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3 “From far away Jehovah appeared to me and said: “I have loved you with an everlasting love. That is why I have drawn you to me with loyal love.” — Jeremiah 31:3.


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3 “From far away Jehovah appeared to me and said:

“I have loved you with an everlasting love.

That is why I have drawn you to me with loyal love.” — Jeremiah 31:3.

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3 “From far away Jehovah appeared to me and said: “I have loved you with an everlasting love. That is why I have drawn you to me with loyal love.” — Jeremiah 31:3. Tap on Video Link mp4 _________? D4337A26-B33A-484F-A116-0ACD6A30DA95.mp4 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.

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    • By admin
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    • By Bible Speaks
      Love 💗 is Everywhere You Just Have to Show it! It Will Return Back to You!
      Jehovah God Teaches Us to Love One Another and Summer Did His Son Jesus Christ Follow His Footsteps? 👣 👣 👣
      #Repost @earthpix
      ・・・
      Feel the love 💕 Photo by @david_hemmings_photo_tours

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    • By The Librarian
      Shanks Ian - The Way of Love Never Fails.mp3
      Agape!
    • By JOHN BUTLER
      I thought today's study article was good. Quite basic and practical. 
      However the first sentence of paragraph 2 made me laugh. If it were true there would not be half the problems within the Org, the child abuse being a good example.
      Paragraph 7 first sentence also is almost funny, but not so because it contains God's name which should not be mocked. 
      Paragraph 14 The last sentence says.. "... requires that we exercise empathy, putting ourselves in their situation to the extent possible."  How many brothers or sisters actually do this ? How many have done this regarding Child Abuse victims ? 
      I like the bit in paragraph 18 " there will be no more sickness, wars, inherited death, .....  Because of course there will still be death after Armageddon but it will be because people do not want to serve God properly. 
      Paragraph 17 talks about, not telling people, they are not doing enough. However in truth this is not put into practice. People, including my wife, are being 'pushed' into doing more for the Org. 
      All in all it made for a good read though. But it seems to be telling the congregants to do what people in the world do normally. Keep Displaying Love,
      Compare  Matthew 5 v 43 through 48
       “You heard that it was said: ‘You must love your neighbor and hate your enemy.’ 44  However, I say to you: Continue to love your enemies and to pray for those who persecute you, 45  so that you may prove yourselves sons of your Father who is in the heavens, since he makes his sun rise on both the wicked and the good and makes it rain on both the righteous and the unrighteous.Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  46  For if you love those loving you, what reward do you have? Are not also the tax collectors doing the same thing? 47  And if you greet your brothers only, what extraordinary thing are you doing? Are not also the people of the nations doing the same thing? 48  You must accordingly be perfect, as your heavenly Father is perfect. 
      Is this not showing that people in the world show love to one another. So it is obvious that JW's should do the same. 
    • By Srecko Sostar
      I can agree with general idea you present. 
      For sure, we can find the truth on various places, among all sort of group of people. We can find the truth  even on the African plains, where the lion must eat the zebra to remain alive. And a zebra must exist so that a lion may have something to eat. And this "evidence" is a "proof" how The Truth looks like on this level. From this example, i am sure, you can understand where my thinking goes sometimes.
      So, we on Earth have many Truths, with many Shapes and many Sorts. 2+2=4 is also The Truth. Hurricane Florence is also The Truth and affect people's life. Bad inclination of human heart is The Truth as also it is compassion from the same hearth. Catholic also have some Truths. What shall we do with so many Truths?? And what shall we do with something that looks like Truth? What we shall do with something that stopped to be Truth? What we shall do with Half Truths, what with Lies? 
      I can believe how JW, but also other smaller denominations, religions, groups of all kind can build connections in a way you described. Even worldly school children can make positive connections with children in came class or in another town or country. There is a mutual visit of a student from one school to another. Some of them manage to create lasting links.  I believe that it is case with the people of other social groups, religious and non-religious, too.
      I had the opportunity to travel and visit JW in other European countries. And some of JW from the other countries met me here in Croatia and invited me to visit. Some acquaintances lasted longer, some shorter. When I visited some assemblies in other countries, some JWs came to meet me, some did not care about having a guest who came for the first time in their congregation. Some people are getting in touch, and some do not. Certainly, human relationships are complex and something attracts us and something rejects us from others. That is life. And our fantasy and imagination and expectations are something else, even in a "worldwide brotherhood". 
      I think the Bible has several various paragraphs on this subject, about giving oneself to others, even to the point of giving life. At this level, there may be a problem because it is spoken, taught, by almost all people, and also by other religions, not just JW; "God loves all people to such a degree that He gives his Son to die for Human, Jesus loves all people to such a degree that he has given life to the righteous and the unrighteous." 
      This could mean that JW should give life not only for his brother in faith but also for a brother who is not in faith.                                                     What we shall do with this "Truth"?
    • By Witness
      This is in response to Jack Ryan's thread entitled, "...the angel of Jehovah camps all around those fearing him"  https://www.theworldnewsmedia.org/topic/57218-“’the-angel-of-jehovah-camps-all-around-those-fearing-him’/  
      It concerns the leaked Attendant Training Videos, of which I saw only a condensed review of them. The speaker of the training video remarks:"
      “Well, with a warm smile, you have the privilege to welcome all to a place of worship where the atmosphere is like a spiritual oasis in a parched land, and by taking the initiative to offer a helping hand you can be like those streams of cool water that bring refreshment to all.  And by promoting a safe and peaceful environment you can provide a place of concealment for all f our invited guests…It’s as if our great host Jehovah has extended his welcoming arms by means of you, so that everyone in attendance will feel like they have entered a house that is safe and secure.  Remember, too, you will not be working alone in behalf of God’s people.  Psalm 34:7 assures us, the angel of Jehovah camps all around those fearing him, so by means of his powerful angels, Jehovah can shield his faithful worshipers from harm, “IF IT BE HIS WILL”. 
      Jack Ryan's comment:
      “It appears that it wasn’t/isn’t Jehovah’s will to protect children from being sexually abused within His own congregations. It appears that these powerful angels are shielding no one, if He isn’t protecting these most vulnerable amongst us.
      Frankly, it appears that it isn’t Jehovah’s will to protect His people in general.”
      “IF IT BE HIS WILL”
      Temperamental god, this “Jehovah”. Would a God of love be so fickle?  
      “Whoever dwells in the shelter of the Most High
          will rest in the shadow of the Almighty.
       I will say of the Lord, ‘He is my refuge and my fortress,
          my God, in whom I trust.’”  Ps 91:1,2
       The true God, YHWH, that I am coming to know keeps His promises toward His faithful ones. If this speaker has doubts and feels the need to add an addendum to Ps 34:7, he is fully aware of the organization’s risky status in Russia and other countries, or he is reflecting on the rampant child abuse situation that the Watchtower unashamedly refuses to concretely address. Jer 8:11,12; Eph 5:11  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      The video is playing out a “showy display” of compassion and love before the masses, outweighing the hidden lack of it, which results from transgressing God’s requirements.  Eph 5:6,8,9  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      To be found “faithful” with the Father, we submit to His discipline and refinement. We prove ourselves worthy of His protection by following Christ’s Words. Zech 13:9; Mal 3:2-4; Heb 12:6 It is not God’s will that we rely on a corrupt organization for protection. Ps 26:4,5  It is His will that we rely on Him and His Son. Joel 2:12,13; Isa 48:17,18  Nowhere in the scriptures are we told to turn to an earthly image – a god of fortress for protection during the end times. (1 Sam 7:3) Dan 11:38,39; Rev 13:1,5-8  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      On the contrary, we are told to worship in spirit and truth and to seek out those Christ sends, at the same time to be on the lookout for false prophets.  John 4:24;3:8; 16:13,14; Matt 23:34; John 13:20; Acts 17:24; Heb 9:11; Matt 7:15-20   Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Is “Jehovah’s CHARIOT” leading the sheep to truly love one another? All evidence of its past and present failings to protect the flock, point to “no”.   Mark 12:29-31; Matt 22:40; John 15:9-14; Rom 13:8-10  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Please, do not sweep the obvious under the carpet, JWs! 
      “…Love does NO HARM to a neighbor; therefore love is the fulfillment of the law.”  Rom 13:10
      The trouble begins within the internal mechanism of the organization; the ruling elders, both the leaders and their henchmen; therein, is the source of all suffering, seen and unseen, happening within the Watchtower. Rev 8:10,11; Amos 5:7; Rev 9:1-4; Joel 2:1-10 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Watchtower 13/1/15 pg 27-31  “Rather than making rigid rules for the congregation, ELDERS rely on Scriptural principles and direction from Jehovah’s organization. After all, present-day elders are not the masters over their brothers’ faith. —Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      In reality, scriptural principles are basically ignored, while direction from the organization dictates every working aspect of the Watchtower.   We have proof of this with the leaders’ latest resolve to barely bend their rigid rules with child molestation cases. Isa 10:1,2  They are WITHOUT A DOUBT cruel masters over the faith of each JW through their restrictive decrees that conflict with the ordinances of the true God, founded on love and righteousness.   Isa 29:13;Hab 1:4; 2 Cor 11:4,20;Col 2:20-22; Ps 89:14-17https://www.biblegateway.com/passage/?search=Isa+10%3A1%2C2%3B+Isa+29%3A13%3BHab+1%3A4%3B+2+Cor+11%3A4%2C20%3BCol+2%3A20-22%3B+Ps+89%3A14-17+&version=NKJV
      As a result, it is absolutely clear the organization does not follow God’s laws outlined by Christ and verified by scripture. Remembering that the governing body admit they are NOT INSPIRED by God’s Holy Spirit, (Wt 2017/2) Anthony Morris recently stated that the “theocratic organization” receives its decisions or “decrees” from God.  Doesn’t it make you question the source of these decrees since God’s Holy Spirit does not “inspire” the governing body?
       Quote:  “When that direction comes out to Branch committee members, or when it comes out to the congregations; IF you want Jehovah’s blessing ON YOU as an individual or family, certainly as an ELDER or congregation, it’d be best to ask Jehovah to help you understand it, BUT OBEY THE DECISION.” (Joel 2:7)Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Deut 4:2:  “You shall not add to the word which I command you, nor take from it, that you may keep the commandments of the Lord your God which I command you.”
