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Why Don't Jehovah's Witnesses Celebrate Birthday Parties?


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Though there isn't any specific law, Jehovah's witnesses don't celebrate birthday because 2 Timothy 3:16 clearly states that we can use the inspired Word of God as a guiding tool in everything we do. From the two (2) celebrations recorded in the Bible, specifically Gen. 40:20-22 and Mark 6:21-27, we can easily discern that the two celebrants here, Pharaoh and King Herod, were pagans. You can also note that there is no record in the Bible about Christian celebrating birthday. Even Jesus did not command his disciples to celebrate his day of birth but instead he commanded them to observe his memorial death. For me, this is the simplest way to answer the question.

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Though there isn't any specific law, Jehovah's witnesses don't celebrate birthday because 2 Timothy 3:16 clearly states that we can use the inspired Word of God as a guiding tool in everything we do. From the two (2) celebrations recorded in the Bible, specifically Gen. 40:20-22 and Mark 6:21-27, we can easily discern that the two celebrants here, Pharaoh and King Herod, were pagans. You can also note that there is no record in the Bible about Christian celebrating birthday. Even Jesus did not c

Witnesses don't care about the insane things said in 50 year old Watchtowers since they are "too old" but won't celebrate birthdays because a few thousand years ago there were some bad parties? Not to mention customs/holidays they will avoid due to pagan origins from thousands of years ago. The entire JW doctrine is a ball of contradictions.

Did you know that in the Bible someone lost their head while taking a nap? Does this make naps the work of Satan? How about those mothers who gave their children naps when they were young? Evil....EVIL......EVIL!!! NO MORE NAPS!   2 Samuel 4:5-7 "5 So the sons of Rimmon the Beerothite, Rechab and Baanah, departed and came to the house of Ish-bosheth in the heat of the day while he was taking his midday rest. 6 They came to the middle of the house as if to get wheat, and the

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Witnesses don't care about the insane things said in 50 year old Watchtowers since they are "too old" but won't celebrate birthdays because a few thousand years ago there were some bad parties?

Not to mention customs/holidays they will avoid due to pagan origins from thousands of years ago.

The entire JW doctrine is a ball of contradictions.

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Did you know that in the Bible someone lost their head while taking a nap? Does this make naps the work of Satan? How about those mothers who gave their children naps when they were young? Evil....EVIL......EVIL!!! NO MORE NAPS!

 

2 Samuel 4:5-7 "5 So the sons of Rimmon the Beerothite, Rechab and Baanah, departed and came to the house of Ish-bosheth in the heat of the day while he was taking his midday rest. 6 They came to the middle of the house as if to get wheat, and they struck him in the belly; and Rechab and Baanah his brother escaped. 7 Now when they came into the house, as he was lying on his bed in his bedroom, they struck him and killed him and beheaded him. And they took his head and traveled by way of the Arabah all night."

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    • By Jack Ryan
      I've been out for awhile... but I hear of many current JW's referring to themselves as part of some "Hailstone Message".
      Can someone clarify what it is they mean?

    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Serena Williams’s daughter Alexis Olympia turns 1 this week – but we shouldn’t expect any extravagant party pictures on the ‘gram.
      The tennis legend has confirmed that she will not be celebrating her baby girl’s first birthday, due to her beliefs as a Jehovah’s Witness.
      Serena was speaking at a press conference at the when she was asked whether she has thought about she’d be celebrating Olympia’s first birthday.
      Responding to a reporter asking: ‘Is there a birthday party planned?’, the 36-year-old said: ‘Olympia doesn’t celebrate birthdays. We’re Jehovah’s Witnesses, so we don’t do that.’
      It is believed Serena’s husband, Reddit co-founder Alexis Ohanian, is now practicing with his wife, despite not growing up in a religious household.
      Advertisement Advertisement
      Speaking to Vogue last year, Serena said: ‘Being a Jehovah’s Witness is important to me, but I’ve never really practiced it and have been wanting to get into it.
      ‘Alexis didn’t grow up going to any church, but he’s really receptive and even takes the lead. He puts my needs first.’
      Jehovah’s Witnesses believe God is the Creator and Supreme Being, and reject the Trinity doctrine.
      They do not celebrate religious holidays like Christmas and Easter, and do not observe birthdays or national holidays, feeling that many of these customs have pagan origins and do not celebrate God.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By The Librarian
      Part of a series on:

      Sources of doctrine
      Jehovah's Witnesses believe their religion is a restoration of first-century Christianity.[130] Doctrines of Jehovah's Witnesses are established by the Governing Body, which assumes responsibility for interpreting and applying scripture.[53][131][132] The Watch Tower Society does not issue any single, comprehensive "statement of faith", but prefers to express its doctrinal position in a variety of ways in its Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .[133] Its Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  teach that doctrinal changes and refinements result from a process of progressive revelation, in which God gradually reveals his will and purpose,[134][135][136][137] and that such enlightenment results from the application of reason and study,[138] the guidance of the holy spirit, and direction from Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and angels.[139] The Society also teaches that members of the Governing Body are helped by the holy spirit to discern "deep truths", which are then considered by the entire Governing Body before it makes doctrinal decisions.[140] The religion's leadership, while disclaiming divine inspiration and infallibility,[141] is said to provide "divine guidance"[142] through its teachings described as "based on God's Word thus ... not from men, but from Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ."[143][144]

      The entire Protestant canon of scripture is considered the inspired, inerrant word of God.[145] Jehovah's Witnesses consider Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to be scientifically and historically accurate and reliable[146] and interpret much of it literally, but accept parts of it as symbolic.[147] They consider Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to be the final authority for all their beliefs,[148] although sociologist Andrew Holden's ethnographic study of the religion concluded that pronouncements of the Governing Body, through Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , carry almost as much weight as Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .[149] Regular personal Bible reading is frequently recommended; Witnesses are discouraged from formulating doctrines and "private ideas" reached through Bible research independent of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , and are cautioned against reading other religious literature.[150][151][152] Adherents are told to have "complete confidence" in the leadership, avoid skepticism about what is taught in the Watch Tower Society's literature, and "not advocate or insist on personal opinions or harbor private ideas when it comes to Bible understanding."[153][154][155][156] The religion makes no provision for members to criticize or contribute to official teachings[157] and all Witnesses must abide by its doctrines and organizational requirements.[158]
       
