-to-do-with-your-partner.html?utm_source=mbg&utm_medium=email&utm_content=daily&utm_campaign=170316
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Opposites attract, so date someone who's nothing like you. But, wait a minute—isn't it important to find someone who has a similar background, values, and goals? There's so much conflicting dating advice out there, how can you possibly figure out how to find love?
      While it's true that finding a partner with qualities that differ from yours can add balance and excitement to a relationship, problems can arise when there are too many differences. The more compatible you are with your partner, the more successful your relationship will likely be.
      Here are seven areas of compatibility to examine when choosing a partner. They don't all have to line up perfectly, but the more aligned you two are, the better the relationship will be.
      1. Temperament
      Do you get along well most of the time or find that he/she irritates you on a regular basis? Do you find yourself saying, "If only she'd think before she spoke" or "I wish he'd be less lazy"? Is he overly anxious? Does her alphabetized music collection make your skin crawl? What you see is what you get; so if you don't like your partner's temperament, don't try to fix it. Find someone whose personality is more compatible with yours.
      2. Communication style
      Are you direct or indirect in communicating what's important to you? Are you passive while she's assertive? Do you hold things in until you explode or speak your mind clearly and directly? If you can both communicate clearly and in a similar fashion, you'll have a much higher chance for a successful relationship.
      3. Friends and family
      Do you like and get along with each other's friends and family? Do you agree about how much time to devote to both? And if you're both single parents thinking about tying the knot, are you clear about how you'll parent? If friends and family issues become too stressful, they will have a very negative effect on your relationship.
      4. Nutrition and fitness
      Are you a gluten-free vegan while he is a Big Mac addict? Do you surf the waves on the weekend, while she's home surfing the web? This may seem like a minor point, but think about how many meals you will share with each other. How do your partner's food choices and attention to fitness align with your lifestyle and values? If you're not a good match in this area, you will probably have big challenges in your relationship.
      5. Financial
      Many people say that they are seeking a partner who is financially secure. In today's volatile financial market, financial security is not something you can count on. A few more appropriate questions are, "Are you responsible with finances? Are you generous? Do you contribute to charities?" Money is one of the things couples fight about most often. It is helpful if you share similar financial goals and habits.
      6. Education
      I don't believe you have to be with someone who has the exact same level of education. In fact, there are many brilliant people who never graduated college (Steve Jobs, Rachael Ray). However, couples who share similar backgrounds in education (and that includes self-study), life, and professional experience are usually better suited for each other. They have more in common and can relate to each other in a deeper way. They are on the same wavelength and truly "get" each other.
      7. Intimacy
      There are many things that come under the category of intimacy, including romance and public display of affection. Some couples have different sexual needs, which can lead to anger and resentment. An essential component of a lasting loving relationship includes having similar ideas about frequency and style of intimacy. So if you're more Mr. Fifty Shades and she's Ms. Low Libido, you will have issues in your relationship.
      What can you do if you are not compatible?
      It doesn't have to mean things can never work, but these are your options:
      Accept things as they are. Work on yourself and the relationship. Leave the relationship. Remember that the only person you can change is yourself. You partner will only change if he/she wants to.
      If you are dating to find a lasting, loving relationship, it is far more effective to choose a compatible partner from the start than to try to fix a relationship with a weak foundation. Don't be afraid to walk away if your basic needs are not met. There are millions of singles in the world. Move on and find a better fit. And make sure to use the most powerful four-letter word in dating—"Next!"
      http://www.mindbodygreen.com/0-29324/7-signs-youre-dating-the-right-person.html?utm_source=mbg&utm_medium=email&utm_content=daily&utm_campaign=170315
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      I received the below question from someone recently, and it reminded me how difficult it can be to distinguish the things that truly matter in a relationship from the things that we have been told "should" matter.
      Question: I've been dating Josh for about three months. He's a great guy, good-looking, smart, and most importantly, he treats me with respect. However, I've had a tough dating and relationship history. I was engaged to a guy who never followed through with his promises and broke off the engagement. I was married to a man who cheated. As you can imagine, trust has been difficult for me.
      I've been working on myself, and I now love and respect myself so much more. Because of that, I've been able to slowly develop this wonderful relationship. I don't want things to go wrong.
      Here's the problem: Josh has never said, "I love you." I feel that he really cares, but I'd feel so much better if I heard those words. Am I being silly or insecure? Or should I be concerned if he doesn't say those three magic words?
      Here's what I told her. I hope it helps you, too.
      Josh sounds like he's a good partner for you. He respects and cherishes you, which is fundamental to a lasting relationship. He honors and values you because you've learned to love yourself and to stop tolerating liars and cheaters.
      It sounds like this is a much healthier relationship than you've ever experienced. Let's celebrate that!
      You ask about those three little words; when is the right time to say, "I love you"? It sounds like you're ready to profess your love, and he might not be there yet. Here's how to know where you stand.
      Watch his actions, not his words.
      If he's showing you that he cares for you, that's what matters most. As you probably know, words are not as important as follow-through and consistency.
      I would be more concerned if he said "I love you" after only four dates, and his actions didn't match up. How do you know if his actions mean that he loves you? I have created an assessment to help you figure out if someone loves you, whether they've said it or not:
      Is this person calling and texting consistently?
      Do you get together on a regular basis?
      Is the relationship escalating and growing?
      Do you feel valued and cherished by this person?
      Do you feel safe with them (emotionally and physically)?
      Are they considerate, kind, and thoughtful?
      Do you feel good about the relationship when you're with them AND when you're not?
      Is this person open to talking things out when you disagree?
      If you can answer "yes" to all of the questions above, that person cares deeply about you and prioritizes you in their life.
      It's helpful to know that people express their love in many different ways, and it's not always in the way that we expect. In the wonderful book, The Five Love Languages, author Gary Chapman lists the five ways of expressing love as follows:
      Words of Affirmation
      Quality Time Giving Gifts Acts of Service Physical Touch I suggest you take the love languages assessment to find out what your preferred language of expression is. I highly recommend that you ask Josh to do the same so you can learn his love language too.
      Understanding the way you each express love is one of the keys to accepting and embracing your partner. It can lessen the anxiety you feel when you aren't getting what you need in a relationship.
      So, is it really important to hear the words "I love you"?
      I believe those three words are highly overrated. They can be meaningful if they're said in the right context and with sincerity. But they can mean different things to different people. To one partner, "I love you" means "I think you might be the ONE I've been searching for my whole life." To the other, "I love you" means "I like you a lot, and I want to sleep with you."
      There are many other ways to express your love. So, remember to watch what he does more than what he says. Understand each other's love languages. And once you've done that, you'll be able to take a deep breath and stop worrying so much about whether or not someone says I love you. Do you feel loved? That's all that matters.
      By Sandy Weiner/MBG
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Would you continue communicating with a brother/sister you like/have feelings but he/she has not showed romantic interest in you, maybe even clearly has said not to your intentions? 
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)Together for 74 years, even death couldn't keep Leonard Cherry and his wife Hazel apart.
      The Cherrys were high school sweethearts, married in January 1942 in Muldoon, Texas. Last week they died, just a few hours apart. Their only grandson, Craig Cherry, said their love was the strongest love that he had ever seen.
      "The two were always smiling and always deeply in love," Cherry told CNN affiliate KWTX.
      Although family members are mourning their loss, the couple's 72-year-old son, David Cherry, is grateful that his mother and father can be together forever.
      "I feel blessed that Daddy's suffering is over, and I feel blessed that Mom is with him and that she didn't have to live alone."
      Leonard Cherry, 95, had been in hospice care only days before his death at the St. Catherine Center in Waco, while Hazel Cherry, 93, who was in good health, moved into The Village at Providence Park, a nursing home, just next door.
      "Mother had been driving around town and still going to the grocery store as recently as two weeks ago, but Dad's health had been failing for some years," David Cherry told the affiliate.
      Leonard Cherry died at 1 p.m. on Thursday. His wife passed at 11 p.m. It was not immediately clear what caused her death.
      David Cherry said his parents would be missed.
      "It's kind of hard you know, you can't pick up the phone and call them anymore, or call mother and can't go by and see Dad," he said. "The more I began to think about it, I began to smile because of how much they loved each other."
      Leonard Cherry became a B-24 bomber pilot after enlisting in the Army Air Corps at the start of World War II. Stationed at Carswell Army Air Corps Base in Fort Worth, he trained others to fly the plane.
      Once the war was over, Leonard stayed in Fort Worth and went to work as an auto body repair man. He later owned his own auto repair business that he and his wife operated until 1980, but the couple of almost 40 years wanted to be closer to their grandchild and son.
      Leonard sold his auto repair business and the couple moved to Woodway to spend the rest of their lives together.
      A memorial service is scheduled for the two Friday.
      http://edition.cnn.com/2016/11/02/health/couple-dies-same-day-trnd/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
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      By Guest Nicole
      It took 5 years after my divorce for me to start meeting people again.
      For many years I couldn’t imagine ever meeting anyone new because I was still stuck on my past relationship. I enjoyed marinating in the past, feeling sorry for myself, guilty for what had happened, and fearful of what could happen in another relationship.
      I had no desire to meet someone new. As time passed and I did the work of grieving and healing, things changed. In a more grounded and healed space, I am open to meeting new people in my life.
