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Governing Body Member Albert Schroeder Denies the Bible Applies to Jehovah's Witnesses


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2 hours ago, 4Jah2me said:

Is that the best  you can do ? Walk on 

Sorry, I don't really respond to stupid people. You just happen to be one of them JB. I'll respond to AlanF since he, meaning JW believes he is crafty and intelligent when he isn't. They use the same AD1914 rubbish as talking points.

2 hours ago, JW Insider said:

But he never said anything about NOT being a part of that number while he was writing articles, sermons, books, etc. In fact, the Watchtower's own BIOGRAPHY of Russell said that he privately admitted to being the "faithful and wise servant." 

You are missing the "hope" part of your understanding, which isn't in line with who Russell really was. 

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That makes a lot of sense  Alanf thanks for sharing. I always found it funny, when I was a JW how some scriptures does not apply to the org and some do.  I also find it funny for example, as long as I was a JW the GB always said they were the spokesman or channel of Jesus and Jah on earth they will give scriptures blah blah blah but at the Australian Royal Commission suddently they weren't the only channel or spokesman of Jesus and Jah on earth... 🤣🤣🤣  

I should add that the meaning of 'persons who say "I am he" ' is probably best spelled out in Matthew's version: (Matthew 24:23-28) . . .“Then if anyone says to YOU, ‘Look! Here is the Christ,’ or, ‘There!’ do not believe it. 24 For false Christs and false prophets will arise and will give great signs and wonders so as to mislead, if possible, even the chosen ones. 25 Look! I have forewarned YOU. 26 Therefore, if people say to YOU, ‘Look! He is in the wilderness,’ do not go out; ‘Look! He i

JW Insider said: Good! Correct. Remember that "messiah" and "christ" mean "anointed one", meaning "anointed by God". The term does not apply just to Jesus Christ, or even to someone claiming to be Jesus Christ returned, but to anyone claiming to be anointed by God.          You're confusing two separate ideas. There is nothing scripturally wrong with expecting and hoping for "the end" to come soon. But predicting a specific time period for "the end" is a different kettle o

  • Member
1 hour ago, César Chávez said:

You are missing the "hope" part of your understanding, which isn't in line with who Russell really was.

You haven't yet addressed the main question which I repeated for you, so I'm guessing that you ARE already aware that Russell taught that those of the "high calling" were included in "The CHRIST."

I have no idea what it means to be "missing the 'hope' part of my understanding." Are you saying that Russell said things which were not in line with who Russell really was? Did he only hope to be the faithful and wise servant, when he claimed to be the faithful and wise servant? Did he only hope to be God's mouthpiece when he said he WAS God's mouthpiece?

If not, please explain. I don't want to twist your words.

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  • Member
2 hours ago, JW Insider said:

You haven't yet addressed the main question which I repeated for you, so I'm guessing that you ARE already aware that Russell taught that those of the "high calling" were included in "The CHRIST."

I have no idea what it means to be "missing the 'hope' part of my understanding." Are you saying that Russell said things which were not in line with who Russell really was? Did he only hope to be the faithful and wise servant, when he claimed to be the faithful and wise servant? Did he only hope to be God's mouthpiece when he said he WAS God's mouthpiece?

If not, please explain. I don't want to twist your words.

I didn’t know you were asking a question and I thought you were giving a personal observation. I'm not disputing the body of Christ or the kingship? I was questioning where Russell saw himself as part of that kingship. You are giving an impression, Russell thought he had that "guarantee" when no one on earth does. Christ will choose who, not the "saints" or the GB for that matter. They hope their fine work will be accepted just like the rest of us that will stay here on earth.

OV313 HOW AND WHAT TO FIGHT "The Good Fight" By C. T. Russell

The whole world may be divided along these lines into two classes, the one guided and controlled by earthly affairs and interests, and the other by heavenly hopes and interests. The former are what the Scriptures term the "natural man," and include many of earth's noblemen, as well as the earthly, sensual, devilish. Those controlled by the heavenly hopes, called the "spirit-begotten," "new creatures," are but a small number, and include some.

 

The Lord's favor to Daniel in permitting him to have a high position in Babylonia and subsequently in the Medo-Persian empires is contrary to his dealings with Spiritual Israelites of the present time. He deals with us not according to the flesh but according to the spirit. Consequently the rewards we get for faithfulness to him are spiritual rewards, "much advantage everyway." The Lord expects that the heavenly hopes and prospects set before us of a participation in the heavenly Kingdom as joint-heirs with our Lord, the Messiah, will be esteemed by us as of greater value than the honors and dignity conferred upon the prophet Daniel in the past. And we, too, so esteem the matter. Let us continue to thus view things from God's standpoint, until by and by he shall say, Enough, come up higher.