      Jehovah and Jesus Christ
      Jehovah's Witnesses emphasize the use of God's name, represented in the Hebrew Scriptures of the Bible by the Tetragrammaton.[159][160] In English we prefer to use the name Jehovah.[161] We believe that Jehovah is the only true God, the creator of all things, and the "Universal Sovereign". We believe that all worship should be directed toward Him, and that he is not part of a Trinity;[162] consequently, our religion places more emphasis on Jehovah God than on Christ.[163][164] We believe that the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  is Jehovah God's applied power or "active force", rather than a person.[165][166]
       
      The Tetragrammaton
      Jehovah's Witnesses believe that Jesus is God's only direct creation, that everything else was created by means of Christ, and that the initial unassisted act of creation uniquely identifies Jesus as God's "only-begotten Son".[167] Jesus served as a redeemer and a ransom sacrifice to pay for the sins of humanity.[168] They believe Jesus died on a single upright torture stake rather than the traditional cross.[169] They believe that references in the Bible to the Archangel Michael, Abaddon (Apollyon), and the Word all refer to Jesus.[170] Jesus is considered to be the only intercessor and high priest between God and humanity, and appointed by God as the king and judge of his kingdom.[171] His role as a mediator (referred to in 1 Timothy 2:5) is applied to the 'anointed' class, though the 'other sheep' are said to also benefit from the arrangement.[172]
       
      Satan
      Jehovah's Witnesses believe that Satan was originally a perfect angel who developed feelings of self-importance and craved worship. Satan caused Adam and Eve to disobey God, and humanity subsequently became participants in a challenge involving the competing claims of Jehovah and Satan to universal sovereignty.[173] Other angels who sided with Satan became demons.

      Jehovah's Witnesses teach that Satan and his demons were cast down to earth from heaven after October 1, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,[174] at which point the end times began. Witnesses believe that Satan is the ruler of the current world order,[173] that human society is influenced and misled by Satan and his demons, and that they are a cause of human suffering. They believe that human governments are controlled by Satan,[175] but that he does not directly control each human ruler.[176]
       
      Life after death
      See also the video: Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Jehovah's Witnesses believe death is a state of non-existence with no consciousness. There is no Hell of fiery torment; Hades and Sheol are understood to refer to the condition of death, termed the common grave.[177] Jehovah's Witnesses consider the soul to be a life or a living body that can die.[178] Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  teach that humanity is in a sinful state,[178] from which release is only possible by means of Jesus' shed blood as a ransom, or atonement, for the sins of humankind.[179]

      Witnesses believe that a "little flock" go to heaven, but that the hope for life after death for the majority of "other sheep" involves being resurrected by God to a cleansed earth after Armageddon. They interpret Revelation 14:1–5 to mean that the number of Christians going to heaven is limited to exactly 144,000, who will rule with Jesus as kings and priests over earth.[180] Jehovah's Witnesses teach that only they meet scriptural requirements for surviving Armageddon, but that God is the final judge.[181][182][183] During Christ's millennial reign, most people who died prior to Armageddon will be resurrected with the prospect of living forever; they will be taught the proper way to worship God to prepare them for their final test at the end of the millennium.[184][185]
       
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
       
      Eschatology
      Main article: Eschatology of Jehovah's Witnesses
      A central teaching of Jehovah's Witnesses is that the current world era, or "system of things", entered the "last days" in Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and faces imminent destruction through intervention by God and Jesus Christ, leading to deliverance for those who worship God acceptably.[192] They consider all other present-day religions to be false, identifying them with "Babylon the Great", or the "harlot", of Revelation 17,[193] and believe that they will soon be destroyed by the United Nations, which they believe is represented in scripture by the scarlet-colored wild beast of Revelation chapter 17. This development will mark the beginning of the "great tribulation".[194] Satan will subsequently attack Jehovah's Witnesses, an action that will prompt God to begin the war of Armageddon, during which all forms of government and all people not counted as Christ's "sheep", or true followers, will be destroyed. After Armageddon, God will extend his heavenly kingdom to include earth, which will be transformed into a paradise similar to the Garden of Eden.[195] After Armageddon, most of those who had died before God's intervention will gradually be resurrected during "judgment day" lasting for one thousand years. This judgment will be based on their actions after resurrection rather than past deeds. At the end of the thousand years, a final test will take place when Satan is released to mislead perfect mankind. Those who fail will be destroyed, along with Satan and his demons. The end result will be a fully tested, glorified human race. Christ will then hand all authority back to God.[196]

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  teach that Jesus Christ began to rule in heaven as king of God's kingdom in October Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , and that Satan was subsequently ousted from heaven to the earth, resulting in "woe" to humanity. They believe that Jesus rules invisibly, from heaven, perceived only as a series of "signs". They base this belief on a rendering of the Greek word parousia—usually translated as "coming" when referring to Christ—as "presence". They believe Jesus' presence includes an unknown period beginning with his inauguration as king in heaven in Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , and ending when he comes to bring a final judgment against humans on earth. They thus depart from the mainstream Christian belief that the "second coming" of Matthew 24 refers to a single moment of arrival on earth to judge humans.[197][198]
       
      Practices
      Worship
      Meetings for worship and study are held at Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , which are typically functional in character, and do not contain religious symbols.[199] Witnesses are assigned to a congregation in whose "territory" they usually reside and attend weekly services they refer to as "meetings" as scheduled by congregation Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . The meetings are largely devoted to study of Watch Tower Society literature and the Bible. The format of the meetings is established by the religion's headquarters, and the subject matter for most meetings is the same worldwide.[199] Congregations meet for two sessions each week comprising five distinct meetings that total about three-and-a-half hours, typically gathering mid-week (three meetings) and on the weekend (two meetings). Prior to 2009, congregations met three times each week; these meetings were condensed, with the intention that members dedicate an evening for "family worship".[200][201] Gatherings are opened and closed with kingdom songs (hymns) and brief prayers. Each year, Witnesses from a number of congregations that form a "circuit" gather for one-day, and two-day assemblies. Several circuits meet once a year for a three-day "district convention", usually at rented stadiums or auditoriums. Their most important and solemn event is the commemoration of the "Lord's Evening Meal", or "Memorial of Christ's Death" on the date of the Jewish Passover.[202]

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      Do Jehovah's Witnesses Practice Tithing?
       
