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2019 Annual Meeting wishes


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As we're approaching to our Annual meeting, here it goes my list of wishes! Perhaps there is a chance some of them could be announced:

KNOW THE REASON FOR UPDATES IN PUBLICATIONS
When a new update is available in JW Library, I download it without knowing the reasons for it: we do not know if it is a small editing error, a significant improvement in translation, a more serious adjustment ... Anyway, I would love be informed of the reasons, especially when sometimes the Bible itself is updated. Perhaps I have used outdated information inadvertently and it would be nice to know that there has been an improvement!

WATCHTOWER WITH APPENDIX
Our study articles are nice, no doubt. However, in order not to make them excessively extensive for their study in the congregation, they lacked extension in some ideas. Perhaps in the form of an appendix that can be read by anyone who wishes delve into some subject

LITERATURE WITH REFERENCES
Years ago it was common to find in our publications references to McClintock, Vine, Barclay and others. Now this has almost completely disappeared. Why? So we don't waste time reading them? Not to be confused by reading different approaches? If it has been useful for decades, I don't see why we don't have those references again.

DISCONTINUE THE PIONERING(AUXILIARY-REGULAR)
I know, it sounds blasphemy. But given the advantages that someone could exhibit, I have seen in others and in myself these "collateral damage", nothing insignificant:

  • Preach not for love of God or neighbor, but for hours
  • Feeling bad conscience about having to leave the pioner service to attend family, health or the congregation
  • Feelings of superiority 
  • And then, who would attend pioner meetings with C.O.? everybody who wishes!

DO NOT REPORT THE PREDICATION
I mean in the current format "so many hours, books, etc." Was it reported that way in the first century? Don't we intend to imitate the primitive congregation to the fullest?
Reporting involves the following:

  • The elders falsely believe we know the "flock" for knowing the card
  • The actual effort of the low quatitu of hours  is not included in the card, but you have to sacrifice a lot to do it
  • There are brothers who feel ashamed for informing / preaching little and have to report it
  • There are elders who only call publishers to ask for the monthly report
  • The C.O. gets an idea of the state of a congregation by looking at some forms, that can be equivocal

REFORM THE PREACHING FROM HOME TO HOME
In many countries (especially Europeans) the challenge of entering residential buildings to preach is enormous. People (myself) do not want strangers to enter buildings, not for religious indifference, but for safety and comfort. When someone manages to "sneak in", whether they sell gas, electricity, insurance ... or religion, the reaction is very negative about the product they intend to sell, for not respecting the privacy and security of the building. Solution? Nothing easy, but go through, in my opinion:

  • Abandon the idea of preaching entering buildings in many locations
  • That must be determined locally: in the same city or congregation there are buildings where that would not be a problem, but in others yes
  • Stop counting how many times a territory is made as a way to find out the intensity of the preaching of the congregation
  • Stop preaching with a tie and suit (TJ uniform) but sit in the parks, or visit the malls, or a thousand different ways, and then take advantage to make conversations arise

REPORT ON THE QUALITY OF THE SPEAKERS
Many are invited on the basis of their friendship with whom they invite, or because they appear on the list of speakers. If each congregation had a simple way to survey the speaker:  did you like Sunday's talk YES / NO? the people in charge of inviting would see that some better not to come much, and vice versa

INFORM ABOUT C.O.'s
Many of these brothers are a gift. Others are simply a test for everyone. I have personally met destructive travelers. It is very difficult to help, change or remove them from that job. Many years ago, in the annual report that each congregation sent to the headquartes, one question was, more or less, "Were the c.o.' visits upbuilding?" Of course, if a congregation says that it is very bad but 19 very good, it is known that they are prejudiced in that congregation. But if in 19 congregations the report is unfavorable and only one speaks well ... something should be done.

MECHANISM OF COMPLAINTS
Do I have a way to express my complaint about something that works badly, as the widows in first century? Yes, I will be told: you tell the elders, then the traveler. Of course, but if they tell me that I have to wait, that nothing else can be done, could I not write to the headquartes, even to NY? Well, I've already done it, and the answers that have come to me have been stereotyped.


