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    • By Isabella
      South Korea's Jehovah's Witnesses have refused military conscription, on moral and religious grounds for decades. Instead, church members would accept 18-month jail sentences. Now, following a Supreme Court ruling in 2018 recognising religious beliefs as a legitimate reason to object to military service, members of the faith are finding different ways to serve their country. Obaida Hitto has more. #JehovasWitnesses #ConscientiousObjector #SouthKorea

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      Behind this large sign is a double Kingdom Hall in a three story building complete with elevator. The Congregation we attended today has 115 publishers, 20 elders, 7 ministerial servants, and 62 regular pioneers, two special pioneers. These very active brothers and sisters also host a Japanese Group. By Ecua_gringo
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      The vast majority of the Seoul population live in secured high rise buildings. Thus the most effective way to reach them is through the literature carts positioned in high traffic areas. These brothers were assigned to the exit of a major department store. By ecua_ ringo
    • By The Librarian
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    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. The Minister of justice has announced that on Friday, 30 November 2018 all conscientious objectors who have fulfilled at least one third of their 30-month sentence will be placed on probation. Therefore, 57 of the 64 Jehovah's witnesses who are currently in prison must be released. We hope that the other seven brothers will obtain freedom by turning six months in jail.

      This early release has been possible following the historic decision of the supreme court of 1 November 2018 that recognizes the conscientious objection as "justifiable reason" to refuse to perform military service.




    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. The Minister of justice has announced that on Friday, 30 November 2018 all conscientious objectors who have fulfilled at least one third of their 30-month sentence will be placed on probation. Therefore, 57 of the 64 Jehovah's witnesses who are currently in prison must be released. We hope that the other seven brothers will obtain freedom by turning six months in jail.

      This early release has been possible following the historic decision of the supreme court of 1 November 2018 that recognizes the conscientious objection as "justifiable reason" to refuse to perform military service.




    • By The Librarian
      Court set to rule on fate of conscientious objectors later this year, as human rights groups call for forms of alternative service 

      This year, South Korea’s Constitutional Court is supposed to rule on the constitutionality of the Military Service Act, which requires the prosecution of conscientious objectors.This is the third time that the court has tried the case. While the court upheld the constitutionality of the law in 2004 and 2011, there are some cautious predictions that things may turn out differently this time. The Hankyoreh met with people who chose to go to prison instead of serving in the military and heard about their past, their present and what they desperately desire for the future.In March, a lawyer went to prison. Every day, he faces a gray wall in a cramped room, about 4.61 square meters in area. The prisoner is Baek Jong-geon, 32, who passed South Korea’s bar exam in 2008, enrolled in the 40th class at the Judicial Research and Training Institute and was on his way to becoming a lawyer. Baek had violated Article 88 of the Military Service Act, which states that individuals who have been instructed to report for military service and refuse to serve without “justifiable grounds” are to be sentenced to a maximum of three years in prison. Baek was the first lawyer to break this law – which is not what you would expect of someone who by profession has to eat, sleep and breathe the law.
      Letters written in prison by lawyer and conscientious objector Baek Jong-geon
      “I still have a vivid memory of what happened,” Baek said, recalling his memories. When a Hankyoreh reporter met him in July, he was sitting on the other side of the glass partition in the visiting room. Baek was four years old when he met his father in the visiting room of the Daegu Prison in 1988. His father, Baek Seung-u, 57, had been court-martialed and imprisoned for insubordination. The elder Baek was a doctor – and a Jehovah’s Witness. 

      Lawyer and conscientious objector Baek Jong-geon enters the courtroom at Seoul Central District Court in Nov. 2011 to hear the verdict in his case. (by Kim Jeong-hyo, staff photographer)
      Baek continued in a steady voice. “I deeply respect the hard work and sacrifices of young people who serve in the military. I want to serve my country as they do, just in a different manner. I fought this for six years in the courts, calling for the introduction of an alternative form of civil service, but I eventually lost, and here I am,” he said. Instead of the word “prison,” the Jehovah’s Witnesses use the word “neutral,” meaning that they are maintaining their military neutrality. Instead of saying that they “go to prison,” they say they “go neutral.” Baek is in prison not so that he can shirk his military service, but rather with the belief that he is staying neutral in military affairs. “The prison guards tell us they know we can’t help being here and that we didn’t commit any crimes,” Baek said. The conscience that put him in prison earns him consideration instead of condemnation. Conscientious objectors are generally given work assignments in the prison where help is needed. They are put in charge of looking after and nursing the elderly and those with dementia and of cleaning the offices used by prison staff. Thus, a sort of alternative service is being practiced inside the prison. Conscientious objectors receive a relatively heavy sentence of 1.5 yearsAccording to the 2015 judicial almanac published by the Supreme Court, 14% of people who are tried each year are sentenced to at least one year in prison, and 6% are sentenced to at least three years in prison (in terms of district court rulings). Conscientious objectors receive a relatively heavy sentence of one year and six months. This one year and six months is the desperate measure that judges take to prevent conscientious objectors from receiving another order to report for duty. A few judges exonerate conscientious objectors on the grounds of the “judge’s conscience.” This year alone, judges issued two not guilty verdicts. These are strictly lower-court rulings that do not follow Supreme Court precedent. A judge at one district court described the situation as follows: “All of us feel uncomfortable with these rulings. The issue could be solved by simply creating an alternative service system, but since there’s no law in place, we have to keep convicting conscientious objectors. Whatever preventive effect the punishment once had has vanished long ago. We keep convicting conscientious objectors, and more keep coming. It’s been the same for decades now. That means that the government should get involved and set up a program.”Some prosecutors apologize to conscientious objectors when bringing charges against them, and some judges even shed tears when reading the sentence. Last year, 493 cases were brought against conscientious objectors; as of August of this year, there were 141. Baek is supposed to be released from prison in September of next year. 

      Lawyer Lim Jae-seong holds a placard calling on the Constitutional Court to make a “just ruling”
      “Peace? Why don’t you keep the peace in your own country!” Lim Jae-seong, 36, a colleague of Baek’s, still recalls the tirade he heard from an official at South Korea’s Military Manpower Administration after he refused to report for duty in 2002. “Do you have any idea that your mother came here in tears and begged us to postpone your enlistment because her innocent boy was going to prison?” the employee asked. At the time, Lim was the student body president at a university in Seoul. Hearing about the innocent people dying in the US invasion of Iraq – including a South Korean, Kim Seon-il – further confirmed his decision to refuse to serve in the military. When he was sentenced to one year and six months in prison, Lim remembers the judge addressing him in the following words: “You argue that your refusal to serve in the military is the way to stop war, but there has never been a time in human history without war. Preparing for war is the way to keep the peace.” After prison, becoming a lawyer to help fellow conscientious objectorsLim went to prison in Jan. 2005. After being released, he graduated from university and became a lawyer at Haemaru Law Firm in Apr. 2015. The man who broke the law has now become a lawyer defending others who intend to defy the Military Service Act. “In my spare time, I represent conscientious objectors on a pro bono basis. The Busan District Court is currently trying Kim Jin-man [29-years-old] for breaking the Military Service Act. Just like me, Kim says that he is refusing to serve in the military because of his beliefs about peace,” Lim said. “I’m not defending him so much as I’m giving him plenty of chances to talk in court. For their entire life, conscientious objectors are pestered about why they refused to serve in the military. Having had the chance to speak his mind in court will provide him some consolation when he goes to prison.” At first, Lim’s mother couldn’t understand why he was refusing to do his military service, and for a while she didn’t visit him in prison. But as she was putting away the tofu that friends had given Lim upon his release from prison (according to a Korean custom), she said, “You didn’t commit a crime, so why should you eat tofu? If the government had made a law, this wouldn’t have happened.” Lim plans to remain involved in the peace movement inside the legal establishment. He believes that that’s the right thing to do for his mother and for his country. 

