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"We’re building a dystopia just to make people click on ads"

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We're building an artificial intelligence-powered dystopia, one click at a time, says techno-sociologist Zeynep Tufekci. In an eye-opening talk, she details how the same algorithms companies like Facebook, Google and Amazon use to get you to click on ads are also used to organize your access to political and social information. And the machines aren't even the real threat. What we need to understand is how the powerful might use AI to control us -- and what we can do in response.

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    • By admin
      Many websites, including this one, as well as newspaper rooms that might have existed "pre-google" stealing their content reported on Coronavirus "rumors" in China and were warning the world.
      Since mainly Google (and Facebook) have become the source of what's important for people to know in the 2010-2020 era they have a certain "editorial" responsibility that I think many are missing.
      The Press of yesteryear were also our "watchmen" calling out warnings and alerting the masses.
      Through years of stealing content from the press and fewer and fewer actually reading news articles or subscribing to journalists a whole new generation has no "Press".... just corporate owned PR departments. They killed any possible profit from investigative journalism long ago.
      Now the skeleton corporate "Press" crew can only be seen if they "Pay to Play" with Google. (and Facebook)
      Imagine for a moment if a "Boston Globe" sounded the alarm to a listening audience that China was covering up a plague to a world of 1988. Politicians would have been pressured to react and secure borders etc. The WHO would have been held accountable. People would have known that a President defunded the Pandemic protection from the CDC etc...
      Evidently somebody in 2020 didn't pay Google enough.
      And since I won't pay them to "promote this post"... this very important message probably will not be seen by most people.
      Welcome to the new Internet completely owned by Google and Facebook.
      Would you say their "AI" editorialism of selecting what they think is relevant for your searches and news distribution worked?
      Or was your search "flawed"?