      John 14:15 “If you love me, keep my commandments.”
      One of those long held unscriptural decrees is for the elders to stand/rule over the authentic priesthood of God and their companions, while charging them as conspirators for accepting Christ’s lead above the organizational format, resulting in a judgment of “death” by disfellowshipping.  Ezek 44:6-9; 1 Pet 2:5,9; 1 Cor 3:16,17; Matt 24:15; 2 Thess 2:3,4;Rev 13:5-7,11,12,15; 1 John 3:11,12  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      God, who does not change His mind unlike “Jehovah’s organization”, PROMISES to be our shield and strength, IF we submit and follow HIS decrees through Christ, the head of the anointed Body.   Deut 33:29; 2 Sam 22:31; Nahum 1:7   Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      The anointed priesthood of God has a purpose – to offer sacrifices of praise and thanksgiving, to teach God’s laws written on their heart, admonish, direct, and heal, God’s sheep.  Isa 43:21; 1 Pet 2:9; Rom 2:13,15; Heb 13:15; Rev 7:10; Isa 44:23; Ezek 44:23; Jer 23:22; Mal 2:7; Rom 8:19-22; Rev 22:1,2  Yet, they have been restrained by a Wicked Slave/Harlot/Wormwood/false prophet and its delegated army from doing so, creating within the Watchtower, a spiritually “parched land”, void of the knowledge of God’s ordinances. (Yes, all these characteristic titles are prophetically fulfilled by the governing body)  Zeph 3:4; Amos 8:11; Joel 1:5-7; Rev 8:8  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Can you imagine how God and Christ view the appointed Temple priesthood submitting to the rules of men and their handbook; and not to Christ and the laws written on their heart? Ezek 8:5,6 Those who are “ambassadors of Christ” are to work as one anointed Body, with each one a branch of the vine of Christ, which allows Holy Spirit to feed and direct the Body through all of its members. John 15:5-8; 1 Cor 12:20,25,26 Paul spoke of it as a “fearful responsibility” to carry the message of reconciliation. 2 Cor 5:11,19,20 (NLT)   Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Are the unanointed elders who “represent the royal priesthood”, the true “ambassadors” or representatives of Christ? In the first century, would Christ have condoned others to replace the apostles who are the foundations stones of his Temple Body? 1 Cor 3:10,11 Neither should men muscle aside the “living stones” of God’s Temple from performing their duties as Christ’s ambassadors.  Ezek 34:20-23; Eph 2:20-22; John21:17; Luke12:42; Matt.5:14-15; Rev.1:20; Mal.2:7; Rev.22:6; John13:20 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Can you imagine God’s disgust, as His priests continue to allow a Harlot/false prophet “decree” that they remain apart from one another, not seek one another out, not “study the Bible together”, passively swallowing such UNSCRIPTURAL lies, and allow themselves to be trampled down by them? Matt 24:15; 2 Thess 2:3,4,9-12; Rev 11:1-3; Joel 1:4,5; Eph 5:14-20  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      In each instance when God’s people in the past disregarded His ordinances, He “sent”, or allowed, discipline to fall on them. (Deut 8:1-6; Heb 12:11)   Usually, it was in the form of an enemy’s stronghold. The “rod” of discipline this time, is the organization; specifically, the very army of elders who rule over them. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      The very army that chooses to ignore the plight of the helpless ones.  Ps 89:30-32; Rev 3:19; Rev 9:1-11  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Joel 1:4 describes them as locust in all historic and individual stages of type and development.
      KJV:
      That which the palmerworm hath left --- “a creeping locust without wings”-“to devour”…
      …hath the locust eaten  ---  a locust “swarm”…
      …and that which the locust hath left …
      …hath the cankerworm eaten  ---  “a devourer; specifically, the young locust”…
      …and that which the cankerworm hath left…
      …hath the caterpiller eaten  ---  “a locust not yet winged” “the ravager” 
      Now, picture the locust swarm “released” by the Harlot/Wormwood to come against the anointed priesthood – against the Temple of God:
      “Many Christian men apply that encouragement and make spiritual progress to qualify for privileges in the congregation. The result is that God’s people are blessed with TENS OF THOUSANDS of capable elders and ministerial servants. But because of the increase seen in the congregations, there is a need for more brothers to reach out.” Wt 14/9/15
      FROM PEARL DOXSEY’S ARTICLE: “THE GREAT TRIBULATION – WHAT AND WHY”:
      “The Great Tribulation is a spiritual assault by Satan upon the remnant, (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.   t
      through the greatest Army that has ever existed [Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  -(Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. );Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ]  
      It has a deceptive priestly - princely veneer (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )
      of divine INSPIRATION*** and approval,through endorsement by the false prophet's lying spirit,   
      NOT by God's spirit! (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ;Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. --***"breath" -Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).  
      (*** False prophet produces a counterfeit of "God's SPIRIT - DIRECTED Organization")
      [The AUTHENTIC Temple of God's spirit, is His Chosen, anointed priesthood (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )] 
      God sends / allows this abomination, to assault and discipline His people (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  C; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ;Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ), because in the time of the end,  
        GOD’S PEOPLE are tolerating, subjecting themselves to, and participating in IDOLIZING, the collective "Image" of that very Army (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ). 
      THAT IS WHY THEY ARE BEING TRAMPLED BY IT”  (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ;Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).
      The love which results in righteous acts, simply does not exist in the organization since the climate of lawlessness has erased true justice. Deut 6:24,25  For those anointed who reject the GB that “substitutes” for Christ (NWT 2 Cor 5:20) ,turning instead to Jesus Christ to lead them directly; they are freed from the crushing weight of lawlessness – “ the disgusting thing standing in the holy place” – the elder body “standing” in/over the “living stones” of the Temple of God. 2Chron.13:9; 2Thess.2:4; Isa 43:10; 1 Pet 2:5,9; 1 Cor 3:16,17; Eph 2:20-22  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      “Do not be unequally yoked together with unbelievers. For what fellowship has righteousness with LAWLESSNESS? And what communion has light with darkness? 15 And what accord has Christ with Belial? Or what part has a believer with an unbeliever? 16 And what agreement has the TEMPLE OF GOD with idols? For youare the temple of the living God. As God has said:
      “I will dwell in them
      And walk among them.
      I will be their God,
      And they shall be My people.”
      17 Therefore
      “Come out from among them
      And be separate, says the Lord.
      Do not touch what is unclean,
      And I will receive you.”
      18 “I will be a Father to you,
      And you shall be My sons and daughters,
      Says the Lord Almighty.” 2 Cor 6:14-18
      We are reminded during this time period, of “Who is like God”, since “Jehovah’s organization” with all its “temple” sublets, has seduced God’s people into idolatry and the transgression of God’s laws fulfilled in Christ.  Deut 4:23,24;  Isa 40:25; Dan 12:1; Rev 12:7-9; Rev 13:4; Gal 5:14 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      Within Watchtower’s walls, instead of an angel of God camping all around those fearing Him, another angel – Belial -  has surrounded the camp of holy ones, utilizing a Harlot/false prophet and the organization she so presently loves, to keep them captivated and inebriated on wormwood, and a false sense of peace and security. Matt 25:5; 22:8; Rev 18:3; 1 Cor 6:15; Jer 51:7; 1 Thess 5:3; Rev 20:9  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      13 “If you carefully obey my commands I am giving you today, to love the Lord your God and worship Him with all your heart and all your soul, 14 I will provide rain for your land in the proper time, the autumn and spring rains, and you will harvest your grain, new wine, and fresh oil. 15 I will provide grass in your fields for your livestock. You will eat and be satisfied. 16 Be careful that you are not enticed to turn aside, serve, and bow in worship to other gods. 17 Then the Lord’s anger will burn against you. He will shut the sky, and there will be no rain; the land will not yield its produce, and you will perish quickly from the good land the Lord is giving you.
      18 “Imprint these words of mine on your hearts and minds, bind them as a sign on your hands, and let them be a symbol on your foreheads. 19 Teach them to your children, talking about them when you sit in your house and when you walk along the road, when you lie down and when you get up. 20 Write them on the doorposts of your house and on your city gates, 21 so that as long as the heavens are above the earth, your days and those of your children may be many in the land the Lord swore to give your fathers. 22 For if you carefully observe every one of these commands I am giving you to follow—to love the Lord your God, walk in all his ways, and remain faithful to him— 23 the Lord will drive out all these nations before you, and you will drive out nations greater and stronger than you are. 24 Every place the sole of your foot treads will be yours. Your territory will extend from the wilderness to Lebanon and from the Euphrates River to the Mediterranean Sea. 25 No one will be able to stand against you; the Lord your God will put fear and dread of you in all the land where you set foot, as he has promised you.
      26 “Look, today I set before you a blessing and a curse: 27 there will be a blessing, if you obey the commands of the Lord your God I am giving you today, 28 and a curse, if you do not obey the commands of the Lord your God and you turn aside from the path I command you today by following other gods you have not known.  Deut 11:13-28
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Transcript - Promoting Love and Respect for Truth.pdf
    • By Bible Speaks
      ~? Is Your Love so Great You Would Die for Someone?~?
      God Loved Us So Much First~ “Love can be known only from the actions it prompts. GodÂ’s love is seen in the gift of His Son, I John 4:9, 10. But obviously this is not the love of complacency, or affection, that is, it was not drawn out by any excellency in its objects, Rom. 5:8.
      It was an exercise of the Divine will in deliberate choice, made without assignable cause save that which lies in the nature of God Himself, cp. Deut. 7:7, 8.”
      A·ga?pe, therefore, carries the meaning of love guided, or governed, by principle. It may or may not include affection and fondness. That a·ga?pe may include affection and warmth is evident in many passages.
      At John 3:35, Jesus said: “The Father loves [a·ga·pai?] the Son.” At John 5:20, he said: “The Father has affection for [phi·lei?] the Son.” Certainly God’s love for Jesus Christ is coupled with much affection. Also Jesus explained: “He that loves [a·ga·pon?] me will be loved [a·ga·pe·the?se·tai] by my Father, and I will love [a·ga·pe?so] him.” (Joh 14:21) 
      This love of the Father and of the Son is accompanied by tender affection for such loving persons. Jehovah’s worshipers must love him and his Son, as well as one another, in the same way.—John 21:15-17. - Bible Speaks