      Having met a few women of late, I’m beginning to wonder if another relationship is even possible. Is the “one” person out there for me? Will I find love again? Will I find another relationship?
      I know that if you’re divorced, broken up, or single for a long time, it can feel like you’ll never meet someone again. You might feel like you’ve done everything you can to meet that special someone but it doesn’t seem to be working.
      Here are 7 things to keep in mind if you feel like you will never be with someone again.
       
      You are enough by yourself.
      Before you can meet someone and find a relationship, you must do inner work. Some of us have a lot of inner work to do. You might not know how to love yourself. Others might have a bad relationship with themselves. You might not feel complete or enough. Before seeking a relationship, you have to learn to be enough by just being you. This means accepting yourself for who you are. It’s realizing that you don’t need anyone but yourself. It’s realizing that you are complete. To realize that you are enough, look for ways to honor and appreciate yourself. Think about your loving and generous nature. Affirm daily that you are enough, you are loving and you are complete.
      How you treat yourself is more important than any relationship.
      You want a relationship filled with kisses, kind words, shared memories, and support, but can you receive love from someone else if you can’t accept it from yourself? Before trying to love someone else, love yourself. Do for yourself what you would do for someone else. Be considerate to yourself. Be patient to yourself. Be positive to yourself. Be gentle with yourself in the words you use and the way you treat yourself. Treat yourself to what you would enjoy. Splurge on yourself so you feel pampered and taken care of. Get enough sleep, rest, exercise, nutritious food and self-care. Treat yourself as you would treat your most devoted and passionate lover. If you’re seeking more ideas, check out my self-romance book here.
      Visualize the relationship you want in your life.
      It is important to know what kind of person you want in your life, so visualize them. Think of the person’s characteristics, values and world perspective. I try to focus on the internal qualities that I am looking for instead of the external ones. I’m not as preoccupied with someone’s career, looks or credentials. I’m not hiring someone to work for me or someone to show off to others. I’m looking for someone who is compatible with me, someone I can live with for the long term. So, visualize this person, but focus on what matters. What qualities in a partner do you desire? How would those qualities make you feel? Imagine the sensations and feelings of being with the person you adore and who fits the picture you’re looking for.
      Let go of your attachment to having a relationship.
      While it is good to have a picture of the person you want, you have to balance that with the need to let go of that picture as well. Don’t obsessively focus on that person in your visions. Worst of all, don’t focus on the fact that this person is not yet in your life. Engage in moments of visualization daily, but then let go. Learn to be comfortable with yourself and without that person in your life. Let go of the “needy” or “lack” energy in your life. Don’t focus on what you don’t have. Focus on the fact that the universe is doing its work to bring you that person. You do your part (living your life) and surrender to the rest.
      Your beliefs rule your life.
      Your beliefs affect your thoughts. Your thoughts affect your actions and your words. All of this ultimately affects your reality. Your belief system rules your life more than anything else, yet it’s the one thing you can’t see. If you feel hopeless about love or frustrated that you won’t ever meet anyone, you’re likely right. You cannot have self-sabotaging beliefs and expect life to give you something better than what you’re thinking about all the time. If you want a relationship, it’s essential that you shift your belief to a more empowering one. Visualize that person coming into your life. Affirm that you’ll meet someone. Trust that you’ll do it at the right time. Continue to see a picture of what’s possible and believe that you’ll meet the right person. Affirm and commit yourself to a positive picture of love each day. No matter what the past has held, believe your time for love is right around the corner.
      Live your life to the fullest.
      Regardless of what’s happening in your love life, the way to propel it forward is to live your best life every day. Many people are waiting to live until they meet their partner. You don’t need a partner to live the life you want to have. Sitting at home, refusing to go out with friends and being allergic to doing those things that bring you joy are not helping you find love. If you’re doing those things you’re passionate about and enjoying life every day, you’re more likely to see love coming your way. Raise the vibrations in your life to what it is you want to experience. If you fill yourself with happiness, joy, friendship and companionship each day, even without a partner, you will draw more of that into your life.
      Be open to meeting people.
      You have to mentally be open to meeting people wherever you are. You also have to open your heart to meeting people. Are your mind and heart open to relationships or closed like a castle door? If you’re avoiding social events, staying away from group activities and refusing to engage with bigger groups of people, you’re preventing yourself from finding the person you’re looking for. Instead of hiding in your cubicle or in your tiny space in the world, take small steps to come out of your shell. Get comfortable being around a couple of people and build yourself up to being in bigger groups. You may not like to be in bigger crowds, but challenge yourself each time. Your best life (and your dream partner) are waiting for you outside of your comfort zone.
      https://goodmenproject.com/featured-content/youre-afraid-love-will-never-show-dg/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      I still have no idea what I was thinking. Who was that man who showed up during 10 years of my marriage? To be honest, I wasn’t a man, but an immature teenager both in behavior and attitude. It’s not that we men don’t want to grow up – it’s just that we don’t know how. I didn’t know how. I didn’t know what a responsible, mature and loving man looked like in a relationship. 
      I believe more men would “man up” if they knew how to do so. No one teaches us this stuff. If all we have is our parents’ relationship, we’re screwed. The non-communicative, unemotional, and practical relationship of my Indian parents’ marriage hardly applies today. Women don’t want us to hide. They don’t want us to shut down. They don’t want one-word answers texted to them. They don’t want hostile temperaments, temper tantrums and the silent treatment. While I did every one of these things in my marriage, the breakup was so chaotic in my life that it brought me to my senses. Instead of dating immediately or jumping into the next relationship, I took the past few years of post-divorce life to understand myself better and to understand women better. Through friendships, listening to women and understanding myself better, here’s what I’ve learned. Women want us to be the men we are capable of being. They want us to man up. “Manning up” means accepting our vulnerabilities, being comfortable with emotions, and learning to communicate with them in a healthy way. You might feel that manning up in this way is losing your place in the world as a man. You might think of it as weakness. I’m going to argue that this side of manning up will make you more of the man you are.
      Here are 9 ways women want you to man up in your relationships.
      1)   Listen to her. Women want to express themselves and their emotions. A woman wants her partner to hear her. For her, to be heard is to be seen. If you’ve never practiced the art of listening, now is the time. By listening, I mean not responding, not butting in and not cutting her off. Also, listening means active listening, asking questions to help her express her emotions better and to help her release what’s weighing her down. Listening means uninterrupted listening in which you’re focused only on what she’s saying. You’re not texting or reading a magazine at the same time. Listen when you’re looking at her and in her presence.
      2)   Open your heart to her feelings. Yes, go there. Go to the hard conversations and say yes to the “talk.” We tend to fear these conversations because we don’t want to face blame, accusations, or emotional investment. I’ve found this to be a mistake. Manning up is getting involved emotionally. Women want us to be receptive to their feelings. For women, having an emotionally supportive man is worth more than a year’s supply of roses and chocolates. (Well, still buy the chocolate!) Once again, listen without judging. Open your heart without resisting. Let her emotion speak to your heart.
      3)   Sit with the raw emotions you feel. Let emotions wash over you. Practice this in other areas of your life. It’s not something we are used to doing. We are used to running away from our emotions, suppressing our emotions, or denying our emotions. However you’re feeling with the woman in your life or in other parts of your life, acknowledge and embrace those emotions. Being comfortable with our own emotions is the key to being comfortable with creating space for another person’s emotions. If your emotions are too much to bear, write them down, share them, talk them out with an emotionally supportive friend.
      4)   Be compassionate and understanding. Similar to how we should practice listening, be willing to extend compassion to your partner. While your mind may want to judge or condemn, try to see where your partner is coming from. Take her upbringing, her life experiences and her view of the world into account. Strive for understanding instead of division. Even if the language she uses is harsh or accusatory, step past your emotional triggers and move towards understanding. What is she really saying? What is her message? What does she want to convey to you? Being compassionate takes regular practice. You have to be willing to use this skill in all parts of your life. Practice putting yourself in other people’s shoes and seeing the world from other people’s perspectives.
      5)   Don’t fix or cure anyone. Listening isn’t fixing or offering a solution. We are innate fixers, but strive to listen without fixing. Keep your solutions to yourself. Ask her what the solution is – she will always know the answer. Often, there is no solution. She is just expressing her emotions as a way of sharing an important part of herself. You are not the fixer-upper. You might have thought that throughout your life, but when it comes to relationships, listening and presence trump advice and solutions. Hold back the attempt to save the day. Ironically, you can save the day by not saying or doing anything.  
      6)   Say sorry when you screw up. You might hate feelings and emotions. You feel weak. Ditto with apologies and saying sorry – whoever wants to be wrong and feel bad? Yet women are much better at forgiving others and they value forgiveness greatly. It’s not just empty forgiveness and flowers they want. True forgiveness is recognizing a hurt, apologizing for having caused it and doing your best not to repeat it. If you apologize and continue to blunder, you’re not doing yourself any favors. Not only say sorry but take the follow-up action to correct the situation and avoid doing it again. Saying sorry is taking responsibility, not appearing weak. Putting intention and action behind that apology is manning up. 