      Kim Hun-tae, a former teacher at Pyeongtaek Elementary School, and a conscientious objector
      Kim Hun-tae, 37, a former teacher at Pyeongtaek Elementary School, was also a pacifist. Since it was his job as a teacher to impart the importance of peace to his students, Kim was keenly aware of the absurdity of the fact that he had to serve in the military. After weighing over his options, he declared his refusal to perform his military service in Mar. 2006. As a result, he went to prison and lost his teaching job. Kim is still not allowed to return to the podium, and he currently earns his living as a researcher for an educational research institute. “It hurt at first. Teaching is a very important job, and I also had a family to take care of. It also meant I had to say goodbye to the students I loved. I believed that I could teach those kids something important by showing them how I was putting peace into practice,” Kim said. Ten years have already passed since Kim declared he would not do his military service. The students who watched their teacher go to prison are now old enough to do their own military service, and Kim still hears from them. “I tell the kids not to hesitate about going to the army. Going to the army is a belief, too,” he said. Ten years ago, Kim’s students sobbed as they begged him not to go to prison. While Kim was sad about having to leave his students, he points out that this gave him the opportunity to stand tall and tell them to be the master of their own lives. Buddhist’s conscientious objection has big impact on other pacifistsLim Jae-seong and Kim Hun-tae’s decisions to refuse to do their military service for non-religious reasons were greatly influenced by the example of Oh Tae-yang, 41, in 2001. Oh was not a Jehovah’s Witness but a Buddhist. He stirred up controversy when he refused to join the military because of the Buddhist prohibition against taking life and because of his commitment to pacifism. Since being released from prison, he has been working as an activist at pacifist organizations. “My beliefs haven’t changed over the past 15 years,” said Oh in a telephone interview with the Hankyoreh on Oct. 6. “Some people ask me if I regret going to prison as a conscientious objector. The thing is, I don’t ask people who choose a career in the military if they’ve ever regretted their choice. They’re acting on their beliefs.”“Here’s what I’ve learned since refusing to serve in the military. People who think that we need an army are just as concerned about their country as I am; the only difference is how we show it.” While Article 88 of the Military Service Act does say that there are “justifiable grounds” for not serving in the military, the Supreme Court and the Constitutional Court have consistently ruled since 2004 that the freedom of conscience is not one of these grounds. But there is considerable basis for the view that the government is violating the Korean Constitution when it continues to prosecute conscientious objectors without offering them another option, such as creating an alternative service system. Article 37, Paragraph 2, of the Korean Constitution states that “the freedoms and rights of citizens may be restricted by Act” for reasons of national security but that “no essential aspect of the freedom or right shall be violated.” Increasing international pressure and interest on forthcoming ruling

      TV personality Yang Ji-woon and his third son Won-seok, who will go to prison for conscientious objection
      There is also increasing pressure from the UN. In Oct. 2015, the UN Human Rights Council (UNHRC) recommended that the South Korean government immediately release all conscientious objectors who are serving prison sentences. This recommendation was seen as particularly forceful since it went beyond suggesting an alternative service system and explicitly called for the release of prisoners. According to a report published by the UNHRC in 2013, 723 conscientious objectors were imprisoned in countries around the world at the time, and 92.5% of them were South Koreans. During an interview with the Hankyoreh on Sep. 20, well-known TV personality Yang Ji-woon, 68, and his wife Yun Sook-gyeong, 60, expressed their concern that their third son, Won-seok, 25, might have to join the 92.5% of imprisoned conscientious objectors worldwide who are in South Korea. The couple have already watched their first and second sons go to prison. Yang and his family are all Jehovah’s Witnesses. On Apr. 21, a district court found Won-seok guilty of violating the Military Service Act, and he is currently waiting for his appeal. “I watched as my two older brothers [aged 36 and 26] went to prison. I figured that I would probably go to prison myself one of these days. According to the conscience I learned through the scriptures, I am opposed to serving for any army that prepares for war,” Won-seok said. Beside Won-seok was his mother, Yun, who burst out crying as she listened to him speak. “I would rather go to prison [instead of my son]. You just can’t imagine what it feels like for parents to send all three of their boys to prison. For the past 16 years [since May 2000, when my oldest son went to prison], I’ve had constant nightmares. Every day I see my three boys being dragged away with irons on their legs. I told my son he ought to apply for asylum instead, but he insists on going to prison,” Yun said. “I can’t just leave the country because it would be easier for me. I have to play some part so that the next generation doesn’t have to suffer, too,” Won-seok said as he comforted his mother. “I’m not asking for my son to be excused from his military service; I’m asking for them to come up with some way for him to serve his country for a long time. Isn’t it about time for something like that? There’s a saying that even the law can cry,” said Yang, her forehead scored with wrinkles. The Constitutional Court is planning to make a ruling about the constitutionality of Article 88 of the Military Service Act (the section that calls for the prosecution of conscientious objectors) as early as the end of the year.
      By Heo Jae-hyun, staff reporter

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Two South Korean men who refused to do military service have had their convictions overturned in a landmark ruling against the government.
      Cho Rak Hoon and Kim Hyung Geun were freed by an appeals court in the southern city of Gwangju today. They had been sentenced to 18 months in prison for refusing military service at their trials, in June 2015 and May 2016 respectively, according to Amnesty International.
       

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A South Korean court has ruled in favor of a man who refused to take part in the country's mandatory military service on religious grounds.

      The Gwangju District Court on Tuesday dismissed an appeal by prosecutors, upholding a previous ruling that found the man not guilty.

      It also acquitted two other so-called "conscientious objectors" who had been sentenced to one-and-a-half years in prison.

      All three of the men are Jehovah's Witnesses, who say they are prohibited by their faith from entering the military.

      The court said the men's refusal of mandatory military service was consistent with their religious faith and conscience, considering how they were brought up. 

      It cited an international trend of recognizing conscientious objectors, and pointed to a growing consensus that some kind of alternative military service is needed in such cases.

      The Defense Ministry urged the court to use caution and prudence, as cases like this may affect national security, cause a decrease of morale for active-duty servicemen, and enable others to evade military service.

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    • By The Librarian
      Recent photos from South Korea
       







    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      Alternative nonmilitary community service is better than prison, economically, as real benefits accrue from those who refuse to go to war.

      South Korea’s Unjust Treatment of Dong-hyuk Shin. Photo: Courtesy of jw.org, used with permission.
       
      Since 1953 the Republic of South Korea—one of Asia’s most advanced democracies—has severely punished #conscientious objectors. In 64 years, more than 19,000 young male Jehovah’s Witnesses there have served prison terms totaling more than 36,300 years of accumulated confinement. Presently 393 are serving sentence, typically 18 months to two years. “The New York Times” says 600-700 go to prison annually and comprise more than 90 percent of imprisoned conscientious objectors worldwide. This policy needlessly harms society in general, not just conscientious objectors:
      Society foots incarceration costs for prisoner upkeep.
      It loses the valuable alternative work these prisoners could perform as community service.
      The national economy loses millions of tax dollar revenues that these healthy young men cannot contribute by holding gainful employment.
      Then there’s the incalculable emotional devastation to each prisoner’s family.
       