It is very difficult for negative situations to escalate. There is a protection mechanism. If I express myself openly, it is interpreted as a lack of appreciation, of faith, of collaborative spirit. I know that is so. However, when you want to know the opinion - POSITIVE - of something mechanisms are established, for example:


On the occasion of the recent presentation of the Bible in Spanish, the c.o. sent us a request for reactions from the brothers to the presentation, yes, all positive: that we say what the brothers thought of the new translation, how they received it at the assembly , and so on.

Well, I would like you to ask me things like:

  • Do you think it is good that the branch of Spain spends a lot of money in reforming some huge buildings for the real use that will be given to them?
  • Have you felt encouraged by this or that article? Why yes, why not?
  • Etc

THE QUALITY OF THE ANSWERS AT THE MEETINGS
In my area it is frowned upon to make a public declaration of faith, to express personal feelings. It breaks the scheme of the meeting, in fact, there is no time. The brothers are used to underline and respond. When the watchtower's question is personal: "What do you think about ...?" nobody raises their hand, or we respond by reading

WATCHTOWER WITH PREAMBLE AND CONCLUSION
99% of the Watchtower overseers I have seen in my life waste their time in introductory paragraphs during meetings. Then you have to go fast in the key paragraphs. Why not place an introduction that is not read, and a conclusion that is not read? 

SOME ROTATING POSITIONS
I understand that if there are 10 elders in a congregation, not everyone is qualified to be a coordinator, for example. But maybe 3 or 4 yes. I would like those 3 or 4 to rotate the position annually, to avoid "love of the chair"

REFORMULATE THE ANNUAL ASSEMBLIES
Many of us remember the assemblies of years ago. They were long, very long. Extensive speeches Many times in full sun, and we were expected to take notes as not to be distracted. Now however there has been an impressive improvement. However, I sincerely believe that many would benefit more if a national assembly was broadcasted by streaming to the entire country, and that most brothers saw it in the Kingdom and assembly halls. What would be achieved?

  • Savings for siblings who go through hardships to get to the city of assembly and pay for accommodation
  • Central Savings
  • Avoid the sacrifice of early wake ups, fix the children, travel from the hotel to the place of assembly
  • Improvement in concentration. With a few hours of sleep you can't concentrate

And the joy of crowded crowds? That is why there would be a few assemblies nationwide, in rotating cities, upon invitation.

EXTERNALIZE BETEL
That they print commercial companies, that the size of Bethel be reduced to the minimum expression. Let the bulk of the work be done by commuters, whenever possible

RESIDENCES OF ELDERLY
Many brothers who have spent their entire lives for the work, as adults, find themselves dependent on the goodwill of friends or a congregation that wants to support them. Bethel is not the place for elderly people. Places could be set up to care for these brothers with dignity and without having to beg for help

SUPERVISION OF THE WORK BY "NORMAL" PEOPLE
Well, I explain myself. What effect does it have on someone who lives, eats, sleeps, works in a secluded place? That he doesn't need to work secularly, or fight to support the family, who are never denied permission to go to meetings, or go to the assembly ... and surrounded by people with the same situation.
What I have seen is that there is a perverse effect. These excellent brothers year after year, decade after decade of living a different life to the rest of humanity and brotherhood have a distorted view of things and brothers. Not always, of course, but many times yes.


I would like that especially the brothers who have to supervise the spiritual activity of others, have secular work, like any other brother. And in the afternoon, instead of the pionering, they could take care of the spiritual needs of others.
By the way, didn't Paul do that, work secularly?

THE BEARD
Yes, wearing a beard. In our publications only men who are not witnesses wear beards. When they are baptized they have always shaved it. Who decides these photos, how do you think they give freedom of choice worldwide? In theory you can wear a beard, but in reality it is badly seen in many places especially for videos and photographs in our publications. Let photos of JW's with beards come out, now!

DOCTRINAL

1914, PARUSIA
@JW Insider has explained it masterfully on so many occasions. Our 1914 doctrine simply does not hold. The parusia of Christ is his return, it is comparable to his coming. It has not yet occurred

PROXIMITY OF THE END
Of course we are near the end! Not since 1914, but since 33 CE. Since Christ left and said he would come unexpectedly, like a thief. That exactly teaches the Bible

DISFELLOWSHIPPING
Others, and myself, have bitterly written that our position is the strictest and most pharisaic interpretation of all possible approaches to expulsion. Especially when it has to do with relatives.