      7)   Say what you feel. When you’re not in listening mode and it’s your time to communicate, say what you feel. Holding onto emotional pressures and difficult feelings isn’t going to do you any good. You’re not more of a man because you hide and suppress your feelings. If something is bothering you, give yourself time to process it and share it in the way you know how. Don’t hide the feelings, change the feelings, or lie about the feelings. If you’re going to be vulnerable, make sure you trust the person you’re being vulnerable with. But do share your feelings with the woman you trust and who will be emotionally supportive of you.
      8)   Avoid pettiness and always take the high road. In relationships and love, your partner will often push your buttons. It’s easy to get agitated and frustrated. It’s easy to yell. Fighting and harsh words are natural and something we all did as teenagers. Avoiding the harsh rhetoric, getting to the root of the problem and taking the high road, on the other hand, is a challenge. That’s manning up. When conversing, stay out of the small and petty. Avoid negativity and criticism. Don’t go there when you want to hurt or infuriate your partner. It’s always better to give your partner the benefit of the doubt, believe she is acting in the highest good and take the high road. Look to avoid conflict, try to reduce put-downs and look at how to resolve the conflict so that you both come out satisfied.
      9)   Know that gentleness and kindness will go a long way. Don’t get caught up in power struggles or showing domination when it comes to your partner. As young men, we grow up in competitive environments where we needed to prove ourselves and put ourselves ahead of other men. It’s not the same in relationships. Your partner doesn’t think much of you when you get your way, prove your point, or win the argument. Harsh words and criticism are a turn-off and a soul-crusher. Let’s look to uplifting the women in our lives. Let’s speak to them with gentleness and kindness. Use softer tones and deeper intentions behind your words. Don’t kill her with your words – kill her with kindness, generosity and love. Manning up isn’t toughening up – it’s about softening up. You may not be the stereotypical image of a “man’s man” when you “man up” in these ways, but you will undoubtedly be your woman’s idea of a “real man.”
      Source: http://goodmenproject.com/featured-content/9-ways-need-man-love-dg/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Relationships can be difficult. Focusing on external qualifiers makes it even harder. But successful relationships require something much deeper than shared interests or physical attraction. Maintaining a healthy, happy relationship requires you to make daily choices that leave your ego behind and to act in the best interest of your relationship rather than just yourself.
      Here are what I consider the 15 essential qualities of a lasting relationship:
      1. Acceptance
      Any partner will have qualities, characteristics, and behaviors that push your buttons and test your sanity. To make your relationship last, you have to accept your partner unconditionally—quirks, behavior, flaws, and all. First, you make the commitment to accepting them completely. Then, you speak up and say what it is that’s bothering you.
      2. Respect
      Once the chase is over and we've gotten the prize, we often just forget about our partner's feelings and needs. In lasting relationships, both partners value each other and take care with their words, actions, and behaviors. If you want to be with that person each day, make them feel that way.
      3. Vulnerability
      If you’re not willing to share what’s going on with you or what you need from your partner, you’re not going to get what you need. Yet, us men, and women, too—out of shame or a habit built over a lifetime of bottling up our feelings—don’t want to let anyone else in on what’s going on with us. If you can trust your partner enough to share your feelings, you’re more likely to find yourself in a safe relationship that lasts.
      4. Trust
      You have to be willing to trust your partner not only with your feelings but with your weaknesses. You will have to learn trust at the emotional, physical, and spiritual level. Trust takes practice and is earned one step at a time. Even when trust is broken, you can find a way to repair a breach in trust if you’re willing to work on it.
      5. Honesty
      You have to be willing to share what’s going on, no matter how ugly. You can’t hide behind lies and deception if you want your relationship to last. If you can’t believe your partner when they tell you something, or if your partner is hiding things from you, it’s going to be hard for you to feel safe. Honesty helps foster trust and a belief in each other, which is crucial to making it over the long haul.
      6. Empathy
      Empathy means trying to understand what your partner is feeling. It isn’t about trying to fix your partner’s concerns and problems, necessarily, but about being able to be there for them. If you can pay more attention to what’s going on with your partner and strive to see things from their eyes, you will find yourself getting closer over time rather than more distant.
      7. Kindness
      Do all the things for your partner that you would do for your best friend. Try to anticipate their needs. Think about what they need help with and try to be there for them. Cut out the behavior that gets on their nerves and find ways to uplift your partner. Thoughtfulness, consideration, and kindness is the recipe for lasting relationships.
      8. Commitment
      You have to be committed to your partner, yes. But more than commitment to your partner, you have to be committed to the relationship. If you think about the health and future of the relationship instead of just your own, you’re likely to take more constructive actions and behave differently. It’s not just about getting your needs met. It's about replenishing the fire so your relationship can last.
      9. Thoughtfulness
      Thoughtfulness is keeping your partner in mind and striving to do things that will make their lives better. It’s knowing their preferences, opinions, and quirks so you’re able to dance with them, not fight them with. The better you know your partner, the more you can practice thoughtfulness. What can you do today to help them or improve their lives? What can you do today to make your partner’s day?
      10. Forgiveness
      You will be offended and feel hurt many times throughout a relationship. The key is to forgive quickly, let go of grudges, and start over each day. Yes, this is easier said than done, but forgiveness is crucial to the long-term health of the relationship. You have to let go of trespasses and also be willing to ask for forgiveness. Forgiveness takes courage, vulnerability, and practice.
      11. Compromise
      It may sound clichéd, but giving up on firm positions, unbendable views of the world, and what you each want to do independently of the other person is another important step to lasting love. Our egos usually hold us hostage and we can’t get out of the “win-lose” mentality. Compromise is letting go of what’s important to you individually in order to do what is important to the health of the relationship. It’s finding common ground.
      12. Gentleness
      Gentleness comes through in thoughts, words, actions, and your general state of being. It’s understanding and accepting your partner completely and treating them delicately. It’s not yelling, not being verbally or emotionally abusive, or name-calling.
      Gentleness is treating your partner in a respectful, kind, and compassionate way. It’s recognizing your soulful connection and appreciating their inherent humanness.
      13. Affection
      After some time in relationships, we often forget to show love and affection toward our partners. Affection can be as simple as touching, holding, or kissing your partner for no reason at all. It’s a warm embrace, a light touch, a loving word, or any other small way you can show your partner that you love them.
      To be most affectionate, you have to know how your partner receives love best and do more of that. Is it a loving word, a thoughtful gesture, help around the house, or doing something special for them? The better you know what your partner enjoys, the more affectionate you can be. ThisLove Languages quiz can help you figure out how you and your partner can most effectively show your love to each other.
      14. Appreciation
      We all take our partners for granted sometimes. If you can regularly remind yourself how lucky you are and how valuable your partner is, and tell them so, you will boost the happiness and longevity of your relationship. Partners who stay together appreciate each other and compliment each other. Recognize what your partner is doing and let them know that you’re thankful for it.
      15. Validation
      Most of the time, people don’t really understand us. Everyone has different opinions. Validating your partner shows them that you’re on their side. When you understand and accept what they say, they feel fully seen, heard, and accepted. It’s acknowledging what your partner is saying to you and showing them that you get them—you understand what they’re saying and experiencing. When you validate, you accept. And when you accept, you show unconditional love, which is ultimately what keeps people and relationships together in the long run. 
      By Vishnu Subramaniam/MBG
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      How do you open your heart to love again after you've been hurt? It’s a question that has plagued me since my own marriage ended a few years ago. I realized that the barrier to love wasn’t external. Most of the resistance was coming from within myself.
      These are all things that can hold you back from finding and embracing a new relationship. Let go of them to find real love.
      1. Outdated patterns
      We all form beliefs based on the relationship experiences we've had. Our minds love to find patterns and then use those patterns to interpret new stimulus. The thing is, the patterns that made sense in your previous relationship are irrelevant now. They'll keep you from understanding reality rather than help you.
      You have to remind yourself that the past won’t repeat itself, that you’ve grown and learned more about yourself, and that things can be different now.
      2. Past relationships
      Even if your past relationship has ended, you might not have let go of it. You might be holding onto past memories, hoping that you will rekindle your former relationship. Or you might believe that your next relationship will be like your last one. You expect failure.
      If you hold onto your past relationships after they are over, you won’t be giving your new partner a chance. You can open your heart to someone new only if you let go of the past.
      3. Unhealthy behaviors
      We've all recognized behavior or attitudes that hurt our relationships. What changes can you make in your life? What kind of person can you become?
      You don’t have to remain arrogant, egoistical, or demeaning. If you have qualities that are detrimental to the kind of relationship you want, be willing to work on them.
      4. Doomsday thinking
      You’re not doing yourself any favors by constantly imagining the worst-case scenario. You’re not going to be single, alone, and childless for the rest of your life. It doesn’t help to hold onto this thought. Your thoughts have vibrations and tend to affect your behavior.
      Cut out the end of the world/no one loves me/I’m going to die single, alone, and poor thinking.
      Your thoughts are your reality. Change your thoughts, and you’ll see a change in your circumstances.
      5. Self-loathing
      You can’t love someone else until you love yourself. No one else can complete you but you. Do the work to cultivate love within. Speak to yourself like you would to a love one. Watch for thoughts of self-rejection or resentment and root them out.
      6. Defense mechanisms
      If you’ve built a wall around your heart so that no one will hurt you, you’re not ready for love or a relationship. Relationships require you to come out of your comfort zone, to take risks, and to be vulnerable. If your heart is closed, you either won’t attract love or will be doomed to relationships that don't last.