      The struggle to recognize conscientious objection
      At a rare juncture in South Korea’s history, according to “The Korea Herald,” both its Supreme Court and its Constitutional Court are dealing simultaneously with conscientious objection.
      Various lower-court guilty verdicts have risen through the appellate levels for final judgment. Under scrutiny is whether conscientious objectors should be criminally punished by imprisonment for their stance of 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . South Korea’s Constitution is also under the microscope, due to pressure by numerous international entities, including the United Nations, which has urged South Korea’s government to adopt legislation that allows for alternative nonmilitary community service.  
      The conscientious objector’s view
      To the conscientious objector, #murder is murder. They hate it. Being ordered to murder doesn’t make them hate it any less. Yet theirs is more than a question of personal taste. They believe that no one—not even a high-ranking official barking orders—can give them, or anyone, the right to take another human’s life.
      Many believe a Supreme Authority condemns such permission-giving, even in times of war. And we need to keep that view in mind when figuring out what to do about and how to treat those who will not—for moral reasons that form the core of their very being—commit murder.
       
      Far from cowardly
      It’s easy to think of conscientious objectors as cowards who shirk their patriotic duty and flee from danger. But that’s not the case at all. Conscientious objectors face their responsibility; they don’t dodge it. When the Law issues an order, they obey it. If they can’t, they confront the Law through the proper channels, seeking recourse that allows them to discharge their duty without murdering. When their only options are—in their view—to murder or to disobey the law, they do what they are convinced is the morally right thing to do, knowing full well the grave consequences they will face: loss of liberty, sometimes loss of life. That takes considerable courage. Only the brave retain their dignity. Cowards have none to start with and thus none to lose upon fleeing.
      Repeated punishment
      Particularly egregious is South Korea’s treatment of Dong-hyuk Shin, who successfully completed military service in 2005 with honorable discharge. That automatically enrolled him in the reserve forces. After studying the Bible, his conscience moved him to change his position regarding military training and service. When summoned in 2006 for reserve forces training, he did not flee. Instead, he informed officials of his new status as a conscientious objector and one of 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Military officials ignored his objection—to them, it simply did not exist. Enough is enough
      Altogether, from March 2006 to December 2013, the military summoned Mr. Shin 118 times for reservist training. He has been prosecuted and convicted 49 times, has made trial and appellate court appearances 69 times and has received 35 court verdicts. The Court certainly could better spend its time and resources pursuing true criminals and leave Mr. Shin alone. Courts have fined him more than U.S. $13,300. Six times he has been sentenced to prison terms of six months or longer, later replaced by conditional sentences, including 200 hours of community service. Due to all the court appearances, he has had to change employment seven times. The stress has taken a physical toll on his strength and health. His mother has suffered emotional distress due to all the turmoil, and this has intensified Mr. Shin’s own suffering.
      The end of all wars
      John F. Kennedy wrote to a Navy friend: “War will exist until that distant day when the conscientious objector enjoys the same reputation and prestige that the warrior does today.” The inverse of that perceptive prediction is fascinating: When everyone views warfare as murder and conscientiously objects to murder in all its circumstances, then all wars will cease. Warriors may equally dislike taking human lives. Yet their government gives them permission to do so with impunity in certain circumstances. It is the conscientious objector who steels himself (or herself) in face of the State’s demands, to follow the dictates of conscience.
      A winning policy, guaranteed
      South Korea’s move to adopt alternative nonmilitary service for conscientious objection would be a win-win situation: The nation would benefit from free community services rendered by productive members of society; tax revenues would accrue as conscientious objectors would also be gainfully employed instead of behind bars; with starkly fewer prison inmates, government spending on corrections would drop; and thousands of Korean families would be relieved of the stress and trauma that a family member’s unnecessary imprisonment inflicts on them. International entities worldwide are keenly anticipating the move South Korea will make as a world-leading democracy. 

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    • By The Librarian
      The court ruled that the Military Manpower Administration Office must suspend the disclosure of personal information identifying conscientious objectors on its website.

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    • By Bible Speaks
      Amnesty International publishes the story of a Jehovah's Witness from South Korea.
       
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      CONSTITUTIONAL COURT ALLOWS JEHOVAH’S WITNESSES TO AVOID MILITARY SERVICE
      A momentous change has occurred in South Korea. The South Korean Constitutional Court has ruled that a section of the Military Service Act is unconstitutional. The law is one of the oldest laws of the modern Korean government, existing for 65 years. The policy jailed any Korean man who refused conscription for military service as a consciousness objector. As WRN reported, this has imprisoned thousands of Jehovah’s Witnesses for decades. The Constitutional Court ruled the section about consciousness objectors was unconstitutional because it did not provide an alternative way to fulfill civic service. Judges will now have to offer alternative options in future cases. Koreans already jailed under the Military Service Act will be released. RESOURCES

      Read more at World Religion News: "Jehovah’s Witnesses Will Now Be Exempt from Military Service Act in South Korea" https://www.worldreligionnews.com/?p=54185
    • By The Librarian
      South Korea convention somewhere....recently....
    • By admin
      Thanks Rajan for sharing this with me.
    • By Bible Speaks
      405 in prison for preaching the good news in South Korea ?? Pray for them!! Write letters!    ????????

    • By El Bibliotecario
      Anyone know the exact location? Just curious.
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Born to a family of Jehovah’s Witnesses, Baek Jong-keon realized the price of his faith in South Korea at an early age. 

      His father had gone to jail for refusing to take up arms, and his three older brothers chose the same path when the time came for them to serve their mandatory military service. 
       

      Baek Jong-keon works as an assistant at a law firm in Seocho-dong, southern Seoul. Bak Se-hwan/The Korea Herald
      In a country where all able-bodied men are required to serve in the military to defend against North Korea’s 1.2 million-strong armed forces, it seemed like a bleak future awaited him, too. 

      “I grew up watching my father -- and my three brothers -- go to jail for objecting to the mandatory military service. It was hard to overcome the fear and the pain as a kid,” said Baek, 33, in an interview with The Korea Herald. 

      “That’s why I wanted to become a lawyer -- to change the situation.” 

      Baek also chose the life of a conscientious objector in South Korea -- or the life of a convicted “draft dodger.” He was sentenced to 18 months in jail by the Supreme Court in 2016. 

      He served his prison term and was released in May this year. The Korean Bar Association suspended his lawyer’s license for five years, a possibility that he had known since he was preparing for the bar exam. 

      All this, however, does not mean Baek is accepting things as they are. Now working as an assistant at a small law firm, he is fighting to regain his license. He has been rejected once, but is still fighting. 

      He is also fighting for the sake of other conscientious objectors to have the government and society recognize their freedom of conscience and offer them alternative ways to serve the country. 

      “Roughly 400 young conscientious objectors are currently in jail. I think that we should seriously consider giving them alternative forms of military service instead of just treating them as outlaws,” he said. 

      Since 2013, nearly 2,500 people were prosecuted for failing to enlist in the military, according to data from the Military Manpower Administration. The military service law mandates a prison sentence of up to three years for men who avoid the draft. 

      A majority of the 2,500 are Jehovah’s Witnesses, who object to any form of militarism. Of the total, 15 are unreligious, objecting conscription based on their personal beliefs and the principles of “no violence” and “no war.” 

      But there are growing signs that the judicial system may be easing its stance on conscientious objectors. This year alone, 40 acquittals were made at lower courts for conscientious objectors, five times more than in 2016, reflecting a possible change in legal perceptions. 

      Although no final decision by the Supreme Court to uphold the acquittals has been made yet, the repeated rulings in favor of the objectors are pressing the government to react.

      The Constitutional Court is currently reviewing the constitutionality of the conscription law, with several complaints filed regarding conscientious objection.

      During his confirmation hearing at the National Assembly last month, new Constitutional Court chief Lee Jin-sung hinted at the need to change the long-entrenched judicial practice against conscientious objection. 