      p.s.- Don't even get me started how people get their news on Facebook.
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Google has suspended business with Huawei that requires the transfer of hardware and software products except those covered by open source licenses, a source has told Reuters.
      The news is a blow to the Chinese technology company that the US government has sought to blacklist around the world.
      https://www.theguardian.com/technology/2019/may/19/google-huawei-trump-blacklist-report
    • By SciTechPress
      Yesterday was a historic one for Facebook (+0.69%). It announced 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to its rules for advertisers to settle a cluster of lawsuits claiming it allowed ad buyers to illegally discriminate against minorities—mainly people of color. The backstory: Two years’ worth of investigative reports (and a handful of high-profile lawsuits) uncovered how some ad buyers abused FB’s platform to block minority groups from seeing ads about certain opportunities for housing, employment, and credit.
      Going forward, Facebook 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  age, gender, and ZIP code targeting for housing, employment, and credit-related ads on all platforms, plus... There will be a new advertising process tailored specifically for marketers purchasing ads in those sectors. And FB will launch an Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  for housing ads (like it did for political ads) to allow users to search all active housing ads on FB, whether or not they’re being targeted by them. Zoom out: As Axios puts it, internet platforms that sell ads aren’t regulated the same way TV and radio are. This probably isn’t the last time you’ll watch a tech company address ad transparency.
    • By admin
      Yesterday, Facebook’s CEO posted a manifesto outlining plans for a seismic shift in strategy—one toward encrypted, private, and ephemeral communication.
      Instead of focusing on the kind of publicly shared content that 1) made Facebook worth hundreds of billions and 2) continues to haunt you in your “On This Day” feature, Facebook will become a “Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. communications platform.” The motive: People increasingly want to communicate privately or in smaller groups instead of “the digital equivalent of a 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,” Zuck said. Don’t believe him? Poll your 10 group chats. And to adapt to that evolution, Facebook (+0.73%) will rebuild many of its features. How does that happen?
      Glad you asked, since we’ve got 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to figure it out. “I believe the future of communication will increasingly shift to private, encrypted services where people can be confident what they say to each other stays secure and their messages and content won’t stick around forever,” Zuck wrote.
      All of FB’s messaging platforms will start looking more like WhatsApp—with end-to-end encryption becoming standard. It’ll also consider deleting messages by default after a month or year. Will the changes dent business? Well, private/encrypted messaging tools could breed new business ventures like payments and commerce—which have become Facebook’s “current pet obsessions,” 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Keep in mind: Zuck 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  he doesn’t “view this as replacing the public platform,” but instead developing more “around the intimate and private communications.” Which, Zuck admits, could use work. “Frankly we don’t currently have a strong reputation for building privacy protective services...But we’ve repeatedly shown that we can evolve to build the services that people really want.” While this is a big shift for Facebook, money talks and a blog post without any follow through walks. Unless he can actually deliver on his promise of Facebook 2.0, Zuck will be stuck with his bad reputation for keeping data safe.
    • By TheWorldNewsOrg
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    • By TheWorldNewsOrg
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    • By admin
      And really, it's just like any other teenager—suffering through growing pains, being scolded by authority figures, and serving as a platform for 35% of the world's population. via https://morningbrew.cmail20.com/t/j-l-xjyuklk-yhyuhjkhdk-jl/
    • Guest
    • By admin
      On a press call with reporters, the Facebook C.E.O. denied knowledge of the Republican oppo-research firm his company hired to handle its aggressive public-relations campaign.
      Speaking to reporters on a conference call Thursday, Mark Zuckerberg was unusually animated, his voice rising as he struggled to extricate himself from Facebook’s latest crisis. The original point of the call had been to discuss “content governance” on Facebook’s platform, and a new transparency memo regarding the social network’s community standards. Instead, the 34-year-old C.E.O. found himself fending off accusations that Facebook, at the height of the Russian interference and Cambridge Analytica scandals, had employed a Republican opposition-research firm to sway public opinion and smear its critics. Zuckerberg, famously stoic, even robotic in his mannerisms and emotions, sounded exasperated as he fielded almost all of the questions on the nearly 90-minute call, hardly any of which were related to content governance, transparency, or community standards.
      The call was a reckoning more than two years in the making. Since the 2016 election, Facebook has been working to rehabilitate its public profile, culminating in an apology tour that took Zuckerberg to Capitol Hill in April. Addressing senators under oath, Zuckerberg had promised that he understood where Facebook had gone wrong, and described a good-faith effort to do better in the future. But as The New York Times reported Wednesday in a more than 5,000-word, five-byline bombshell, Facebook’s actual conduct had been far less responsive—and far more cynical. According to the Times, it wasn’t until the spring of 2016 that Facebook was tipped off to Russian interference on its platform, leading the company’s chief security officer at the time, Alex Stamos, to investigate. When Stamos presented his findings to Zuckerberg, C.O.O. Sheryl Sandberg, and other top executives, Sandberg was furious. “Looking into the Russian activity without approval, she said, had left the company exposed legally,” the Times reports.
      Sandberg and Zuckerberg asked Stamos to study the issue further, but a paper containing the findings was never released, following objections from Joel Kaplan,Facebook’s vice president for U.S. public policy, and other Facebook executives. Republicans, Kaplan said, would accuse the company of siding with Democrats regarding whether Russia had sought to elect Donald Trump. Sandberg reportedly agreed. Later, as evidence of Russian infiltration became more dire, Zuckerberg and Sandberg agreed to release some of the findings in a blog post. But after Stamos and his team drafted the post, the Times reports, Sandberg and her deputies pushed to make it less specific. Critical information about the legitimacy of the 2016 election may have been buried.
      While Facebook publicly downplayed the severity of the Russian problem, Stamos was still grappling with how to fix it. In September 2017, when Stamos informed Sandberg that the issue still wasn’t under control, a ferocious boardroom interrogation of Sandberg ensued. “You threw us under the bus!” she reportedly yelled at Stamos, who she apparently believed had betrayed the company by revealing its security problem.
      Meanwhile, according to the Times, Sandberg was aggressively building inroads in Washington, doing everything possible to lobby and pressure lawmakers to keep regulation at bay. After Mark Warner and Amy Klobuchar introduced the Honest Ads Act, legislation that could compel social-media companies to say who bought ads on their sites, Facebook hired Luke Albee, Warner’s former chief of staff, to lobby against it, and tried to appeal to Klobuchar, who was featured on the Web site for Sandberg’s female-empowerment book Lean In. (Sandberg was notably absent during Thursday’s call with reporters.) In perhaps the ugliest and most revealing response to the mounting backlash, the Times reports that in October 2017, Facebook hired a political-consulting group called Definers Public Affairs, helmed in part by former Jeb Bush staffer and Crooked Media contributor Tim Miller, to ingratiate itself among conservatives and seed negative stories about its competitors:
      On a conservative news site called the NTK Network, dozens of articles blasted Google and Apple for unsavory business practices. One story called [Apple C.E.O. Tim Cook] hypocritical for chiding Facebook over privacy, noting that Apple also collects reams of data from users. Another played down the impact of the Russians’ use of Facebook.
      The rash of news coverage was no accident: NTK is an affiliate of Definers, sharing offices and staff with the public relations firm in Arlington, Va. Many NTK Network stories are written by staff members at Definers or America Rising, the company’s political opposition-research arm, to attack their clients’ enemies. While the NTK Network does not have a large audience of its own, its content is frequently picked up by popular conservative outlets, including Breitbart.
      Among the details that have been most inflammatory is the claim that Definers promoted conspiracy theories tying criticism of Facebook to Democratic mega-donor George Soros, a Jewish billionaire who has been vilified by the far right and anti-Semites, and who was recently the target of an attempted bombing.
      A research document circulated by Definers to reporters this summer, just a month after the House hearing, cast Mr. Soros as the unacknowledged force behind what appeared to be a broad anti-Facebook movement.
      He was a natural target. In a speech at the World Economic Forum in January, he had attacked Facebook and Google, describing them as a monopolist “menace” with “neither the will nor the inclination to protect society against the consequences of their actions.”
      While Definers was encouraging reporters to investigate the financial ties between Soros’s family and groups critical of Facebook, it also played the other side, “lobbying a Jewish civil-rights group to cast some criticism of [Facebook] as anti-Semitic.” (On his call with reporters Thursday, Zuckerberg said he has “tremendous respect for George Soros.”)
      Facebook’s lengthy statement in response to the Times story lists a “number of inaccuracies,” and the company denies it knew about Russian activity as early as spring of 2016. But the statement itself doesn’t contradict the Times’s reporting. Facebook’s board of directors also issued a statement that acknowledges it pushed Zuckerberg and Sandberg to move faster once it spotted Russian interference, but characterized the idea that they “knew about Russian interference, and either tried to ignore it or prevent investigations,” as “grossly unfair.”
      Facebook’s contract with Definers may be more complicated. On Wednesday, Facebook terminated its relationship with the political consultancy, and on his call with reporters, Zuckerberg was adamant that he had never even heard of the company. “This type of firm might be normal in Washington, but it’s not the kind of thing I want Facebook associated with,” Zuckerberg said at one point. At another, he said, “I learned about this relationship when I read the New York Times piece yesterday.” When the question was posed a third time, he shrugged it off. “Someone on our comms team must have hired them.”
      Journalists covering the story were incredulous. Definers is a well-known oppo firm, and prior to the end of its business relationship with Facebook, sent reporters myriad messages and e-mails in support of Facebook and decrying the company’s critics. It seems highly unlikely that Zuckerberg would not have been aware of its involvement in his company’s external public-relations campaigns. What’s more, Definers’ work was only one component of a broader P.R. effort led by Zuckerberg’s top deputies. According to the Times, Sandberg and Kaplan pressured members of the intelligence community not to criticize Facebook’s response to Russian interference. They also worked to cultivate Republican supporters in Congress to shore up Facebook’s political position. After the Cambridge Analytica scandal broke in March, Kaplan promoted Kevin Martin, a former Federal Communications Commission chairman who also served in the Bush administration, to lead Facebook’s U.S. lobbying. As part of this effort, the Times reports, Facebook broke ranks with much of Silicon Valley to support a sex-trafficking bill that holds Internet companies liable for sex-trafficking ads on their Web sites—a way to curry bipartisan favor on the Hill.
      On one level, it is shocking that the Times story was reported at all. Facebook is a famously secretive organization, particularly within its upper ranks. That multiple executives vented their frustrations to the Times is evidence that the once-impenetrable social-media juggernaut has sprung a few leaks. But it is equally shocking, if not surprising, how Facebook appears to have closed ranks. At the moment, it’s not clear who, if anyone, will answer for the company’s P.R. skulduggery surrounding the 2016 election. Zuckerberg did not directly answer questions about whether any heads would roll during Thursday’s call, and signaled his steadfast support for Sandberg, his top lieutenant since 2008. “Sheryl is doing great work for the company,” Zuckerberg said. “She is leading a lot of the efforts to improve our systems. While these are big issues, we’re making a lot of progress, and a lot of that is because of the work she’s doing.”
      Will this latest crisis be the one that finally turns public sentiment decisively against the company, or will it only scandalize the media? Facebook, after all, has weathered several storms that would knock out a smaller company with a less viable public-relations muscle. Congress may yet become a pain point, especially given the bipartisan desire to see Zuckerberg in the stockades and new regulations imposed. But Democrats and Republicans still disagree in their aims, and remain equally clueless when it comes to specifics. At least for now, the party that seems most injured by the Times bombshell is Definers, which lost a lucrative partnership and saw its name become radioactive. Facebook, despite deserving far worse, sails on.

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      “A lot of founding principles of Facebook are that if people have access to more information and are more connected, it will make the world better; people will have more understanding, more empathy. That’s the guiding principle for me. On hard days, I really just step back, and that’s the thing that keeps me going.”
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    • By admin
      Forums, like email, is one of those "killer applications" that made the Internet so powerful. Social media came along and it appeared that forums would be pushed aside as "old technology" like IRC chat etc...
      Using the more modern forums though, such as this one, is a different experience than the forums 1.0 of the past.
      Videos can now easily be embedded with just a click (just like Facebook and Twitter) and there are even more options for editing text than possible on FB currently.
      Images are very easily shareable now on forums compared to previous years.
      I will posit that social media made forum 1.0 technology to innovate and keep up. 
      Going forward people may soon remember how refreshing categories and topics can be versus the firehose of information people typically get on a FB newsfeed which their algorithims select what you see. (think big brother 2.0)
      There is also the possibility of allowing people to talk about things they don't want thier real names attached to. The USA was started in part due to "anonymous free speech". At times it is necessary. Granted, Twitter offers this already but forums had this 25 years ago and still do.
      Forums like this one are also innovating with ideas on how to learn more from social media's success with such things as status updates etc...
      Will we someday see the resurgence of massive forums where information is exchanged without a nauseating newsfeed?
      Enjoy!
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    • By admin
      Dear Mark, (I know we aren't on a first name basis .. so pardon me that)
      You created a "forum" that went viral and shook up the world. All forum admins everywhere have been trying to learn your secret to success ever since.
      Governments are trying to figure out what to do with Facebook. They love it and hate it at the same time.
      However, your shareholders greed has come to the point where they are endangering the precious baby you created.
      No one has ever seen a company pivot from desktop to mobile as fast or as successfully.
       