      7. Checklists
      If you have a list of 20 items you’re looking for in a partner, you’re going to be sorely disappointed, or you may miss out on a great relationship entirely.
      Likely, no such person exists and you probably wouldn't actually want the person who ticks all those boxes anyway. The lists we have are usually superficial qualities that don't take into account compatibility or shared values.
      The more you’re set on a list of qualities in a partner, the more likely you are to skip over someone who is right for you.
      8. Expectations.
      Along the lines of mythical lists, do you have unrealistic expectations about your partner? The more expectations you have about their career, their personality, and how you’d like your partner to be, the more likely you won’t keep that relationship.
      You can’t expect someone to be a certain way or act a certain way. You can only do your part and be the most authentic and truthful person you can be.
      9. Bitterness and anger
      You can’t hold onto bitterness and anger from the past if you want to move forward. Forgive yourself, forgive those who have hurt you. If you can’t forgive today, set the intention to forgive. Forgiveness will help you lower the walls around your heart and soften the edges of your soul.
      If you’re ready to fall in love tomorrow, be willing to forgive the people who hurt you today.
      By Vishnu Subramaniam/MBG
    • By DC4SAFC
      Pope Francis demonstrates love for neighbor by welcoming 12 Syrian Refugees to the Vatican. 
      http://www.bbc.com/news/world-europe-36063300




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    • Isabella  »  admin

      Hi @admin
      I was looking for that post of what suggestions to give to make this forum more useful, I could not find it. So I am writing here, is it possible to...
      1) React to a personal message? ❤️
      2) Block a member? Sometimes I am very busy and don't want to waste my time reading posts/comments from members with symptons of mental disorders
      Thank you 

      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      “ APPROCHEZ-VOUS DE DIEU, ET IL S'APPROCHERA DE VOUS”,
       
      “ APPROCHEZ-VOUS de Dieu, et il s’approchera de vous ”, a écrit le disciple Jacques (Jacques 4:8). “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent ”, a chanté le psalmiste David (Psaume 25:14). Manifestement, Jéhovah Dieu veut que nous entrions dans son intimité. Cela dit, tous ceux qui adorent Dieu et obéissent à ses lois ne se sentent pas forcément proches de lui.
      Et vous ? Avez-vous des liens personnels étroits avec Dieu ? Sans aucun doute souhaitez-vous être encore plus proche de lui. Comment donc cultiver l’intimité avec Dieu ? Comment cela se traduit-il ? Nous trouvons des réponses à ces questions dans le troisième chapitre du livre des Proverbes.
      Manifestons la bonté de cœur et la fidélité
      Salomon, roi de l’Israël antique, commence le troisième chapitre des Proverbes par ces mots : “ Mon fils, n’oublie pas ma loi, et que ton cœur observe mes commandements, car longueur de jours, années de vie et paix te seront ajoutées. ” (Proverbes 3:1, 2). Rédigés sous l’inspiration divine, ces conseils paternels viennent donc en réalité de Jéhovah Dieu et s’adressent à nous. Nous sommes exhortés ici à nous conformer aux rappels de Dieu (sa loi, ou enseignement, et ses commandements) consignés dans la Bible. Si nous le faisons, “ longueur de jours, années de vie et paix [nous] seront ajoutées ”. Effectivement, il est possible dès maintenant de connaître une vie paisible et de nous garder des activités qui nous exposeraient au danger d’une mort prématurée, laquelle est souvent le sort des malfaiteurs. De plus, nous pouvons entretenir l’espérance de vivre éternellement dans un monde nouveau de paix. — Proverbes 1:24-31 ; 2:21, 22.
      Salomon poursuit : “ Que bonté de cœur et fidélité ne te quittent pas. Attache-les à ta gorge. Écris-les sur la tablette de ton cœur, et ainsi trouve faveur et bonne perspicacité aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol. ” — Proverbes 3:3, 4.
      Le mot original traduit par “ bonté de cœur ” peut aussi être rendu par “ amour fidèle ” et contient les notions de fidélité, de solidarité et de loyauté. Sommes-nous déterminés à rester attachés à Jéhovah quoi qu’il advienne ? Avons-nous de la bonté de cœur dans nos relations avec nos compagnons chrétiens ? Faisons-nous ce qu’il faut pour rester proches d’eux ? Quand nous les côtoyons quotidiennement, gardons-nous ‘ la loi de la bonté de cœur sur notre langue ’ même dans des situations tendues ? — Proverbes 31:26.
      Abondant en bonté de cœur, Jéhovah est “ prêt à pardonner ”. (Psaume 86:5.) Si nous nous sommes repentis de nos péchés passés et que désormais nous fassions des sentiers droits pour nos pieds, nous sommes assurés que “ des époques de rafraîchissement ” viendront d’auprès de Jéhovah (Actes 3:19). Ne devrions-nous pas imiter notre Dieu en pardonnant à d’autres leurs fautes ? — Matthieu 6:14, 15.
      Étant “ le Dieu de vérité ”, Jéhovah exige la “ fidélité ” de la part de ceux qui recherchent son intimité (Psaume 31:5). Pouvons-nous vraiment espérer que Jéhovah soit notre Ami si nous menons une double vie, en ayant un certain comportement en présence de nos compagnons chrétiens et un autre hors de leur présence, comme les “ hommes faux ” qui cachent qui ils sont (Psaume 26:4) ? Quelle aberration ce serait, puisque “ toutes choses sont nues et mises à découvert aux yeux ” de Jéhovah ! — Hébreux 4:13.
      Comme à un collier inestimable ‘ attaché à notre gorge ’, il nous faut accorder de la valeur à la bonté de cœur et à la fidélité, car elles nous aident à ‘ trouver faveur aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol ’. Nous devons non seulement manifester ces qualités extérieurement, mais aussi les graver ‘ sur la tablette de notre cœur ’, c’est-à-dire les intégrer à notre personnalité.
      Cultivons une confiance absolue en Jéhovah
      Le roi sage poursuit : “ Mets ta confiance en Jéhovah de tout ton cœur et ne t’appuie pas sur ton intelligence. Dans toutes tes voies tiens compte de lui, et lui, il rendra droits tes sentiers. ” — Proverbes 3:5, 6.
      Jéhovah mérite assurément que nous lui fassions totalement confiance. Il est le Créateur, “ vigoureux en force ” et Source de “ l’énergie vive ”. (Isaïe 40:26, 29.) Il est capable de mener à bien tout ce qu’il a décidé. D’ailleurs, son nom même, qui signifie littéralement “ Il fait devenir ”, nous inspire confiance en sa capacité de réaliser ce qu’il a promis. “ Il est impossible que Dieu mente ” : il est donc le modèle suprême en matière de vérité (Hébreux 6:18). Sa qualité dominante est l’amour (1 Jean 4:8). Il est “ juste dans toutes ses voies et fidèle dans toutes ses œuvres ”. (Psaume 145:17.) Si nous ne pouvons pas faire confiance à Dieu, à qui nous fier ? Bien sûr, pour cultiver la confiance en lui, nous devons ‘ goûter et voir que Jéhovah est bon ’ en mettant en pratique ce que nous apprenons dans la Bible et en réfléchissant au bien que cela apporte. — Psaume 34:8.
      Comment ‘ tenir compte de Jéhovah dans toutes nos voies ’ ? Le psalmiste inspiré dit : “ Je méditerai sur toute ton action, et je veux m’intéresser à tes manières d’agir. ” (Psaume 77:12). Dieu étant invisible, pour cultiver l’intimité avec lui il est indispensable de méditer sur ses actions grandioses et sur ses manières d’agir envers ses serviteurs.
      La prière est également un moyen essentiel de tenir compte de Jéhovah. Le roi David appelait Jéhovah “ tout au long du jour ”. (Psaume 86:3.) Il priait souvent la nuit, comme lorsqu’il était un fugitif dans le désert (Psaume 63:6, 7). “ Priez en toutes circonstances, en esprit ”, a exhorté l’apôtre Paul (Éphésiens 6:18). Quelle est la fréquence de nos prières ? Aimons-nous entretenir avec Dieu une communication personnelle et fervente ? Face à des situations éprouvantes, lui demandons-nous son aide ? Avant de prendre des décisions importantes, recherchons-nous sa direction en le priant ? Nos prières sincères à Jéhovah nous font aimer de lui. En outre, nous avons l’assurance qu’il écoutera notre prière et ‘ rendra droits nos sentiers ’.
      Quelle absurdité ce serait de ‘ nous appuyer sur notre intelligence ’ ou sur celle de personnes en vue dans ce monde alors que nous pouvons avoir une entière confiance en Jéhovah ! “ Ne deviens pas sage à tes propres yeux, dit Salomon. Au contraire, crains Jéhovah et détourne-toi du mal. Que cela devienne guérison pour ton nombril et rafraîchissement pour tes os. ” (Proverbes 3:7, 8). Nos actions, nos pensées et nos sentiments devraient toujours être gouvernés par la crainte salutaire de déplaire à Dieu. Cette crainte révérencielle nous empêche de faire ce qui est mauvais et, spirituellement, elle guérit et revigore.