      “We should take the situation seriously where people endure being sent to prison for their adherence to their conscience,” Lee said. 

      Views on conscientious objection seem to be changing as well.

      According to a survey by the National Human Rights Commission, 46.1 percent of people said last year the government should allow conscientious objection, up 12.8 percentage points from 33.3 percent in a 2011 poll. 

      “The answer is simple,” Baek said. “We just have to adopt legislation that allows conscientious objectors to carry out an appropriate alternative service of a length comparable to that of military service.” 

      Three bills are pending at the National Assembly seeking to add alternative options to the mandatory military service system. 

      Critics argue it is premature to adopt an alternative service program, especially amid ongoing threats from North Korea. It would also affect the morale of conscripted soldiers to see those citing faith -- which is hard to prove -- being allowed to avoid the tough life in barracks. 

      “We do not ask for special treatment,” Baek said. 

      “Some people wrongly assume that we would be exempted from the national duty mandated to all male citizens of South Korea once the court rules in favor of conscientious objection.

      “But we are willing to serve our country once an alternative service for objectors is introduced. That will allow us to contribute to the community in a way that does not conflict with our conscience, for instance, in the areas of public health, social welfare, the environment and labor,” Baek added. 

      He also believes that religious conscientious objectors have an important role to play. 

      “It is our part not to give up and to keep hope alive. I hope they do not resign themselves to be sent to jail, but keep appealing against the prison term to bring about change,” Baek said. 

      By Bak Se-hwan (sh@heraldcorp.com)

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Jeong Chun-guk, who served the longest time in Korea for conscientious objection, seven years, is now a farmer. [KIM SEONG-TAE]
      For 69-year-old Jeong Chun-guk, whose seven years and 10 months in jail is still the longest time ever served by a conscientious objector to mandatory military service in Korea, the struggle for peace has finally led him to a tranquil plot of land in Geumsan County, South Chungcheong, where he can focus on farming and his faith. 

      “I believed that it was more important to spread the new world I discovered within the Bible,” he says of his decision not to serve in the military. He had followed his mother’s footsteps, becoming a Jehovah’s Witness when he was a freshman studying medicine at Chungnam National University in Daejeon. 

      Jehovah’s Witnesses have traditionally held a view that worship should be only to the “Kingdom of God,” therefore banning allegiance or participation in any national government or politics among their faithful. Though taught to obey the laws of where they inhabit, Jehovah’s Witnesses have been known to disobey the laws that conflict with their doctrines, such as denying blood transfusion and refusing to serve military duties. 

      His father, a prison officer, was at a loss for words upon hearing that Jeong had dropped out of school after only one semester. 

      “The watchtower my father climbed with his lunch box seemed like a great dungeon from some novel,” he says. “I never imagined that I would live in such a place.” 

      When Jeong turned 21 in 1969, he was incarcerated for 10 months, at the height of anti-communist sentiment following the Blue House raid on Jan. 21, 1968, when North Korean commandos attempted to assassinate then-President Park Chung-hee. 

      After the October Restoration of 1972, in which Park assumed dictatorial powers, conscientious objectors and their families were publicly shamed and the penalty was sharply increased with amendments to the Military Service Law and the new Special Acts for Violation of Military Service Law. 

      At 26, Jeong received another draft notice and arrest warrant. He sent Daejeon District court a seven-page appeal, but the appeal judge sentenced him to three years in prison, twice the initial sentencing. 

      Prison guards, he came to learn, were particularly brutal towards Jehovah’s Witnesses. “Fearing that Jehovah’s Witnesses might proselytize, they did not make us work. Instead we were forced to sit down for the whole day. The only times we could stand up were during our three meals and 15-minute exercise sessions,” says Jeong. “We prayed so that we may work standing.” 

      In those days, the Military Service Law did not allow exemptions from service until three years of penal labor had been served. The Supreme Court deemed it legal to repeat this punishment every time military service was declined, so Jeong was sentenced again in 1974. 

      Upon completing his second sentence at 29, he asked the Military Manpower Administration why a university dropout like himself was being drafted. 

      The Military Service Law back then considered candidates eligible for active duty from the time they graduated high school until the age of 28. But for undergraduates, this was extended to 30. 

      The administration replied that even freshman dropouts were considered undergraduates. 

      One day in February 1977, as he was waiting to finally go home, Jeong was taken to the 32nd Infantry Division. 

      He received another four years in jail from the military court on the conviction of “disobeying orders.” “I thought this was the end,” says Jeong, “I remember crying at the sight of my mother’s tear-filled eyes.” 

      His punishment ended in 1981 at the age of 33. 

      “It was strange to see no one stalking me from behind as I walked home,” he says. 

      Recently, a lawyer advised him to re-open his case, but Jeon has decided against this. “It’s not impossible to empathize with those who try to protect society by policing those who step out of line,” he says, “even if they have the strangest reasons.” 

      BY MOON HYEON-KYUNG [bae.seunghoon@joongang.co.kr]