PHARISEISM
With sadness I perceive that, at the organizational level, we're becoming Christian Pharisees. We have been told that we should avoid that attitude, but the importance given to the dress, the beard, the belief that we are better than others, the ambition of the top positions... How I would like these attitudes to be eradicated at the root

SEXUAL RELATIONS
Clearly state that what the marriage decides to do in their room is only for both of them

HUMILITY
How much I would like that instead of exposing new approaches as the last truth, it will be explained that it is the most plausible, but not infallible, explanation. And that with time and study, a different one may look better.

 

There are more, but I better leave it here

 

 

 

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As we're approaching to our Annual meeting, here it goes my list of wishes! Perhaps there is a chance some of them could be announced: KNOW THE REASON FOR UPDATES IN PUBLICATIONS When a new update is available in JW Library, I download it without knowing the reasons for it: we do not know if it is a small editing error, a significant improvement in translation, a more serious adjustment ... Anyway, I would love be informed of the reasons, especially when sometimes the Bible itself is upda

Thank you for your expressions. I wanted to respond a little sooner than this but I ran out of time. Here are my thoughts on some of the things you mention. Just my two cents 😀. I used to think the same way, but just because it says update, doesn't mean the actual content is changed (like different wording of a scripture for example) but it is more to do with technical updates to make things compatible with constant changes and updates in the way  various operating systems work, similar t

I thought these were all excellent ideas. And I have to agree with them, especially the one where you mentioned me. 😄 I thought an excellent opportunity arose in advance of the Love Never Fails theme for the conventions. (1 Corinthians 13:8-13) 8 Love never fails. But if there are gifts of prophecy, they will be done away with; if there are tongues, they will cease; if there is knowledge, it will be done away with. 9 For we have partial knowledge and we prophesy partially, 10 but when

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I thought these were all excellent ideas. And I have to agree with them, especially the one where you mentioned me. 😄

I thought an excellent opportunity arose in advance of the Love Never Fails theme for the conventions.

(1 Corinthians 13:8-13) 8 Love never fails. But if there are gifts of prophecy, they will be done away with; if there are tongues, they will cease; if there is knowledge, it will be done away with. 9 For we have partial knowledge and we prophesy partially, 10 but when what is complete comes, what is partial will be done away with. 11 When I was a child, I used to speak as a child, to think as a child, to reason as a child; but now that I have become a man, I have done away with the traits of a child. 12 For now we see in hazy outline by means of a metal mirror, but then it will be face-to-face. At present I know partially, but then I will know accurately, just as I am accurately known. 13 Now, however, these three remain: faith, hope, love; but the greatest of these is love.

For me, it seemed like the perfect opportunity to take the exact context of that verse, and develop a theme about ways in which the Governing Body can show that they are now reducing all the emphasis on attempted prophecy. (What will happen next before the end? A more pointed judgment message? Anointed "raptured"? Babylon the Great fallen? "Other Sheep" replacing the Governing Body? Cries of Peace and Security? An attack on Jehovah's Witnesses corresponding to touching Jehovah's eyeball? Gog/Magog? The order of the earthly resurrection? Who will teach whom? What happens at the end of the thousand years?)

1914, 1919, 1922, the 1260 days, the 1290 days, the 1335 days, the 2300 evenings and mornings, the 7 times, etc. These can all be de-emphasized now and replaced with a new message about ways we can show love to one another. This could include caring for aging parents, new counsel about caring for our families materially, caring for the sick and poor among us, even caring for disfellowshipped ones at our own discretion of personal conscience. Becoming known as a group who shows the greatest love among ourselves would be our new "calling card." Preaching could still have a "last days" theme, but it would always be about the sort of persons we ought to be in showing love for one another, knowing that the end could happen at any time, or that our own end could happen at any time. Our hope, and our faith in that hope are still a big part of the good news, but our love right now is the greatest theme of the good news.