      Donnons le meilleur de nous-mêmes à Jéhovah
      De quelle autre manière nous approcherons-nous de Dieu ? “ Honore Jéhovah de tes choses de valeur et des prémices de tous tes produits ”, recommande le roi (Proverbes 3:9). Honorer Jéhovah signifie le tenir en haute estime et l’exalter publiquement par notre participation et notre soutien matériel à la proclamation de son nom. Les choses de valeur dont nous honorons Jéhovah sont notre temps, nos talents, nos forces et nos biens. Elles doivent être nos prémices, ce que nous avons de meilleur. La façon dont nous utilisons nos ressources personnelles ne devrait-elle pas refléter notre détermination à ‘ continuer à chercher d’abord le royaume et la justice de Dieu ’ ? — Matthieu 6:33.
      Celui qui honore Jéhovah de ses choses de valeur ne reste pas sans récompense. “ Alors tes dépôts de vivres seront remplis d’abondance, assure Salomon, et tes cuves déborderont de vin nouveau. ” (Proverbes 3:10). Même si en soi la prospérité spirituelle n’entraîne pas la prospérité matérielle, l’emploi généreux de nos ressources pour honorer Jéhovah nous vaut de grandes bénédictions. Pour Jésus, faire la volonté de Dieu était une “ nourriture ” qui lui donnait de la vigueur (Jean 4:34). De la même façon, nous sommes ‘ nourris ’ en prêchant le Royaume et en faisant des disciples à la gloire de Jéhovah. Si nous persévérons dans cette œuvre, nos dépôts de vivres spirituels seront remplis d’abondance. Notre joie, figurée par le vin nouveau, débordera.
      Nous comptons aussi sur Jéhovah et le prions pour avoir suffisamment de nourriture chaque jour, n’est-ce pas (Matthieu 6:11) ? En réalité, tout ce que nous possédons nous vient de notre Père céleste plein d’amour. Jéhovah nous ajoutera des bénédictions dans la mesure où nous employons nos choses de valeur à sa louange. — 1 Corinthiens 4:7.
      Acceptons la discipline de Jéhovah
      Signalant l’importance de la discipline pour atteindre à l’intimité avec Jéhovah, le roi d’Israël nous donne ce conseil : “ Ne rejette pas, ô mon fils, la discipline de Jéhovah, et n’aie pas son blâme en aversion, car celui que Jéhovah aime, il le reprend, comme un père reprend le fils en qui il prend plaisir. ” — Proverbes 3:11, 12.
      Cela dit, la discipline n’est pas forcément facile à accepter. “ Toute discipline [...] ne semble pas, pour le présent, être une joie, mais une peine, a écrit l’apôtre Paul ; plus tard cependant elle rapporte à ceux qu’elle a formés un fruit de paix, c’est-à-dire la justice. ” (Hébreux 12:11). Le blâme et la discipline sont des aspects nécessaires de la formation qui nous rapproche de Dieu. La correction que Jéhovah nous administre, que ce soit par l’intermédiaire de nos parents, de la congrégation chrétienne ou de notre méditation sur les Écritures lors de notre étude individuelle, est une expression de l’amour qu’il nous porte. Ayons la sagesse de bien la prendre.
      Saisissons la sagesse et le discernement
      Le roi Salomon insiste ensuite sur l’importance de la sagesse et du discernement pour cultiver des relations étroites avec Dieu. Il déclare : “ Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui obtient le discernement, car mieux vaut l’avoir comme gain que d’avoir comme gain de l’argent, et mieux vaut l’avoir comme produit que d’avoir de l’or. [...] Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent, et ceux qui la tiennent ferme, il faut les proclamer heureux. ” — Proverbes 3:13-18.
      Puis il ajoute quelque chose qui nous sensibilise à la manifestation de sagesse et de discernement dont la magnifique création de Jéhovah porte l’empreinte : “ Jéhovah lui-même avec sagesse a fondé la terre. Il a solidement fixé les cieux avec discernement. [...] Mon fils, qu’elles ne s’éloignent pas de tes yeux. Préserve la sagesse pratique et la capacité de réflexion, et elles seront vie pour ton âme et charme pour ta gorge. ” — Proverbes 3:19-22.
      La sagesse et le discernement sont des qualités qui viennent de Dieu. Non contents de les cultiver, gardons-les en ne nous relâchant jamais dans notre étude assidue des Écritures ni dans la mise en pratique de ce que nous apprenons. “ Alors tu marcheras en sécurité sur ton chemin, dit Salomon, et ton pied ne heurtera rien. Quand tu te coucheras, tu ne ressentiras aucun effroi ; oui, tu te coucheras et ton sommeil sera vraiment agréable. ” — Proverbes 3:23, 24.
      Nous pouvons bel et bien marcher en sécurité et dormir l’esprit en paix tout en attendant l’arrivée, comparable à celle d’un voleur, du jour de la “ destruction subite ” qui fondra sur le monde méchant de Satan (1 Thessaloniciens 5:2, 3 ; 1 Jean 5:19). Soyons sûrs que, même durant la grande tribulation imminente, ‘ nous n’aurons pas à craindre une chose redoutable, soudaine, ni la tempête sur les méchants, parce qu’elle vient. Car Jéhovah lui-même sera vraiment notre confiance et, à coup sûr, il gardera notre pied de la capture ’. — Proverbes 3:25, 26 ; Matthieu 24:21.
      Faisons le bien
      “ Ne refuse pas le bien à ceux à qui il est dû, recommande Salomon, chaque fois qu’il est au pouvoir de ta main de le faire. ” (Proverbes 3:27). Faire le bien à d’autres, c’est notamment puiser généreusement dans nos ressources en leur faveur, ce qui revêt de nombreux aspects. Toutefois, en ce “ temps de la fin ”, la meilleure chose que nous puissions faire pour notre prochain n’est-elle pas de l’aider à nouer une relation étroite avec le vrai Dieu (Daniel 12:4) ? C’est donc le moment, maintenant, d’avoir du zèle pour prêcher le Royaume et faire des disciples. — Matthieu 28:19, 20.
      Le roi sage énumère également des pratiques à bannir : “ Ne dis pas à ton semblable : ‘ Va, et reviens, et demain je donnerai ’, alors que tu as quelque chose chez toi. Ne trame rien de mal contre ton semblable, alors qu’il habite près de toi avec un sentiment de sécurité. Ne te querelle pas sans raison avec un homme, s’il ne t’a pas fait de mal. Ne porte pas envie à l’homme de violence et ne choisis aucune de ses voies. ” — Proverbes 3:28-31.
      Résumant la raison de ces conseils, Salomon dit : “ Car l’homme plein de détours est chose détestable pour Jéhovah, mais Son intimité est avec les hommes droits. La malédiction de Jéhovah est sur la maison du méchant, mais il bénit la demeure des justes. S’il s’agit de moqueurs, il s’en moquera, mais il témoignera de la faveur aux humbles. L’honneur, voilà ce que posséderont les sages, mais les stupides exaltent le déshonneur. ” — Proverbes 3:32-35.
      Si nous voulons entrer dans l’intimité de Jéhovah, ne tramons pas de projets tortueux ou malfaisants (Proverbes 6:16-19). Nous n’aurons la faveur et la bénédiction de Jéhovah que si nous faisons ce qui est droit à ses yeux. Il pourra même nous arriver alors de recevoir des honneurs inattendus lorsque d’autres remarqueront que nous agissons en accord avec la sagesse divine. Bannissons donc les voies pleines de détours du monde méchant et violent où nous vivons. Ayons une conduite droite et cultivons l’intimité avec Jéhovah !


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    • Eric Ouellet

      PERLES SPIRITUELLES  GENÈSE CHAPITRES  42 - 43
       
      Restons unis dans l'amour en tout temps
      Vous estimez être assez grand pour rentrer tard les soirs du week-end, mais vos parents exigent que vous soyez là de bonne heure.
      Vous voulez aller voir le nouveau film dont tous vos camarades parlent, mais vos parents vous l’interdisent.
      Vous avez rencontré des jeunes sympathiques et vous aimeriez sortir avec eux, mais vos parents veulent d’abord faire leur connaissance.
      EN TANT qu’adolescent, vous avez parfois l’impression d’étouffer sous la coupe de vos parents. À chaque fois que vous exprimez un désir, il semble que la réponse qui s’ensuit inévitablement soit: “Non, ce n’est pas possible.” Une jeune fille apporte son témoignage: “Lorsque je suis devenue adolescente, mes parents se sont mis à m’imposer des tas de restrictions, comme le fait de ne pas rentrer après minuit. J’avais horreur de ça.”
      Aucun de vos mouvements ne semble échapper au regard inquisiteur de vos parents. Billy, 18 ans, se plaint de l’attitude de son père: “Il me demande d’où vient mon argent et où je le dépense. Puisque je le gagne moi-même, je crois que c’est à moi de décider de son usage.” Déborah, 15 ans, a le même sujet de plainte: “Mon père veut toujours savoir où je suis et à quelle heure je vais rentrer. La plupart des parents agissent ainsi. Faut-il qu’ils soient au courant de tout? Ils devraient me laisser plus libre.”
      Mais soyons honnêtes. La plupart des jeunes parviennent à agir à leur guise, au moins une bonne partie du temps, et vous ne faites sans doute pas exception à la règle. Mais, à certains moments peut-être, vos parents semblent oublier que vous avez grandi, et au lieu de vous traiter comme un adolescent, ils agissent avec vous comme avec un petit enfant. D’où vient ce besoin irrésistible qu’ils ont de vous protéger?