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. HereÂ’s what they are: 1. Be together for the right reasons
      DonÂ’t ever be with someone because someone else pressured you to. I got married the first time because I was raised Catholic and thatÂ’s what you were supposed to do. Wrong. I got married the second time because I was miserable and lonely and thought having a loving wife would fix everything for me. Also wrong. Took me three tries to figure out what should have been obvious from the beginning, the only reason you should ever be with the person youÂ’re with is because you simply love being around them. It really is that simple.
      – Greg
      Before we even get into what you should do in your relationship, letÂ’s start with what not to do.
      When I sent out my request to readers for advice, I added a caveat that turned out to be illuminating. I asked people who were on their second or third (or fourth) marriages what they did wrong. Where did they mess up?
      By far, the most common answer was “being with the person for the wrong reasons.”
      Some of these wrong reasons included:
      Pressure from friends and family Feeling like a “loser” because they were single and settling for the first person that came along Being together for image—because the relationship looked good on paper (or in photos), not because the two people actually admired each other Being young and naive and hopelessly in love and thinking that love would solve everything As we’ll see throughout the rest of this article, everything that makes a relationship “work” (and by work, I mean that it is happy and sustainable for both people involved) requires a genuine, deep-level admiration for each other. Without that mutual admiration, everything else will unravel.
      The other “wrong” reason to enter into a relationship is, like Greg said, to “fix” yourself. This desire to use the love of someone else to soothe your own emotional problems inevitably leads to codependence, an unhealthy and damaging dynamic between two people where they tacitly agree to use each other’s love as a distraction from their own self-loathing. We’ll get more into codependence later in this article, but for now, it’s useful to point out that love, itself, is neutral. It is something that can be both healthy or unhealthy, helpful or harmful, depending on why and how you love someone else and are loved by someone else. By itself, love is never enough to sustain a relationship.
      Read more: 
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    • By TheWorldNewsOrg
      via Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. World News
    • By James Thomas Rook Jr.
      WOULD YOU PAY SOMEONE $80 AN HOUR TO CUDDLE YOU?
      My Dad, whose religion was United States Navy, often lamented that in the "early days" of the United States Navy, the men were made of steel, and the ships were made of wood ... but today ... the ships are made of steel, and the men are made of wood.
      With that in mind,  there are people SO UPSET that Trump won the Presidency that they are paying "professional Cuddlers" to hold them while they sob and moan.
      I know that on some college campi that they have "safe spaces" where it is not allowed to MENTION that Trump won ... and folks are furnished coloring books, crayons, and teddy bears to hug .. at taxpayer (subsidized) expense.
      Here is an article about the Cuddlers that is absolutely unbelievable .... but true.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      I think the "herd" needs to be thinned out.
      .