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Thank you for your expressions. I wanted to respond a little sooner than this but I ran out of time. Here are my thoughts on some of the things you mention. Just my two cents 😀.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

KNOW THE REASON FOR UPDATES IN PUBLICATIONS

I used to think the same way, but just because it says update, doesn't mean the actual content is changed (like different wording of a scripture for example) but it is more to do with technical updates to make things compatible with constant changes and updates in the way  various operating systems work, similar to windows system, Firefox etc.  It is normal for any websites to do that. If there are any doctrinal or organizational changes, then we are usually made aware of them in a WT study.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

WATCHTOWER WITH APPENDIX

That would be a cool thing for those who like to dig deep.I noticed sometimes there are references to further reading, but not often.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

LITERATURE WITH REFERENCES

I don't know, but perhaps because everything is being simplified, sort of like we've already researched all the subjects, so no need to keep bringing it up, time to move on kind of thing.  The publications with all those references are still available for anyone to read and research though.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

DISCONTINUE THE PIONERING(AUXILIARY-REGULAR)
I know, it sounds blasphemy. But given the advantages that someone could exhibit, I have seen in others and in myself these "collateral damage", nothing insignificant:

  • Preach not for love of God or neighbor, but for hours
  • Feeling bad conscience about having to leave the pioner service to attend family, health or the congregation
  • Feelings of superiority 
  • And then, who would attend pioner meetings with C.O.? everybody who wishes!

I understand some of the things you are saying regarding this subject. I especially agree with your last two points. I suppose striving for hours is an incentive some people need. It would be great if the friends would put in pioneer hours without actually pioneering. But we mustn't forget that if a publisher signs up to be a pioneer, then they know what they are doing, they know they are committing themselves to a certain promise. The problem is why are they doing it. Is it because they need an incentive,  or is it because they like the title?

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

REFORM THE PREACHING FROM HOME TO HOME
In many countries (especially Europeans) the challenge of entering residential buildings to preach is enormous. People (myself) do not want strangers to enter buildings, not for religious indifference, but for safety and comfort. When someone manages to "sneak in", whether they sell gas, electricity, insurance ... or religion, the reaction is very negative about the product they intend to sell, for not respecting the privacy and security of the building. Solution? Nothing easy, but go through, in my opinion:

  • Abandon the idea of preaching entering buildings in many locations
  • That must be determined locally: in the same city or congregation there are buildings where that would not be a problem, but in others yes
  • Stop counting how many times a territory is made as a way to find out the intensity of the preaching of the congregation
  • Stop preaching with a tie and suit (TJ uniform) but sit in the parks, or visit the malls, or a thousand different ways, and then take advantage to make conversations arise

If I am not mistaken, there is no specific regulation which says you can't do those things you have described. For example when going door to door in a remote village in one Easter European country, the brothers do not wear a tie because the locals would get confused and suspicious, and not be open to discussions.  It is always a good idea to adapt our preaching according to local circumstances. We should never be stuck on just one way. With the counting...I read somewhere that JWs keep the best and most reliable records. If there is any kind of worldly survey carried out, for example with regard to the numbers (members) of a particular religion, they always seem to trust the JW numbers the most.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

REPORT ON THE QUALITY OF THE SPEAKERS

Haha, that would be funny. I don't think that will ever happen because it's too judgmental. But I understand your point!

 

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

MECHANISM OF COMPLAINTS

I think it's obvious that the reaction to a new Bible would be very positive. Therefor I don't think this was so much a request for information, but a confirmation of a "work well done". However the questions you propose, are on a different level and would require an awful lot of work sifting through the submissions. But I agree. I think JW Insider mentioned something about a "suggestion box" option on our website. Or even a "ask questions" box. I think both would be a very good idea. At the moment as you say, it is left up to the CO's to give some kind of report. But the thing is, many friends do not like to bring an issue up which they think might be viewed controversial or even rebellious. I know I don't. But if these comments could be made anonymously on the website, then I am sure the organization would get a much better idea of the state of the congregations and friends. The problem is some kind of mechanism would have to be put into effect that prevented just ANYONE from commenting. That way people who were merely trouble makers (opposers etc.) wouldn't clog up the whole site, or give the wrong impression that the friends were having these problems, whereas it would really be ex- witnesses.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

THE QUALITY OF THE ANSWERS AT THE MEETINGS
In my area it is frowned upon to make a public declaration of faith, to express personal feelings. It breaks the scheme of the meeting, in fact, there is no time. The brothers are used to underline and respond. When the watchtower's question is personal: "What do you think about ...?" nobody raises their hand, or we respond by reading

To be honest we don't have that problem in my congregation. There are many excellent auxiliary answers given. I suppose it depends on the congregation. Although we are all united, each congregation has its unique style/character. That's why you get some people "shopping" for a congregation they like, if they are not happy in the one they are at. 