      Vous avez sans doute compris depuis longtemps que cette tendance protectrice allait en général de pair avec le rôle de parents. Quand papa et maman ne sont pas occupés à pourvoir à vos besoins matériels, ils se démènent souvent pour vous instruire, vous former et vous protéger. De plus, si vos parents sont chrétiens, ils prennent au sérieux le commandement biblique qui leur enjoint de vous “élever dans la discipline et l’éducation mentale de Jéhovah”. (Éphésiens 6:4.) L’intérêt qu’ils vous portent est donc loin d’être occasionnel. Ils sont responsables devant Dieu de la manière dont ils vous élèvent, et lorsqu’une chose semble menacer votre bien-être, ils s’inquiètent.
      Considérez l’exemple des parents de Jésus Christ. Après un séjour à Jérusalem, ils rentrèrent chez eux sans être suivis par Jésus. Quand ils s’aperçurent de son absence, ils se mirent à le chercher avec empressement, et même avec affolement, pendant trois jours! Lorsque enfin “ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des enseignants, les écoutant et les interrogeant”, sa mère s’exclama: “Mon enfant, pourquoi as-tu agi ainsi avec nous? Vois! ton père et moi, nous te cherchons tout angoissés.” (Luc 2:41-48). Si les parents de Jésus étaient tout angoissés, songez au nombre de fois où vos parents doivent s’inquiéter à votre sujet.
      D’autre part, si vos parents sont si enclins à vous protéger, c’est aussi parce que la vision qu’ils ont de vous, de vos amis et du monde qui nous entoure est probablement très différente de la vôtre. Comme l’a souligné un jour Salomon, les jeunes sont pleins de force et d’énergie (Proverbes 20:29). Ils voient dans le monde maintes occasions d’utiliser et de développer leurs capacités. Mais ce faisant, ils ne font pas toujours preuve d’un très bon jugement, car ils sont “inexpérimentés” et manquent de “sagacité”. (Proverbes 1:4.) Les adultes ont peut-être moins de vigueur, mais bien souvent ils voient le monde avec les yeux de l’expérience. Ils connaissent bien les pièges et les dangers de la vie et veulent vous aider à ‘écarter le malheur’. — Ecclésiaste 11:10.
      Prenez par exemple cet éternel conflit au sujet de l’heure à laquelle vous devez rentrer. Vous ne voyez peut-être aucune raison d’être soumis à des restrictions dans ce domaine. Mais avez-vous déjà essayé de voir les choses du point de vue de vos parents? C’est ce qu’a tenté de faire les livres ( Les jeunes s'interrogent volumes 1 et 2), un ouvrage écrit pour les jeunes d’âge scolaire. Les jeunes gens de nos jours reconnaissent: “Nous savons que les parents s’inquiètent et se fâchent quand leurs enfants ne rentrent pas à l’heure fixée.”
      Ces jeunes ont établi une liste de tout ce que “les parents peuvent imaginer quand leurs enfants ne sont pas rentrés à l’heure”. On y trouve toutes sortes de choses. Ils pensent que ‘leur enfant se drogue, qu’il a eu un accident de voiture, qu’il traîne dans un jardin public, qu’il s’est fait arrêter, qu’il est allé voir un film pornographique, qu’il vend de la drogue, qu’il s’est fait agresser ou violer, qu’il a été emprisonné ou encore qu’il est en train de déshonorer le nom de la famille’.
      De prime abord, cela paraît presque amusant que des parents tirent des conclusions aussi hâtives. “Jamais je ne ferais ce genre de choses”, affirmerez-vous avec fierté. Mais n’est-il pas vrai que beaucoup de jeunes, peut-être même parmi vos camarades de classe, commettent certaines de ces actions? Devriez-vous donc rejeter le point de vue de vos parents qui estiment que rentrer tard et avoir de mauvaises compagnies vous seraient nuisibles? D’ailleurs, même les parents de Jésus tenaient à être informés de ses allées et venues.
      Comprenez le point de vue de vos parents
      Certes, toutes les restrictions que vous imposent vos parents ne sont peut-être pas aussi raisonnables. Certains jeunes vont jusqu’à dire que l’inquiétude qu’ont leurs parents à leur égard frôle la paranoïa. Mais cela s’explique. La Bible nous relate le cas d’un jeune homme du nom de Benjamin qui devait se rendre en Égypte avec ses frères. Quelle fut la réaction de son père? La Bible précise: “Mais Jacob n’envoya pas Benjamin, frère de Joseph, avec ses autres frères, car il disait: ‘Sans cela, il pourrait lui arriver un accident mortel.”’ — Genèse 42:4.
      Or Benjamin était adulte; il avait plus de 30 ans. Il aurait pu facilement s’irriter d’être traité ainsi. Après tout, pourquoi un “accident mortel” le menacerait-il davantage que ses dix autres frères? Cependant, il semble qu’il comprit les sentiments de son père. Benjamin était le second fils de Rachel, la femme préférée de Jacob. Elle était morte en le mettant au monde (Genèse 35:17, 18). On peut donc imaginer à quel point Jacob devait être attaché à son fils. De plus, Jacob croyait à tort que Joseph, l’autre fils qu’il avait eu de Rachel, avait disparu dans un “accident mortel”. Bien qu’elle ne fût pas entièrement rationnelle, la réaction de Jacob était cependant compréhensible.
      De même, il peut arriver par moments que vos parents semblent trop en faire pour vous protéger. Mais n’oubliez pas qu’ils ont “investi” en vous beaucoup de temps, d’énergie et d’affection. À l’idée que vous grandissez et que vous finirez par les quitter, ils se sentent peut-être mal à l’aise ou très inquiets*. Le commentaire suivant le prouve: “Mon enfant unique, mon fils, a 19 ans aujourd’hui et je supporte difficilement l’idée de le voir s’en aller.”
      En effet, quand ils vous voient grandir, vos parents se rendent compte douloureusement qu’ils commencent à vieillir et que leur rôle de parents semble toucher à sa fin (bien que ce ne soit pas vraiment le cas). Une autre personne a déclaré: “Au début, on pense qu’on a vécu sa vie et qu’on est bon à mettre au rebut.”
      Voilà pourquoi certains parents ont tendance à se montrer extrêmement possessifs ou à protéger à l’excès leurs enfants. Mais vous commettriez une grave erreur si vous réagissiez avec violence devant une telle situation. Une jeune femme se souvient: “Jusqu’à l’âge de 18 ans, j’étais très proche de ma mère. (...) Mais après, nous avons commencé à avoir des problèmes. Au fur et à mesure que je grandissais, je voulais être plus indépendante et ma mère pensait que cela nuisait à nos relations. De son côté, elle resserrait son emprise sur moi et j’ai réagi en m’éloignant encore davantage. Je comprends maintenant que j’avais ma part de torts.” Il est bien préférable d’essayer de ‘se mettre à la place d’autrui’ et de comprendre nos parents (I Pierre 3:8). Une jeune fille du nom de Catherine explique qu’en agissant ainsi elle a ‘appris à manifester plus de considération envers ses parents’.
      Vous aussi, vous agirez bien si vous manifestez davantage de considération envers vos parents et essayez de cultiver une compréhension mutuelle. N’oubliez pas que tous les parents ne s’inquiètent pas de leurs enfants au point de veiller à leur bien-être. Soyez donc heureux d’avoir des parents qui se soucient de vous. C’est la preuve qu’ils vous aiment.
      La vraie repentance rend possible la miséricorde
      Joseph occupait donc une position enviable. La vie des habitants de l’Égypte, dont celle de Potiphar et de sa femme, était entre ses mains. Mais elle n’était pas menacée. Joseph avait déjà démontré qu’il était un homme miséricordieux et clément et qu’il n’était pas rancunier et ne cherchait pas à se venger. Cependant, sa miséricorde allait être sérieusement mise à l’épreuve. Cela arriva quand la famine s’étendit sur toute la terre et que toutes sortes de peuples vinrent en Égypte pour chercher du grain. Un jour, alors que Joseph s’acquittait de ses responsabilités et pourvoyait avec compassion à la nourriture des peuples affamés et des Égyptiens, ses dix demi-frères se présentèrent à lui et se prosternèrent la face contre terre. Joseph se rappela immédiatement les rêves qu’il avait faits à ce sujet, mais, bien qu’il les eût reconnus, il ne se fit pas connaître d’eux et leur parla uniquement par l’entremise d’un interprète. Comment allait-il agir envers eux ? Après plus de vingt ans, l’heure de leur jugement était arrivée. Étant donné qu’ils n’avaient pas manifesté la moindre pitié, ils méritaient un jugement impitoyable. Agissant en tant que représentant de Jéhovah, Joseph ne pouvait pas transgresser les lois divines de justice. Cependant, il n’était pas rancunier et il allait devoir rendre compte à Dieu de la façon dont il les traiterait. C’est pourquoi, influencé par la sagesse d’en haut, il les mit à l’épreuve. — Gen. 41:53 à 42:8.