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Here are five tips to help you let go of your exes for good:
      1. Start a self-improvement routine, complete with daily, weekly, and monthly goal setting. 
      2. Meet with someone weekly to discuss your personal growth and your journey.
      This person will help keep you accountable to your goals and lifestyle choices. Can be a friend or an amazing coach.
      3. Stay single for a year—totally single.
      If you can’t be happy with you, you won’t be happy—truly happy—with anyone else. Love that you! Commit to being successfully single for a year. That means happy, connected in your community, fulfilled in your work, and in a state of continuous personal growth. (Your daily routines and long-term goals will be critical to this step.)
      4. Surround yourself with positive, uplifting people.
      Join a faith community where people strive to live out the values you identify with. This is where you’ll find the deep connections that you can grow with—and that will prevent you from leaning on your exes as crutches.
      5. Pray or meditate often.
      Use your emotions as mindfulness cues. When you miss someone, pray for them. When you’re lonely, pray for the courage, positivity, and fortitude to make good decisions. When you think you can’t go on—that happens to everyone—pray for what you need. This will help you grow faith in a higher power and yourself, which is an absolute must if you want to be happy alone. 
      And being happy alone? That’s an absolute must for loving someone unconditionally in a relationship that can last a lifetime.
      Read the article: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Relationship issues are inevitable; they are a part of our human experience. And this part of our life, essential to our well-being, can bring us to our knees or make us feel bad about who we are.
      Have you ever heard yourself say these things?
      "I hate the way you make me feel." "What you are doing makes me insecure, and when you stop doing that, I will be happy." "I can't deal with the way this relationship makes me feel anymore." We are all affected by our relationships in some way. However, no matter what you are experiencing, there is one thing you can always do that will immediately affect how you feel and, in addition, will empower you and make you feel good about who you are instead of leaving you feeling depleted, exhausted, or lost. So what can you do in the moment that you are at your wit's end, feeling hurt, upset, or confused?
      Simply reconnect to yourself and use this very challenge, issue, or difficulty to become stronger and more of who you are meant to be. Use this challenge to become stronger and more powerful instead of allowing it to break you down or make you feel like a victim.
      Here are three ways to take back the reins of your life and immediately change how you feel about yourself and your relationship:
      1. Let go of the concept of "right and wrong."
      Very simply, instead of focusing on what the other person did or didn't do, observe how you're feeling and identify what you need. By doing this, you are turning your attention back to yourself instead of being paralyzed and disempowered by pointing the finger at the other person.
      If you've ever said, "If you would just change, everything would be OK," you know how easy it is to focus your attention on what the other person has said or done. The next time you find yourself doing this, ask yourself, "If this is the perfect person to help me become who I'm meant to be, what am I supposed to be learning from this relationship?"
      2. Give up trying to change the other person.
      Although this isn't easy, make a commitment to yourself to work on accepting the other person as they are. Each person brings their own "stuff" to a relationship—we all have our own history with our own issues, wounds, and challenges to overcome.
      The next time you feel yourself taking on the other person's issue or trying to "fix" them, remind yourself that the only person you can change is you. And affirm for yourself, "I will focus on how I'm being affected and what I need to work through and will allow the other person space to work through their issues as well." By declaring this, you will be better equipped to not take on the other person's issues or take their actions personally.
      3. Learn how to stop basing your worth on the condition of your relationship.
      Give yourself the gift of diving deeper into your own inner exploration and development. By doing this, you will become more at peace with who you are and will know at a deep level that you are OK—even when your relationship isn't perfect or when things are happening that are hurtful or upsetting.
      Begin by making a commitment to your growth. Affirm that reconnecting to yourself is the most important journey you will ever take. Then take one simple action this week: Start reading a self-help book, research a personal development course, or take 10 minutes each day to check in with yourself and identify what you need by asking, "What can I do in this moment to reconnect to who I am and what I need?" A few examples could be writing down three things that make you feel good about yourself, looking at some photos that bring a smile to your face, or spending some time in nature today.
      Relationships are in a constant state of flux and bring a level of complexity to our lives that is out of our control. The one thing we always control is whether we will use our challenges to grow, expand, and become more of who we are meant to be or, instead, allow them to hold us back and limit our potential.
      Today, make a declaration that you will use even the most difficult relationship in your life for a monumental purpose—your life's purpose—to grow and evolve into the person you are meant to be. And then do just that.

