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Conscience individual and collective


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We all think about moral issues all the time. What we think is good and what we think is bad.

We have a conscience. We have a knowledge feedback loop with ourselves. Is this an open system or a closed system and if it's open, what is it open to? If it's closed, what is it closed to?

Now I can't speak to anyone else or their conscience except as a presumption - the presumption that they have one as much as they have a mind. We could go on at length in the manner of Descartes and on down the line to the existential and materialist philosophers as to whether anyone has a mind/or free will. I simply presume it on the basis of my own knowledge feedback loop. When I say "I know" I'm not saying "I know" in any Gettier "True, Justified, Belief" "know" because that would take reams of unnecessary paper. Not only that Goedel's Incompleteness Theorem (as I apply this to knowledge in general) is true in all realms (you'll always be able to "know" things you can't prove from any set of axions(or scriptures)).

So you get born into a culture with a baked-in morality. You get born into a family with a baked-in morality. You are born (infant studies prove) with a sense of right and wrong.

There's history which you have nothing to do with which created the climate into which you and your conscience has been birthed.

Now you exist, and you have a feedback loop with the world and your conscience. You come to understand things like the permanence of objects which don't cease to exist when you stop seeing them. (Later we somehow can't ratchet that up to the conscience's constant awareness when it comes to God).

You interact with the world and your various groups with intersecting circles of implicit or explicit moral ideas and you assent with these or deny these and deal with the consequences to yourself as a result (this could be you simply misjudged reality and got it wrong, or you got censured by the group(s) you're associated with).

I prefer "rewards" over "consequences", but "rewards" indicates I've been informed by some external authority (which I presume exists as in God, or which I see) who will give me "as a reward" the thing I've decided I want in return for a given action or actions.

"Consequences" sound more threat-ish, and yet these are similar. Consequences come as a result of me as an individual doing or saying something and the thing happening like one domino fell intro another. There can, of course be unintended consequences, but that's something else.

So the external world allows me all manner of illusions which I may choose to hold as "true" in my head which may be "false". It's only when the connections between some false idea and a painful consequence (physical or psychological) occurs and I see the one event (me holding a false idea or acting falsely) as directly connected with the pain event that I stop believing the false thing or acting falsely. (I still might, if I feel the cost/benefit ratio is such that I'll deal w/the pain/consequence).

Ideally our sense of morality is tied in with certain egalitarian ideas (we're no better than anyone else, as we're all creations, as a sentient creation something has a certain right to maintain itself and try to exist and thrive, but w/in limits...yada, yada) and most importantly that a Creator exists who is the penultimate judge of all things.

You know where this is going....

Then you have to have the Creator telling us good/bad right/wrong. We need examples and life stories. So we have the Bible.

Bringing it up to the 1st century, and the Christian Congregation we have many accounts which we can read to tell us that nothing was perfect then. (would we expect that today? why?)

Of course we do have arguments as to what organization IS the most Christian on the planet.

This would have to be argued scripturally.

Why talk about organization?

Because organizations necessarily involve themselves w/the individual conscience at some level.

We can argue(and do and should) as to what degree. Guess what? They did in the 1st century. We can "get in trouble" and not actually "be in trouble" w/Jehovah by this arguing, but there has to be balance and there should be (and was in the 1st century...unless Demas and others who split were "faithful" and just went on to live their lives...maybe so, maybe not).

We have to expect that there's going to be a "middle ground" which makes everyone less than comfortable in the Christian Congregation. But, if we refuse to be a part of organization, how can we expect to prosper? We never see Jehovah NOT use organization or recommend scripturally that someone should go it alone.

So where ever you might be you're going to have to choose.

Don't want other people influencing you by telling you things you'd rather not hear, telling you maybe you have it all wrong or that there's a place to argue and a time, but in the middle of the hall during a meeting just might not be met w/the best response?

Could be like one brother said "He doesn't take counsel."

Will your conscience work right if it doesn't get recalibrated by scripture AND by others who admit to the same scriptures?

***BTW This is me thinking out loud for ME, not anyone else***

    Hello guest!

(Link for me to look at or anyone else)

    Hello guest!

Interesting paper.

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I liked your KH building experience. We've all had that experience when we would have made different decisions if we were in charge, and then we are glad we weren't. But I can't seem to fit your musing on conscience into what I thought was the most common use of the term "conscience" in the Bible. Of course, it might be right anyway, depending on what you mean by consequences. For example: Let's say that you would love the experience of eating roast beef a couple times a week, but depe

Correctly handling the "Word of Truth", is the same as correctly handling a saw, a hammer, a level, or any other tool.  WORDS are the tools with which we think. If we use tools in a wrong way, what we build will be crap. If we use words in a wrong way, what we think will be crap. My considered dogged opinion is that Sen-yor Chavez is on the verge of hysterical panic.

In the 1970's it was common for Bethelites to order Bible commentaries like Matthew Henry's and Barnes' Notes on the NT and various Bible translations. Later, they also allowed orders for Jay Green's Hebrew Interlinear and William Whiston's Josephus. Bethelites paid for them, but the price was fairly low because all requests were ordered through a one of Dean Songer's assistants. Then there was a meeting in 1979, and all such books became impossible to order, and anyone who already had them

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If you want to hear my opinion. :) 

There are two types of conscience. First is Natural conscience (in biblical terminology) given by God. It is obtained by birth and inherited by genetics that began with Adam  and Eve. After birth, a child or in another situation an adult, comes under the influence of family, environment, society and their own choices.

Second is Artificial conscience. For example, JW members have two types of conscience. The first one, natural, from God. The second type of conscience is called in the WTJWorg publication; "Bible-trained conscience." It is an artificially created conscience based on religious-ideological interpretations and doctrines. It has some positive aspects, but not always. For example, not greeting a former member of the Organization creates a certain conflict in the JW member. There is a conflict between two types of conscience: between the Natural Conscience given by God and the Artificially Created Conscience trained in the Organization.