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

WATCHTOWER WITH PREAMBLE AND CONCLUSION
99% of the Watchtower overseers I have seen in my life waste their time in introductory paragraphs during meetings. Then you have to go fast in the key paragraphs. Why not place an introduction that is not read, and a conclusion that is not read? 

I agree completely! I always go to sleep when they do that. I don't see the point.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

EXTERNALIZE BETEL
 Let the bulk of the work be done by commuters, whenever possible

I think that this is already going on to a certain point isn't it?

Also I know that things have been simplified where there are no longer room cleaners, each person must clean their own room for example.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

RESIDENCES OF ELDERLY

I think something like that exists in the USA. 

    Hello guest!

But I don't think it is organized by the society.

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

SUPERVISION OF THE WORK BY "NORMAL" PEOPLE

Yes. Don't you just love it when an older single brother with no children tries to give you counsel about yours?

On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

THE BEARD
Yes, wearing a beard. In our publications only men who are not witnesses wear beards. When they are baptized they have always shaved it. Who decides these photos, how do you think they give freedom of choice worldwide? In theory you can wear a beard, but in reality it is badly seen in many places especially for videos and photographs in our publications. Let photos of JW's with beards come out, now!

Oh yes, the notorious beard issue! 🐵 A few weeks ago, in my mum's congregation, a young ministerial servant decided to grow a beard. My mum told me that the elders told him that if he wants to keep on carrying the mikes he will have to shave the beard off.  This is in a country where beards are socially acceptable, and in some congregations there are elders with beards. Not many, but I know one personally. I told my mum that usually it is up to the body of elders to decide because they should know the territory well and know whether it would offend an outsider or not.  She then told me that 1. my dad (an elder) wasn't told about it, and 2. there is absolutely no aversion to beards by the public as many people wear one. I asked her if this young brother was a "rebellious" type. She said not at all. Logically, he must have been qualified in order to become a min. servant. So as you can see, there is already a problem because certain elders have taken it upon themselves to decide on the matter without consulting the whole body. Who knows, these elders may not like beards, so it becomes personal, rather than theocratic. They have the Co's visit right now, so she told me she would let me know what happens. The other thing is, which I find odd, is that apparently if he shaves it off, they won't address the issue (!) I feel like telling the brother, don't shave it off, because this issue needs to be handled properly first. And once it's handled properly, and they still ask him to shave it off, then that is a different matter.

As regards the photos, yes, I agree, on the one hand we are told in the WT that beards are ok in some cultures, but then on the other hand shaving a beard off is used as an example of spiritual progress. It confuses people.

(P.S. Quite a large number of elders I know grow a beard while on vacation, and don't mind posting pictures on Instagram or FB, so they are not hiding it, but then once they go back to the meeting they shave it off).

I will comment on the doctrinal part  next time. (when I have more time).

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I used to think the same way, but just because it says update, doesn't mean the actual content is changed (like different wording of a scripture for example) but it is more to do with technical updates to make things compatible with constant changes and updates in the way  various operating systems work, similar to windows system, Firefox etc.  It is normal for any websites to do that. If there are any doctrinal or organizational changes, then we are usually made aware of them in a WT study.

Yes, @Anna, it's possible but the compatibility issues  usually affect the platform, the software, not the data, in this case the publications. If a matter of compatibility affects, let's say, the Watchtowers of the Library, ALL of them should be updated, not just a specific Watchtower.
Well, it is not a matter of life or death. I guess they are often minor problems

 

Quote

The problem is why are they doing it. Is it because they need an incentive,  or is it because they like the title?

Frankly, I have not seen too much the problem of pride in the pionering. The vast majority of pioners do it (we have done it) as a show of devotion and a sort of help to give one hundred percent. So far so good.


BUT ... remember that although we have incorporated the example of the Nazarites as a "type" of the pioners , in the Christian era we did not find any example that there was anything similar: commit to preach x monthly hours.


And, the real problem that I have seen is something surreptitious, unconscious and unwavering that has happened to many pioners: that we do not balance our own spirituality, our family, the congregation, rest and other important matters for an obligation, NOT BEFORE JEHOVAH , but before a commitment to the organization. The only commitment to Jehovah has always been and will be to serve him to the fullest.