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    • By Bible Speaks
      I received this picture! Work is still being done. Much Love ❤️ 
      #LoveOneAnother? #LoyalLove #peace #paradise #JesusChrist #JehovahGod #jehovahswitnesses #prayforrussia #Prayforoneanother? #GodsKingdom #stopjwban

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    • By Bible Speaks
      Make a habit of shutting down conversations that aim to tear         others down. 
      19 "A slanderer goes about revealing confidential talk; Do not associate with one who loves to gossip." (Prov 20:19) NWT

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    • By Bible Speaks
      What is your Dream of Paradise? - Can you imagine what the world will be like? - We have never had Paradise on earth, yet; yes we have beautiful gardens right now that gives us a view of our future on earth!....LOOK...
      “THE nostalgia for paradise is among the powerful nostalgias that seem to haunt human beings. It may be the most powerful and persistent of all. A certain longing for paradise is evidenced at every level of religious life.” So says The Encyclopedia of Religion. 
      Such nostalgia is only natural, since the Bible tells us that human life began in Paradise—a beautiful garden free of disease and death. (Genesis 2:8-15) It is not surprising that many of the world’s religions hold out the hope of future life in a paradise of one kind or another.
      WHAT DOES THE BIBLE TEACH ABOUT PARADISE ON EARTH?
      (Isaiah 35:1,2) "The wilderness and the waterless region will exult, and the desert plain will be joyful and blossom as the saffron. 2 Without fail it will blossom, and it will really be joyful with joyousness and with glad crying out. The glory of Leb′a·non itself must be given to it, the splendor of Car′mel and of Shar′on. There will be those who will see the glory of Jehovah, the splendor of our God."
      God’s original purpose for man—to enjoy perfect life in an earthly paradise—and point to God’s restoration of Paradise on earth through Christ. In Paradise Lost, for example, Michael the archangel foretells the time when Christ will “reward His faithful, and receive them into bliss, whether in heaven or earth, for then the earth shall all be paradise, far happier place than this of Eden, and far happier days.”
      (Isaiah 35:3-4) . . .Strengthen the weak hands, YOU people, and make the knees that are wobbling firm. 4 Say to those who are anxious at heart: “Be strong. Do not be afraid. Look! YOUR own God will come with vengeance itself, God even with a repayment. He himself will come and save YOU people.”
      (Psalm 37:9-11) . . .For evildoers themselves will be cut off, But those hoping in Jehovah are the ones that will possess the earth. ו [Waw] 10 And just a little while longer, and the wicked one will be no more; And you will certainly give attention to his place, and he will not be. 11 But the meek ones themselves will possess the earth, And they will indeed find their exquisite delight in the abundance of peace.
      (Psalm 37:29) . . .The righteous themselves will possess the earth, And they will reside forever upon it.
      REJOICE! - SOON THAT PARADISE WILL BE HERE! LEARN NOW HOW TO BE PART OF THOSE THAT LIVE IN THAT EARTHLY PARADISE! 
      www.jw.org