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  • Member

A person's conscience has to be that person's individual conscience.  And as @Srecko Sostar has said the other option is the Artificial conscience. But in reality the Artificial conscience is not a conscience, it is a person's life being controlled by other people. 

16 hours ago, xero said:

I prefer "rewards" over "consequences", but "rewards" indicates I've been informed by some external authority who will give me "as a reward" the thing I've decided I want in return for a given action or actions.

This is how the JW Org works for men. Rewards of Ministerial Servant or Elder for obeying the orders from the GB downward.

16 hours ago, xero said:

"Consequences" sound more threat-ish, and yet these are similar.

The JW Org also uses this and it is a threat to all those baptised into the Org. Small consequence = Reproved. Big consequence = D/fed..

16 hours ago, xero said:

Bringing it up to the 1st century, and the Christian Congregation we have many accounts which we can read to tell us that nothing was perfect then. (would we expect that today? why?)

You do realise of course that Christianity was NEW back then. Completely new. There had never been anything like it before. We are now 2000 years into Christianity. 

16 hours ago, xero said:

Why talk about organization?

Because organizations necessarily involve themselves w/the individual conscience at some level.

But the JW Org takes over people's consciences.  The GB makes rules, the congregants obey those rules.  JW congregants just become a number, just like 'boots on the ground'.  Reports put in to count numbers. Memorial attendance, to count numbers. 

16 hours ago, xero said:

But, if we refuse to be a part of organization, how can we expect to prosper? We never see Jehovah NOT use organization or recommend scripturally that someone should go it alone.

As for : if we refuse to be a part of organization, how can we expect to prosper?    That depends what you mean by prosper.  BUT A person can be part of organisation, with out of being part of AN Organisation.  I notice you did not say  We never see Jehovah NOT use AN organization. 

Quote - Could be like one brother said "He doesn't take counsel."     

This is an Elders way of saying that a person 'does not do as WE tell him'. They would say it about me when i didn't wear a jacket and tie to meetings. :).

Quote  -  Will your conscience work right if it doesn't get recalibrated by scripture AND by others who admit to the same scriptures?

Will your conscience work right if you just follow orders coming down from Leaders that are NOT inspired of God's Holy Spirit. And others that are seeking rewards from men as mentioned earlier in the comment. 

  

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2 hours ago, Srecko Sostar said:

"Bible-trained conscience." It is an artificially created conscience based on religious-ideological interpretations and doctrines.

Sorry to say Srecko, You, John and JWI are wrong with this opinion. The Watchtower DOES NOT, nor will it EVER, brainwash people.

God's given ability for humans to know from good and bad was entwined in our DNA since the crimes of the first pair. So, the Watchtower "provides" the necessary tools for each one of us to succeed in their Christian life. 

The problem here, ex-witnesses "demand" the Watchtower should be accountable for our own personal actions. I posed a question to John about JTR, why should the Watchtower be deemed responsible for his personal behavior, when he understood the laws of God. In essence, BIBLE TRAINED conscience. It would appear, that didn't work for JTR, now did it. 

So, no! Conscience is something that is a mechanism to determine and decide from good or evil. It's up to the individual, how they are going to train (Personal Development) themselves with bible help, on how they with to lead a Christian Life.

Think about it. If that artificial creation of conscience as you assume, then you wouldn't be arguing this point from a standpoint, as an ex-witness.

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2 hours ago, César Chávez said:

Sorry to say Srecko, You, John and JWI are wrong with this opinion. The Watchtower DOES NOT, nor will it EVER, brainwash people.

God's given ability for humans to know from good and bad was entwined in our DNA since the crimes of the first pair. So, the Watchtower "provides" the necessary tools for each one of us to succeed in their Christian life. 

The problem here, ex-witnesses "demand" the Watchtower should be accountable for our own personal actions. I posed a question to John about JTR, why should the Watchtower be deemed responsible for his personal behavior, when he understood the laws of God. In essence, BIBLE TRAINED conscience. It would appear, that didn't work for JTR, now did it. 

So, no! Conscience is something that is a mechanism to determine and decide from good or evil. It's up to the individual, how they are going to train (Personal Development) themselves with bible help, on how they with to lead a Christian Life.

Think about it. If that artificial creation of conscience as you assume, then you wouldn't be arguing this point from a standpoint, as an ex-witness.

I agree w/all of this.

I'm reading the pdf attached...Even though it's writing about evangelicals in general, the outline does discuss the problem that not only Ex-JW's are examples of in many cases (I don't know all), but the spirit that operates in the world right now - the deification of the individual conscience (low church (deification of conscience) vs high church(deification of organizations) are the terms he uses and discusses the "ditches" each represents)

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11 hours ago, xero said:

Will your conscience work right if it doesn't get recalibrated by scripture AND by others who admit to the same scriptures?

I appreciated your take on the questions you raised. I have heard ex-Witnesses claim that there is no such thing as a collective conscience or an organizational conscience, and that all of us are therefore completely on our own when we stand individually before the judgment seat. I agree with the Bible statement that we stand alone for judgment, but you have made an excellent point about how all of us will develop morality based on what has been passed down to us and what we get (or even choose to get) from our various environments. But we all have opportunities for further conforming our environment by choosing association with those who will prod us and encourage us in the direction of an ever clearer Bible-trained conscience.

No one can argue that there isn't already a collective conscience that waits for us to absorb it, much of it subconsciously I suspect. But if we accept that, then we should have no problem "artificially" maneuvering our environment to strengthen our conscience. And, of course, many of us have found the environment of the brotherhood of Witnesses to be perfectly suited to the needs of our conscience.

I also agree with Srecko, that to some extent we will probably accept some decisions made by a "collective" conscience that will be seem artificial to us.

(2 Timothy 3:1-5) . . .But know this, that in the last days critical times hard to deal with will be here. 2 For men will be . . .3 having no natural affection, . . .