Then, when one begins to realize that something is not going well, or to increase his stress, it turns out that many feelings of guilt arise from abandoning that service, or the wiser decission is postponed . Anyway, it's what I see

 

Quote

If I am not mistaken, there is no specific regulation which says you can't do those things you have described.

oh dear Anna, YES there is regulation:
Of course, there are many countries where this will be different. I have only preached in the Dominican R., New York (Spanish territory) and in Spain. But in all these places the congregation has (logically) assigned a territory. As you know, this is divided the parts that give us in the meetings. And we are encouraged to COVER ALL BUILDINGS in that territory. If territories remain uncovered when you visit CO, we already have a problem.

Quote

I think that this is already going on to a certain point isn't it?

Regarding Bethel externalization. Yes, slower than I would like

 

Quote

I think something like that exists in the USA.

    Hello guest!

Yes, but there is no world policy, based on the Scriptures, that impels us to extend this service everywhere. Here in Spain I know lifelong servants who at the time of old age  the non-believing family have take the control, preventing them from going to any meetings, or the Memorial. Others have their own means and defend themselves, but we would have to worry as an Organization and not leave the matter in the hands of the local congregation.

Anna, I very much appreciate your weighted opinions

 

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1 hour ago, Anna said:
On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

REPORT ON THE QUALITY OF THE SPEAKERS

Haha, that would be funny. I don't think that will ever happen because it's too judgmental. But I understand your point!

“Brother, when I hear you speak I marvel at the wisdom of Jehovah’s organization in cutting public talks down from 45 minutes to 30.”

 

1 hour ago, Anna said:

Oh yes, the notorious beard issue!

All that I will say on this is that the last meeting was enough to end my study with Santa Claus. He had. been making such good progress. I had finally gotten him to stop disrupting meetings with a “HO HO HO!” whenever the speaker made even the lamest of jokes. He had stopped pronouncing the elders “bad” when they asked him and me to take his outbursts  to the back room. He had even said he was giving up the extreme sports stunt he pulls every late December, out of regard for appreciating the gift of life. It wasn’t the full beard the fellow had at the beginning that stumbled him. Nor was it the shaven-off beard that he had at baptism. It was the half-beard that he had at his study, thus indicating progress.

Sigh...and he was a good study. His wife always served the most delicious cookies.

I will weigh in on some of these other things, too, when I get a moment. Thought has gone into them.

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2 hours ago, ComfortMyPeople said:

the non-believing family have take the control, preventing them from going to any meetings, or the Memorial.

That is truly a sad situation. It would be nice if there was some organizational provision whereby these old ones would be taken care of. It is always hoped that the elders, who have the sheep in their care, take care of their sheep in this matter also. The problem is that the situation can get quite complicated. The elders do not want to and shouldn't interfere in the affairs of others. For example when the older parent moves in with unbelieving family, then the elders have no right to tell that family what the parent should be and should not be able to do. I know sometimes the elderly parent has no choice but to be dependent on and live with unbelieving children. It would be good in those cases if, as you say, if these elderly parents could go and live in a JW run assisted living not just in America but all over the world.  We still do not have a charitable arrangement whereby this could be done. Also when it comes to lifesaving surgery, there is no fund for those Brothers and Sisters who cannot afford to pay these medical expenses. It is usually left up to charitable acts by worldly organizations, or other ways to raise money. For instance the little girl Phelicity Sneesby who was featured in one of our

    Hello guest!
(and is also part of the video for the Courage song), her family went into enormous debt to pay for all her expensive surgeries and she  received most of the funding for her flight home from worldly charitable donations and from other brothers and sisters.  I am not saying the JW organization didn't contribute, I don't know, and I have not heard. I know our organization's main mission is spiritual, however, I am sure Jesus also spoke about looking after his sheep physically. We seem to be doing quite well when it comes to disaster relief, but we do not have anything in place for other types of disaster.

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15 hours ago, Anna said:
On 9/25/2019 at 11:31 AM, ComfortMyPeople said:

WATCHTOWER WITH PREAMBLE AND CONCLUSION
99% of the Watchtower overseers I have seen in my life waste their time in introductory paragraphs during meetings. Then you have to go fast in the key paragraphs. Why not place an introduction that is not read, and a conclusion that is not read? 