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    • By Bible Speaks
      "With humility consider others superior to you."—Phil. 2:3.
      Imitate Jesus’ Humility and Tenderness
      “Christ suffered for you, leaving a model for you to follow his steps closely.”—1 PET. 2:21.
      WE TEND to imitate those whose personality and ways we admire. Of all the humans who have walked the earth, no one is more worthy of imitation than Jesus Christ. Why is that? Jesus himself once said: “Whoever has seen me has seen the Father also.” (John 14:9) 
      Jesus reflects his Father’s personality so perfectly that observing the Son is like seeing the Father. Therefore, as we imitate Jesus, we draw closer to Jehovah, the greatest Personage in the universe. What a reward for imitating the qualities and ways of his Son!
      How, though, can we know what Jesus is like? Thankfully, we have an inspired written portrait of Jesus. Jehovah provided that record, as found in the Christian Greek Scriptures, because he wants us to become acquainted with his Son so that we can imitate him. (Read 1 Peter 2:21.) 
      In the Bible, the example Jesus left is compared to “steps,” or footprints. In effect, Jehovah is telling us to walk behind Jesus and match our steps to his. 
      Of course, Jesus left a perfect example for us, and we are far from perfect. But Jehovah does not expect us to follow Jesus’ steps perfectly. 
      Rather, the Father expects us to imitate his Son to the best of our ability as imperfect humans.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      We all want to feel understood, respected, and appreciated in our relationships. But life can often get in the way and undermine the connection we used to have with our significant other, leaving our love feeling lackluster. It doesn't take much to feel like you're moving in opposite directions.
      Then there are the couples that appear to have perfect relationships. They light up when they see each other, speak highly of their significant other, and rarely seem to bicker. It's easy to assume that there is a magical connection between them that only a few get blessed with.
      But what if they were doing a few simple things that were responsible for keeping their relationship healthy?
      There are some basic things you can do to foster that sense of deep love and connection, even when you feel like your relationship is already starting on the back foot. These tips have the ability to significantly improve how happy and satisfied you both feel in your relationship. It's these behaviors that keep those happy relationships flourishing.
      Here are 3 ways you can start fostering positivity in your relationship:
      1. Start with your personal happiness.
      Happy people create positive relationships. If you are waiting for someone else to make you happy, you will always feel let down. When you're happy within yourself, you reflect that back into your relationship. Start with recognizing how you would rate your level of happiness currently. If you're not as happy as you'd like to be, ask yourself, "What can I do to support myself to feel happier?" The answer could include restarting a hobby, beginning a new health routine, connecting more with friends, or taking steps to follow a passion that is deep within your heart. The crucial element is that you need to step up and take responsibility for your own well-being. By taking action, you will feel more empowered and recognize that happiness ultimately has to be an inside job. This change in energy will move into your relationship.
      2. Look for the good.
      We're all happier when we feel appreciated. It's therefore hardly a surprise that relationships need more positive interactions than negative ones if they are going to thrive. Dr. Gottman's famous research found that you need to have five positive interactions for every negative interaction if your relationship is going to stay happy. Begin with consciously watching for what your partner is doing right, rather than consistently focusing on what they are doing wrong. Look for opportunities to voice your appreciation and aim to add as many positive interactions into your shared experience as you can. Feeling positive emotions is a precursor to a happy relationship. You have the ability to focus your attention so that you look for and appreciate the good in your partner. This simple action ultimately helps to remedy the balance of positive-to-negative interactions and set a relationship back on a healthy track.
      3. Make space to nurture your connection.
      Positive relationships are sustained by a foundation of strong connection. Just like a small child needs attention to feel truly happy, a relationship needs nurturing if it is going to continue to stay healthy. It is important to put time aside exclusively to connect with your significant other. Rather than assuming it will just happen, create it. It may be a monthly date night (where, thankfully, there is no TV to distract you), taking a walk together, scheduling a vacation, or choosing to fall asleep while cuddling on the couch rather than going to bed alone. Remember that time and energy dedicated to fostering your union is essential. Where your energy goes your attention flows. Attention is the fuel that will help your partner feel important and valued in your life, which will likely lead to the reciprocating of care and kindness.
      Even when your relationship isn't as happy as you'd like it to be, there are things you can do to improve it. When you take care of yourself and resolve to show up positively for your partner, things begin to flourish. The result—you'll feel both happier in yourselves and in your coupling.

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    • By Bible Speaks
      “Let Marriage Be Honorable”
      “Rejoice with the wife of your youth.”—PROVERBS 5:18.
      HOW CAN I IMPROVE MY MARRIAGE?
      Principle: “Each one of you must love his wife as he does himself; on the other hand, the wife should have deep respect for her husband.”—Ephesians 5:33.
      Some questions to ask yourself
      * What are my mate’s good qualities, and how can I express appreciation for him or her?—Proverbs 14:1; 31:29; 1 Peter 3:1, 6; 4:8.
      * Do I honor my spouse by seeking to understand his or her thoughts and feelings?—Philippians 2:4.
      * Am I willing to overlook my spouse’s shortcomings?—Matthew 6:14, 15.
      * When was the last time I expressed my affection for my spouse?—Song of Solomon 2:9-14.
      * Toward what spiritual goals are we working?—Matthew 6:33, 34; 1 Corinthians 9:24-27.
      * What initiative can I take to encourage my mate to read the Bible and consider the daily text together with me?
      4 "Let marriage be honorable among all, and let the marriage bed be without defilement, for God will judge sexually immoral people and adulterers." (Hebrews 13:4)
       