      With all that said, let me offer my humble opinion on your platform. Ads (as I have on this website are ok and acceptable to the public)
      All the other creepy uses of user's data are just creepy and not worth even touching.
      Facebook is getting KILLED in the privacy and trust arena which is critical and very tough to ever recover.
       
      Here are a list of moves that should never have happened and hopefully you'll be able to roll back to recover:
      Allow users the ability to control their OWN newsfeed completely. I mean down to the granular level. (Think about how that would reduce your responsibility for creating people's newsfeeds for them only to later hear them complain about how you suck at that) Keep ads OUT of the newsfeed. Settle for banner ads and make billions off of the user interaction increase. (Less can be MORE) Don't throttle Page / Group owner's views of their posts to their audience. These "publishers" / (companies) create interaction. Throttle them and you throttle interaction that the rest of the forum admins in the world would die for. (This will ignite the entire platform) Your Publishers and Page owner's created your platform's ubiquitousness. Then you abandoned them in order to charge them. They have mostly left now along with the users) There are more including a complete brand refresh that we should talk about someday. Facebook is dying but it can still be revived and grow even more.
      Imagine what could be accomplished in the ecommerce area alone? But that lack of trust is killing you.
      Anyways, I wish you all the best.
      Forum Admin
       
       
    • By admin
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      The numbers are in...and? Instagram has officially passed 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  monthly active users (MAU). So be hard on the Zuck all you want, but just remember he now owns:
      Facebook: 2.19 billion monthly active users WhatsApp: 1.5 billion Messenger: 1.3 billion And of course, Instagram So it's no wonder Facebook shares jumped to a record-high $203 yesterday. As outspoken NYU professor Scott Galloway 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. : "Zuckerberg oversees the content and influence and mood of a community greater than Christianity, the southern hemisphere, plus India." And Insta didn't stop at 1 billion. It also announced the rollout of 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. —a YouTube competitor. + Is Zuckerberg bound to pass Buffett in wealth? 
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    • By admin
      Google did a quick search to see what a 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  investment in Chinese e-commerce giant Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  would return. The results? A less than 1% stake in China's second biggest e-commerce player (behind Alibaba).  A massive network of warehouses and delivery ops. A chance to work with Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to tackle online retail across the globe. But as Google eyes e-commerce (and Amazon)... 
      ...it's also looking to win favor with China. Since China banned Google's search engine in 2010, Google's built offices in the country, opened AI research facilities, and sent Sundar Pichai over to wine and dine lawmakers.
      But so far, China's remained query intolerant.
      Best case scenario: Google slides into three markets (U.S., Europe, and SE Asia) using 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 's incredible capacity to fulfill up to Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in one day...from one facility...with only four human workers...Then? China changes its mind about Google search.
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    • Eric Ouellet