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The U.S. Commission in International Religious Freedom (USCIRF) sounded the alarm about the "worsening" state of affairs for religious freedom across the globe in its report for this year, the Christian News Network reported.
      The report, released on Wednesday last week, urges the U.S. Department of State to designate 16 more nations as Countries of Particular Concern (CPC), citing particular instances in those countries that merited their inclusion in the list.
      "Overall, the Commission has concluded that the state of affairs for international religious freedom is worsening in both the depth and breadth of violations," said USCIRF Chairman Thomas Reese in a statement.
      "The blatant assaults have become so frightening—attempted genocide, the slaughter of innocents, and wholesale destruction of places of worship—that less egregious abuses go unnoticed or at least unappreciated," he pointed out.
      Kristina Arriaga de Bucholz, a USCIRF member, said during a panel discussion on Wednesday in Washington D.C. that the commission "specifically name names so that those stories are lifted and people gain the strength that they need in order to continue fighting for their faith," CBN News reported.
      The commission urged the State Department to designate six nations—Russia, Central African Republic, Nigeria, Pakistan, Syria, and Vietnam as countries of concern.
      The commission blew the whistle on Russia due to worsening religious freedoms in that country, which became even more evident with the recent ban of Jehovah's Witnesses.
      Once again, North Korea topped the USCIRF list of countries with the most repressive regimes, noting that freedom of religion is non-existent in that communist nation.
      North Korea is also Number 1 on Open Doors USA's World Watch list of the top 50 Christian-persecuting countries in the world.
      The Commission urged both Congress and the Trump administration to continually speak up about religious freedom abuses around the world, both in public and in private meetings.
      "You cannot have religious freedom without the freedom of worship, the freedom of association, the freedom of expression and opinion, the freedom of assembly, protection from arbitrary arrest and detention, [and] protection from interference in home and family," the report states.
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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, merci pour ces sujets bien écrits. Bonne journée et à bientôt. Michel
      emerveillez_vous_einstein.pps
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Ne dormons pas comme les autres, demeurons éveiller et restons confiant en Jéhovah, le Dieu de Toutes Bénédictions. 
      Voici une petite histoire qui va nous faire réfléchir, sur nos qualités, que nous devons manifester en notre être, nous les serviteurs de Dieu. Comment et qu'elles sont les qualitées que nous devons manifester en actions, envers notre prochain, envers nos ennemis, envers Dieu, envers Jésus, pour Être porté, par le Maître du temps, Au jour de Dieu?
      Quelle est la priorité principale d'un serviteur de Dieu et que devons nous principalement mettre en pratique dans notre vie, pour Être sauvé par celui qui a préparé le chemin de nos pas, pour notre Salut?
      Le titre de cette courte histoire, nous dévoile ce qui adviendra aux serviteurs de Dieu remplis d'amour, Au Grand, jour de Dieu.
      Le Titre est:
      QUI VEUT BIEN DE L’AMOUR ?
      Voici cette petite histoire:
      Un jour, plusieurs différents sentiments cohabitaient tous ensemble sûr une Ile: le Bonheur, la Tristesse, le Savoir ; ainsi que tous les autres, Amour y compris. Un jour, on annonça aux sentiments de la région , que l’île où tous vivaient, allait couler. Ils préparèrent donc tous leurs bateaux et partirent. Seul Amour resta. Amour voulait rester jusqu’au dernier moment. Quand l’île fut près à sombrer, Amour décida d’appeler à l’aide à ces concitoyens. Le premier fut "La Richesse" qui passa à côté de Amour, dans un luxueux bateau. Amour lui dit : « Richesse, peux-tu m’emmener ? »Alors la Richesse lui dit : Non! mon ami Amour, " je ne peux t'aider, car il y a beaucoup d’argent et d’or sur mon bateau et je n’ai pas assez de place pour toi." Bonne chance Amour.
      La richesse laissa Amour dans les eaux profondes qui l'entourait et continua son chemin. Amour décida alors de demander à l’Orgueil, qui passait aussi dans un magnifique bateau. Alors Amour s'exclama « Orgueil, aide-moi, je t’en prie ! » l'Orgueil répondit à Amour« je ne puis t’aider, Amour. Tu es tout mouillé et tu pourrais endommager mon bâteau. L'Orgueil, n'aida en aucune manière Amour et continua a vogué sur les eaux immense. Plus tard »La Tristesse passa à côté, de Amour. Amour lui demanda :«"Tristesse, laisses-moi venir avec toi. » la tristesse le regarda et dit: « Ooh… Amour, je suis tellement triste que j’ai besoin d’être seule ! Bonne chance Amour". Amour ne se découragea pas et se laissa porter sur les eaux. Quelle minutes plus tard » Le Bonheur passa aussi à côté de Amour , mais il était si heureux, qu’il n’entendit même pas Amour l’appeler! Soudain, une voix dit sur un bateau de lumière immaculée comme ressemblant à des nuages matérialisés " Viens Amour," je te prends avec moi." Amour distingua que celui qui le prit sur son bateau blanc immaculé, était un vieillard, de lui venait les paroles de son sauveur des eaux tulmultueuses. Amour se senti si reconnaissant et plein de joie, qu’il en oublia de demander le nom au vieillard. Lorsqu’ils arrivèrent sur la terre ferme, le vieillard s’en alla. Amour réalisa combien, il lui devait pour l'avoir sauvé, et aussitôt un Être apparut à Amour, Cette personne qui apparut devant lui était "Le Savoir" de toutes choses, alors Amour qui était devant Lui, demanda au Savoir :« Qui m’a aidé ? »Le Savoir Dit« C’était "le Temps" » répondit le Savoir.« Le Temps ? » s’interrogea Amour.« Mais pourquoi le Temps m’a –t-il aidé ? » Le Savoir sourit, plein de sagesse, et répondit :« C’est parce que seul le Temps est capable de comprendre combien l’Amour est important dans la vie. »
      Que veux dire cette histoire que je vous aie raconté?
      Je vais laisser votre pensée réfléchir en cette histoire et je vais donner l'explication de cette histoire à la fin de ce discours.
      Restons vivifiant d'un Amour sincère.