      Evangelism
      Jehovah's Witnesses are known for their preaching from house to house.
      See also: Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Jehovah's Witnesses are perhaps best known for their efforts to spread their beliefs, most notably by visiting people from house to house,[203][204][205] distributing literature published by the Watch Tower Society in 700 languages.[206] The objective is to start a regular "Bible study" with any person who is not already a member.[207] Once the study course is completed, the individual is expected to become baptized as a member of the group.[208][209] Witnesses are told they are under a biblical command to engage in public preaching.[210][211] They are instructed to devote as much time as possible to their ministry and are required to submit an individual monthly "Field Service Report".[212][213] Baptized members who fail to submit a report every month are termed "irregular" and may be counseled by Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ;[214][215] those who do not submit a report for six consecutive months are termed "inactive".[216]
       
      Ethics and morality
      See article: Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Their views of morality reflect conservative Christian values. All sexual relations outside of marriage are grounds for expulsion if the individual is not deemed repentant;[217][218] Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  is considered a serious sin, and same-sex marriages are forbidden. Abortion is considered murder.[219] Suicide is considered to be "self-inflicted murder" and a sin against God.[220] Modesty in dress and grooming is frequently emphasized. Gambling, drunkenness, illegal drugs, and tobacco use are forbidden.[221] Drinking of alcoholic beverages is permitted in moderation.[219] 

      The family structure is patriarchal. The husband is considered to have authority on family decisions, but is encouraged to solicit his wife's thoughts and feelings, as well as those of his children. Marriages are required to be monogamous and legally registered.[222][223] Marrying a non-believer, or endorsing such a union, is strongly discouraged and carries religious sanctions.[224][225] Divorce is discouraged, and remarriage is forbidden unless a divorce is obtained on the grounds of adultery, termed "a scriptural divorce".[226] If a divorce is obtained for any other reason, remarriage is considered adulterous unless the prior spouse has died or is since considered to have committed fornication.[227] Extreme physical abuse, willful non-support of one's family, and what the religion terms "absolute endangerment of spirituality" are considered grounds for legal separation.[228][229]
       
      Disciplinary action
      Main article: Jehovah's Witnesses and congregational discipline
      Formal discipline is administered by congregation Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . When a baptized member is accused of committing a serious sin—usually cases of sexual misconduct[115][230] or charges of apostasy for disputing the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. [231][232]—a judicial committee is formed to determine guilt, provide help and possibly administer discipline. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , a form of shunning, is the strongest form of discipline, administered to an offender deemed unrepentant.[233] Contact with disfellowshipped individuals is limited to direct family members living in the same home, and with congregation Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  who may invite disfellowshipped persons to apply for Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ;[234][235] formal business dealings may continue if contractually or financially obliged.[236] Witnesses are taught that avoiding social and spiritual interaction with disfellowshipped individuals keeps the congregation free from immoral influence and that "losing precious fellowship with loved ones may help [the shunned individual] to come 'to his senses,' see the seriousness of his wrong, and take steps to return to Jehovah."[237] The practice of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  may also serve to deter other members from dissident behavior.[238] Members who disassociate (formally resign) are described in Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  as wicked and are also shunned.[239][240][241] Expelled individuals may eventually be reinstated to the congregation if deemed repentant by Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in the congregation in which the disfellowshipping was enforced.[242] Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  is a lesser form of discipline given formally by a Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to a baptized Witness who is considered repentant of serious sin; the reproved person temporarily loses conspicuous privileges of service, but suffers no restriction of social or spiritual fellowship.[243] Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , a curtailing of social but not spiritual fellowship, is practiced if a baptized member persists in a course of action regarded as a violation of Bible principles but not a serious sin.[note 4]
      Separateness
      Main article: Jehovah's Witnesses and governments
      Jehovah's Witnesses believe that the Bible condemns the mixing of religions, on the basis that there can only be one truth from God, and therefore reject interfaith and ecumenical movements.[244][245][246] They believe that only their religion represents true Christianity, and that other religions fail to meet all the requirements set by God and will soon be destroyed.[247] Jehovah's Witnesses are taught that it is vital to remain "separate from the world." Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  define the "world" as "the mass of mankind apart from Jehovah's approved servants" and teach that it is morally contaminated and ruled by Satan.[248][249][250] Witnesses are taught that association with "worldly" people presents a "danger" to their faith,[251] and are instructed to minimize social contact with non-members to better maintain their own standards of morality.[252][253][254][255]

      Jehovah's Witnesses believe their highest allegiance belongs to God's kingdom, which is viewed as an actual government in heaven, with Christ as king. They remain politically neutral, do not seek public office, and are discouraged from voting, though individual members may participate in uncontroversial community improvement issues.[256][257] They do not celebrate religious holidays such as Christmas and Easter, nor do they observe birthdays, nationalistic holidays, or other celebrations they consider to honor people other than Jesus. They feel that these and many other customs have pagan origins or reflect a nationalistic or political spirit. Their position is that these traditional holidays reflect Satan's control over the world.[258][259][260] Witnesses are told that spontaneous giving at other times can help their children to not feel deprived of birthdays or other celebrations.[261]