      PERLES SPIRITUELLES  GENÈSE CHAPITRES  42 - 43
       
      Restons unis dans l'amour en tout temps
      Vous estimez être assez grand pour rentrer tard les soirs du week-end, mais vos parents exigent que vous soyez là de bonne heure.
      Vous voulez aller voir le nouveau film dont tous vos camarades parlent, mais vos parents vous l’interdisent.
      Vous avez rencontré des jeunes sympathiques et vous aimeriez sortir avec eux, mais vos parents veulent d’abord faire leur connaissance.
      EN TANT qu’adolescent, vous avez parfois l’impression d’étouffer sous la coupe de vos parents. À chaque fois que vous exprimez un désir, il semble que la réponse qui s’ensuit inévitablement soit: “Non, ce n’est pas possible.” Une jeune fille apporte son témoignage: “Lorsque je suis devenue adolescente, mes parents se sont mis à m’imposer des tas de restrictions, comme le fait de ne pas rentrer après minuit. J’avais horreur de ça.”
      Aucun de vos mouvements ne semble échapper au regard inquisiteur de vos parents. Billy, 18 ans, se plaint de l’attitude de son père: “Il me demande d’où vient mon argent et où je le dépense. Puisque je le gagne moi-même, je crois que c’est à moi de décider de son usage.” Déborah, 15 ans, a le même sujet de plainte: “Mon père veut toujours savoir où je suis et à quelle heure je vais rentrer. La plupart des parents agissent ainsi. Faut-il qu’ils soient au courant de tout? Ils devraient me laisser plus libre.”
      Mais soyons honnêtes. La plupart des jeunes parviennent à agir à leur guise, au moins une bonne partie du temps, et vous ne faites sans doute pas exception à la règle. Mais, à certains moments peut-être, vos parents semblent oublier que vous avez grandi, et au lieu de vous traiter comme un adolescent, ils agissent avec vous comme avec un petit enfant. D’où vient ce besoin irrésistible qu’ils ont de vous protéger?
      Vous avez sans doute compris depuis longtemps que cette tendance protectrice allait en général de pair avec le rôle de parents. Quand papa et maman ne sont pas occupés à pourvoir à vos besoins matériels, ils se démènent souvent pour vous instruire, vous former et vous protéger. De plus, si vos parents sont chrétiens, ils prennent au sérieux le commandement biblique qui leur enjoint de vous “élever dans la discipline et l’éducation mentale de Jéhovah”. (Éphésiens 6:4.) L’intérêt qu’ils vous portent est donc loin d’être occasionnel. Ils sont responsables devant Dieu de la manière dont ils vous élèvent, et lorsqu’une chose semble menacer votre bien-être, ils s’inquiètent.
      Considérez l’exemple des parents de Jésus Christ. Après un séjour à Jérusalem, ils rentrèrent chez eux sans être suivis par Jésus. Quand ils s’aperçurent de son absence, ils se mirent à le chercher avec empressement, et même avec affolement, pendant trois jours! Lorsque enfin “ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des enseignants, les écoutant et les interrogeant”, sa mère s’exclama: “Mon enfant, pourquoi as-tu agi ainsi avec nous? Vois! ton père et moi, nous te cherchons tout angoissés.” (Luc 2:41-48). Si les parents de Jésus étaient tout angoissés, songez au nombre de fois où vos parents doivent s’inquiéter à votre sujet.
      D’autre part, si vos parents sont si enclins à vous protéger, c’est aussi parce que la vision qu’ils ont de vous, de vos amis et du monde qui nous entoure est probablement très différente de la vôtre. Comme l’a souligné un jour Salomon, les jeunes sont pleins de force et d’énergie (Proverbes 20:29). Ils voient dans le monde maintes occasions d’utiliser et de développer leurs capacités. Mais ce faisant, ils ne font pas toujours preuve d’un très bon jugement, car ils sont “inexpérimentés” et manquent de “sagacité”. (Proverbes 1:4.) Les adultes ont peut-être moins de vigueur, mais bien souvent ils voient le monde avec les yeux de l’expérience. Ils connaissent bien les pièges et les dangers de la vie et veulent vous aider à ‘écarter le malheur’. — Ecclésiaste 11:10.
      Prenez par exemple cet éternel conflit au sujet de l’heure à laquelle vous devez rentrer. Vous ne voyez peut-être aucune raison d’être soumis à des restrictions dans ce domaine. Mais avez-vous déjà essayé de voir les choses du point de vue de vos parents? C’est ce qu’a tenté de faire les livres ( Les jeunes s'interrogent volumes 1 et 2), un ouvrage écrit pour les jeunes d’âge scolaire. Les jeunes gens de nos jours reconnaissent: “Nous savons que les parents s’inquiètent et se fâchent quand leurs enfants ne rentrent pas à l’heure fixée.”
      Ces jeunes ont établi une liste de tout ce que “les parents peuvent imaginer quand leurs enfants ne sont pas rentrés à l’heure”. On y trouve toutes sortes de choses. Ils pensent que ‘leur enfant se drogue, qu’il a eu un accident de voiture, qu’il traîne dans un jardin public, qu’il s’est fait arrêter, qu’il est allé voir un film pornographique, qu’il vend de la drogue, qu’il s’est fait agresser ou violer, qu’il a été emprisonné ou encore qu’il est en train de déshonorer le nom de la famille’.
      De prime abord, cela paraît presque amusant que des parents tirent des conclusions aussi hâtives. “Jamais je ne ferais ce genre de choses”, affirmerez-vous avec fierté. Mais n’est-il pas vrai que beaucoup de jeunes, peut-être même parmi vos camarades de classe, commettent certaines de ces actions? Devriez-vous donc rejeter le point de vue de vos parents qui estiment que rentrer tard et avoir de mauvaises compagnies vous seraient nuisibles? D’ailleurs, même les parents de Jésus tenaient à être informés de ses allées et venues.
      Comprenez le point de vue de vos parents
      Certes, toutes les restrictions que vous imposent vos parents ne sont peut-être pas aussi raisonnables. Certains jeunes vont jusqu’à dire que l’inquiétude qu’ont leurs parents à leur égard frôle la paranoïa. Mais cela s’explique. La Bible nous relate le cas d’un jeune homme du nom de Benjamin qui devait se rendre en Égypte avec ses frères. Quelle fut la réaction de son père? La Bible précise: “Mais Jacob n’envoya pas Benjamin, frère de Joseph, avec ses autres frères, car il disait: ‘Sans cela, il pourrait lui arriver un accident mortel.”’ — Genèse 42:4.
      Or Benjamin était adulte; il avait plus de 30 ans. Il aurait pu facilement s’irriter d’être traité ainsi. Après tout, pourquoi un “accident mortel” le menacerait-il davantage que ses dix autres frères? Cependant, il semble qu’il comprit les sentiments de son père. Benjamin était le second fils de Rachel, la femme préférée de Jacob. Elle était morte en le mettant au monde (Genèse 35:17, 18). On peut donc imaginer à quel point Jacob devait être attaché à son fils. De plus, Jacob croyait à tort que Joseph, l’autre fils qu’il avait eu de Rachel, avait disparu dans un “accident mortel”. Bien qu’elle ne fût pas entièrement rationnelle, la réaction de Jacob était cependant compréhensible.
      De même, il peut arriver par moments que vos parents semblent trop en faire pour vous protéger. Mais n’oubliez pas qu’ils ont “investi” en vous beaucoup de temps, d’énergie et d’affection. À l’idée que vous grandissez et que vous finirez par les quitter, ils se sentent peut-être mal à l’aise ou très inquiets*. Le commentaire suivant le prouve: “Mon enfant unique, mon fils, a 19 ans aujourd’hui et je supporte difficilement l’idée de le voir s’en aller.”
      En effet, quand ils vous voient grandir, vos parents se rendent compte douloureusement qu’ils commencent à vieillir et que leur rôle de parents semble toucher à sa fin (bien que ce ne soit pas vraiment le cas). Une autre personne a déclaré: “Au début, on pense qu’on a vécu sa vie et qu’on est bon à mettre au rebut.”
      Voilà pourquoi certains parents ont tendance à se montrer extrêmement possessifs ou à protéger à l’excès leurs enfants. Mais vous commettriez une grave erreur si vous réagissiez avec violence devant une telle situation. Une jeune femme se souvient: “Jusqu’à l’âge de 18 ans, j’étais très proche de ma mère. (...) Mais après, nous avons commencé à avoir des problèmes. Au fur et à mesure que je grandissais, je voulais être plus indépendante et ma mère pensait que cela nuisait à nos relations. De son côté, elle resserrait son emprise sur moi et j’ai réagi en m’éloignant encore davantage. Je comprends maintenant que j’avais ma part de torts.” Il est bien préférable d’essayer de ‘se mettre à la place d’autrui’ et de comprendre nos parents (I Pierre 3:8). Une jeune fille du nom de Catherine explique qu’en agissant ainsi elle a ‘appris à manifester plus de considération envers ses parents’.
      Vous aussi, vous agirez bien si vous manifestez davantage de considération envers vos parents et essayez de cultiver une compréhension mutuelle. N’oubliez pas que tous les parents ne s’inquiètent pas de leurs enfants au point de veiller à leur bien-être. Soyez donc heureux d’avoir des parents qui se soucient de vous. C’est la preuve qu’ils vous aiment.
      La vraie repentance rend possible la miséricorde