      AVOID SPEECH AND CONDUCT THAT DISHONOR MARRIAGE
      What conduct dishonors marriage? (b) What question should we consider with our mate?
      A Christian wife some time ago noted: “I pray to Jehovah for strength to see me through.” Through what? She explained: “My husband strikes me with words. I may not have visible bruises, but his constant cutting remarks, such as ‘You’re a burden!’ and ‘You’re worthless!’ have scarred my heart.” This wife brings up a matter of grave concern—abusive speech within marriage.
      How sad it is when spouses in Christian households hurl cruel words at each other, causing emotional wounds that are not easily healed! Obviously, a marriage marked by hurtful speech is not honorable. 
      How is your marriage faring in this regard? One way to find out is by humbly asking your spouse, “What effect do my words have on you?” If your mate feels that time and again your words have caused emotional wounds, you must be willing to change the situation for the better.—Galatians 5:15; read Ephesians 4:31.
      God’s Word states: “By wisdom a house is built up, and by discernment it is made secure. By knowledge its rooms are filled with all sorts of precious and pleasant treasures.” (Proverbs 24:3, 4) 
      Consider how these words can be applied to marriage.
      How can we gradually strengthen our marriage? 
      Among the precious treasures filling a happy household are such qualities as true love, godly fear, and firm faith. (Proverbs 15:16, 17; 1 Peter 1:7) 
      They create a strong marriage. But did you note how the rooms in the above-quoted proverb are filled with precious treasures? “By knowledge.” Yes, when applied, Bible knowledge has the power to transform people’s thinking and to move them to rekindle their love for each other. (Romans 12:2; Philippians 1:9) 
      Hence, whenever you and your spouse sit down together and calmly consider a Bible passage, such as the daily text, or a Bible-based article in The Watchtower or Awake! pertaining to marriage, it is as if you were examining a lovely decoration that can beautify your house. When love for Jehovah moves you to apply in your marriage the counsel that you just examined, you are, as it were, bringing that decoration into the rooms of your house. As a result, some of the color and warmth that you once enjoyed in your marriage may return. 
      jw.org

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Opposites attract, so date someone who's nothing like you. But, wait a minute—isn't it important to find someone who has a similar background, values, and goals? There's so much conflicting dating advice out there, how can you possibly figure out how to find love?
      While it's true that finding a partner with qualities that differ from yours can add balance and excitement to a relationship, problems can arise when there are too many differences. The more compatible you are with your partner, the more successful your relationship will likely be.
      Here are seven areas of compatibility to examine when choosing a partner. They don't all have to line up perfectly, but the more aligned you two are, the better the relationship will be.
      1. Temperament
      Do you get along well most of the time or find that he/she irritates you on a regular basis? Do you find yourself saying, "If only she'd think before she spoke" or "I wish he'd be less lazy"? Is he overly anxious? Does her alphabetized music collection make your skin crawl? What you see is what you get; so if you don't like your partner's temperament, don't try to fix it. Find someone whose personality is more compatible with yours.
      2. Communication style
      Are you direct or indirect in communicating what's important to you? Are you passive while she's assertive? Do you hold things in until you explode or speak your mind clearly and directly? If you can both communicate clearly and in a similar fashion, you'll have a much higher chance for a successful relationship.
      3. Friends and family
      Do you like and get along with each other's friends and family? Do you agree about how much time to devote to both? And if you're both single parents thinking about tying the knot, are you clear about how you'll parent? If friends and family issues become too stressful, they will have a very negative effect on your relationship.
      4. Nutrition and fitness
      Are you a gluten-free vegan while he is a Big Mac addict? Do you surf the waves on the weekend, while she's home surfing the web? This may seem like a minor point, but think about how many meals you will share with each other. How do your partner's food choices and attention to fitness align with your lifestyle and values? If you're not a good match in this area, you will probably have big challenges in your relationship.
      5. Financial
      Many people say that they are seeking a partner who is financially secure. In today's volatile financial market, financial security is not something you can count on. A few more appropriate questions are, "Are you responsible with finances? Are you generous? Do you contribute to charities?" Money is one of the things couples fight about most often. It is helpful if you share similar financial goals and habits.
      6. Education
      I don't believe you have to be with someone who has the exact same level of education. In fact, there are many brilliant people who never graduated college (Steve Jobs, Rachael Ray). However, couples who share similar backgrounds in education (and that includes self-study), life, and professional experience are usually better suited for each other. They have more in common and can relate to each other in a deeper way. They are on the same wavelength and truly "get" each other.
      7. Intimacy
      There are many things that come under the category of intimacy, including romance and public display of affection. Some couples have different sexual needs, which can lead to anger and resentment. An essential component of a lasting loving relationship includes having similar ideas about frequency and style of intimacy. So if you're more Mr. Fifty Shades and she's Ms. Low Libido, you will have issues in your relationship.
      What can you do if you are not compatible?
      It doesn't have to mean things can never work, but these are your options:
      Accept things as they are. Work on yourself and the relationship. Leave the relationship. Remember that the only person you can change is yourself. You partner will only change if he/she wants to.
      If you are dating to find a lasting, loving relationship, it is far more effective to choose a compatible partner from the start than to try to fix a relationship with a weak foundation. Don't be afraid to walk away if your basic needs are not met. There are millions of singles in the world. Move on and find a better fit. And make sure to use the most powerful four-letter word in dating—"Next!"

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
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    • By Bible Speaks
      ? PRAISE JEHOVAH FOR HE IS GREAT AND HIS GLORY IS 
      A TESTIMONY TO HIS WORKS AND LOVE FOR ALL MANKIND.?
      "The heavens are declaring the glory of God; And of the work of his hands the expanse is telling. 2 One day after another day causes speech to bubble forth, And one night after another night shows forth knowledge."
      (Psalm 19:1.2)
      Who's Your Anchor ⚓️?

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
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    • By Bible Speaks
      ??Kevin Richardson-The Lion Whisperer…True trust, and deep love. This man amazes me. To be able to follow him around,for just 1 day,to be able to get close to these beautiful,and powerful animals…would definitely be a dream come true. Maybe soon in New World will be reality? 