      DANS de nombreux pays, nous avons recourt de plus en plus aux caméras de surveillance pour observer la circulation routière et filmer les accidents. En cas de délit de fuite, ces enregistrements peuvent permettre à la police de retrouver et d’arrêter le chauffard. À vrai dire, avec ces yeux électroniques un peu partout, il est de plus en plus difficile d’échapper aux conséquences de ses actes.
      Cet abondant recours à la vidéosurveillance, devrait-il, nous rappeler un tant soit peu notre Père bienveillant, Jéhovah ? La Bible dit en effet que ses yeux « sont en tout lieu » (Prov. 15:3). Mais cela veut-il dire qu’il examine constamment à la loupe nos faits et gestes ? Nous observe-t-il avec la seule intention de faire respecter ses lois et de nous punir ? (Jér. 16:17 ; Héb. 4:13). Pas du tout ! Il nous observe en premier lieu parce qu’il nous aime et se soucie de notre bonheur (1 Pierre 3:12).
      Jéhovah nous surveille par amour.
      Qu’est-ce qui nous aidera à comprendre que Jéhovah nous surveille parce qu’il nous aime ? Nous examinerons ensemble cinq façons dont cet intérêt se manifeste : 1) Il nous met en garde lorsque nous montrons de mauvaises inclinations, 2) il nous corrige lorsque nous faisons un faux pas, 3) il nous guide grâce aux principes que renferme sa Parole, 4) il nous soutient lorsque nous traversons diverses épreuves et 5) il nous récompense lorsqu’il remarque le bon qui est en nous.
      LE DIEU ATTENTIF NOUS MET EN GARDE
      Premièrement, examinons comment Dieu nous met en garde lorsque nous montrons de mauvaises inclinations (1 Chron. 28:9). Pour bien saisir cet aspect de son observation attentive, voyons comment il a traité Caïn, qui « s’enflamma d’une grande colère » parce qu’il n’avait pas obtenu l’approbation divine (lire Genèse 4:3-7). Nous voyons ici que Jéhovah lui a vivement conseillé de « [se mettre] à bien agir ». Il l’a prévenu que s'il ne changeait de comportement, le péché était « tapis à l’entrée ». Puis il lui a demandé : « Te rendras-tu maître de lui ? » Dieu voulait que Caïn tienne compte de l’avertissement et qu’« [il y ait] élévation », que Caïn retrouve sa faveur. Il conserverait alors une bonne relation avec Dieu.
      Les yeux de Jéhovah voient clair dans notre cœur ; nous ne pouvons pas lui cacher nos inclinations et nos motivations. Notre Père bienveillant veut que nous marchions dans les voies de la justice ; pourtant, il ne nous force pas à changer de route. Lorsque nous allons dans la mauvaise direction, il nous met en garde par sa Parole, la Bible. Comment ? Dans notre lecture biblique quotidienne, nous tombons souvent sur des passages qui nous aident à surmonter de mauvaises tendances ou des inclinations malsaines. De plus, nos publications chrétiennes traitent parfois d’une difficulté contre laquelle nous luttons et nous montrent comment la surmonter. Enfin, aux réunions de la congrégation, chacun de nous reçoit au bon moment les conseils dont nous avons besoin !
      Toutes ces mises en garde, écrite dans la parole, la bible, qu'elles sont vraiment la preuve que Jéhovah surveille chacun de nous individuellement et cela avec amour. Il est vrai que les paroles consignées dans la Bible existent depuis des siècles, que les publications préparées par l’organisation de Jéhovah sont écrites pour des millions de personnes et que les conseils donnés lors des réunions s’adressent à toute la congrégation. Mais dans tous ces cas, Jéhovah dirige l’attention de chacun, individuellement, vers sa Parole, afin que chacun puisse modifier ses inclinations. Ainsi, on peut dire que toutes ces dispositions sont la preuve que Jéhovah te surveille personnellement avec amour.
      Pour tirer profit des avertissements de Dieu, nous devons d’abord comprendre en profondeur sa parole? Quelle aide notre Père aimant nous fournit-il ?
      Lorsque que nous méditons sur la Parole et nous faisons des recherches profondes sur ces principes biblique, nous apprenons à nous corriger intérieurement et ainsi nous nous rendons particulièrement compte que Jéhovah veille sur nous.
      Bien sûr, il n’est pas spécialement agréable de se faire conseiller ou corriger, mais Jéhovah demande à chaque serviteur, de suivre la discipline enseigné dans sa paroles, de part nos yeux, par la méditation, la lecture attentive et en manifester les rappels constant (Héb. 12:11). Réfléchissons à ce que Jéhovah examine en nous. Nous devons être conscient que chaques actions de notre part pourraient nuire à notre relation avec Dieu. Nous devons se soucier de nos sentiments que nous véhiculons envers les autres. Enfin, nous devons être prêt à donner de son temps et de son énergie pour manifester les changements primordiales, à l’aide de la Bible, manifester les actions requises qui mène à plaire à Jéhovah .
      En psaumes 73:24 Le psalmiste a chanté à Jéhovah : « Par ton conseil tu me conduiras »  Quand nous avons besoin d’une direction, nous pouvons « [tenir] compte de » Jéhovah en cherchant dans sa Parole la vrai direction de penser.
      Oui, par sa Parole, Jéhovah nous guide pour nous aider à surmonter les difficultés de la vie si nous demandons à Jehovah de nous guider personnellement.
      Psaume chapitre 37 est un chapitre qui forgé notre espérance en la promesse de Dieu.
      Pour quel genre de raisons Jéhovah n’intervient-il pas toujour dans nos difficultés personnelles ?
      Jéhovah à peut-être de bonnes raisons de ne pas intervenir dans certaines situations. Imaginons qu’à nos yeux, notre être intérieur fut blessé mais que Jéhovah ait un autre point de vue, que, selon lui, tu as plus de torts, que tu ne le penses. La remarque que tu as trouvée si vexante peut, en fait, être un conseil justifié, auquel tu ferais bien de réfléchir. Dans sa biographie, frère Karl Klein, qui a été membre du Collège central, a raconté qu’un jour, que frère Rutherford l’avait repris avec franchise. Par la suite, frère Rutherford lui a adressé un joyeux « Bonjour, Karl ! » Mais, vexé par la réprimande, frère Klein lui a répondu du bout des lèvres. Comprenant qu’il lui en voulait, frère Rutherford l’a prévenu qu’il risquait de devenir la proie du Diable. Frère Klein écrira : « Quand nous avons de la rancœur contre un de nos frères, surtout si c’est parce qu’il nous a dit quelque chose qu’il était en droit de nous dire dans l’exercice de ses fonctions, alors nous prêtons le flanc aux attaques du Diable. »