      They do not work in industries associated with the military, do not serve in the armed services,[262] and refuse national military service, which in some countries may result in their arrest and imprisonment.[263] They do not salute or pledge allegiance to flags or sing national anthems or patriotic songs.[264] Jehovah's Witnesses see themselves as a worldwide brotherhood that transcends national boundaries and ethnic loyalties.[265][266] Sociologist Ronald Lawson has suggested the religion's intellectual and organizational isolation, coupled with the intense indoctrination of adherents, rigid internal discipline and considerable Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , has contributed to the consistency of its sense of urgency in its apocalyptic message.[267] 
       
      See also: Are Jehovah's Witnesses a Religion?
      References
       
      Yearbook 2002, Watchtower Bible and Tract Society, p. 31, 2002 Van Voorst,Robert E. (2012). RELG: World (with Religion CourseMate with eBook Printed Access Card). Cengage Learning. p. 288. ISBN 1-1117-2620-5. Organized to Do Jehovah's Will, Watch Tower Bible & Tract Society, 2005, pages 17–18. "Cooperating With the Governing Body Today,", The Watchtower, March 15, 1990, page 19. Beckford 1975, p. 119 "Focus on the Goodness of Jehovah's Organization". The Watchtower: 22. 15 July 2006. "Impart God's Progressive Revelation to Mankind", The Watchtower, March 1, 1965, pp. 158–159 Penton 1997, pp. 165–171 "Flashes of Light—Great and Small", The Watchtower, May 15, 1995, page 15. Penton 1997, p. 165 J. F. Rutherford, Preparation, Watch Tower Bible & Tract Society, 1933, page 64, 67, "Enlightenment proceeds from Jehovah by and through Christ Jesus and is given to the faithful anointed on earth at the temple, and brings great peace and consolation to them. Again Zechariah talked with the angel of the Lord, which shows that the remnant are instructed by the angels of the Lord. The remnant do not hear audible sounds, because such is not necessary. Jehovah has provided his own good way to convey thoughts to the minds of his anointed ones ... Those of the remnant, being honest and true, must say, We do not know; and the Lord enlightens them, sending his angels for that very purpose." "The Spirit Searches into the Deep Things of God", The Watchtower, July 15, 2010, page 23, "When the time comes to clarify a spiritual matter in our day, holy spirit helps responsible representatives of 'the faithful and discreet slave' at world headquarters to discern deep truths that were not previously understood. The Governing Body as a whole considers adjusted explanations. What they learn, they publish for the benefit of all." "Do We Need Help to Understand the Bible?". The Watchtower: 19. February 15, 1981. "True, the brothers preparing these Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  are not infallible. Their writings are not inspired as are those of Paul and the other Bible writers. (2 Tim. 3:16) And so, at times, it has been necessary, as understanding became clearer, to correct views. (Prov. 4:18)" "Do You See the Evidence of God's Guidance?", The Watchtower, April 15, 2011, pages 3–5, "How, then, do we react when we receive divine direction? Do we try to apply it “right afterward”? Or do we continue doing things just as we have been accustomed to doing them? Are we familiar with up-to-date directions, such as those regarding conducting home Bible studies, preaching to foreign speaking people, regularly sharing in family worship, cooperating with Hospital Liaison Committees, and conducting ourselves properly at conventions? ... Do you clearly discern the evidence of divine guidance? Jehovah uses his organization to guide us, his people, through “the wilderness” during these last days of Satan’s wicked world." "Unity Identifies True Worship", The Watchtower, September 15, 2010, page 13 par.8 "This spiritual food is based on God’s Word. Thus, what is taught is not from men but from Jehovah." "Overseers of Jehovah’s People", The Watchtower, June 15, 1957, "Let us now unmistakably identify Jehovah’s channel of communication for our day, that we may continue in his favor ... It is vital that we appreciate this fact and respond to the directions of the “slave” as we would to the voice of God, because it is His provision." Penton 1997, p. 172 All Scripture is Inspired of God, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 336. All Scripture is Inspired of God, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 9. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  | pp. 199–208 Jehovah's Witnesses Holden & 2002 Portrait, p. 67, "Materials such as The Watchtower are almost as significant to the Witnesses as the Bible, since the information is presented as the inspired work of theologians, and they are, therefore, believed to contain as much truth as biblical texts." James A. Beverley, Crisis of Allegiance, Welch Publishing Company, Burlington, Ontario, 1986, ISBN 0-920413-37-4, pages 25–26, 101, "For every passage in Society literature that urges members to be bold and courageous in critical pursuits, there are many others that warn about independent thinking and the peril of questioning the organization ... Fear of disobedience to the Governing Body keeps Jehovah's Witnesses from carefully checking into biblical doctrine or allegations concerning false prophecy, faulty scholarship, and injustice. Witnesses are told not to read books like this one." "Keep Clear of False Worship!", The Watchtower, 15 March 2006, "True Christians keep clear of false worship, rejecting false religious teachings. This means that we avoid exposure to religious programs on radio and television as well as religious literature that promotes lies about God and his Word." "Questions From Readers—Why do Jehovah’s Witnesses decline to exchange their Bible study aids for the religious literature of people they meet". The Watchtower: 31. May 1, 1984. "So it would be foolhardy, as well as a waste of valuable time, for Jehovah’s Witnesses to accept and expose themselves to false religious literature that is designed to deceive." Question Box, Our Kingdom Ministry, September 2007, "Throughout the earth, Jehovah’s people are receiving ample spiritual instruction and encouragement at congregation meetings, assemblies, and conventions, as well as through Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Under the guidance of his holy spirit and on the basis of his Word of truth, Jehovah provides what is needed so that all of God’s people may be fitly united in the same mind and in the same line of thought and remain stabilized in the faith. Surely we are grateful for Jehovah’s spiritual provisions in these last days. Thus, the faithful and discreet slave does not endorse any literature, meetings, or Web sites that are not produced or organized under its oversight." "Make Your Advancement Manifest", The Watchtower, August 1, 2001, page 14, "Since oneness is to be observed, a mature Christian must be in unity and full harmony with fellow believers as far as faith and knowledge are concerned. He does not advocate or insist on personal opinions or harbor private ideas when it comes to Bible understanding. Rather, he has complete confidence in the truth as it is revealed by Jehovah God through his Son, Jesus Christ, and the faithful and discreet slave." Testimony by Fred Franz, Transcript, Lord Strachan vs. Douglas Walsh, 1954. page 123, Q: "Did you imply