Our conscience tells us that we can't turn our back on the physical and psychological needs of family members who might be disfellowshipped. This is a case, as Srecko says, where our own "natural affection" might say we must do one thing, but the collective environment of our congregation tells us to do something else. Perhaps it will not always be right for everyone to respond in exactly the same way the "collective" conscience tells us to. After all:

(James 4:17) 17 Therefore, if someone knows how to do what is right and yet does not do it, it is a sin for him.

But without the additional training of conscience from the congregation, would we even have stopped to think about the application of Jesus' words about how he came to put a sword on the earth?

(Matthew 10:34-36) . . .Do not think I came to bring peace to the earth; I came to bring, not peace, but a sword. 35 For I came to cause division, with a man against his father, and a daughter against her mother, and a daughter-in-law against her mother-in-law. 36 Indeed, a man’s enemies will be those of his own household.

There will be some tension between the two extremes on this topic, but I think that's a good part of what a conscience is for.

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8 hours ago, JW Insider said:

Our conscience tells us that we can't turn our back on the physical and psychological needs of family members who might be disfellowshipped.

Unfortunately, you sway this argument in the wrong direction. Your philosophy has nothing to do with conscience, but rather morals and standards. You can train yourself to have good morals, how you apply those morals within your conscience is a development of an unforeseen nature. You train yourself to be a good Christian, that's a moral standard. As a good Christian, you decide to interpret scripture in your own selfish way, that's your conscience.

Once again, don't confuse the two to win a nonsensical point. You and that ex-witness, Srecko, have none. It would also be unconscionable to manipulate scripture toward your own understanding, just to contradict others, on the way you apply, scripture. That means, your personal conscience accepts adding to scripture that isn't there in context or intent.

That's means, we have to accept and take responsibility for our personal actions and behavior. Galatians 6:5

For we are each responsible for our own conduct. (NLT) or

*** Bible Citations ***
(Galatians 6:5) For each one will carry his own load.

Why is this a provision in scripture,

(2 Corinthians 5:9, 10) . . .. 10 For we must all appear before the judgment seat of the Christ, so that each one may be repaid according to the things he has practiced while in the body, whether good or bad.

 

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JWI - I'm trying to find a way to formulate, by way of illustration or otherwise (the shorter the explanation the better), the dividing line between conscience and scriptural responsibility and actively being told by authority that some non-obvious thing is true and that one must believe the non-obvious thing is true and teach someone else in the same manner that this non-obvious thing is true.

You can and do have people in every organization JW/and non JW orgs who cross over the line either deifying conscience or deifying organization. Both of these are wrong and both of these may be done by individuals who are individually or collectively being "faithful" as they see what it means to be faithful.

Granted that imperfection exists in all humans, one would assume this imperfection would find some manifestation in organizations used by Jehovah (some latitude is demanded by this fact scripturally and practically).

So just as we see that there is a difference between allowing something to pass (Jehovah allowing) and causing (Jehovah causing) something to pass there is a difference between Jehovah actively approving of a given idea/interpretation and his allowance of a given idea/interpretation being present among those organizations he is using.

I remember reading the account in the book of Acts about Paul being told by holy spirit how he was to give a witness to Caesar and showed him many things he would suffer, and the delta between the elders in Jerusalem and their particular local agenda and Jehovah's agenda when it came about that Paul was accused of teaching an apostasy from Moses. The elders in Jerusalem in all their wisdom decided to get Paul to take care of two men and their closure of their vows of naziriteship at the temple publicly to dispel this idea. (Never mind that Paul's understanding would still likely have been considered an apostasy "no, you don't get it", Paul might say "I'm not saying it's WRONG to do these things, it's just not required for salvation!"). So the brothers in Jerusalem had one agenda (were they being cowardly, or discreet?), but Jehovah had a different one, because Jehovah could see that this would lead to a riot, Roman soldiers getting involved and then Paul appealing on the basis of his Roman citizenship to Caesar, thus fulfilling the dictates of Jehovah's will.

So this scriptural account, and there are others which are less proximate in my mind which might be used could be used as an example of Jehovah's earthly organization imagining one thing to be the thing which is important, but Jehovah had something else in mind. (It could also be an inducement to be less dogmatic)

***Again I'm just thinking aloud and using this thread to keep track****

 

 

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31 minutes ago, César Chávez said:

That's means, we have to accept and take responsibility for our personal actions and behavior. Galatians 6:5

Exactly! And if we feel our conscience is weak, or has made us react too strongly or strictly, we can improve our conscience through association with a collective group (congregation/brotherhood) of serious persons who continually train their conscience with Bible principles.

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12 minutes ago, xero said:

and there are others which are less proximate in my mind which might be used could be used as an example of Jehovah's earthly organization imagining one thing to be the thing which is important, but Jehovah had something else in mind.

That example (Paul's ministry) was an excellent example, because we consider both Paul and some of the elders and apostles at Jerusalem to be analogous to a 'governing body' which Paul sometimes good direction from -- but we also consider Paul himself to be a part of that same body, which covers the potential problem of Paul making statements that were not immediately acceptable to the Jerusalem body.

Of course, one of the more obvious examples is the one that Paul spoke of directly as a matter of conscience: the eating of meats that had been sacrificed to idols. The Jerusalem body evidently said no, and Paul said that it was or had become a matter of conscience. (Also a possibility of timing at play here.) It seems probable that he still wouldn't eat meats in front of Jerusalem's body of elders to avoid stumbling their weak consciences.

That interpretation is likely controversial to some, and I might not have it right, but we do know that Paul said conscience was directly related to this issue.