 

Who then -- In the harvest. B163

Few would be found giving to the household of faith meat in due season at his presence. R718:4

Faithful and wise servant -- Faithful to the "Master" and to "his fellow-servants" and "the household." D613 God's grace will probably come through a human channel, through the helpfulness of the fellow-members of the body of Christ, whom the Lord will make use of in serving the meat to the household of faith. R2383:4 Ever since the Church has had an existence, God has raised up some from its midst as special servants of the body, some who had special teaching ability. R1206:4 God in his own time raises up suitable servants or expounders to dispense his meat in due season. A319 Servants who are anxious, not only about the amount of service, but also that it be in exact cooperation with God. R1797:1 Merely a steward, liable to be removed at any moment should he fail to fully and duly acknowledge the Master in every particular. D613 One channel dispensing the meat in due season, though other channels or fellow-servants will be used in bringing the food to the household. D613 A special messenger to the Church at this time. R6023:3* Some one servant (animate or inanimate) whom the Lord would specially use in the present time to dispense the present truth. R1994:3 Originally applied to Pastor Russell by one who became his bitter enemy. He avoided the discussion which followed, except for references in Volume 4 and when the passage occurred in the International Sunday School Lessons. R4482:1, 4473:3, 3811:2 Thousands of readers of Pastor Russell's writings believe that he filled the office of "that servant." His modesty precluded him from claiming this title. OV447:6*; R6011:2*, 4482:1, 2489:4* While this exhortation in

general seems to apply to one particular servant, we can see the same principle would apply to each servant in turn as he would receive either food or stewardship. R3356:5 Whether you like to call it a class or individual, whatever it be. Q355:5 Let each reach his own conclusions and act accordingly. R4483:3, 1946:2; Q644:4 The whole body of Christ, faithfully carrying out their consecration vows.

R291:6, 149:5*

 .  This is what you are missing. You are projecting with a guarantee something Russell didn’t consider himself to be aside from being a faithful servant alongside the brotherhood.

There were times when certain independent Bible students believed the “church” was the WS. Therefore, they all believed the members met that requirement of being saints.

 

Was "The gospel of the kingdom" ever preached in all the world during past ages? The Scriptures declare that the immortality of human souls and eternal torment is not the gospel, Galatians 3:8. But, now, today, the gospel is being carried to every nation on earth by the one, faithful and wise servant of the Lord, Luke 12:42. The coming tour of the world means something. Yes, dear friends, soon shall the end be. Lift up your heads and rejoice when ye see these things beginning to come to pass. Why? "Because your redemption draweth nigh."

 

Just like AlanF, you want to cherry pick. However, tell your pal, JW’s were constituted in 1931 therefore any material he submits before that, belongs to the “Freedom Bible Students” or the “Associated Bible Students”, not the original “International Bible Student Association”. Pastor Russell was part of.

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  • Member
2 hours ago, César Chávez said:

I'm not disputing the body of Christ

Good, because I know we've had that discussion before. Russell and his associates thought of this as a very powerful and important doctrine that gets partially repeated about a hundred times. Also, partly because they had not moved very far from the Trinity doctrine yet, they put a lot of emphasis on the idea that Jesus was a God (their capitalization, not mine) and that this doctrine put them on the divine plane as Gods. The Watchtower spoke of the 144,000 as "God manifest in the flesh." Based on the way Russell understood the Scriptures he has used, this teaching actually makes some sense. But I know of no other religions groups who were teaching that not only represented the Christ, but who would go so far as to claim that Jesus alone was not the Christ, but that the Christ included his Bride members, the 144,000.

The Christ would therefore include Russell himself, while on earth in the flesh, as long as he remained faithful.

When the world sees you it sees a member of The Christ, not in glory, but in the flesh.

    Hello guest!

Now we appear like men, and as men all die, even as others; but in the resurrection we will rise in our true character as Gods—partakers of the Divine nature (R473)

Our high calling is so great, so much above the comprehension of men, that they think we are guilty of blasphemy when we speak of being "new creatures"—"partakers of the divine nature." When we claim, on the scriptural warrant, that we are begotten to a divine nature and that Jehovah is thus our father, it is claiming that we are divine beings—hence all such are Gods. . . . Thus there is a family of Gods, Jehovah being our father, and all his sons on the divine plane, being brethren and joint-heirs: Jesus being the chief or first-born. [R474]

The Prophet like unto Moses, the great Law-giver, the great King, the great Mediator, will be the foretold "Seed of Abraham," in whom all the families of the earth shall be blessed. . . consists of our Lord Jesus, as the Head, the chief, and all of his faithful elect Church as members . . . [R2859]

2 hours ago, César Chávez said:

You are giving an impression, Russell thought he had that "guarantee" when no one on earth does.

I never mentioned or implied any kind of guarantee, because I never had that impression myself. So sorry if anyone got that impression. Russell taught that he and others like him were "perfect" and "justified" as long as they were faithful, but that no one had a guarantee. They all had to endure to the end. As you point out, in some quotes you provided, this was part of his "faithful and wise servant" doctrine: that although it was a single individual, that God would replace that individual if he proved unfaithful.

2 hours ago, César Chávez said:

This is what you are missing. You are projecting with a guarantee something Russell didn’t consider himself to be aside from being a faithful servant alongside the brotherhood.

I think you are still missing something here. I am not concerned at all with the any kind of "guarantee." That's something you added to this conversation. But it does seem you are trying to imply that Russell didn't even consider himself to be "that faithful and wise servant."