that the individual member has the right of reading the books and the Bible and forming his own view as to the proper interpretation of Holy Writ? A:" .... No....The Scripture is there given in support of the statement, and therefore the individual when he looks up the Scripture and thereby verifies the statement,...search[es] the Scripture to see whether these things were so." "Do We Need Help to Understand the Bible?", The Watchtower, February 15, 1981, page 19, "Jesus’ disciples wrote many letters to Christian congregations, to persons who were already in the way of the truth. But nowhere do we read that those brothers first, in a skeptical frame of mind, checked the Scriptures to make certain that those letters had Scriptural backing, that the writers really knew what they were talking about. We can benefit from this consideration. If we have once established what instrument God is using as his 'slave' to dispense spiritual food to his people, surely Jehovah is not pleased if we receive that food as though it might contain something harmful. We should have confidence in the channel God is using." Beckford 1975, pp. 84, 89, 92, 119–120 "Questions From Readers", The Watchtower April 1, 1986 pp. 30–31. Holden, Andrew (2002). Jehovah's Witnesses: Portrait of a Contemporary Religious Movement. Routledge. p. 24. ISBN 0-415-26609-2. Ringnes, Hege Kristin; Helje Kringlebotn Sødal (ed.) (2009). Jehovas vitner—en flerfaglig studie (in Norwegian). Oslo: Universitetsforlaget. p. 27. Holden, A. (2002). Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  (PDF). Department of Sociology, Lancaster University, Lancaster LA1 4YL, UK. p. Endnote . Retrieved 2009-06-21. Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. p. 87. Beckford 1975, p. 105 Revelation Its Grand Climax, Watch Tower Bible & Tract Society, 1988, pg 36, "In the songbook produced by Jehovah’s people in 1905, there were twice as many songs praising Jesus as there were songs praising Jehovah God. In their 1928 songbook, the number of songs extolling Jesus was about the same as the number extolling Jehovah. But in the latest songbook of 1984, Jehovah is honored by four times as many songs as is Jesus. This is in harmony with Jesus’ own words: 'The Father is greater than I am.' Love for Jehovah must be preeminent, accompanied by deep love for Jesus and appreciation of his precious sacrifice and office as God’s High Priest and King." Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. p. 90. "What is the Holy Spirit?". The Watchtower: 5. October 1, 2009. "There is a close connection between the holy spirit and the power of God. The holy spirit is the means by which Jehovah exerts his power. Put simply, the holy spirit is God’s applied power, or his active force." Hoekema 1963, p. 262 Hoekema 1963, pp. 276–277 Penton 1997, p. 372 Hoekema 1963, p. 270 "Stay in the “City of Refuge” and Live!", The Watchtower, November 15, 1995, page 19 Penton 1997, pp. 188–189 Penton 1997, pp. 188–190 Hoekema 1963, pp. 298–299 Holden & 2002 Portrait, p. 25 "Identifying the Wild Beast and Its Mark". The Watchtower: 5. 1 April 2004. "This does not mean, however, that every human ruler is a direct tool of Satan." Hoekema 1963, pp. 322–324 Hoekema 1963, pp. 265–269 Penton 1997, p. 186 Penton 1997, p. 193–194 "Remaining Organized for Survival Into the Millennium", The Watchtower, September 1, 1989, page 19, "Only Jehovah's Witnesses, those of the anointed remnant and the 'great crowd,'as a united organization under the protection of the Supreme Organizer, have any Scriptural hope of surviving the impending end of this doomed system dominated by Satan the Devil." You Can Live Forever in Paradise on Earth,, Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, pg 255, "Do not conclude that there are different roads, or ways, that you can follow to gain life in God's new system. There is only one ... there will be only one organization—God's visible organization—that will survive the fast-approaching 'great tribulation.' It is simply not true that all religions lead to the same goal. You must be part of Jehovah's organization, doing God's will, in order to receive his blessing of everlasting life." "Our Readers Ask: Do Jehovah's Witnesses Believe That They Are the Only Ones Who Will Be Saved?", The Watchtower, November 1, 2008, page 28, "Jehovah's Witnesses hope to be saved. However, they also believe that it is not their job to judge who will be saved. Ultimately, God is the Judge. He decides." Hoekema 1963, pp. 315–319 Insight on the Scriptures Volume 1 p. 606 "Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. "             Hoekema 1963, p. 297 Hoekema 1963, pp. 286 "Apocalypse—When?", The Watchtower, February 15, 1986, page 6. Penton 1997, p. 180 Hoekema 1963, pp. 307–321 Penton 1997, p. 17–19 The Watchtower 10/1/92 p. 16 par. 6 "The Messiah’s Presence and His Rule" Holden & 2002 Portrait, p. 64–69 2010 Yearbook of Jehovah’s Witnesses: p. 6 Highlights of the Past Year "UPBUILDING AND ENJOYABLE FAMILY WORSHIP" The Watchtower 5/15 2011 p. 14 par 13 Christian Families—“Keep Ready” Maintain a Family Worship Evening Hoekema 1963, p. 292 Crompton, Robert (1996). Counting the Days to Armageddon. Cambridge: James Clarke & Co. p. 5. ISBN 0-227-67939-3. Rogerson, Alan (1969). Millions Now Living Will Never Die: A Study of Jehovah's Witnesses. Constable & Co, London. p. 1. ISBN 978-0094559400. Whalen, William J. (1962). Armageddon Around the Corner: A Report on Jehovah's Witnesses. New York: John Day Company. p. 15,18. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Ringnes, Hege Kristin; Helje Kringlebotn Sødal (ed.) (2009). Jehovas vitner—en flerfaglig studie (in Norwegian). Oslo: Universitetsforlaget. p. 43. "Question Box: How long should a formal Bible study be conducted with an individual in the Knowledge book?". 'Our Kingdom Ministry. October 1996. "We want people to receive a basic knowledge of the truth. Yet it is expected that within a relatively short period of time, an effective teacher will be able to assist a sincere average student to acquire sufficient knowledge to make an intelligent decision to serve Jehovah... (if there is no) clear evidence of his desire to serve Jehovah .... it may be advisable to discontinue the study." Botting, Heather; Gary Botting (1984). The Orwellian World of Jehovah's Witnesses. University of Toronto Press. p. 77. ISBN 0-8020-6545-7. "The society states explicitly that all Bible studies should quickly show signs of 'real progress' to be deemed worthy of pursuit ... unless the potential converts are willing to give clear indication that they accept both the doctrines and the consequent responsibilities of attending meetings and going from door to door themselves, the study should be discontinued." Bearing Thorough Witness About God's Kingdom, Watch Tower Bible & Tract Society, 2009, page 63, "Do you obey the command to bear thorough witness, even if the assignment causes you some apprehension?" "Determined to bear thorough witness," The Watchtower, December 15, 2008, page 19, "When the resurrected Jesus spoke to disciples gathered in Galilee, likely 500 of them, he commanded: 'Go therefore and make disciples of people of all the nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the holy spirit, teaching them to observe all the things I have commanded you.' That command applies to all true Christians today." Botting, Heather; Gary Botting (1984). The Orwellian World of Jehovah's Witnesses. University of Toronto Press. p. 52. ISBN 0-8020-6545-7. "Do You Contribute to an Accurate Report?", Our Kingdom Ministry, December 2002, page 8, "Jehovah’s organization today instructs us to report our field service activity each month ... At the end of the month, the book study overseer makes sure that all in the group have followed through on their responsibility to report their activity." "Regularity in Service Brings Blessings", Our Kingdom Ministry, May 1984, page 7. "Helping Irregular Publishers". Our Kingdom Ministry: 7. December 1987. "Keep the Word of Jehovah Moving Speedily". Our Kingdom Ministry: 1. October 1982. Chryssides, G.D. (1999). Exploring New Religions. Continuum International Publishing Group. p. 103. ISBN 0-304-33651-3. "Imitate Jehovah—Exercise Justice and Righteousness", The Watchtower, August 1, 1998, page 16. Holden & 2002 Portrait, pp. 26–27, 173 "Questions From Readers". The Watchtower: 30,31. June 15, 2002. Penton 1997, pp. 152, 180 "The Bible's Viewpoint What Does It Mean to Be the Head of the House?".Awake!: 26. July 8, 2004. "Christian Weddings That Bring Joy". The Watchtower: 11. 