      Joseph occupait donc une position enviable. La vie des habitants de l’Égypte, dont celle de Potiphar et de sa femme, était entre ses mains. Mais elle n’était pas menacée. Joseph avait déjà démontré qu’il était un homme miséricordieux et clément et qu’il n’était pas rancunier et ne cherchait pas à se venger. Cependant, sa miséricorde allait être sérieusement mise à l’épreuve. Cela arriva quand la famine s’étendit sur toute la terre et que toutes sortes de peuples vinrent en Égypte pour chercher du grain. Un jour, alors que Joseph s’acquittait de ses responsabilités et pourvoyait avec compassion à la nourriture des peuples affamés et des Égyptiens, ses dix demi-frères se présentèrent à lui et se prosternèrent la face contre terre. Joseph se rappela immédiatement les rêves qu’il avait faits à ce sujet, mais, bien qu’il les eût reconnus, il ne se fit pas connaître d’eux et leur parla uniquement par l’entremise d’un interprète. Comment allait-il agir envers eux ? Après plus de vingt ans, l’heure de leur jugement était arrivée. Étant donné qu’ils n’avaient pas manifesté la moindre pitié, ils méritaient un jugement impitoyable. Agissant en tant que représentant de Jéhovah, Joseph ne pouvait pas transgresser les lois divines de justice. Cependant, il n’était pas rancunier et il allait devoir rendre compte à Dieu de la façon dont il les traiterait. C’est pourquoi, influencé par la sagesse d’en haut, il les mit à l’épreuve. — Gen. 41:53 à 42:8.
      Leur parlant durement, Joseph accusa ses demi-frères d’être des espions. Quand ils protestèrent de leur innocence et lui dirent qu’ils étaient tous fils d’un seul homme et qu’un de leurs frères était resté avec leur père, il lia Siméon devant eux et leur dit qu’il resterait emprisonné jusqu’à ce qu’ils reviennent avec leur autre frère. Bouleversés, les demi-frères de Joseph manifestèrent une attitude tout à fait repentante ; ils acceptèrent ce malheur comme un châtiment venant de Dieu, “car, se dirent-ils, nous avons vu, la détresse de son âme [de Joseph], quand il nous suppliait d’avoir compassion, mais nous n’avons pas écouté”. Joseph, qui les entendait, bien qu’ils n’en soient pas conscients, fut très ému ; il s’éloigna d’eux et se mit à pleurer. Toutefois, leur épreuve n’était pas terminée. Il ne devait subsister aucun doute quant à la sincérité de leur repentir. Ayant fait remplir leurs réceptacles de grain, Joseph fit remettre secrètement leur argent dans leurs sacs et les renvoya chez eux, alors qu’il gardait Siméon. — Gen. 42:9-28.
      Finalement, quand ils n’eurent plus de céréales, ils durent redescendre en Égypte. Mais ils avaient été avertis de ne pas se présenter devant le préposé à la nourriture en Égypte à moins d’amener leur frère avec eux. Craignant de perdre le seul fils qui lui restait de sa femme bien-aimée Rachel depuis qu’il avait perdu Joseph, Jacob refusait toujours de le laisser aller. Finalement, il n’y eut plus d’autre solution. Juda se porta garant pour lui. Quand ils se présentèrent devant Joseph et que celui-ci vit Benjamin, son propre frère, il ne put se contenir. Ses émotions intimes s’étant ravivées pour son frère, il alla dans une chambre intérieure où il donna libre cours à ses larmes. Ensuite, il soumit ses demi-frères à une dernière épreuve. Par ruse, il fit croire que Benjamin avait volé sa coupe d’argent très précieuse. Il ordonna donc que Benjamin reste pour être son esclave et que les autres retournent dans la maison de leur père. Affligés et le cœur brisé parce qu’ils savaient que la perte de Benjamin, le fils bien-aimé de Jacob, ferait descendre les cheveux gris de leur père dans la tombe, ils supplièrent Joseph de leur rendre Benjamin. Finalement, quand Juda s’offrit volontairement à prendre la place de Benjamin, Joseph n’arriva plus à se dominer. Alors, en pleurant, il se fit connaître à ses frères, en disant : “Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour l’Égypte. Mais à présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous.” Sur l’ordre de Pharaon, Joseph fit en sorte que Jacob, son père, et toute sa maisonnée, viennent en Égypte où ils reçurent la meilleure partie du pays. — Gen. 42:29 à 47:31.
      Debout lors du jugement avec une vie de miséricorde derrière soi
       L’étendue et la qualité de la miséricorde de Joseph sont mises en évidence par les circonstances dans lesquelles elle a été exercée. Il a été cruellement traité, voire menacé de mort, par ses demi-frères, il a été accusé faussement et avec ruse par la femme de Potiphar, celui-ci a agi durement envers lui en le faisant injustement emprisonné, et le chef des échansons, qu’il avait encouragé avec compassion, l’oublia avec ingratitude. Malgré cela, Joseph ne songea nullement à se venger quand il en eut le pouvoir. Bien au contraire, avec amour et une considération profonde et sincère, il veilla à satisfaire leurs besoins, étendant sa compassion jusqu’à la maison de son père et à tous les membres de la nation égyptienne. Joseph n’a certainement pas cultivé cette qualité seulement après qu’il eut été élevé à une position qui lui conférait honneur et puissance. Au contraire, la miséricorde que Jéhovah témoigna à Joseph durant ses épreuves en le protégeant, en le soutenant et en le rassurant, est un témoignage de l’attitude clémente et miséricordieuse qu’il a dû garder pendant tout ce temps. Cela paraît tout à fait certain à en juger par la règle suivante énoncée par Jésus : “Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.” (Mat. 5:7). Cette attitude de Joseph ressemble beaucoup à celle de Jésus qui, sur le poteau de supplice où il allait mourir, déclara : “Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font”, ou à celle d’Étienne qui, alors qu’il était lapidé à mort, s’écria : “Jéhovah, ne leur compte pas ce péché.” (Luc 23:34 ; Actes 7:60). La miséricorde dont chacun de ces hommes témoigna dans ces différents cas fut récompensée.
      Cela n’indique-t-il pas clairement que nous avons tout intérêt à nous montrer miséricordieux ? Paul nous certifie que “chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même”. (Rom. 14:12.) Qu’il est réconfortant de savoir que “la miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement” ! Que ce soit aujourd’hui, dans un moment critique, ou lors du Jour du Jugement, qui approche rapidement (II Pierre 3:7), quand il s’agira de rendre compte pour nous-mêmes à Dieu et à Jésus Christ, le Juge qu’il a établi, notre situation dépendra entre autres choses de la miséricorde que nous aurons témoignée au cours de notre vie passée. C’est par conséquent l’obéissance au commandement de Jésus nous ordonnant d’aimer en toutes circonstances qui nous aidera à mener une vie riche en miséricorde, contribuant ainsi à la louange de Jéhovah et à la paix dans l'assemblées.
      À leur arrivée dans le pays, ils furent réunis à Siméon et, à leur grande surprise, ils furent tous invités à manger avec l’administrateur des vivres. Quand Joseph arriva, ils lui offrirent un cadeau, se prosternèrent devant lui et, après avoir répondu à ses questions au sujet de leur père, s’inclinèrent de nouveau. Quand Joseph vit Benjamin, son frère, une émotion si vive s’empara de lui qu’il s’éloigna et se laissa aller aux larmes. Après cela il fut capable de maîtriser ses sentiments et il ordonna qu’on serve le repas du midi. Les 11 frères furent placés à une table pour eux selon leur âge, et Benjamin reçut des portions cinq fois plus grosses que les autres. Probablement Joseph éprouvait-il ainsi ses frères pour voir s’ils n’étaient pas encore animés de quelque jalousie cachée. Mais ils ne donnèrent aucun signe d’un tel état d’esprit. — Gn 43:15-34.
      Comme la fois précédente, Joseph ordonna qu’on remette l’argent de chacun dans son sac (Gn 42:25) et, en plus, il commanda qu’on place sa coupe d’argent dans celui de Benjamin. Après qu’ils se furent mis en route, Joseph les fit rattraper et accuser d’avoir volé sa coupe d’argent. Peut-être pour leur faire prendre conscience de toute la valeur que revêtait cet objet à ses yeux et de la gravité du délit qu’ils étaient censés avoir commis, l’homme qui était au-dessus de la maison de Joseph avait pour consigne de leur dire : “ N’est-ce pas là l’objet dans lequel boit mon maître et au moyen duquel il lit habilement les présages ? ” (Gn 44:1-5). Toute cette mise en scène faisant partie d’une ruse, il n’y a évidemment pas lieu de penser que Joseph se servait vraiment de cette coupe d’argent pour lire les présages. Apparemment, Joseph souhaitait se faire passer pour l’administrateur d’un pays dans lequel le vrai culte n’était pas pratiqué.
      Grande dut être la consternation des frères de Joseph lorsque la coupe fut trouvée dans le sac de Benjamin. Les vêtements déchirés, ils retournèrent chez Joseph et se prosternèrent devant lui. Joseph déclara qu’à l’exception de Benjamin ils étaient tous libres de partir. Mais ils ne voulurent pas, ce qui montra qu’ils n’avaient plus cette envie qui les avait poussés, quelque 22 ans auparavant, à vendre leur frère. Avec éloquence, Juda supplia en leur faveur et proposa de prendre la place de Benjamin pour que leur père ne meure pas de chagrin en ne le voyant pas revenir. — Gn 44:6-34.
      Joseph révèle son identité. Profondément touché par la supplication de Juda, Joseph ne put se dominer plus longtemps. Il ordonna à tous les étrangers de sortir, puis il révéla son identité à ses frères. Il ne nourrissait pas d’animosité à leur égard, même s’ils l’avaient grandement maltraité auparavant. Il leur dit : “ Maintenant, ne soyez pas peinés et ne soyez pas en colère contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y a encore cinq ans durant lesquels il n’y aura ni période de labour ni moisson. Dieu m’a donc envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie en vous faisant échapper d’une grande manière. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu. ” (Gn 45:1-8). Le pardon de Joseph était sincère, car il pleura contre ses frères et les embrassa tous.
      Soyons ferme et unie avec notre famille charnelle et spirituelle car l'unité et l'amour est basé sur un pardon mutuelle et constant. Elle garde nos relations avec les autres dans une joie constante et épanouie.
      Soyons heureux de vivre tous unie même dans les épreuves de la vie, car Jéhovah est notre bouclier et notre force pour toujours.