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    • My best guess is that Cesar really hates Jehovah's Witnesses, individually ... all of them, and is crude, rude, insulting and vulgar without letup to demonstrate to non-Witnesses that if they are considering the Jehovah's Witnesses religion, they will become like him .... thereby horrifying them, and scaring them away. I would also guess that this is caused by raging, massive and persistent neurotic insecurity, and is over-compensation due to unawareness. I don't expect perfection, or
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    • @César Chávez You appear to have some special reason or need to respond to others with vulgarity. You've done this to several people in the past, too. If "Pudgy" had been vulgar first, perhaps I missed it. Still, considering your claims to moral superiority over everyone, it seems a bit unseemly. This wasn't a topic under any religious heading or club, so I won't spell out Ephesians 5:3-4.
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      CHANTONS À JÉHOVAH UN CHANT NOUVEAU
      Il est bon de rendre grâces à Jéhovah
      et d’exécuter des mélodies pour ton nom, ô Très-Haut !
      D’annoncer ta bonté de cœur le matin
      et ta fidélité pendant les nuits,
      sur un instrument à dix cordes et sur le luth,
      aux accords sonores de la harpe.
      Car tu m’as réjoui, ô Jéhovah, à cause de ton action ;
      à cause des œuvres de tes mains je pousse des cris de joie.
      Que tes œuvres sont grandes, ô Jéhovah !
      Tes pensées sont très profondes.
      L’homme dépourvu de raison ne peut les connaître,
      et le stupide ne peut comprendre cela.
      Quand les méchants germent comme la végétation
      et que fleurissent tous ceux qui 
      pratiquent ce qui est malfaisant,
      c’est pour être anéantis pour toujours.
      Mais toi, tu es là-haut pour des temps indéfinis, ô Jéhovah!
      Car voici que tes ennemis, ô Jéhovah,
      car voici que tes ennemis périront;
      tous ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant seront séparés les uns des autres.
      Mais tu élèveras ma corne comme celle du taureau sauvage;
      je m’arroserai d’huile fraîche.
      Mon œil regardera mes ennemis;
      mes oreilles entendront parler de ceux
      qui se dressent contre moi, les malfaiteurs.
      Le juste fleurira comme un palmier ;
      il grandira comme un cèdre du Liban.
      Ceux qui sont plantés dans la maison de Jéhovah,
      dans les cours de notre Dieu — ils fleuriront.
      Ils prospéreront encore durant les cheveux gris,
      ils resteront gras et frais,
      pour annoncer que Jéhovah est droit.
      Il est mon Rocher, Celui en qui il n’y a pas d’injustice.
      Jéhovah lui-même est devenu roi!
      De grandeur il est vêtu ;
      Jéhovah est vêtu de force Il s’est ceint.
      Le sol productif aussi s’établit solidement
      de sorte qu’il ne peut chanceler.
      Ton trône est solidement établi depuis les temps anciens ;
      tu es depuis des temps indéfinis.
      Les fleuves ont fait retentir, ô Jéhovah,
      les fleuves ont fait retentir leur bruit ;
      les fleuves sans arrêt font retentir leur fracas.
      Par-dessus les bruits des eaux immenses,
      des vagues majestueuses de la mer qui déferlent,
      Jéhovah est majestueux dans les hauteurs.
      Tes rappels se sont révélés très dignes de foi.
      La sainteté convient à ta maison, ô Jéhovah,
      pour la longueur des jours.
      Ô Dieu aux actes de vengeance
      Jéhovah , ô Dieu aux actes de vengeance, apparais.
      Lève-toi, ô Juge de la terre!
      Fais revenir la rétribution sur les orgueilleux.
      Jusqu’à quand les méchants, ô Jéhovah,
      jusqu’à quand les méchants vont-ils exulter ?
      Sans cesse ils font jaillir un flot de paroles,
      sans cesse ils parlent avec audace;
      sans cesse ils se vantent, 
      tous ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant.
      Ton peuple, ô Jéhovah, ils continuent à l’écraser,
      et ton héritage, ils continuent à l’affliger.
      Ils tuent la veuve et le résident étranger,
      ils assassinent les orphelins de père.
      Et ils continuent à dire : “ Yah ne voit pas;
      le Dieu de Jacob ne le comprend pas. ”
      Comprenez donc, vous qui êtes dépourvus de raison parmi le peuple;
      et vous, stupides, quand serez-vous perspicaces ?
      Celui qui plante l’oreille, est-ce qu’il ne peut pas entendre ?
      Ou Celui qui forme l’œil, est-ce qu’il ne peut pas regarder ?
      Celui qui corrige les nations, 
      est-ce qu’il ne peut pas reprendre,
      oui Celui qui enseigne la connaissance aux hommes?
      Jéhovah connaît les pensées des hommes,
      il sait qu’elles sont comme une vapeur.
      Heureux l’homme robuste que tu corriges, ô Yah,
      et que tu enseignes par ta loi,
      pour lui donner le calme aux jours du malheur,
      jusqu’à ce qu’une fosse soit creusée pour le méchant.
      Car Jéhovah n’abandonnera pas son peuple,
      et il ne quittera pas son héritage.
      Car la décision judiciaire retournera à la justice,
      et tous ceux qui ont le cœur droit la suivront.
      Qui se dressera pour moi contre les malfaiteurs?
      Qui se postera pour moi contre ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant ?
      Si Jéhovah ne m’était venu en aide,
      sous peu mon âme aurait résidé dans le silence.
      Lorsque j’ai dit : “ À coup sûr, mon pied chancellera ”,
      ta bonté de cœur, ô Jéhovah, m’a soutenu sans relâche.
      Quand mes pensées troublantes se multiplièrent au-dedans de moi,
      tes consolations se mirent à cajoler mon âme.
      Sera-t-il allié à toi, le trône qui cause des adversités,
      tandis qu’il façonne le malheur par décret ?
      Ils lancent de vives attaques contre l’âme du juste
      et déclarent coupable le sang de l’innocent.
      Mais Jéhovah deviendra pour moi une hauteur sûre,
      et mon Dieu, le rocher de mon refuge.
      Il ramènera sur eux leurs méfaits
      et les réduira au silence par leur malheur.
      Jéhovah notre Dieu les réduira au silence.
      Oh ! venez, poussons des cris de joie vers Jéhovah !
      Poussons des cris de triomphe vers notre Rocher de salut.
      Présentons-nous devant sa personne avec des actions de grâces;
      avec des mélodies poussons vers lui des cris de triomphe.
      Car Jéhovah est un grand Dieu