15 April 1984. Shepherd the Flock of God. pp. 37–38, 124–125. "How should individual Christians and the congregation as a whole view the Bible advice to marry "only in the Lord"?". The Watchtower: 31. 15 March 1982. Penton 1997, pp. 110–112 "Adultery". Insight on the Scriptures 1. p. 53. "Marriage—Why Many Walk Out", Awake!, July 8, 1993, page 6, "A legal divorce or a legal separation may provide a measure of protection from extreme abuse or willful nonsupport." "When Marital Peace Is Threatened". The Watchtower: 22. 1 November 1988. Beckford 1975, pp. 54–55 Penton 1997, pp. 106–108 Osamu Muramoto (August 1998). Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Journal of Medical Ethics 24 (4): 223–230.doi:Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . PMC Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . PMID Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . The Watchtower April 15, 1988. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , "Do you shun former members? ... If, however, someone unrepentantly practices serious sins, such as drunkenness, stealing or adultery, he will be disfellowshipped and such an individual is avoided by former fellow-worshipers. ... The marriage relationship and normal family affections and dealings can continue. ... Disfellowshipped individuals may continue to attend religious services and, if they wish, they may receive spiritual counsel from the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  with a view to their being restored. They are always welcome to return to the faith [emphasis retained from source]" "Display Christian Loyalty When a Relative Is Disfellowshipped". Our Kingdom Ministry: 3–4. August 2002. "Disfellowshipping-How to View It". The Watchtower: 24. 15 September 1981. "Appendix: How to Treat a Disfellowshipped person". Keep Yourselves in God's Love. Jehovah's Witnesses. 2008. pp. 207–209. Holden & 2002 Portrait, p. 163 "Disfellowshiping—How to View It", The Watchtower, September 15, 1981, page 23. "Do You Hate Lawlessness?", The Watchtower, February 15, 2011, page 31. Franz, Raymond. Crisis of Conscience. p. 358. Shepherd the Flock of God. Watch Tower Society. p. 119. "Questions From Readers", The Watchtower, January 1, 1983 pp. 30–31. "Should the Religions Unite?". The Watchtower: 741–742. 15 December 1953. "Is Interfaith God's Way?". The Watchtower: 69. 1 February 1952. Beckford 1975, p. 202, "The ideological argument states that, since absolute truth is unitary and exclusive of all relativisation, there can only 'logically' be one human organization to represent it. Consequently, all other religious organizations are in error and are to be strictly avoided. The absolutist view of truth further implies that, since anything less than absolute truth can only corrupt and destroy it, there can be no justification for Jehovah's witnesses having any kind of association with other religionists, however sincere the motivation might be." "15 Worship That God Approves". What Does The Bible Really Teach?. p. 145. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, pages 435–436. "Live a Balanced, Simple Life", The Watchtower, July 15, 1989, page 11. Holden & 2002 Portrait, p. 12 "Keep Your Distance When Danger Threatens". The Watchtower: 23. February 15, 1994. "Steering Clear of Danger ... We must also be on guard against extended association with worldly people. Perhaps it is a neighbor, a school friend, a workmate, or a business associate. ... What are some of the dangers of such a friendship? We could begin to minimize the urgency of the times we live in or take a growing interest in material rather than spiritual things. Perhaps, because of a fear of displeasing our worldly friend, we would even desire to be accepted by the world." Holden & 2002 Portrait, pp. 109–112 Franz, Raymond (2007). In Search of Christian Freedom. Commentary Press. p. 409. ISBN 0-914675-17-6. ""Each One Will Carry His Own Load", The Watchtower, March 15, 2006, page 23. Bryan R. Wilson, "The Persistence of Sects", Diskus, Journal of the British Association for the Study of Religions, Vol 1, No. 2, 1993, "They have extensive contact with the wider public, [in Britain in 1989, 108,000 publishers undertook 23 million hours of house-calls]. Yet, they remain little affected by that exposure—they confine their contacts to their single-minded purpose and avoid all other occasions for association." Questions From Readers, The Watchtower, November 1, 1999, p. 28,"As to whether they will personally vote for someone running in an election, each one of Jehovah's Witnesses makes a decision based on his Bible-trained conscience and an understanding of his responsibility to God and to the State." Questions From Readers, The Watchtower, March 1, 1983, p. 30 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  p. 178 Holidays The Watchtower 8/15/09 p. 22 par. 20 “Keep Yourselves in God’s Love” The Watchtower 9/15/68 p. 573 par 6 "The Seriousness of It" The Watchtower 10/15/92 p. 18 par. 21 "Work to Preserve Your Family Into God’s New World" Worship the Only True God, Watch Tower Bible & Tract Society, 2002, p. 159. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Education, Watch Tower Bible & Tract Society, 2002, pp. 20–23 Owens, Gene (September 1997). "Trials of a Jehovah's Witness.(The Faith of Journalists)". Nieman Reports. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  Jehovah’s Witnesses Official Media Web Site Ronald Lawson, "Sect-state relations: Accounting for the differing trajectories of Seventh-Day Adventists and Jehovah's Witnesses", Sociology of Religion, Winter 1995, "The urgency of the Witness's apocalyptic has changed very little over time. The intellectual isolation of the Witness leaders has allowed them to retain their traditional position, and it is they who continue to be the chief purveyors of the radical eschataology ....This commitment (to principle) was bolstered by their organizational isolation, intense indoctrination of adherents, rigid internal discipline, and considerable persecution."
    • By Charles loyal
      Why Jehovah's Witnesses Celebrate Wedding Anniversaries but not Birthday Anniversaries
      This is because there are no pagan origins connected to marriage or wedding rings. Marriage was divinely instituted by the "one true God"...Jehovah. (Genesis 2:18-24; Matthew 19:4-6; John 17:3)
       