We know that would be a false impression. Just because he didn't publicly claim the title, doesn't mean he didn't make it clear that he was that individual. When he explained that it must be one human individual (at a time) and not a class, he added the idea that people might think him immodest for pointing this out, but he couldn't go against the obvious meaning of the Scriptures. If he didn't think it was himself, then why would he have though modesty should be a factor. He published letters that referred to himself as the "faithful and wise servant" often just called "that Servant." He was introduced at conventions with the title, and accepted the title without trying to correct anyone. And then the Watchtower printed the fact that during his life he had "privately admitted" to being that faithful and wise servant. The Watchtower admits that THOUSANDS of persons got this impression.

2 hours ago, César Chávez said:

Just like AlanF, you want to cherry pick. However, tell your pal, JW’s were constituted in 1931 therefore any material he submits before that, belongs to the “Freedom Bible Students” or the “Associated Bible Students”, not the original “International Bible Student Association”. Pastor Russell was part of.

This information comes straight out of the Watch Tower magazine and publications. Straight from Russell's pen. And straight out of the Biography of Charles Taze Russell published by the Watch Tower Society under Rutherford. It also comes straight out of the speech that Rutherford gave at Russell's funeral. It would be very strange to claim that anything Russell or the Watchtower said before 1931 belongs to "Freedom Bible Students" or "Associated Bible Students." All JWs who have read the "Proclaimers" book are not going to be fooled by such a claim.

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4 hours ago, JW Insider said:

The Christ would therefore include Russell himself, while on earth in the flesh, as long as he remained faithful.

Once again, perhaps to some independent BS churches. The mistake that is continually being made is Russell controlled entire Bible Student association.

He controlled the “tabernacle”. If Henry Grew didn’t believe in the “trinity” then Russell wouldn’t have believed in the Trinity. The Q&A he gave, mentions, even though he didn’t believe in the trinity and was unscriptural, why baptize people in the name of the father the son and the Holy Spirit. He gave his reason. A reason in accordance of not believing in the Trinity.

Henry Grew (1781-1862)

He not only preached against slavery, but from the Bible alone, Henry Grew determined that the doctrines of the immortal soul, hell-fire, and trinity were not Scriptural. He wrote several books against the doctrines, one of which was picked up by George Storrs who was later convinced of Grew's views regarding the state of the dead.

LONDON, ENGLAND, April 5, 1882. Editor Zion's Watch Tower.

I have a brother, a D.D. in the Methodist Church, and have been always told I was called to preach the blessed glad tidings, but I never have felt satisfied with orthodoxy, although I have been a member for twenty-five years. I threw out the doctrine of natural immortality five years ago, the Trinity three years ago, and with the Em. Diaglott and Bible, with other helps, have been feeling after the truth. I left the Methodist Church three years ago, and though often asked to join that and others, never felt willing, the Saul's armor of the creeds did not fit, and it seemed to me I could not fight the good fight in them. I desire to fight the fight of Faith, and lay hold of everlasting life. I have held up the thoughts given in your works of "Tabernacle" and "Food" to some of Spurgeon's people, and they were unable to gainsay me.

Russell did not have the same idea as the POPE did. The papacy was still promoting the Pope to be equal to Christ or the reincarnation of Christ. There’s about 392 passages to consider.

Again the impression, Russell is claiming to be “the Christ” when actually he was simply stating the obvious.

Genesis 21:10

Wherefore -- In order to show that the Law covenant was not to have any rule over the spiritual sons of God. R1728:5

Cast out -- The Law covenant was cast aside when Jesus became heir of the original promise. R4319:3

And her son -- Ishmael, type of the nation of Israel. R4319:2 Tyrannical, domineering, incorrigible; at this time 13 years of age. R3952:6

Shall not be heir -- The mother's nature, rights, privileges and liberties attach to the child. E105

The nation of Israel could not inherit the promised blessings because the Law brought nothing to perfection. R4319:2

With my son -- Isaac, who represented The Christ, Head and Body. R4319:2, R4320:1

 

 Russell was placing himself as a REPRESENTATIVE, the role of a Pastor for the Christ, which the saints are also part of that body, with Christ as the head of the congregation. Within the BSA archives, there are 500 documents and almost 6200 passages

And, finally, the CHRISTIAN GLOBE (May 5, 1910) of London, states, "Since the days of Henry Ward Beecher and Dr. Talmage, no preacher has occupied so prominent a position in the United States as Pastor Russell of Brooklyn Tabernacle holds today." The full impact of Pastor Russell’s ministry can only be understood against the backdrop of church history.

 

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25 minutes ago, Anna said:

I am wondering whether you posed the same question, as was put to Schroeder, in a letter to the society, and if yes, what was their answer?

No. I have sent in a couple questions about parousia/synteleia and a question about other interpretations of Matthew 24, but never about Luke's version.

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On 11/22/2019 at 12:48 AM, Anna said:

@JW InsiderI am wondering whether you posed the same question, as was put to Schroeder, in a letter to the society, and if yes, what was their answer?

I guarantee that one who poses that question to the Society will not get an answer. Most likely they'll sic the local elders on him.

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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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