      Leur parlant durement, Joseph accusa ses demi-frères d’être des espions. Quand ils protestèrent de leur innocence et lui dirent qu’ils étaient tous fils d’un seul homme et qu’un de leurs frères était resté avec leur père, il lia Siméon devant eux et leur dit qu’il resterait emprisonné jusqu’à ce qu’ils reviennent avec leur autre frère. Bouleversés, les demi-frères de Joseph manifestèrent une attitude tout à fait repentante ; ils acceptèrent ce malheur comme un châtiment venant de Dieu, “car, se dirent-ils, nous avons vu, la détresse de son âme [de Joseph], quand il nous suppliait d’avoir compassion, mais nous n’avons pas écouté”. Joseph, qui les entendait, bien qu’ils n’en soient pas conscients, fut très ému ; il s’éloigna d’eux et se mit à pleurer. Toutefois, leur épreuve n’était pas terminée. Il ne devait subsister aucun doute quant à la sincérité de leur repentir. Ayant fait remplir leurs réceptacles de grain, Joseph fit remettre secrètement leur argent dans leurs sacs et les renvoya chez eux, alors qu’il gardait Siméon. — Gen. 42:9-28.
      Finalement, quand ils n’eurent plus de céréales, ils durent redescendre en Égypte. Mais ils avaient été avertis de ne pas se présenter devant le préposé à la nourriture en Égypte à moins d’amener leur frère avec eux. Craignant de perdre le seul fils qui lui restait de sa femme bien-aimée Rachel depuis qu’il avait perdu Joseph, Jacob refusait toujours de le laisser aller. Finalement, il n’y eut plus d’autre solution. Juda se porta garant pour lui. Quand ils se présentèrent devant Joseph et que celui-ci vit Benjamin, son propre frère, il ne put se contenir. Ses émotions intimes s’étant ravivées pour son frère, il alla dans une chambre intérieure où il donna libre cours à ses larmes. Ensuite, il soumit ses demi-frères à une dernière épreuve. Par ruse, il fit croire que Benjamin avait volé sa coupe d’argent très précieuse. Il ordonna donc que Benjamin reste pour être son esclave et que les autres retournent dans la maison de leur père. Affligés et le cœur brisé parce qu’ils savaient que la perte de Benjamin, le fils bien-aimé de Jacob, ferait descendre les cheveux gris de leur père dans la tombe, ils supplièrent Joseph de leur rendre Benjamin. Finalement, quand Juda s’offrit volontairement à prendre la place de Benjamin, Joseph n’arriva plus à se dominer. Alors, en pleurant, il se fit connaître à ses frères, en disant : “Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour l’Égypte. Mais à présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous.” Sur l’ordre de Pharaon, Joseph fit en sorte que Jacob, son père, et toute sa maisonnée, viennent en Égypte où ils reçurent la meilleure partie du pays. — Gen. 42:29 à 47:31.
      Debout lors du jugement avec une vie de miséricorde derrière soi
       L’étendue et la qualité de la miséricorde de Joseph sont mises en évidence par les circonstances dans lesquelles elle a été exercée. Il a été cruellement traité, voire menacé de mort, par ses demi-frères, il a été accusé faussement et avec ruse par la femme de Potiphar, celui-ci a agi durement envers lui en le faisant injustement emprisonné, et le chef des échansons, qu’il avait encouragé avec compassion, l’oublia avec ingratitude. Malgré cela, Joseph ne songea nullement à se venger quand il en eut le pouvoir. Bien au contraire, avec amour et une considération profonde et sincère, il veilla à satisfaire leurs besoins, étendant sa compassion jusqu’à la maison de son père et à tous les membres de la nation égyptienne. Joseph n’a certainement pas cultivé cette qualité seulement après qu’il eut été élevé à une position qui lui conférait honneur et puissance. Au contraire, la miséricorde que Jéhovah témoigna à Joseph durant ses épreuves en le protégeant, en le soutenant et en le rassurant, est un témoignage de l’attitude clémente et miséricordieuse qu’il a dû garder pendant tout ce temps. Cela paraît tout à fait certain à en juger par la règle suivante énoncée par Jésus : “Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.” (Mat. 5:7). Cette attitude de Joseph ressemble beaucoup à celle de Jésus qui, sur le poteau de supplice où il allait mourir, déclara : “Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font”, ou à celle d’Étienne qui, alors qu’il était lapidé à mort, s’écria : “Jéhovah, ne leur compte pas ce péché.” (Luc 23:34 ; Actes 7:60). La miséricorde dont chacun de ces hommes témoigna dans ces différents cas fut récompensée.
      Cela n’indique-t-il pas clairement que nous avons tout intérêt à nous montrer miséricordieux ? Paul nous certifie que “chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même”. (Rom. 14:12.) Qu’il est réconfortant de savoir que “la miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement” ! Que ce soit aujourd’hui, dans un moment critique, ou lors du Jour du Jugement, qui approche rapidement (II Pierre 3:7), quand il s’agira de rendre compte pour nous-mêmes à Dieu et à Jésus Christ, le Juge qu’il a établi, notre situation dépendra entre autres choses de la miséricorde que nous aurons témoignée au cours de notre vie passée. C’est par conséquent l’obéissance au commandement de Jésus nous ordonnant d’aimer en toutes circonstances qui nous aidera à mener une vie riche en miséricorde, contribuant ainsi à la louange de Jéhovah et à la paix dans l'assemblées.
      À leur arrivée dans le pays, ils furent réunis à Siméon et, à leur grande surprise, ils furent tous invités à manger avec l’administrateur des vivres. Quand Joseph arriva, ils lui offrirent un cadeau, se prosternèrent devant lui et, après avoir répondu à ses questions au sujet de leur père, s’inclinèrent de nouveau. Quand Joseph vit Benjamin, son frère, une émotion si vive s’empara de lui qu’il s’éloigna et se laissa aller aux larmes. Après cela il fut capable de maîtriser ses sentiments et il ordonna qu’on serve le repas du midi. Les 11 frères furent placés à une table pour eux selon leur âge, et Benjamin reçut des portions cinq fois plus grosses que les autres. Probablement Joseph éprouvait-il ainsi ses frères pour voir s’ils n’étaient pas encore animés de quelque jalousie cachée. Mais ils ne donnèrent aucun signe d’un tel état d’esprit. — Gn 43:15-34.
      Comme la fois précédente, Joseph ordonna qu’on remette l’argent de chacun dans son sac (Gn 42:25) et, en plus, il commanda qu’on place sa coupe d’argent dans celui de Benjamin. Après qu’ils se furent mis en route, Joseph les fit rattraper et accuser d’avoir volé sa coupe d’argent. Peut-être pour leur faire prendre conscience de toute la valeur que revêtait cet objet à ses yeux et de la gravité du délit qu’ils étaient censés avoir commis, l’homme qui était au-dessus de la maison de Joseph avait pour consigne de leur dire : “ N’est-ce pas là l’objet dans lequel boit mon maître et au moyen duquel il lit habilement les présages ? ” (Gn 44:1-5). Toute cette mise en scène faisant partie d’une ruse, il n’y a évidemment pas lieu de penser que Joseph se servait vraiment de cette coupe d’argent pour lire les présages. Apparemment, Joseph souhaitait se faire passer pour l’administrateur d’un pays dans lequel le vrai culte n’était pas pratiqué.
      Grande dut être la consternation des frères de Joseph lorsque la coupe fut trouvée dans le sac de Benjamin. Les vêtements déchirés, ils retournèrent chez Joseph et se prosternèrent devant lui. Joseph déclara qu’à l’exception de Benjamin ils étaient tous libres de partir. Mais ils ne voulurent pas, ce qui montra qu’ils n’avaient plus cette envie qui les avait poussés, quelque 22 ans auparavant, à vendre leur frère. Avec éloquence, Juda supplia en leur faveur et proposa de prendre la place de Benjamin pour que leur père ne meure pas de chagrin en ne le voyant pas revenir. — Gn 44:6-34.
      Joseph révèle son identité. Profondément touché par la supplication de Juda, Joseph ne put se dominer plus longtemps. Il ordonna à tous les étrangers de sortir, puis il révéla son identité à ses frères. Il ne nourrissait pas d’animosité à leur égard, même s’ils l’avaient grandement maltraité auparavant. Il leur dit : “ Maintenant, ne soyez pas peinés et ne soyez pas en colère contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y a encore cinq ans durant lesquels il n’y aura ni période de labour ni moisson. Dieu m’a donc envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie en vous faisant échapper d’une grande manière. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu. ” (Gn 45:1-8). Le pardon de Joseph était sincère, car il pleura contre ses frères et les embrassa tous.
      Soyons ferme et unie avec notre famille charnelle et spirituelle car l'unité et l'amour est basé sur un pardon mutuelle et constant. Elle garde nos relations avec les autres dans une joie constante et épanouie.
      Soyons heureux de vivre tous unie même dans les épreuves de la vie, car Jéhovah est notre bouclier et notre force pour toujours.

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    • Eric Ouellet

      Gardons notre coeur fort dans la foi jusqu'aux jour de Dieu
       
      Imaginez un avion de petite taille pris dans le mauvais temps. Le pilote perd ses repères au sol. Des nuages épais l'environnent, et l'empêchent de voir plus loin que son pare-brise. Pourtant, il est certain arriver à bon port. Pourquoi est-il si confiant?