      And unlike the mentioned examples of birthday celebrations, the Bible does not put marriage in a bad light. Jesus himself both attended a marriage celebration and contributed to the pleasure of the occasion.—John 2:1-11.
    • By The Librarian
      The world looks a lot different through the eyes of little children. And according to a recent study in I
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , the idea of aging might look different too. A good number of children aged three to five seemed to think that birthday parties were responsible for making people grow older. According to those kids, if a person doesnÂ’t have a birthday party, they stay the same age. Developmental psychologist Jacqueline Woolley and her team at the University of Texas, Austin, compiled two studies in which they tested childrenÂ’s understanding of aging by telling them stories.
      In the first study, the researchers told 99 American children between the ages of 3 and 5 a story about a child who had no birthday party. Then, a story about a child who had two birthday parties. “The third was simply about a child who was turning 3,” the authors write. After hearing the stories, the children were asked to tell the age of each character.
      Toshifumi Kitamura/Getty 
      Woolley’s team expected that 4- and 5-year-olds would do significantly better than 3-year-olds at reporting the age of the character in each story. And that was mostly true for the stories with no birthday party and with one birthday party. But for the third scenario, in which a child had two birthday parties, all the kids seemed confused. 
      Thirty-eight percent of all the children were confused by the two-birthday party scenario, and incorrectly answered that the child in that story would be two years older. They had an easier time wrapping their head around the scenario of children with no birthday parties, and children who had one birthday party on their birthday. 
      The researchers also tested children's beliefs about the way adults age by telling a story about a woman who does not want to grow older. The researchers' scenario went like this: “This is Mrs. Jamison. She is a teacher. How old do you think she is? Tomorrow is her birthday. But she does not want to get older. She wants to stay the same age for the rest of her life. Can Mrs. Jamison stay the same age and not get older? Does Mrs. Jamison have to get older even if she does not want to?”
      Apparently, this caused some confusion among the children. Seventy-one percent of three-year-olds responded that yes, Mrs. Jamison could make herself younger. The older kids did better on that question, and all of the kids were able to correctly answer the other questions about Mrs. Jamison's age. 
      But why carry out this study in the first place? A lot of research explores how children understand the facts of the world around them as they age. The researchers cite 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in which it was shown that children as young as 3 understand the idea that living things grow and objects do not.  But birthday parties are a cultural practice. Jehovah's Witnesses, for instance, don't celebrate birthdays. So the researchers set out to study how a piece of culture might affect the way children think about an idea that overlaps culture and biology. And, as it turns out, kids think the darnedest things. 