      Quand une épreuve semble s’éterniser, nous pourrions nous impatienter. Que faire alors ? Supposons, que nous roulons sur une autoroute et que nous nous trouvons pris dans un embouteillage. Nous ne savons pas combien de temps cette situation va durer. Si nous nous irritons et que nous essayons de prendre un autre chemin, nous risquons de se perdre et, au bout du compte, d’arriver à destination plus tard que si nous avions patiemment suivi le premier itinéraire. Pareillement, si nous restons sur les voies tracées par la Parole de Dieu, en temps voulu, nous arriverons, à la destination prévu.
      Il se peut également que, lorsque nous sommes éprouvés, Jéhovah n’intervienne pas tout de suite parce qu’il veut que nous recevions une précieuse formation (lire 1 Pierre 5:6-10). Dieu n’inflige aucune épreuve (Jacq. 1:13). La plupart des malheurs viennent de « [notre] adversaire, le Diable ». Par contre, Dieu peut se servir d’une situation éprouvante pour nous aider à croître spirituellement. Il voit notre souffrance et, « parce qu’il se soucie » de nous, il veillera à ce qu’elle ne dure qu’« un peu de temps ». Quand nous sommes éprouvé, sommes-nous heureux que Jéhovah nous surveille, convaincu qu’il nous ménagera une issue ? (2 Cor. 4:7-9).
      LA JOIE D’ÊTRE APPROUVÉ PAR DIEU
      En fait, Jéhovah examine notre vie pour une raison des plus rassurantes. Par l’intermédiaire de Hanani le voyant, il a dit au roi Asa : « Car, en ce qui concerne Jéhovah, ses yeux rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard » (2 Chron. 16:9). Chez Asa, Dieu n’a pas trouvé un cœur complet. Mais si nous, nous continuons à faire ce qui est droit, Jéhovah « montrer[a] sa force » en notre faveur.
      Dieu veut que nous « recherch[ions] ce qui est bon », que nous « aim[ions] ce qui est bon » et que nous « fass[ions] ce qui est bon » afin qu’il puisse nous « témoign[er] de la faveur » (Amos 5:14, 15 ; 1 Pierre 3:11, 12). Il remarque les justes et il les bénit (Ps. 34:15). Songeons, par exemple, aux accoucheuses hébreues, Shiphra et Poua. Alors qu’Israël était en esclavage en Égypte, ces femmes ont craint Dieu plus que Pharaon, qui leur avait ordonné de tuer à la naissance tous les garçons hébreux. Manifestement, leur conscience les a poussées à garder les bébés en vie. Par la suite, Jéhovah « leur fit don de familles » (Ex. 1:15-17, 20, 21). Leurs belles actions n’avaient pas échappé à Jéhovah, dont les yeux « rôdent». Parfois, nous avons peut-être l’impression que personne ne remarque nos belles actions. Mais notre Père céleste y est attentif. Il remarque toutes bonne actions et il nous récompensera en temps voulu(Mat. 6:4, 6 ; 1 Tim. 5:25 ; Héb 6:10.
      Jéhovah voit tout ce que nous faisons, tôt ou tard, il nous récompensera. En prenant conscience qu’il a l’œil sur nous alors n’ayons pas l’impression d’être sous le regard froid et scrutateur d’une caméra de surveillance. Au contraire, sentons-nous encore plus proche du Dieu bienveillant qui se soucie réellement de nous!
      Revenons à la petite histoire du personnage Amour.
      Avant de vous expliquer le rappels de cette histoire allons lire les paroles de notre Guide JÉSUS CHRIST.
      Allons en Mathieu 22 :37 à 39
      Alors Jésus lui dit : “ Tu dois aimer Jéhovah ton Dieu de tout ton cœur, et de toute ton âme, et de toute ta pensée. 38 C’est là le plus grand et le premier commandement. 39 Le deuxième, qui lui est semblable, est celui-ci : Tu dois aimer ton prochain comme toi-même
      Mathieu 5:44 à 45a
      Continuez d’aimer vos ennemis et de prier pour ceux qui vous persécutent ; 45 afin de vous montrer fils de votre Père qui est dans les cieux.
      Alors revenons à cette histoire que je transmis au début de ce discours.
      Nous avions plusieurs personnages, il eut Amour , Richesse, l'orgueil, la tristesse, le bonheur, Le Temps et Le Savoir. Chacun étaient différents en manière de penser, en comportement, pourtant ils parraissent tous ensembles qu'ils ont réussit leur monde, ils ont ammasé des richesses, leur valeurs étaient différentes en leur coeur, certains étaient très heureux de leur réussites. Les personnages de cette histoire, aucun personnages ne se montrèrent d'aucune arrogance envers Amour mais Richesse, orgueil, tristesse et bonheur ont tous ignoré Amour.
      Amour paraissait être le seul à n'avoir pris aucune précaution au chaos qui venait. Amour avait passé sa vie à comprendre l'Amour de cette vie.
      Il n'avait pas de bateau., il n'avait rien ammassé de cette vie.
      Amour se souvenait que Dieu viendrait le chercher par les nuages matérialisés pour rencontrer le Savoir dans un lieu unique où tout les juste vont. (Psaumes 37:10, 11, 29)
      Le temps dans cette histoire, qui est le vieillard, est Jésus, Jésus à attendu le signal du Savoir avant de sauver sa brebis, Amour.
      Amour avait transmis à chaque personnages son attention de l'amour, son amour pour son prochain était réel, tous le connaissaient par son Nom "Amour".
      Le temps qui est(Jésus, le viellard) même lui l'a appelé Amour par son Nom.
      Qu'à fait Amour pour rencontrer "Le Savoir" qui est Jéhovah, comme Jésus il a pardonné les actions de tout ses ennemis, comme l'action que Jésus à fait dans sa vie relaté en luc 23:34 "Père pardonne leurs, car ils ne savent ce qu 'ils font" par sa maîtrise de soi Amour, il a conservé ses 7 qualités, ( Galates 5:22 -23 ) les plus importantes qualités de sa vie. Amour a enduré jusqu'à presque perde sa vie dans les eaux tumulteuses qui l'envahissaient et il reçu du Savoir, le fruit de L'amour que Jéhovah le Dieu de toutes connaissances, de toutes sagesses et des bénédictions, donne à tout ces vainqueur de la foi.
      Amour a reçu la Récompense de la promesse qu'il avait attendu toute sa vie.
      Pour finir ce discours je vous laisse sur une belle citation de Paul sur le thème de l'Amour.
      L’amour est patient et bon. L’amour n’est pas jaloux, il ne se vante pas, ne se gonfle pas [d’orgueil], 5 n’agit pas de façon inconvenante, ne cherche pas ses propres intérêts, ne s’irrite pas. Il ne tient pas compte du mal subi. 6 Il ne se réjouit pas de l’injustice, mais se réjouit avec la vérité. 7 Il supporte tout, croit tout, espère tout, endure tout. 8 L’amour ne disparaît Jamais, car c'est celui qui aura enduré jusqu'à la fin et les yeux fixer sur L'ESPÉRANCE DE LA PROMESSE DE JÉHOVAH LE DIEU DE TOUTES BÉNÉDICTIONS, celui là recevra le plus beau cadeau inestimable de la vie humaine.
      Comme notre petit personnage Amour Notre persévérance nous donnera la chance de recevoir le Prix des juste et des humbles de la terre.
      Cher Serviteurs de Jéhovah, annoncons La GLOIRE EN NOTRE DIEU Jéhovah le Dieu de L'Amour, de toutes connaissances et de toutes sagesses profondes comme ce petit personnage que fut Amour.
      YHWH ELÉON. Jéhovah le Dieu de toutes bénédictions 


