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A 1982 murder, a capital sentence, two escapes and now, a reprieve from death row


Guest Nicole
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Guest Nicole

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Joseph Kindler gets off a plane at Philadelphia International Airport in September 1991 after his extradition from Canada and is turned over to Philadelphia Police.

Three decades ago, Joseph Kindler was a serial burglar convicted of murder after tossing a potential witness into the Delaware River with a concrete block tied around his neck.

 

Kindler then escaped from prison twice — once with the help of another inmate, the other time using bed sheets as a rappelling line. And he nearly caused an international incident when officials in Canada, where he’d fled after his first escape, initially balked at extraditing him back to Philadelphia to face a death sentence, an illegal punishment north of the border.

Kindler’s colorful legal history likely came to an end Thursday, when the Philadelphia District Attorney’s Office agreed to vacate his death sentence and instead keep him in prison for life.

 

“What I did,” Kindler said in court, “still haunts me to this day.”

 

Kindler’s release from death row fits with the stance of District Attorney Larry Krasner, who on the campaign trail last year pledged that he would 

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The position went unmentioned at the Criminal Justice Center during Kindler’s hearing; Anthony Voci, head of the district attorney’s homicide unit, instead said prosecutors agreed with Kindler’s lawyers that he had made “an extraordinary adjustment while in prison,” citing his becoming a Jehovah’s Witness and even inventing, from his cell, a patented wireless smoke detector.

But one of Kindler’s attorneys, public defender Andrea Konow, said after the hearing that she had been fighting in court for Kindler to be removed from death row since 2013 — and it wasn’t until after Krasner took office that she felt sustained agreement that Kindler deserved to have his death sentence dropped for good.

“We’re extremely pleased,” Konow said. “Mr. Kindler has truly made a remarkable adjustment.”

Kindler became eligible for resentencing in 2011, when the U.S. Court of Appeals for the Third Circuit ordered his death sentence vacated due to ineffective assistance of counsel.

At issue was the fact that Kindler, at trial, had barely any witnesses or evidence presented on his behalf as jurors weighed capital punishment. The practice, known as mitigation, is standard today but was a relatively new concept when Kindler was tried in 1983.

He had been arrested a year earlier, after the body of 18-year-old David Bernstein was found in the Delaware River near Bensalem with 20 head wounds from a baseball bat and a chunk of concrete tied around the neck. Bernstein, before he was killed, had agreed to testify against his friend Kindler regarding burglaries the two had committed together.

While awaiting trial on murder charges, Kindler twice escaped from prison. The first time, in 1983, he and another convicted murderer, Reginald Lewis, escaped after Lewis flooded his cell, yelled for help, and assaulted the guard who responded.

Montreal. Authorities hesitated to return him to Philadelphia to face the death penalty because they had outlawed the punishment. But they eventually relented out of fear that their country would become a safe haven for American killers fleeing the law.

In 1986, however, before he had an extradition hearing, Kindler broke out of a Montreal jail when fellow inmates lifted him onto the prison roof through a skylight and he rappelled to freedom using a rope of bed sheets. He was discovered two years later in the Canadian province of New Brunswick after being recognized on the television show America’s Most Wanted. He finally was extradited to Philadelphia in 1991.

In court Thursday, Kindler, wearing a blue prison uniform and eyeglasses, acknowledged his troubled history while reading from a statement. But he said he had become a JehovahÂ’s Witness upon his return to Pennsylvania, and accepted responsibility for his crimes.

No family members were in attendance, but Konow said Kindler’s father — who is in his 80s and in poor health — had visited his son in prison regularly for many years. The elder Kindler converted to become a Jehovah’s Witness after interacting with his son, Konow said.

Speaking to Common Pleas Court Judge Rose Marie DeFino-Nastasi, Kindler — who will be returned to a general prison population after years in solitary confinement — said he hopes he will be forgiven for his actions.

“I am truly sorry,” he said, “for what I’ve done.”

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    • Janice Lewis  »  T.B. (Twyla)

      Twyla, why  is the weekly study material for December 6-12 & December 13-19, 2021 are marked Unavailable?
      · 0 replies
    • romain.eneau  »  misette

      Bonjour, serait-il possible de disposer des discours encourageants du Frère Folini ?
      Merci beaucoup.
      Fraternellement
      · 2 replies
    • misette  »  Gilles h

      Bonsoir Gilles
      S'il te plait, aurais-tu le samedi après-midi de l'assemblée régionale 2021
      Je te remercie
       
      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      Soyons reconnaissant devant toutes ses oeuvres
       