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    • Eric Ouellet

      Gardons notre coeur fort dans la foi jusqu'aux jour de Dieu
       
      Imaginez un avion de petite taille pris dans le mauvais temps. Le pilote perd ses repères au sol. Des nuages épais l'environnent, et l'empêchent de voir plus loin que son pare-brise. Pourtant, il est certain arriver à bon port. Pourquoi est-il si confiant?
      Grâce à la précision de ses instruments de bord, il est en mesure de naviguer au travers des nuages ou d'atterrir dans l'obscurité. Sur sa route, et surtout à l'approche de l'aérodrome, des balises électroniques le guident, et il reste en contact radio avec la tour de contrôle.
      De façon assez similaire, nous pouvons regarder l'avenir avec confiance, quand bien même les conditions mondiales s'assombrissent de jour en jour. Notre vol à travers le système corrompu de ce monde est plus long que prévu, mais nous pouvons être sûr de nous trouver sur la bonne voie et d'arriver en temps et en heure qui nous aie prévu. Si nous en sommes persuadés, c'est par ce que les conseils que nous recevons nous donnent une vue ensemble plus perçante que l'oeil humain.
      La paroles de Dieu est une lumière pour notre sentier, et elle est digne de foi, rendant sage l'inexpérimenté. (Psaumes 19:17 ; 119:105)
      Telle une balise qui indique au pilote la bonne trajectoire, la bible nous expose ce que l'avenir nous réserve et nous fournit des instructions claires pour nous mener à la bonne destination. Mais cette direction divine ne nous sera profitable que si nous nous montrons confiants.
      Dans sa lettre aux hébreux, Paul a exhorté les chrétiens d'origine juive à retenir ferme jusqu'à la fin la confiance qu'ils avaient eu au commencement de leur apprentissage . (Hébreux 3:14) Si elle n'est pas maintenue ferme, notre confiance peut être ébranlée. Comment garder confiance en Jéhovah jusqu'à la fin?
      Cultivons notre foi
      Si un pilote est capable de naviguer sans visibilité, avec seulement les recours de ses instruments de bord et en contact radio, c'est parce qu'il a derrière lui une formation adapté à toutes situations et sa formation spéciale de départ qui fut sur de longue période d'heure de vol de pratique et former par des hommes expériences à ses côtés. De même un serviteur de Dieu à constamment besoin d'exercer sa foi de manière à garder confiance dans les direction de Jéhovah, surtout si les circonstances deviennent difficiles. L'apôtres Paul a écrit: " Parce que nous avons ce même esprit de foi que celui dont il est écrit:" J'ai exercé la foi, c'est pourquoi j'ai parlé; donc, nous exerçons la foi, c'est pourquoi nous parlons. (2Corinthiens 4:13). Ainsi en parlant autour de nous de la bonne nouvelles que Dieu nous a donné, nous exerçons notre foi véritable et nous l'affermissons.
      Voici une belle expérience de foi au temps de la seconde guerre mondiale.
      Magdalena, qui a passé quatre ans dans un camp concentration pendant la seconde guerre mondiale, sait l'importance de la prédication. " Maman m'a appris que pour garder une foi forte , dit-elle, il faut absolument s'intéresser au bien être spirituel des gens. Pour vous donner une idée, je me souviens de notre sortie du camp de Ravensbrück. Nous sommes arrivées chez nous un vendredi, physiquement exténuées. Eh bien, figurez vous que deux jour plus tard, le dimanche, nous sommes allées prêcher de maison en maison avec nos frères et soeurs. Je suis sûr d'une chose: quand on s'efforce d'aider les autres à voir confiance dans les promesse de Dieu, ces promesses deviennent plus réelles pour nous." (Actes 5:42) 
      Pour garder une confiance ferme et inébranlable jusqu'à la fin, il faut s'investir dans d'autres activités spirituelles. L'étude individuelle est une source de force car elle nous aide à puiser en profondeur l'essence de notre foi et Jéhovah nous transmet cette foi quand nous le faisons avec joie véritable venant d'un coeur entier. Imitons l'exemple de Béreens en examinant minutieusement les Écritures chaque jour. Cela nous aidera à "avoir la pleine certitude de l'espérance dans les moments difficiles et nous guidera vers une santé pour passer les tribulations avenir jusqu'à la fin."( Hébreux 6:11 ; Actes 17:11) L'étude individuelle, il est vrai que cela demande du temps et de la volonté.
      En gardant un rythme soutenu à cette volonté, nous seront des imitateurs de ceux qui, grâce à la foi et à la patience, hériteront de la promesse de notre Créateur Jéhovah.
      Confiant et bâtissons notre expérience 
      Évidemment, la confiance d'un pilote en ses intruments ne tient pas uniquement à la formation reçue. Elle est dictée par l'expérience. De même, notre confiance en Jéhovah grandit quand nous constatons dans notre vie qu'il se soucie de nous avec amour. C'est parce qu'il en avait fait l'expérience que Josué a pu rapeller ceci aux Israélites: Vous savez bien de tout votre coeur et de tout âme que pas une parole n'a faillit de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jéhovah votre Dieu. Toutes se sont réalisées pour vous.-(Josué23:14). Jéhovah nous guide toujours dans le bonne direction.
      Les mauvaises compagnies peuvent nous faire dévier du droit chemin
      Sous l'effet du vent, un avion de petite taille peut facilement dévier si sa trajectoire n'est pas corrigée. De même, les chrétiens d'aujourd'hui subissent constamment des influences extérieures. Nous vivons dans un monde aux pensées charnelles, où les valeurs spirituelles sont facilement tournées en ridicule, et où l'argent et les plaisirs sont largement mis en avant scène. Paul à fait savoir à Timothé que les derniers jours seraient "difficiles à supporter"(2Timothé 3:1-5) Le monde actuel souhaitent être acceptés et bien en vus, les adolescents se laissent particulièrement influencer par les mauvaises compagnies. (2Timothé 2:22)
      Quel que soit notre âge, nous côtoyons forcément des gens qui critiquent nos croyances. D'aucun trouveront à leur réflexion une certaine finesse, mais aux yeux de Dieu elles sont physique et non spirituelles (1 Corinthiens 2:14) Aux jours de Paul, les sceptiques, des philosophes imprégnés de la sagesse propre au monde, propageaient des enseignements qui ont peut être amené certains serviteurs de Corinthe à perdre la foi en la résurrection. (1 Corinthiens 15:12) "Ne vous laissez pas tromper. Les mauvaises fréquentation font perdre les bonne habitudes." ( 1 Corinthiens 15:33) 
      À l'inverse, les bonnes compagnies nous affermissent sur le plan spirituel. Dans l'assemblée chrétienne, nous sommes à même de côtoyer des personnes qui vivent leur foi. Cela est essentiel à notre cheminement et garde notre relation avec Dieu de manière ordonnée et privilégie une relation d'amitié avec Dieu constante et forte.
      Foi et condition de coeur qui approuve nos valeurs chrétienne 
      Pour que la confiance en Jéhovah s’installe en nous, il est important que notre cœur soit touché. Certes, “ la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente [ou “ preuve convaincante ”, note] de réalités que pourtant on ne voit pas ”. (Hébreux 11:1.) Toutefois, nous ne serons convaincus qu’à condition d’y mettre notre cœur (Proverbes 18:15 ; Matthieu 5:6). C’est la raison pour laquelle l’apôtre Paul a dit que “ la foi n’est pas le bien de tous ”. — 2 Thessaloniciens 3:2.
      Comment rester réceptifs à toutes les preuves convaincantes dont nous disposons ? En cultivant les qualités spirituelles, qualités qui enrichissent et stimulent la foi. Pierre nous exhorte à ‘ fournir à notre foi la vertu, la connaissance, la maîtrise de soi, l’endurance, l’attachement à Dieu, l’affection fraternelle et l’amour ’. (2 Pierre 1:5-7 ; Galates 5:22, 23.) En revanche, si nous sommes égocentriques ou si notre service pour Jéhovah n’est que symbolique, est-il bien raisonnable de croire que notre foi grandira ?
      Avant de lire la Parole de Jéhovah et afin de la mettre en pratique, Ezra “ avait préparé son cœur ”. (Ezra 7:10.) Mika, lui aussi, a montré que son cœur était touché : “ Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra. ” — Mika 7:7.
      C’est avec la même patience que Magdalena, déjà citée, attend Jéhovah (Habaqouq 2:3). “ Nous avons déjà le paradis spirituel, dit-elle. La prochaine étape, le Paradis terrestre, viendra en son temps. En attendant, des centaines de milliers de personnes s’ajoutent à la grande foule. C’est merveilleux de voir tant de gens rejoindre l’organisation de Dieu. ”
      Regardons vers le Dieu de notre salut
      Pour garder fermement confiance jusqu’à la fin, il faut exercer notre foi et écouter attentivement les conseils que Jéhovah et son organisation nous donnent. Cela en vaut vraiment la peine. Quelle satisfaction pour un pilote, au terme d’un vol long et pénible, de redescendre et de sortir enfin de la masse nuageuse ! Devant nous se déroule une campagne verte et hospitalière. La piste de l’aérodrome est là, au-dessous, prête à l’accueillir.
      Des moments exaltants nous attendent, nous aussi. Notre monde sinistre, mauvais, fera place à une nouvelle terre de justice. Un magnifique accueil nous sera réservé. Nous pourrons arriver à bon port si nous suivons les paroles du psalmiste : “ Tu es mon espoir, ô Souverain Seigneur Jéhovah, ma confiance depuis ma jeunesse. (...) En toi est ma louange, constamment. ” — Psaume 71:5, 6.
      Cultivons la foi qui surpasse toutes pensées.