Read more  

I agree completely! I always go to sleep when they do that. I don't see the point.

In “Tom Irregardless and Me” I write that, when Tom conducts the Watchtower, he will milk that introductory paragraph, taking comment after comment about how bad things are in the last days, and then just when they are dying down, he himself will throw in that item about the rhinoceros at the zoo that stomped over that child, as though that, too, was a sign of the last days, and get everyone going again.

 

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On 9/29/2019 at 6:45 AM, TrueTomHarley said:

he himself will throw in that item about the rhinoceros at the zoo that stomped over that child, as though that, too, was a sign of the last days, and get everyone going again.

This  struck my humerus bone. I'm sure you are aware that some (mostly pioneers) are being asked to try out a even more informal witnessing strategy at places like malls, shopping centers, etc: Just practice making use of almost any situation to bring up a scripture or short Bible-based comment and if it "connects" keep going, and if not, just leave it at that.

It made me imagine that TTH would just hang around places waiting for bad things to happen and try out his "last days" spiel. Or perhaps he'd be a little more proactive, and listen on his police radio for his next opportunity, or perhaps even do a bit of "ambulance chasing." 

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I remember during the late 1960's (the Hippie years), talking to someone on a street corner, and he slipped, and was run over by a car.  It's common for people to "freeze" when they see something like that, and he looked up at me and said in a weak voice " ... call me an ambulance ..."

I looked straight at him and said "OK, man .... you're an ambulance!".

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  • Member

The reason the "beard issue " always comes up, and has been for the past 60 years, is that it is THE CLASSIC EXAMPLE of "going beyond the things that are written', as the Pharisees did with their unscriptural and arbitrary rules.

Of the 17 times I have been in the "little back room", "room 101", 13 have been to try and convince me to shave off my beard. 

Because it was wrong to even ask me, I never did, for them.

Eventually I shaved it off because my dying Father asked me to.  HE had the right to ask me to do that.

I strongly suspect that if the GB and Elders could vote ... they would ALL vote Democrat.

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  • Member
On 9/29/2019 at 6:45 AM, TrueTomHarley said:

rhinoceros at the zoo that stomped over that child, as though that, too, was a sign of the last days, and get everyone going again.

Some are even more direct. One brother mentioned a tragedy where 3 children got accidentally run over by a woman driver, and said it IS the sign of the last days. (He was being serious).

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    • By Jack Ryan
      I've been able to get my hands on these pictures of the new printed Study Bible which was released at the Annual Meeting yesterday. Has a light brown cover rather than the grey tone of the regular bible. The page edges are gold rather than silver. And it only includes Matthew-Acts. Surprisingly, while many of us were expecting the Org to reduce printing operations even further, this actually wasn't the case this year. Although apparently they did mention that due to the "high resolution colour pages and high quality materials", the Bible is rather "expensive to produce".




    • By Jack Ryan
      Location of Annual Meeting was Jersey City Assembly Hall, date October 5. A new complex will be built that will host 1000 workers for the Audio/video and art production. The architect from the Britain branch relocation project is being reassigned to Patterson where announcement will be made of a renewed Patterson with its own visitor center. Building of the new AV complex will be complete 2026, it will be as professional as any "worldly" complex and the size of the complex will be EXACTLY the same size as Warwick Bethel and it will be located in Ramapo, NY. Construction begins on 2022, a 4 year project.
      Expanding buildings projects doesn’t mean that the end is delayed , those buildings will continue to be used after Armageddon
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      The context of Joel chapter 2 points the time period of fulfillment to Jehovah's Day in the Great Tribulation and how God will save his people.

    • By Jack Ryan
      Is the "Faithful and Discreet Slave" now going to be renamed "Faithful and Prudent Slave" since Discreet sounds like they have been hiding secret child molestation documents away from the authorities and it doesn't sound good in front of the courts?
      I know they are prudent now in their new Spanish translation.