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      So.... I am wondering.... what did they find out about JW's? .... Anyone else left wondering?
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Prince reportedly once said he wanted President Obama to outlaw birthdays and Christmas.
      “Why doesn’t Obama just outlaw birthdays?” the “Purple Rain” singer once asked Van Jones, the CNN political commentator reveals in a story published Thursday in GQ magazine.
      The “Purple Rain” singer, who died in April at age 57 from an accidental drug overdose, was baptized as a Jehovah’s Witness in 2003. Jehovah’s Witnesses don’t celebrate birthdays because they “believe that such celebrations displease God” and because Christmas has pagan roots, according to the Church’s official website.
      “Although we choose not to celebrate Christmas ourselves, we respect each person’s right to decide for himself in this matter. We do not interfere in the Christmas celebrations of others,” the website states.
      Jones said Prince told him, “I was hoping that Obama as soon as he was elected, would get up and announce there’d be no more Christmas presents and no more birthdays — we’ve got too much to do.
      Jones, who indicated he was laughing during the conversation with the music superstar, replied, “I don’t know if that would go over too well.”

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    • Eric Ouellet

      Nous ne pouvons rien cacher à Dieu, Droite est la vision de Justice de Jéhovah 
      Louez Yah !
      Remerciez Jéhovah, car il est bon ;
      son amour fidèle est éternel.
      Qui peut proclamer tous les actes puissants de Jéhovah
      ou annoncer toutes ses actions dignes de louanges ?
      Heureux ceux qui agissent avec droiture,
      qui se comportent toujours avec justice.
      Souviens-toi de moi, ô Jéhovah, quand tu accordes ta faveur à ton peuple.
      Occupe-toi de moi par tes actes sauveurs,
      pour que je savoure le bien que tu fais à ceux que tu as choisi ;
      Pour que je me réjouisse aux côtés de ta nation,
      pour que je te loue fièrement aux côtés de ton héritage.
      Nous avons péché, comme nos ancêtres;
      nous avons mal agi, nous nous sommes conduits méchamment.
      Nos ancêtres, en Égypte, ne comprirent pas le sens de tes œuvres prodigieuses.
      Ils ne se souvinrent pas de ton immense amour fidèle,
      et ils se rebellèrent près de la mer, la mer Rouge.
      Mais par égard pour son nom, il les sauva,
      afin de faire connaître sa puissance.
      Il réprimanda la mer Rouge, et elle s’assécha ;
      il les conduisit à travers ses profondeurs comme à travers un désert;
      il les sauva de la main de leur adversaire,
      il les racheta de la main de l’ennemi.
      Les eaux recouvrirent leurs adversaires ;
      aucun d’eux ne survécut.
      Alors ils eurent foi en sa promesse ;
      ils se mirent à chanter sa louange.
      Mais ils oublièrent vite ce qu’il avait fait ;
      ils n’attendirent pas son conseil.
      Ils cédèrent à leurs désirs égoïstes dans le désert;
      ils mirent Dieu à l’épreuve dans les solitudes.
      Il leur accorda ce qu’ils demandaient,
      mais il les frappa ensuite d’un mal qui les fit dépérir.
      Dans le camp, ils devinrent jaloux de Moïse
      et d’Aaron, le saint de Jéhovah.
      Alors la terre s’ouvrit et engloutit Dathan,
      et elle recouvrit ceux qui s’étaient rassemblés avec Abiram.
      Un feu flamba parmi leur groupe,
      une flamme consuma les méchants.
      Ils firent un veau en Horeb
      et se prosternèrent devant une statue en métal;
      ils échangèrent ma gloire
      contre la représentation d’un taureau, d’un mangeur d’herbe.
      Ils oublièrent Dieu, leur Sauveur,
      qui avait fait de grandes choses en Égypte,
      des œuvres prodigieuses au pays de Cham,
      des actes redoutables à la mer Rouge.
      Il allait ordonner leur anéantissement,
      mais Moïse, celui qu’il avait choisi, intercéda auprès de lui
      pour détourner sa colère destructrice.
      Puis ils méprisèrent le pays désirable ;
      ils n’eurent pas foi dans sa promesse.
      Ils n’arrêtèrent pas de grogner dans leurs tentes ;
      ils n’écoutèrent pas la voix de Jéhovah.
      Alors, levant la main, il jura
      de les faire tomber dans le désert,
      de faire tomber leurs descendants parmi les nations
      et de les disperser dans tous les pays.
      Puis ils prirent part au culte du Baal de Péor
      et mangèrent des sacrifices offerts aux morts.
      Ils provoquèrent sa colère par leurs actions,
      et un fléau éclata parmi eux.
      Mais Phinéas se leva pour intervenir,
      et le fléau s’arrêta.
      Et cela fut porté à son compte comme justice,
      de génération en génération, pour toujours.
      Ils provoquèrent sa colère aux eaux de Meriba,
      et, à cause d’eux, les choses tournèrent mal pour Moïse.
      Ils aigrirent son esprit,
      si bien qu’il parla avec ses lèvres sans réfléchir.
      Ils n’anéantirent pas les peuples,
      contrairement à l’ordre de Jéhovah.
      Mais ils se mêlèrent aux nations
      et adoptèrent leurs manières d’agir.
      Ils servirent leurs idoles,
      et celles-ci devinrent un piège pour eux.
      Ils sacrifièrent leurs fils
      et leurs filles aux démons.
      Ils firent couler le sang d’innocents,
      le sang de leurs propres fils et de leurs propres filles
      qu’ils sacrifiaient aux idoles de Canaan;
      et le pays fut profané par le sang versé.
      Par leurs œuvres, ils se rendirent impurs ;
      par leurs actes, ils pratiquèrent la prostitution spirituelle.
      Alors la colère de Jéhovah éclata contre son peuple,
      et il en vint à détester son héritage.
      Maintes fois il les livra aux nations,
      pour que ceux qui les haïssaient dominent sur eux.
      Leurs ennemis les opprimèrent,
      et ils furent soumis à leur pouvoir.
      Bien des fois il les secourut,
      mais ils se rebellaient et désobéissaient,
      et ils étaient abaissés à cause de leur faute.
      Cependant il voyait leur détresse
      et entendait leur appel à l’aide.
      Pour eux, il se souvenait de son alliance ;
      dans son grand amour fidèle, il avait pitié.
      Il éveillait envers eux la pitié
      de tous ceux qui les tenaient captifs.
      Sauve-nous, ô Jéhovah notre Dieu,
      et rassemble-nous du milieu des nations
      pour que nous puissions glorifier ton saint nom
      et te louer dans la joie.
      Que Jéhovah, le Dieu d’Israël, soit loué
      pour toute l’éternité.
      Et que tout le peuple dise : « Amen ! »
      Louez Yah !

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour tes sujets et partages. Bonne journée Michel
      12 SECRETS POUR MAINTENIR LA JOIE DANS l organisation de Jéhovah.pdf memoire_vivante56.pdf Un athée.pdf
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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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