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    • By Bible Speaks
      Lesson 7:                                 Giving Makes You Happy
      How can you be as happy as Caleb?
      Become Jehovah’s Friend

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    • By Bible Speaks
      The fruitage of the spirit is love.—Gal. 5:22.
      Other aspects of the fruitage of the spirit—such as mildness, self-control, and patience—are important too. (Gal. 5:23)
      IMG_3669.mov
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    • By Bible Speaks
      Without goals we reach nothing. Without love we  feel nothing. 

      And without Jehovah God,
      we are nothing! 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      I received the below question from someone recently, and it reminded me how difficult it can be to distinguish the things that truly matter in a relationship from the things that we have been told "should" matter.
      Question: I've been dating Josh for about three months. He's a great guy, good-looking, smart, and most importantly, he treats me with respect. However, I've had a tough dating and relationship history. I was engaged to a guy who never followed through with his promises and broke off the engagement. I was married to a man who cheated. As you can imagine, trust has been difficult for me.
      I've been working on myself, and I now love and respect myself so much more. Because of that, I've been able to slowly develop this wonderful relationship. I don't want things to go wrong.
      Here's the problem: Josh has never said, "I love you." I feel that he really cares, but I'd feel so much better if I heard those words. Am I being silly or insecure? Or should I be concerned if he doesn't say those three magic words?
      Here's what I told her. I hope it helps you, too.
      Josh sounds like he's a good partner for you. He respects and cherishes you, which is fundamental to a lasting relationship. He honors and values you because you've learned to love yourself and to stop tolerating liars and cheaters.
      It sounds like this is a much healthier relationship than you've ever experienced. Let's celebrate that!
      You ask about those three little words; when is the right time to say, "I love you"? It sounds like you're ready to profess your love, and he might not be there yet. Here's how to know where you stand.
      Watch his actions, not his words.
      If he's showing you that he cares for you, that's what matters most. As you probably know, words are not as important as follow-through and consistency.
      I would be more concerned if he said "I love you" after only four dates, and his actions didn't match up. How do you know if his actions mean that he loves you? I have created an assessment to help you figure out if someone loves you, whether they've said it or not:
      Is this person calling and texting consistently?
      Do you get together on a regular basis?
      Is the relationship escalating and growing?
      Do you feel valued and cherished by this person?
      Do you feel safe with them (emotionally and physically)?
      Are they considerate, kind, and thoughtful?
      Do you feel good about the relationship when you're with them AND when you're not?
      Is this person open to talking things out when you disagree?
      If you can answer "yes" to all of the questions above, that person cares deeply about you and prioritizes you in their life.
      It's helpful to know that people express their love in many different ways, and it's not always in the way that we expect. In the wonderful book, The Five Love Languages, author Gary Chapman lists the five ways of expressing love as follows:
      Words of Affirmation
      Quality Time Giving Gifts Acts of Service Physical Touch I suggest you take the love languages assessment to find out what your preferred language of expression is. I highly recommend that you ask Josh to do the same so you can learn his love language too.
      Understanding the way you each express love is one of the keys to accepting and embracing your partner. It can lessen the anxiety you feel when you aren't getting what you need in a relationship.
      So, is it really important to hear the words "I love you"?
      I believe those three words are highly overrated. They can be meaningful if they're said in the right context and with sincerity. But they can mean different things to different people. To one partner, "I love you" means "I think you might be the ONE I've been searching for my whole life." To the other, "I love you" means "I like you a lot, and I want to sleep with you."
      There are many other ways to express your love. So, remember to watch what he does more than what he says. Understand each other's love languages. And once you've done that, you'll be able to take a deep breath and stop worrying so much about whether or not someone says I love you. Do you feel loved? That's all that matters.
      By Sandy Weiner/MBG
    • By Bible Speaks
      Lesson for today. (Matt 5:44, 45)  
      Love your enemies. Jehovah has always taught us to love our enemies.
      In Jesus’ time, some taught that people should hate their enemies. But Jesus counseled: “Continue to love your enemies and to pray for those who persecute you.” (Matthew 5:43-45)
      Paul gave similar counsel when he said: “If your enemy is hungry, feed him; if he is thirsty, give him something to drink.” (Romans 12:20; Proverbs 25:21)
      In ancient Israel, Jehovah gave his people laws instructing them to help their enemies and even their enemies’ animals. (Exodus 23:5) By applying that counsel, some people who once hated one another might have become good friends.
      As Christians, showing love for our enemies may change the way they feel about us. Some of them may even become servants of Jehovah. By working together in such a way, former enemies might become good friends.
      Because Christians show love, many of our enemies have softened their heart toward us. If we show love for our enemies—even rabid persecutors—how happy we will be if some of them embrace true Christianity!
      Our enemies are in a very precarious position. They are fighting against God. Thus, in harmony with Jesus’ command, rather than fear them, we pray for those persecuting us. (Matthew 5:44)
      We pray that if any are opposing God out of ignorance, as Saul of Tarsus was, Jehovah will graciously open their eyes to the truth. (2 Corinthians 4:4) Saul became the Christian apostle Paul and suffered greatly at the hands of the authorities of his day.
      Still, he kept reminding fellow believers “to be in subjection and be obedient to governments and authorities as rulers, to be ready for every good work, to speak injuriously of no one [no, not even of their most ardent persecutors], not to be belligerent, to be reasonable, exhibiting all mildness toward all men.” “If you love those loving you, what reward do you have?” asked Jesus. “Are not also the tax collectors doing the same thing? And if you greet your brothers only, what extraordinary thing are you doing? Are not also the people of the nations doing the same thing?” (Matt. 5:46, 47)
      True Christians do not show partiality toward people of certain educational or ethnic backgrounds; nor do they extend love only to those who are able to reciprocate.
      Rather, they help the poor and the sick, the young and the old. In such ways, Christians can imitate Jehovah’s love and thus be perfect in a relative sense.
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    • Eric Ouellet

      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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    • folens  »  Esther

      Bonsoir Esther et-ce celui-ci?

      Dieu accepte-_t-_il toutes les religions.docx
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