       
       

      · 1 reply
    • Mararm

      Buenos días desde México!
      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      LA DOUCEUR UN PRÉMICE EN NOTRE ÊTRE POUR RÉSISTER CONTRE TOUTES ÉPREUVES
       
      DEVONS-NOUS faire face à des changements en ce moment ? AVONS-NOUS du mal à les accepter ? La plupart d’entre nous ont vécu ou vivront des changements. Des exemples de serviteurs du passé peuvent nous aider à identifier des qualités qui nous seront utiles.

      Prenons l'exemple de David, qui a dû faire face à de nombreux changements. Il était un jeune berger quand Samuel l’a oint comme futur roi. Alors qu’il n’était qu’un garçon, il s’est porté volontaire pour combattre le géant philistin Goliath (1 Sam. 17:26-32, 42). Le jeune David a été invité à vivre à la cour du roi Saül et a été nommé chef de l’armée. David n’aurait jamais pu imaginer tous ces changements, ni ce qui allait se produire après.
      Les relations entre David et Saül sont devenues extrêmement tendues (1 Sam. 18:8, 9 ; 19:9, 10). Pour échapper à la mort, David a été obligé de vivre plusieurs années en fugitif. Même durant son règne sur Israël, sa situation a radicalement changé, surtout après qu’il a commis l’adultère et, pour tenter de couvrir son péché, il commit un meurtre par sa décision de mettre son grand guerrier en avant de l'affront, pour avoir sa femme et camouflé son action grave. À cause de ses fautes, il a subi des malheurs dans sa famille, tels que la rébellion de son fils Absalom (2 Sam. 12:10-12 ; 15:1-14). Néanmoins, après s’être repenti, il a été pardonné par Jéhovah et a retrouvé sa faveur auprès de Dieu.
      Notre situation aussi peut changer. Des problèmes de santé, financiers ou familiaux — ou même nos propres actions — entraînent des changements dans notre vie. Quelles qualités nous aideront à être mieux préparés à les affronter ?
      Le rôle de l’humilité
      L’humilité implique d’être disposé à se soumettre. La vraie humilité nous permet de nous voir comme nous sommes réellement et de voir les autres comme ils sont. En ne minimisant pas les qualités et les réussites des autres, nous apprécierons davantage leur personnalité et leurs actions. En outre, l’humilité nous aide à comprendre pourquoi une situation survient et à y faire face.
      Jonathân, le fils de Saül, est un bon exemple sous ce rapport. Des événements dont il n’était pas maître ont changé sa vie. Lorsque Samuel a annoncé à Saül que Jéhovah lui enlèverait le royaume, il n’a pas dit que Jonathân le remplacerait (1 Sam. 15:28 ; 16:1, 12, 13). Le choix de Dieu de faire de David le prochain roi d’Israël écartait Jonathân DE CETTE FONCTION ROYAL. La désobéissance de Saül a eu, d’une certaine manière, un effet négatif sur son fils. Même s’il ne portait aucune responsabilité, Jonathân ne succéderait pas à son père (1 Sam. 20:30, 31). Comment a-t-il réagi ? A-t-il gardé du ressentiment en raison de cette occasion manquée, devenant jaloux de David ? Non. Même s’il était bien plus âgé et plus expérimenté, il a fidèlement soutenu David (1 Sam. 23:16-18). L’humilité l’a aidé à voir qu'il avait la bénédiction divine ; il ne pensait pas de lui-même plus qu’il ne fallait penser ’. (Rom. 12:3.) Il a compris ce que Jéhovah attendait de lui et a accepté, La décision de Jéhovah.
      Évidemment, nombre de changements engendrent des difficultés. À un certain point, Jonathân était en relation avec deux hommes proches de lui. L’un était son ami David, le futur roi désigné par Jéhovah. L’autre était son père Saül, qui avait été rejeté par Jéhovah mais qui régnait encore sur Israël. S’efforcer de garder la faveur divine dans ces conditions a dû occasionner à Yonathân une tension émotionnelle. Les changements que nous vivons peuvent nous causer de l’inquiétude et de la crainte intérieure. Mais si nous essayons de comprendre le point de vue de Jéhovah, nous serons en mesure de continuer à le servir fidèlement tout en affrontant ces changements.
      L’importance de la modestie
      La modestie implique d’être conscient de ses limites. Il ne faut pas confondre modestie et humilité. Une personne humble n’a pas forcément une pleine conscience de ses limites.
      David était modeste. Même si Jéhovah l’avait choisi pour être roi, il a dû attendre des années avant de monter sur le trône. La Bible ne dit pas qu’il a reçu une explication de la part de Jéhovah pour ce retard apparent. Cependant, la situation, qui aurait pu le contrarier, ne l’a pas perturbé. Il était conscient de ses limites et comprenait que Jéhovah, qui permettait cela, maîtriserait les choses en temps et lieux. Ainsi, même pour sauver sa propre vie, il n’a pas voulu tuer Saül, et il a empêché son compagnon Abishaï de le faire. — 1 Sam. 26:6-9.
      Il peut se produire dans notre assemblée  une situation que nous ne comprenons pas ou qui, à notre avis, n’est pas gérée de la manière la plus conforme ou la plus organisée. Reconnaîtrons-nous modestement que Jésus est le Chef de l'assemblée et qu’il agit par le moyen du collège des anciens établi à notre tête ? Serons-nous modestes, sachant que, pour conserver sa faveur, nous devons attendre que Jéhovah dirige les choses par Jésus Christ ? Attendrons-nous avec modestie, même si c’est difficile ? — Prov. 11:2.
      La douceur de caractère aide à être positif
      La douceur est liée à l’humilité et à la modestie, mais elle englobe également la bonté de coeur. Bien qu’elle soit difficile à acquérir, nous devrions nous efforcer de la cultiver. La Bible déclare en effet que les doux de caractère hériteront de la terre . (Mat. 5:5.) Une personne douce de caractère peut croître spirituellement, car elle se laisse enseigner, modeler et guider par Jéhovah en suivant les pas de Jésus Christ notre modèle par excellence.
      Comment la douceur de caractère peut-elle nous aider à nous adapter à de nouvelles étapes de notre vie ? Nous avons probablement constaté que beaucoup ont tendance à voir les changements de manière négative. En réalité, ceux-ci peuvent se révéler des occasions d’être davantage formés par Jéhovah. C’est ce qui ressort de la vie de Moïse.
      À 40 ans, Moïse possédait déjà d’excellentes qualités. Il s’était montré sensible aux besoins du peuple de Dieu et avait manifesté l’esprit de sacrifice (Héb. 11:24-26). Toutefois, avant que Jéhovah lui demande de faire sortir Israël d’Égypte, il a dû passer par des changements qui ont affiné sa douceur de caractère. Il a fallu qu’il s’enfuie d’Égypte, et qu’il vive en Madiân pendant 40 ans, travaillant dans l’ombre comme simple berger. Quel a été le résultat ? Ce changement l’a rendu meilleur (Nomb. 12:3). Il a appris à faire passer les intérêts spirituels avant les siens.
      Pour illustrer la douceur de caractère de Moïse, examinons ce qui est arrivé lorsque Jéhovah a déclaré qu’il voulait rejeter le peuple désobéissant et faire des descendants du prophète une nation puissante (Nomb. 14:11-20). Moïse a intercédé en faveur du peuple. Ses paroles montrent que ce qui lui tenait à cœur, c’était la réputation de Dieu et le bien de ses frères, non ses propres intérêts. Il fallait quelqu’un de doux pour assumer son rôle de chef et de médiateur. Miriam et Aaron ont murmuré contre lui ; pourtant, Moïse était “ de beaucoup le plus doux de caractère de tous les hommes ”, précise la Bible (Nomb. 12:1-3, note, 9-15). Il semble qu’il a supporté leurs critiques avec douceur. Comment les choses auraient-elles tourné s’il n’avait pas été doux de caractère ?
      Une autre fois, l’esprit de Jéhovah s’est posé sur certains hommes, les faisant prophétiser. Josué, l’assistant de Moïse, a eu le sentiment que ces Israélites agissaient mal. Étant doux de caractère, Moïse, lui, a vu les choses comme Jéhovah les voyait, et n’a pas eu peur de perdre son autorité (Nomb. 11:26-29). S’il n’avait pas été doux de caractère, aurait-il accepté cette nouvelle disposition de Jéhovah ?
      La douceur de caractère a permis à Moïse d’exercer correctement la grande autorité et le rôle que Dieu lui avait confiés. En effet, Jéhovah l’avait invité à monter sur le mont Horeb et à représenter le peuple. Il lui avait parlé par un ange et l’avait nommé médiateur de l’alliance. La douceur de caractère de Moïse l’a aidé à accepter ce changement important et à demeurer dans la faveur immérité de Dieu.
      Et nous ? La douceur de caractère est indispensable à notre croissance spirituelle. Tous ceux qui ont reçu des responsabilités et une certaine autorité au sein du peuple de Dieu doivent la manifester. Une telle douceur nous empêche d’agir avec orgueil face aux changements et nous permet de les gérer avec le bon état d’esprit. Notre réaction est importante. Accepterons-nous le changement ? Le considérerons-nous comme une occasion de nous améliorer ? Ce pourrait être une occasion unique de cultiver la douceur !
      Nous devrons toujours faire face à des changements dans notre vie. Parfois, il n’est pas facile de comprendre pourquoi un événement se produit. À cause de nos limites et du stress, nous pouvons avoir du mal à garder une vision spirituelle des choses. Cependant, des qualités comme l’humilité, la modestie et la douceur de caractère nous aideront à accepter les changements et à demeurer dans la faveur immérité de Dieu. La douceur triomphe devant toutes épreuves.

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    • misette  »  Prisca

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