      et un grand Roi au-dessus de tous les autres dieux,
      lui en la main de qui sont les profondeurs 
      les plus secrètes de la terre
      et à qui appartiennent les cimes des montagnes;
      lui à qui appartient la mer qu’il a faite
      et dont les mains ont formé la terre ferme.
      Oh ! entrez, adorons et courbons-nous!
      Agenouillons nous devant Jéhovah notre Auteur.
      Car il est notre Dieu, et nous sommes le peuple
      de son pâturage et les brebis de sa main.
      Aujourd’hui, si vous écoutez sa voix,
      n’endurcissez pas votre cœur comme à Meriba,
      comme au jour de Massa dans le désert,
      quand vos ancêtres m’ont mis à l’épreuve ;
      ils m’ont examiné, ils ont aussi vu mon action.
      Pendant quarante ans j’ai éprouvé du dégoût pour cette génération,
      alors j’ai dit :
      “ C’est un peuple au cœur errant,
      et ils n’ont pas appris à connaître mes voies ” ;
      à propos de qui j’ai juré dans ma colère:
      “ Ils n’entreront pas dans mon lieu de repos
      Chantez pour Jéhovah un chant nouveau.
      Chantez pour Jéhovah, vous tous, gens de la terre !
      Chantez pour Jéhovah, bénissez son nom.
      De jour en jour annoncez la bonne nouvelle de son salut.
      Proclamez parmi les nations sa gloire,
      parmi tous les peuples ses œuvres prodigieuses."
      Car Jéhovah est grand et on doit le louer infiniment.
      Il est redoutable par-dessus tous les autres dieux.
      Car tous les dieux des peuples sont des dieux sans valeur ;
      mais Jéhovah, lui, a fait les cieux.
      Dignité et splendeur sont devant lui;
      force et beauté sont dans son sanctuaire.
      Attribuez à Jéhovah, ô familles des peuples,
      attribuez à Jéhovah gloire et force.
      Attribuez à Jéhovah la gloire qui appartient à son nom;
      portez un don et entrez dans ses cours.
      Prosternez-vous devant Jéhovah en ornements sacrés;
      soyez dans de violentes douleurs à cause de lui, 
      vous tous, gens de la terre !
      Dites parmi les nations :
       “ Jéhovah lui-même est devenu roi."
      Le sol productif aussi s’établit solidement,
      de sorte qu’il ne peut chanceler.
      Il va plaider la cause des peuples avec droiture. 
      Que les cieux se réjouissent, et que la terre soit en joie.
      Que gronde la mer et ce qui la remplit.
      Qu’exulte la campagne et tout ce qui s’y trouve.
      Qu’en même temps tous les arbres de la forêt 
      poussent des cris de joie devant Jéhovah. 
      Car il est venu ;
      car il est venu pour juger la terre.
      Il jugera le sol productif avec justice
      et les peuples avec sa fidélité.
      Jéhovah lui-même est devenu roi ! 
      Que la terre soit en joie.
      Que les îles nombreuses se réjouissent
      Des nuages et une obscurité épaisse sont tout autour de lui;
      justice et jugement sont le lieu fixe de son trône.
      Devant lui marche un feu,
      il consume ses adversaires tout autour.
      Ses éclairs ont illuminé le sol productif ;
      la terre a vu, elle a été prise de violentes douleur.
      Alors les montagnes ont fondu
      comme de la cire à cause de Jéhovah,
      à cause du Seigneur de toute la terre.
      Les cieux ont annoncé sa justice,
      et tous les peuples ont vu sa gloire.
      Qu’ils soient honteux,
      tous ceux qui servent quelque image sculptée,
      ceux qui se glorifient en des dieux sans valeur.
      Prosternez-vous devant lui, vous tous les dieux !
      Sion a entendu et s’est alors réjouie,
      et les localités qui dépendent de Juda sont devenues joyeuses
      à cause de tes décisions judiciaires, ô Jéhovah !
      Car toi, ô Jéhovah, tu es le Très-Haut sur toute la terre ;
      tu es très haut dans ta montée par-dessus tous les autres dieux.
      Ô vous qui aimez Jéhovah,
      haïssez ce qui est mauvais.
      Il garde les âmes de ses fidèles;
      de la main des méchants il les délivre.
      La lumière est apparue pour le juste,
      et la joie pour ceux qui ont le cœur droit.
      Réjouissez-vous en Jéhovah, ô vous les justes,
      et rendez grâces à son saint mémorial.
      Chantez pour Jéhovah un chant nouveau,
      car prodigieuses sont les choses qu’il a faites.
      Sa droite, oui son saint bras, lui a procuré le salut.
      Jéhovah a fait connaître son salut;
      aux yeux des nations il a révélé sa justice.
      Il s’est souvenu de sa bonté de cœur et de sa fidélité
      envers la maison d’Israël.
      Toutes les extrémités de la terre ont vu le salut de notre Dieu.
      Poussez des cris de triomphe vers Jéhovah, vous tous, gens de la terre !
      Égayez-vous et poussez des cris de joie et exécutez des mélodies.
      Exécutez des mélodies pour Jéhovah avec la harpe,
      avec la harpe et la voix de la mélodie.
      Avec les trompettes et au son du cor,
      poussez des cris de triomphe devant le Roi, 
      JÉHOVAH.
      Que gronde la mer et ce qui la remplit,
      le sol productif et ceux qui y habitent.
      Que les fleuves battent des mains ;
      que toutes ensemble les montagnes poussent
      des cris de joie devant Jéhovah
      car il est venu pour juger la terre.
      Il jugera le sol productif avec justice
      et les peuples avec droiture.
      Jéhovah lui-même est devenu roi.
      Que les peuples s’agitent.
      Il siège sur les chérubins. 
      Que la terre frémisse.
      Jéhovah est grand dans Sion, et il est élevé
      par-dessus tous les peuples.
      Qu’ils louent ton nom.
      Grand et redoutable, celui-ci est saint.
      Avec une force de roi il a aimé le jugement.
      C’est toi qui as solidement établi la droiture.
      Le jugement et la justice en Jacob, c’est toi qui les as réalisés.
      Exaltez Jéhovah notre Dieu et prosternez-vous
      devant son marchepied ; Car Il est Saint.
      Moïse et Aaron étaient parmi ses prêtres,
      et Samuel parmi ceux qui invoquaient son nom.
      Ils appelaient Jéhovah, et lui leur répondait.
      Dans la colonne de nuage il leur parlait.
      Ils gardaient ses rappels et la prescription qu’il leur avait donnée.
      Ô Jéhovah notre Dieu, tu leur répondais toi-même.
      Tu as été pour eux un Dieu qui pardonne,
      mais qui exécutait la vengeance
      contre leurs actions scandaleuses.
      Exaltez Jéhovah notre Dieu
      et prosternez-vous à sa montagne saint.
      Car Jéhovah notre Dieu est saint.