      Le Dieu des dieux, Jéhovah, parle ;
      il convoque la terre
      depuis le soleil levant jusqu’au soleil couchant.
      De Sion, la perfection de la beauté, Dieu rayonne.
      Notre Dieu viendra et ne pourra pas garder le silence.
      Il y a un feu dévorant devant lui,
      et une violente tempête fait rage autour de lui.
      Il convoque les cieux et la terre
      pour juger son peuple :
       « Rassemblez auprès de moi mes fidèles,
      ceux qui concluent une alliance avec moi par un sacrifice. »
      Les cieux proclament sa justice,
      car Dieu lui-même est Juge. (Sèla.)
       « Écoute, ô mon peuple, je vais parler ;
      ô Israël, je vais témoigner contre toi.
      Je suis Dieu, ton Dieu.
      Ce n’est pas pour tes sacrifices que je te réprimande,
      ni pour tes holocaustes, qui sont constamment devant moi.
      Je n’ai pas besoin de prendre un taureau de ta maison
      ni des boucs de tes enclos.
      Car tous les animaux sauvages de la forêt m’appartiennent,
      même les bêtes sur mille montagnes.
      Je connais tous les oiseaux des montagnes;
      les innombrables animaux des champs sont à moi.
      Si j’avais faim, je ne te le dirais pas,
      car le sol productif m’appartient, avec tout ce qui s’y trouve.
      Vais-je manger la viande des taureaux
      et boire le sang des boucs?
      Offre en sacrifice à Dieu ta reconnaissance
      et acquitte-toi des vœux que tu as faits au Très-Haut;
      appelle-moi en temps de détresse.
      Je te secourrai, et tu me glorifieras. »
      Mais Dieu dira au méchant :
      « De quel droit récites-tu mes prescriptions
      ou parles-tu de mon alliance?
      Car tu détestes la discipline,
      et sans cesse tu tournes le dos à mes paroles.
      Quand tu vois un voleur, tu l’approuves,
      et tu fréquentes les personnes adultères.
      Avec ta bouche, tu répands le mal,
      et tu attaches la tromperie à ta langue.
      Tu t’assieds et tu parles contre ton frère;
      tu révèles les défauts du fils de ta propre mère.
      Quand tu faisais ces choses, je gardais le silence,
      alors tu t’es dit que j’étais comme toi.
      Mais, à présent, je vais te réprimander
      et exposer ce que j’ai contre toi.
      Réfléchissez à ceci, s’il vous plaît, vous qui oubliez Dieu,
      sinon je vous déchirerai et il n’y aura personne pour vous secourir.
      Celui qui offre en sacrifice sa reconnaissance me glorifie ;
      et à celui qui est déterminé à bien agir
      je ferai voir le salut de Dieu. »

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Dieu aime les prières et la sincérité de ses serviteurs humbles
       
      Dieu aime la bonté de coeur envers autrui et non aux sacrifices et holocaustes d'animaux sauvages et domistiques.
      Dans ton amour fidèle, accorde-moi ta faveur, ô Dieu.
      Dans ta grande miséricorde, efface mes transgressions.
      Lave-moi complètement de ma faute
      et purifie-moi de mon péché.
      Car je suis bien conscient de mes transgressions,
      et mon péché est constamment devant moi.
      C’est contre toi que j'ai failli, oui j'ai fait le mal
      devant tes yeux.
      Ainsi, tu es juste quand tu parles,
      tu es droit quand tu juges.
      Vois ! Je suis né coupable
      et, depuis l’instant où ma mère m’a conçu, je suis pécheur.
      Vois ! Tu prends plaisir à la vérité dans le fond du cœur;
      enseigne-moi la vraie sagesse, au plus profond de moi.
      Purifie-moi de mon péché avec l’hysope, pour que je sois pur;
      lave-moi, pour que je sois plus blanc que la neige.
      Fais-moi entendre le son de l’allégresse et de la joie,
      pour que les os que tu as broyés se réjouissent.
      Détourne ton visage de mes péchés
      et efface toutes mes fautes.
      Crée en moi un cœur pur, ô Dieu,
      et mets en moi un esprit nouveau, ferme.
      Ne me chasse pas de ta présence ;
      ne m’enlève pas ton esprit saint.
      Redonne-moi la joie d’être sauvé par toi;
      éveille en moi la volonté de t’obéir.
      Je veux enseigner tes chemins aux transgresseurs,
      pour que les pécheurs reviennent à toi.
      Libère-moi de la culpabilité de meurtre, ô Dieu, mon Dieu sauveur,
      pour que ma langue puisse proclamer joyeusement ta justice.
      Ô Jéhovah, ouvre mes lèvres
      pour que ma bouche proclame ta louange.
      Car tu ne veux pas de sacrifices — autrement, j’en donnerais ;
      tu ne prends pas plaisir aux holocaustes.
      Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé ;
      un cœur brisé et broyé, ô Dieu, tu ne le rejetteras pas.
      Dans ta bienveillance, agis pour le bien de Sion ;
      bâtis les murailles de Jérusalem.
      Alors tu prendras plaisir aux sacrifices de justice,
      aux holocaustes et aux offrandes totales ;
      alors on offrira des taureaux sur ton autel.


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