      Grâce à la précision de ses instruments de bord, il est en mesure de naviguer au travers des nuages ou d'atterrir dans l'obscurité. Sur sa route, et surtout à l'approche de l'aérodrome, des balises électroniques le guident, et il reste en contact radio avec la tour de contrôle.
      De façon assez similaire, nous pouvons regarder l'avenir avec confiance, quand bien même les conditions mondiales s'assombrissent de jour en jour. Notre vol à travers le système corrompu de ce monde est plus long que prévu, mais nous pouvons être sûr de nous trouver sur la bonne voie et d'arriver en temps et en heure qui nous aie prévu. Si nous en sommes persuadés, c'est par ce que les conseils que nous recevons nous donnent une vue ensemble plus perçante que l'oeil humain.
      La paroles de Dieu est une lumière pour notre sentier, et elle est digne de foi, rendant sage l'inexpérimenté. (Psaumes 19:17 ; 119:105)
      Telle une balise qui indique au pilote la bonne trajectoire, la bible nous expose ce que l'avenir nous réserve et nous fournit des instructions claires pour nous mener à la bonne destination. Mais cette direction divine ne nous sera profitable que si nous nous montrons confiants.
      Dans sa lettre aux hébreux, Paul a exhorté les chrétiens d'origine juive à retenir ferme jusqu'à la fin la confiance qu'ils avaient eu au commencement de leur apprentissage . (Hébreux 3:14) Si elle n'est pas maintenue ferme, notre confiance peut être ébranlée. Comment garder confiance en Jéhovah jusqu'à la fin?
      Cultivons notre foi
      Si un pilote est capable de naviguer sans visibilité, avec seulement les recours de ses instruments de bord et en contact radio, c'est parce qu'il a derrière lui une formation adapté à toutes situations et sa formation spéciale de départ qui fut sur de longue période d'heure de vol de pratique et former par des hommes expériences à ses côtés. De même un serviteur de Dieu à constamment besoin d'exercer sa foi de manière à garder confiance dans les direction de Jéhovah, surtout si les circonstances deviennent difficiles. L'apôtres Paul a écrit: " Parce que nous avons ce même esprit de foi que celui dont il est écrit:" J'ai exercé la foi, c'est pourquoi j'ai parlé; donc, nous exerçons la foi, c'est pourquoi nous parlons. (2Corinthiens 4:13). Ainsi en parlant autour de nous de la bonne nouvelles que Dieu nous a donné, nous exerçons notre foi véritable et nous l'affermissons.
      Voici une belle expérience de foi au temps de la seconde guerre mondiale.
      Magdalena, qui a passé quatre ans dans un camp concentration pendant la seconde guerre mondiale, sait l'importance de la prédication. " Maman m'a appris que pour garder une foi forte , dit-elle, il faut absolument s'intéresser au bien être spirituel des gens. Pour vous donner une idée, je me souviens de notre sortie du camp de Ravensbrück. Nous sommes arrivées chez nous un vendredi, physiquement exténuées. Eh bien, figurez vous que deux jour plus tard, le dimanche, nous sommes allées prêcher de maison en maison avec nos frères et soeurs. Je suis sûr d'une chose: quand on s'efforce d'aider les autres à voir confiance dans les promesse de Dieu, ces promesses deviennent plus réelles pour nous." (Actes 5:42) 
      Pour garder une confiance ferme et inébranlable jusqu'à la fin, il faut s'investir dans d'autres activités spirituelles. L'étude individuelle est une source de force car elle nous aide à puiser en profondeur l'essence de notre foi et Jéhovah nous transmet cette foi quand nous le faisons avec joie véritable venant d'un coeur entier. Imitons l'exemple de Béreens en examinant minutieusement les Écritures chaque jour. Cela nous aidera à "avoir la pleine certitude de l'espérance dans les moments difficiles et nous guidera vers une santé pour passer les tribulations avenir jusqu'à la fin."( Hébreux 6:11 ; Actes 17:11) L'étude individuelle, il est vrai que cela demande du temps et de la volonté.
      En gardant un rythme soutenu à cette volonté, nous seront des imitateurs de ceux qui, grâce à la foi et à la patience, hériteront de la promesse de notre Créateur Jéhovah.
      Confiant et bâtissons notre expérience 
      Évidemment, la confiance d'un pilote en ses intruments ne tient pas uniquement à la formation reçue. Elle est dictée par l'expérience. De même, notre confiance en Jéhovah grandit quand nous constatons dans notre vie qu'il se soucie de nous avec amour. C'est parce qu'il en avait fait l'expérience que Josué a pu rapeller ceci aux Israélites: Vous savez bien de tout votre coeur et de tout âme que pas une parole n'a faillit de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jéhovah votre Dieu. Toutes se sont réalisées pour vous.-(Josué23:14). Jéhovah nous guide toujours dans le bonne direction.
      Les mauvaises compagnies peuvent nous faire dévier du droit chemin
      Sous l'effet du vent, un avion de petite taille peut facilement dévier si sa trajectoire n'est pas corrigée. De même, les chrétiens d'aujourd'hui subissent constamment des influences extérieures. Nous vivons dans un monde aux pensées charnelles, où les valeurs spirituelles sont facilement tournées en ridicule, et où l'argent et les plaisirs sont largement mis en avant scène. Paul à fait savoir à Timothé que les derniers jours seraient "difficiles à supporter"(2Timothé 3:1-5) Le monde actuel souhaitent être acceptés et bien en vus, les adolescents se laissent particulièrement influencer par les mauvaises compagnies. (2Timothé 2:22)
      Quel que soit notre âge, nous côtoyons forcément des gens qui critiquent nos croyances. D'aucun trouveront à leur réflexion une certaine finesse, mais aux yeux de Dieu elles sont physique et non spirituelles (1 Corinthiens 2:14) Aux jours de Paul, les sceptiques, des philosophes imprégnés de la sagesse propre au monde, propageaient des enseignements qui ont peut être amené certains serviteurs de Corinthe à perdre la foi en la résurrection. (1 Corinthiens 15:12) "Ne vous laissez pas tromper. Les mauvaises fréquentation font perdre les bonne habitudes." ( 1 Corinthiens 15:33) 
      À l'inverse, les bonnes compagnies nous affermissent sur le plan spirituel. Dans l'assemblée chrétienne, nous sommes à même de côtoyer des personnes qui vivent leur foi. Cela est essentiel à notre cheminement et garde notre relation avec Dieu de manière ordonnée et privilégie une relation d'amitié avec Dieu constante et forte.
      Foi et condition de coeur qui approuve nos valeurs chrétienne 
      Pour que la confiance en Jéhovah s’installe en nous, il est important que notre cœur soit touché. Certes, “ la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente [ou “ preuve convaincante ”, note] de réalités que pourtant on ne voit pas ”. (Hébreux 11:1.) Toutefois, nous ne serons convaincus qu’à condition d’y mettre notre cœur (Proverbes 18:15 ; Matthieu 5:6). C’est la raison pour laquelle l’apôtre Paul a dit que “ la foi n’est pas le bien de tous ”. — 2 Thessaloniciens 3:2.
      Comment rester réceptifs à toutes les preuves convaincantes dont nous disposons ? En cultivant les qualités spirituelles, qualités qui enrichissent et stimulent la foi. Pierre nous exhorte à ‘ fournir à notre foi la vertu, la connaissance, la maîtrise de soi, l’endurance, l’attachement à Dieu, l’affection fraternelle et l’amour ’. (2 Pierre 1:5-7 ; Galates 5:22, 23.) En revanche, si nous sommes égocentriques ou si notre service pour Jéhovah n’est que symbolique, est-il bien raisonnable de croire que notre foi grandira ?
      Avant de lire la Parole de Jéhovah et afin de la mettre en pratique, Ezra “ avait préparé son cœur ”. (Ezra 7:10.) Mika, lui aussi, a montré que son cœur était touché : “ Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra. ” — Mika 7:7.
      C’est avec la même patience que Magdalena, déjà citée, attend Jéhovah (Habaqouq 2:3). “ Nous avons déjà le paradis spirituel, dit-elle. La prochaine étape, le Paradis terrestre, viendra en son temps. En attendant, des centaines de milliers de personnes s’ajoutent à la grande foule. C’est merveilleux de voir tant de gens rejoindre l’organisation de Dieu. ”
      Regardons vers le Dieu de notre salut
      Pour garder fermement confiance jusqu’à la fin, il faut exercer notre foi et écouter attentivement les conseils que Jéhovah et son organisation nous donnent. Cela en vaut vraiment la peine. Quelle satisfaction pour un pilote, au terme d’un vol long et pénible, de redescendre et de sortir enfin de la masse nuageuse ! Devant nous se déroule une campagne verte et hospitalière. La piste de l’aérodrome est là, au-dessous, prête à l’accueillir.
      Des moments exaltants nous attendent, nous aussi. Notre monde sinistre, mauvais, fera place à une nouvelle terre de justice. Un magnifique accueil nous sera réservé. Nous pourrons arriver à bon port si nous suivons les paroles du psalmiste : “ Tu es mon espoir, ô Souverain Seigneur Jéhovah, ma confiance depuis ma jeunesse. (...) En toi est ma louange, constamment. ” — Psaume 71:5, 6.
      Cultivons la foi qui surpasse toutes pensées.

       
       

      · 1 reply
    • Mararm

      Buenos días desde México!
      · 2 replies
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