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ce bon condensé sur les vœux. Bonne journée et à bientôt. Michel
      b-13-sculptures-de-givre-ggo-wp1.ppsx
      · 1 reply
    • Eric Ouellet

      « Le vœu que tu fais, acquitte toi de se voeux sans renoncer »
      « Tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux » (MATTHIEU 5:33).
      YIPHTAH était un chef et un guerrier courageux. Hanna était une femme humble qui prenait soin de son mari et de sa famille. Tous les deux adoraient Jéhovah. Mais ils ont un autre point commun : ils ont fait un vœu à Jéhovah et ils l’ont respecté fidèlement. Ils sont d’excellents exemples pour les chrétiens qui décident de faire des vœux à Jéhovah. Répondons maintenant à ces trois questions : Qu’est-ce qu’un vœu ? Faire un vœu à Jéhovah, est-ce sérieux ? Quelles leçons tirer des histoires de Yiphtah et de Hanna ?
      Dans la Bible, un vœu est une promesse sérieuse faite à Jéhovah. Par exemple, la promesse de faire quelque chose, d’offrir quelque chose, de commencer un certain service, ou de ne pas faire certaines choses. On fait un vœu volontairement, en utilisant sa liberté de choix. Personne n’est obligé de faire un vœu. Mais si on décide d’en faire un, Jéhovah le considère comme une promesse dont on doit s’acquitter. D’après la Bible, un vœu est aussi important qu’un serment. Un serment, c’est quand une personne jure de faire ou de ne pas faire quelque chose (Genèse 14:22, 23 ; Hébreux 6:16, 17). Que dit la Bible à propos du sérieux des vœux faits à Jéhovah ?
      Dans la Loi de Moïse, on lit que si quelqu’un fait un vœu à Jéhovah, « il ne doit pas violer (trahir) sa parole. Il fera selon tout ce qui est sorti de sa bouche » (Nombres 30:2). Plus tard, Salomon a écrit : « Quand tu fais un vœu à Dieu, n’hésite pas à t’en acquitter, car il n’y a aucun plaisir dans les stupides. Le vœu que tu fais, acquitte-t’en » (Ecclésiaste 5:4). Plus tard encore, Jésus a enseigné qu’un vœu fait à Jéhovah est quelque chose de sérieux, en rappelant : « Il a été dit à ceux des temps anciens : “Tu ne dois pas jurer sans tenir [parole], mais tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux” » (Matthieu 5:33).
      C’est donc clair qu’il faut prendre très au sérieux toute promesse qu’on fait à Jéhovah. Respecter ou non nos vœux a des conséquences sur notre relation avec lui. Un jour, David a demandé : « Qui pourra monter à la montagne de Jéhovah, et qui pourra se lever en son lieu saint », autrement dit être accepté par Jéhovah ? Il a répondu que c’est celui qui ne fait pas de « serment avec tromperie » (Psaume 24:3, 4). Mais quels vœux Yiphtah et Hanna ont-ils faits ? Cela a-t-il été facile pour eux de s’en acquitter ?
      ILS SE SONT ACQUITTÉS DE LEURS VŒUX
      Yiphtah a fait sa promesse à Jéhovah avant de combattre les Ammonites, des ennemis du peuple de Jéhovah (Juges 10:7-9). Il a fait ce vœu (en résumé) : « Si vraiment tu me donnes la victoire, voici ce qui devra arriver : quand je reviendrai en paix de chez les fils d’Ammôn, la personne qui sortira de ma maison à ma rencontre, celle-là devra alors t’appartenir. » Jéhovah a répondu à la prière de Yiphtah en l’aidant à gagner la guerre. Quand Yiphtah est rentré chez lui, sa fille chérie est sortie vers lui. Ce serait donc elle qui « appartiendrait à Jéhovah » (Juges 11:30-34). Qu’est-ce que cela allait changer pour elle ?
      Pour respecter le vœu de Yiphtah, sa fille devrait partir servir Jéhovah à plein temps au tabernacle. Yiphtah avait-il fait son vœu sans réfléchir ? Non. Il savait sans doute que sa fille pourrait être la première personne à sortir vers lui. Mais qu’il l’ait su ou pas, cela n’a pas été facile pour lui de respecter son vœu, et pour sa fille non plus. En effet, en la voyant sortir, il a dit que cela lui causait un grand chagrin. Et elle, elle est partie « pleurer sur sa virginité ». Pourquoi ont-ils pleuré ? Yiphtah n’avait pas de fils, et maintenant sa fille unique ne se marierait jamais et n’aurait pas d’enfant. Le nom de famille de Yiphtah disparaîtrait. Mais tous les deux comprenaient que le plus important, ce n’étaient pas leurs sentiments. Yiphtah a dit : « J’ai ouvert ma bouche pour Jéhovah ; je ne [peux pas] revenir en arrière. » Et sa fille a répondu : « Fais-moi selon ce qui est sorti de ta bouche » (Juges 11:35-39). Tous les deux étaient des personnes fidèles : ils n’auraient jamais eu l’idée de casser un vœu fait à Jéhovah, même si c’était difficile de le respecter (lire Deutéronome 23:21, 23 ; Psaume 15:4).
      Hanna aussi a fait un vœu à Jéhovah dans un moment difficile de sa vie. Elle était malheureuse parce qu’elle ne pouvait pas avoir d’enfants, et qu’à cause de cela elle subissait des remarques méchantes (1 Samuel 1:4-7, 10, 16). En exprimant ses sentiments à Jéhovah, elle lui a fait cette promesse : « Ô Jéhovah des armées, si tu ne manques pas de regarder l’affliction (le chagrin) de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête. » (1 Samuel 1:11). Jéhovah a répondu à sa prière : l’année suivante elle a eu un fils, Samuel. Elle était très heureuse ! Mais elle n’a pas oublié le vœu qu’elle avait fait à Jéhovah. Après la naissance de son fils, elle a dit : « C’est à Jéhovah que je l’ai demandé » (1 Samuel 1:20).