      · 1 reply
    • Eric Ouellet

      L’année du Jubilé et notre liberté à venir
      QUAND vous êtes dans un tunnel ou sur une route dangereuse au milieu d’une forêt très sombre, n’éprouvez-vous pas un réel soulagement lorsque apparaît enfin au loin la lumière du jour ! C’est tout juste si vous ne poussez pas un cri de joie.
      Mais Dieu va bientôt apporter à l’humanité un soulagement qui sera accueilli avec une joie beaucoup plus grande encore. De plus, pour tous ceux qui désirent sincèrement la paix, la justice et la droiture pour eux-mêmes et pour leurs semblables, ce soulagement est déjà en vue. Actuellement, l’humanité se trouve dans une situation si dangereuse que ceux qui discernent la proximité de ce soulagement poussent des cris de joie. Mais encore faut-il avoir la foi pour discerner cela. Pourtant, vous en’aurez pas de mal à l’acquérir si vous considérez ce que Dieu a fait et a déclaré.
      Pour augmenter notre foi et nous encourager, Dieu a veillé à ce que soit écrit tout ce qu’il a fait en faveur de la nation qui, jadis, avait reçu sa loi (Rom. 15:4). En réalité, avec cette nation il a établi un modèle, un modèle, qui a révélé quel genre de Dieu il est et de quelle manière il gouvernera toute la terre sous le règne de son Royaume messianique (I Cor. 10:11). La loi qu’il a donnée à ce peuple n’était qu’“une ombre des bonnes choses à venir”. (Héb. 10:1.) “La réalité [ce que représentaient ces ombres] appartient au Christ.” Autrement dit, sous son règne, ces ombres deviendront des réalités permanentes pour tous les habitants de la terre. — Col. 2:17.
      LE JUBILÉ
      Quand Dieu établit la nation d’Israël en Terre promise, il lui fit prendre un excellent départ. Elle avait tout ce qu’il fallait pour être prospère et pour que l’économie du pays soit parfaitement équilibrée. Toutefois, l’égoïsme et d’autres défauts des Israélites imparfaits ne tardèrent pas à leur créer des difficultés. La nation avait tendance à se diriger vers une situation qui est très courante aujourd’hui : une minorité de gens riches et une énorme majorité de pauvres. Comme de nos jours, les hommes eux-mêmes furent à l’origine de conditions pénibles.
      Comment Dieu s’est-il opposé à cette mauvaise tendance en Israël ? Quelle aide a-t-il offerte aux Israélites, établissant ainsi un modèle pour nous ? A-t-il forcé les riches à partager leurs richesses avec les pauvres ? Non. Cela n’aurait pas été équitable. Il établit ce qu’on appelle le Jubilé ou l’année jubilaire.
      Dans notre langage moderne, un jubilé est une fête joyeuse que l’on célèbre généralement au bout d’un certain nombre d’années. Le terme hébreu traduit par Jubilé était utilisé dans le même sens. Il signifie littéralement “un son prolongé”. Effectivement, le commencement de l’année jubilaire était annoncé par une sonnerie de cor retentissante. Le Jubilé suscitait aussi des cris de joie, car c’était un année de liberté. — Lév. 25:9, 10.
      Pour quelles raisons le Jubilé était-il une source de joie ? À la suite d’un revers financier, un homme s’était peut-être vu dans l’obligation de vendre sa propriété reçue en héritage, afin de pouvoir payer ses dettes. Ou bien, s’étant endettés, les membres d’une famille, ou l’un d’eux seulement, avaient dû se vendre comme esclaves à un voisin plus riche. Bien qu’en Israël un “esclave” hébreu fût en réalité traité comme un ouvrier à gages, celui-ci préférait néanmoins la liberté. Eh bien, le Jubilé était vraiment une époque de joie, car chaque Israélite retournait dans la possession de ses ancêtres. Ses terres lui étaient rendues gratuitement, et tous les esclaves hébreux étaient libérés et retournaient dans la possession que Dieu leur avait donnée. — Lév. 25:28, 39-41.
      Cette loi, qui prévoyait le retour de chacun dans sa possession héréditaire, était-elle injuste pour ceux qui s’étaient enrichis par leur ardeur au travail ? Dieu se montrait-il partial en favorisant le pauvre ? Pas du tout. La valeur des terres était établie d’après le nombre d’années qui précédaient le prochain Jubilé. Aucune terre reçue en héritage ne devait se vendre à perpétuité (Lév. 25:23). La ‘vente’ d’une terre correspondait en réalité au paiement d’un bail à notre époque. L’‘acheteur’ payait en fait la jouissance de la terre et la valeur des récoltes jusqu’au Jubilé suivant (Lév. 25:15, 16). Quand arrivait le Jubilé, le “bail” expirait, et la terre retournait à son propriétaire. Quant à l’‘acheteur’, il ne perdait rien.
      Pensez à tous les bienfaits que la nation d’Israël a pu recevoir aussi longtemps qu’elle a observé cette loi. Au cours des cinquante années qui séparaient deux Jubilés, la situation économique de la nation pouvait être un peu déséquilibrée. Mais au cours du Jubilé la situation originelle était rétablie puisque chaque Israélite reprenait possession de sa terre. De plus, la valeur des propriétés restait stable. Il n’y avait pas d’inflation. Il n’y avait pas non plus une classe de gens très riches et une classe de gens très pauvres. La dignité humaine de chaque individu (et de chaque famille) était respectée. Le Jubilé, chaque cinquantième année, ressemblait vraiment à la lumière du jour au bout du tunnel. Mais en quoi le Jubilé constitue-t-il aujourd’hui une raison solide d’espérer ? De quoi était-il une ombre ?
      UN “JUBILÉ” PLUS GRAND
      Quand Dieu créa l’homme sur la terre, il lui donna un excellent départ. L’homme avait tout ce qu’il fallait pour vivre éternellement dans un bonheur parfait. Mais en se rebellant contre Dieu, Adam attira le malheur sur toute sa famille. Pour prix de son indépendance, il vendit égoïstement ses descendants, les vouant à l’esclavage du péché et de la mort (Rom. 7:14 ; 5:12). Mais Dieu a montré qu’il allait rétablir l’humanité dans sa liberté originelle grâce à un grand “Jubilé”.
      Depuis des siècles, l’humanité est soumise à de terribles difficultés. L’économie de nombreuses villes et nations est ruinée, et les hommes n’ont aucune solution à proposer. L’humanité connaît l’oppression sans parler de la maladie et de la mort qui sont des fardeaux insupportables. Mais Dieu a décidé de se montrer bon envers l’humanité. C’est ce qu’a montré Paul quand, parlant de la soumission au péché, il écrivit : “La création a été soumise à la futilité, non de son plein gré, mais à cause de celui qui l’a soumise, en raison de l’espérance que la création elle aussi sera libérée de l’esclavage de la corruption pour jouir de la liberté glorieuse des enfants de Dieu.” — Rom. 8:20, 21.
      Dieu prévoit donc un “Jubilé” beaucoup plus grand et plus merveilleux pour l’humanité. Ce “Jubilé” symbolique est le règne millénaire qu’exercera le Royaume du Christ. Le présent système tyrannique, caractérisé par l’alliance de la religion, de la politique et du commerce, aura disparu. Pourquoi ? Parce que Dieu dominera alors toute la terre. Concernant cette époque, il dit : “Voici, la tente de Dieu est avec les humains, et il résidera avec eux, et ils seront ses peuples. Et Dieu lui-même sera avec eux. Et il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu.” — Rév. 21:3, 4.
      Par ce “Jubilé”, Dieu n’offrira pas seulement une liberté éphémère. Il ne permettra pas que les hommes retombent ensuite dans les mêmes difficultés et qu’ils aient besoin périodiquement d’un Jubilé comme c’était le cas pour les Hébreux. Non, car Jésus Christ ne sera pas seulement Roi, mais aussi Grand Prêtre pour les humains. Son sacrifice propitiatoire permettra d’élever les hommes et les femmes à la perfection du corps et de l’esprit. Ils seront sauvés ‘à la perfection’. À propos de Jésus Christ, le Grand Prêtre, il est écrit : “Il peut aussi sauver d’une manière complète ceux qui, par lui, s’approchent de Dieu, parce qu’il est toujours vivant pour solliciter en leur faveur.” (Héb. 7:25 ; I Cor. 15:26). Chacun pourra entretenir et cultiver une terre. Personne ne craindra alors une crise économique.
      Ce “Jubilé” symbolique apportera vraiment le repos à l’humanité. En effet, l’ancien Jubilé était une année sabbatique. Or le mot “sabbat” signifie “repos”. (Lév. 25:11, 12.) Les humains seront soulagés et guéris de leurs maux. Même les morts seront ressuscités. C’est ce qu’a montré Jésus sur une petite échelle quand, alors qu’il était sur la terre, il a guéri toutes sortes de maladies et ressuscité des morts (Mat. 15:30, 31 ; Luc 5:12-16 ; 7:12-15 ; Jean 11:38-44). Décrivant cet aspect du futur “Jubilé”, la Bible dit : “Et j’ai vu les morts, les grands et les petits, debout devant le trône, et des rouleaux ont été ouverts. Mais un autre rouleau a été ouvert ; c’est le rouleau de vie. Et les morts ont été jugés d’après les choses qui étaient écrites dans les rouleaux, selon leurs actions [actions accomplies durant ce ‘Jubilé’].” — Rév. 20:12, 13.
      Les faits démontrent que ce “Jubilé” ou jour de repos glorieux est maintenant très proche. Jésus Christ a décrit prophétiquement les conditions qui permettraient de discerner la proximité de ce grand jour et du soulagement qu’il apportera. Il parla d’une époque où, dans le monde entier, il y aurait l’“angoisse des nations, désemparées (...), tandis que les hommes défailliront de peur et à cause de l’attente des choses venant sur la terre habitée”. Il ajouta que durant cette période la “bonne nouvelle du royaume” serait prêchée par toute la terre en témoignage à toutes les nations. Cette bonne nouvelle inclurait l’annonce du soulagement qu’apportera le “Jubilé” symbolique, c’est-à-dire la domination de la terre par le Royaume millénaire du Christ. Or, ces choses, nous les voyons aujourd’hui. — Luc 21:25, 26 ; Mat. 24:14.
      Heureusement, le soulagement est en vue ! Jésus ajouta encore que les humains qui entendraient cette bonne nouvelle verraient ce “Jubilé”. À ceux qui l’écoutaient il déclara : “Quand vous verrez arriver ces choses, sachez que le royaume de Dieu est proche. En vérité je vous le dis : Non, cette génération ne passera pas que tout n’arrive.” — Luc 21:31, 32.
      Mais les humains doivent-ils faire quelque chose, ou leur suffit-il d’attendre ? Notez le puissant avertissement par lequel Jésus termina sa prophétie. Il parlait du “jour” ou de la période de temps qui précéderait immédiatement le “Jubilé” durant lequel l’humanité passera de la domination de l’actuelle société décadente à celle du Royaume du Christ. Il déclara : “Mais prenez garde à vous-mêmes, de peur que vos cœurs ne s’alourdissent dans les excès de table, les excès de boisson et les inquiétudes de la vie, et que soudain ce jour-là ne soit tout de suite sur vous, comme un piège. Car il viendra sur tous ceux qui habitent sur la face de toute la terre. Tenez-vous donc éveillés et suppliez en tout temps, pour que vous parveniez à échapper à toutes ces choses qui sont destinées à arriver, et à vous tenir debout devant le Fils de l’homme.” — Luc 21:34-36.
      En accordant trop d’importance aux inquiétudes de la vie et aux choses matérielles, vous risqueriez de vous ‘endormir’ spirituellement. Au contraire, vous pouvez rester ‘éveillé’ en vous efforçant de nouer des relations étroites avec Dieu. Cela est possible en apprenant à connaître la Bible et en opérant les changements qu’elle suggère en ces termes : “Ne vous modelez plus sur ce système de choses-ci, mais transformez-vous en renouvelant votre esprit, afin de constater par vous-mêmes quelle est la bonne, l’agréable et la parfaite volonté de Dieu.” — Rom. 12:2.


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    • Israeli Bar Avaddhon  »  Isabella

      Hi Isabella. Are you ok Kentucky?
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    • 4Jah2me  »  Srecko Sostar

      Srecko, I have just read on the MSN news that there has been an earthquake in Croatia. Are you and your family all safe ?   I hope you are not injured in this.  Best regards, John.
      · 2 replies
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