      Quand Samuel a eu environ trois ans, Hanna a tenu sa promesse. Elle a amené Samuel au grand prêtre Éli, en disant : « C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde [...] ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah » (1 Samuel 1:24-28). À partir de ce jour-là, Samuel a habité au tabernacle. La Bible dit que « le garçon Samuel grandissait auprès de Jéhovah » (1 Samuel 2:21). Cela n’allait pas être facile pour Hanna de respecter son vœu. Elle ne pourrait plus passer du temps chaque jour avec son fils qu’elle aimait tendrement. Ce serait dur de ne pas le voir grandir. Mais elle a pris son vœu au sérieux. Pour tenir sa promesse, elle a accepté volontiers de sacrifier des choses qui étaient importantes pour elle (1 Samuel 2:1, 2 ; lire Psaume 61:1, 5, 8).
      Parmi les vœux faits à Jéhovah, il y a le vœu de l’offrande de soi, le vœu du mariage et le vœu des serviteurs spéciaux à plein temps
      T’acquittes-tu de tes vœux envers Jéhovah ?
      LE VŒU DE L’OFFRANDE DE SOI
      Le vœu le plus grand qu’un chrétien puisse faire, c’est celui de s’offrir à Jéhovah pour toute la vie. Dans une prière personnelle, ce chrétien promet à Jéhovah d’utiliser sa vie pour le servir pour toujours, quoi qu’il arrive. En faisant ce vœu, il « se renie lui-même » : il promet de donner la plus grande importance non pas à lui-même, mais à Jéhovah (Matthieu 16:24). À partir de ce moment, il appartient à Jéhovah (Romains 14:8). Il prend au sérieux son vœu d’offrande de soi. Il pense comme l’écrivain des Psaumes qui a dit : « Que rendrai-je à Jéhovah pour tous ses bienfaits envers moi ? Je m’acquitterai de mes vœux envers Jéhovah, oui devant tout son peuple » (Psaume 116:12, 14).
      As-tu fait le vœu d’offrir ta vie à Jéhovah, et l’as-tu montré en te faisant baptiser dans l’eau ? Si oui, félicitations ! Rappelle-toi le discours de ton baptême. Le frère t’a demandé si tu avais offert ta vie à Jéhovah, et si tu comprenais qu’en te faisant baptiser, tu montrais « que tu devenais Témoin de Jéhovah ». En entendant ton « oui », tous les assistants ont compris que tu avais offert ta vie à Jéhovah et que tu pouvais te faire baptiser ministre ordonné de Jéhovah. Tu as certainement fait très plaisir à Jéhovah !
      Quand tu t’es fait baptiser, tu as promis à Jéhovah d’utiliser ta vie pour le servir, et de tout faire pour obéir à ses normes. Mais le baptême n’est qu’un début. Le temps passant, on doit tous continuer à s’examiner. Alors, demande-toi : « Ma relation avec Jéhovah est-elle de plus en plus forte depuis mon baptême ? Est-ce que je le sers toujours de tout mon cœur ? (Colossiens 3:23). Est-ce que je prie souvent ? Est-ce que je lis la Bible tous les jours ? Est-ce que j’assiste régulièrement aux réunions de la congrégation ? Est-ce que je prêche aussi souvent que possible ? Ou, au contraire, est-ce que j’ai perdu un peu de mon envie de faire ces activités ? » D’après l’apôtre Pierre, pour ne pas devenir inactifs dans notre service pour Jéhovah, nous devons nous efforcer de faire grandir en nous la foi, la connaissance, l’endurance et l’attachement à Jéhovah (lire 2 Pierre 1:5-8).
      Une fois que quelqu’un a prononcé le vœu de servir Jéhovah, il ne peut pas reprendre sa parole. S’il en a assez de servir Jéhovah ou de vivre en chrétien, il ne peut pas dire : « Je n’ai jamais vraiment offert ma vie à Jéhovah ; mon baptême n’était pas valable* » (lire la note). Si un chrétien commet un péché grave alors qu’il s’est offert à Jéhovah, il est responsable de sa conduite devant Jéhovah et la congrégation (Romains 14:12). Nous ne voulons pas ressembler aux chrétiens à qui Jésus a dit : « Tu as laissé l’amour que tu avais au début. » Au contraire, nous voulons qu’il puisse nous dire : « Je connais tes actions, et ton amour, et ta foi, et ton ministère, et ton endurance, et je sais que tes actions récentes sont plus nombreuses que celles d’autrefois » (Révélation 2:4, 19). Nous voulons faire plaisir à Jéhovah en nous acquittant avec zèle de notre vœu.
      LE VŒU DU MARIAGE
      Des mariés échangent leurs vœux de mariage
      Le deuxième vœu le plus important qu’on puisse faire, c’est celui du mariage. Le mariage est sacré. Jéhovah considère ce vœu comme quelque chose de très sérieux. Quand des mariés prononcent leurs vœux, ils font une promesse devant Jéhovah et devant les personnes présentes. Ils se promettent de s’aimer, de se chérir et de se respecter l’un l’autre aussi longtemps qu’ils vivront ensemble sur la terre dans le cadre du mariage tel qu’il a été institué par Dieu. Quelles que soient les paroles exactes que les mariés se disent, dans tous les cas, ce sont des vœux faits devant Jéhovah. En les faisant, ils deviennent mari et femme. Le mariage doit être une union pour toute la vie (Genèse 2:24 ; 1 Corinthiens 7:39). Jésus a dit que personne ne doit séparer ce que Jéhovah a uni (Marc 10:9). Un homme et une femme qui se marient ne doivent pas se dire que, si leur union ne marche pas, ils pourront toujours divorcer.
      Bien sûr, il n’y a pas de mariage parfait puisqu’il n’y a pas d’humain parfait. C’est pourquoi la Bible dit que toute personne mariée aura parfois « des tribulations (des problèmes) » (1 Corinthiens 7:28). Dans le monde d’aujourd’hui, beaucoup ne prennent pas le mariage au sérieux. Ils pensent : « Si ça ne marche pas, on pourra toujours divorcer. » Mais les chrétiens ne considèrent pas le mariage de cette façon. Ils sont conscients qu’ils ont prononcé leur vœu de mariage devant Jéhovah. S’ils cassaient leur vœu, ce serait comme s’ils lui mentaient. Or Jéhovah déteste les menteurs ! (Lévitique 19:12 ; Proverbes 6:16-19). Les chrétiens mariés doivent se rappeler ces paroles de l’apôtre Paul : « Es-tu lié à une femme ? Cesse (arrête) de chercher à t’en détacher » (1 Corinthiens 7:27). Paul a pu dire cela parce qu’il savait que Jéhovah déteste aussi les divorces quand ils sont des trahisons (Malaki 2:13-16).
      Jésus a enseigné que la seule situation qui donne une raison de divorcer, c’est lorsqu’un mari ou une femme commet l’adultère (est infidèle à son conjoint) et que le conjoint innocent décide de ne pas lui pardonner (Matthieu 19:9 ; Hébreux 13:4). Par ailleurs, peut-on se séparer de son conjoint ? La Bible est claire à ce sujet aussi (lire 1 Corinthiens 7:10, 11). Il n’existe pas de raison biblique de se séparer de son conjoint. Mais parfois un chrétien (ou une chrétienne) pense que c’est absolument nécessaire. Par exemple, il est sûr que sa vie ou sa relation avec Jéhovah seront en très grand danger s’il reste avec un conjoint violent.
      Si des conjoints demandent conseil aux anciens de la congrégation pour rendre leur couple plus solide, les anciens pourraient leur demander s’ils ont regardé la vidéo Qu’est-ce que le vrai amour ? et s’ils ont étudié la brochure Le secret des familles heureuses. Ces documents montrent quels principes bibliques peuvent rendre un mariage plus solide. Des Témoins racontent : « Depuis que nous étudions cette brochure, notre couple est plus heureux que jamais. » Une sœur mariée depuis 22 ans pensait que son mariage allait bientôt se briser. Mais elle a regardé la vidéo. Elle raconte : « Nous sommes tous les deux baptisés, mais sur le plan affectif nous étions complètement différents. La vidéo est arrivée au bon moment ! Maintenant, notre couple va beaucoup mieux. » Vraiment, si un mari et une femme appliquent les conseils de Jéhovah, leur union devient plus heureuse et plus forte.
      LE VŒU DES SERVITEURS SPÉCIAUX À PLEIN TEMPS
      Au début de l’article, nous avons parlé des vœux de Yiphtah et de Hanna. Grâce à ces vœux, la fille de Yiphtah et le fils de Hanna ont passé leur vie à servir Jéhovah d’une façon spéciale. À notre époque, beaucoup de parents chrétiens ont encouragé leurs enfants à s’engager dans le ministère à plein temps et à concentrer leur vie sur le service pour Jéhovah. En fait, nous pouvons tous encourager ces jeunes frères et sœurs à tenir bon dans leur service (Juges 11:40 ; Psaume 110:3).
      Aujourd’hui, il y a des dizaines de milliers de membres de l’Ordre international des serviteurs spéciaux à plein temps des Témoins de Jéhovah. Certains servent au Béthel, ou dans l’activité de construction ou alors dans le service de la circonscription. D’autres sont formateurs aux écoles bibliques, pionniers spéciaux, missionnaires, ou serviteurs affectés à une Salle d’assemblées ou à un centre d’écoles bibliques. Ils ont tous fait un « Vœu d’obéissance et de pauvreté ». En le faisant, ils ont promis de concentrer leurs efforts sur toute activité qu’on leur donne au service de Jéhovah, d’avoir une vie simple, et de ne pas avoir un emploi payé s’ils n’en ont pas l’autorisation. Ce ne sont pas les personnes qui sont considérées comme spéciales, mais leurs activités. Ces chrétiens sont humbles, et ils sont décidés à s’acquitter de leur vœu tout le temps qu’ils resteront dans le service spécial à plein temps.
      Dans cet article, nous avons étudié trois vœux qu’un chrétien pourrait faire aujourd’hui à Jéhovah. Peut-être que tu en as fait un, ou deux, ou les trois. Nous savons que nous devons prendre nos vœux au sérieux et tout faire pour les respecter (Proverbes 20:25). Si nous ne respectons pas nos vœux faits à Jéhovah, les conséquences risquent d’être graves (Ecclésiaste 5:6). Faisons donc comme le psalmiste qui a dit à Jéhovah : « Je veux exécuter des mélodies pour ton nom à jamais (pour toujours), pour m’acquitter de mes vœux jour après jour » (Psaume 61:8).


      · 0 replies
    • K625XM

      Hello Twyla,
      I am not able to view the study materials.  Can you help me out pls ?  Thank you.
      · 0 replies
    • Claud's Lst  »  misette

      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
      · 3 replies
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