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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
      · 1 reply
    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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    • Eric Ouellet

      Le sel, un précieux condiment
      “ VOUS êtes le sel de la terre ”, a déclaré Jésus à ses disciples (Matthieu 5:13). Les Arabes utilisent l’expression “ il y a du sel entre nous ”, et les Iraniens parlent d’une personne “ infidèle au sel ” (déloyale ou ingrate). En raison des propriétés conservatrices de ce condiment, le terme “ sel ” en est venu à évoquer ce qui est tenu en haute estime, ce qui a une place d’honneur, aussi bien dans les langues anciennes que dans les modernes.
      Le sel est aussi devenu un symbole de stabilité et de permanence. Voilà pourquoi dans la Bible un engagement sérieux était appelé “ une alliance de sel ”. Souvent, les parties contractantes partageaient un repas, avec du sel, pour sceller leur accord (Nombres 18:19). Sous la Loi mosaïque, il fallait ajouter du sel aux sacrifices offerts sur l’autel, sans doute parce qu’il représentait le fait de ne pas être corrompu ni décomposé.
      Un historique digne d’intérêt
      Tout au long de l’Histoire, le sel (chlorure de sodium) a été un produit si précieux qu’il a même provoqué des guerres. Ainsi, l’un des facteurs déclenchants de la Révolution française a été le lourd impôt sur le sel exigé par Louis XVI. Le sel a également été une monnaie d’échange de grande valeur. Les marchands maures le troquaient contre de l’or, gramme contre gramme, et certaines tribus d’Afrique centrale utilisaient des blocs de sel gemme comme moyen de paiement. Le mot français “ salaire ” vient du latin salarium (de sal, sel), par allusion à la solde des soldats romains qui incluait une allocation de sel. Les Grecs payaient leurs esclaves avec du sel, ce qui a donné l’expression “ il ne vaut pas son sel ”.
      Au Moyen Âge, le sel a été l’objet de superstitions. Renverser du sel était un mauvais présage. À titre d’illustration, sur le tableau de Léonard de Vinci intitulé la Cène, Judas Iscariote est représenté avec une salière renversée devant lui. Jusqu’au XVIIIe siècle, par contre, la place qu’occupait une personne par rapport à la position du sel à une table de banquet (avant ou après le sel) indiquait son rang social ; la position d’honneur était celle d’avant la salière, en bout de table.
      Dès les temps anciens, l’homme a appris à extraire le sel des saumures naturelles, de l’eau de mer et de la roche. Un vieux traité de pharmacologie chinois décrit plus de 40 sortes de sel et deux techniques d’extraction qui ressemblent étrangement à celles que l’on emploie de nos jours. Par exemple, dans les plus vastes marais salants du monde, situés sur les côtes de Bahía Sebastián Vizcaíno, dans l’État de Baja California Sur, au Mexique, on utilise l’énergie solaire pour extraire le sel de l’eau de mer.
      Précision intéressante, on estime que si tous les océans de la planète étaient asséchés, “ ils fourniraient au moins 19 millions de kilomètres cubes de sel, soit près de 14,5 fois le volume du continent européen émergé ”. (Encyclopædia Britannica.) Et la mer Morte est environ neuf fois plus salée que les océans !
      Les usages du sel aujourd’hui
      À notre époque, le sel est toujours un produit précieux, qui sert notamment à assaisonner les aliments, à conserver la viande et à fabriquer du savon et du verre. Toutefois, on l’utilise de façon particulièrement salutaire dans le domaine de la santé publique. Par exemple, dans de nombreux pays, on l’enrichit d’iode pour combattre une carence endémique en iode, qui se manifeste par un goitre (une augmentation de volume de la glande thyroïde) et, dans les cas graves, par la débilité mentale. Dans certains pays, on ajoute aussi du fluor au sel pour la prévention des caries.
      Même si le sel, parce qu’il régule le volume sanguin et la tension artérielle, est essentiel pour rester en bonne santé, que dire du lien controversé entre consommation de sel et hypertension ? Les médecins préconisent habituellement aux patients qui souffrent d’hypertension de limiter leur consommation de sel et de sodium. Entre 30 et 50 % des personnes hypertendues sont sensibles au sel. Dans ce cas, il a été démontré qu’une consommation moins importante de sel diminuait la pression artérielle.
      Le sel ajoute de la saveur aux aliments, comme l’a indiqué Job dans cette question : “ Ce qui est fade se mangera-t-il sans sel ? ” (Job 6:6). Nous pouvons à coup sûr être reconnaissants envers notre Créateur, “ qui nous procure richement toutes choses pour que nous en jouissions ”, y compris ce précieux condiment qu’est le sel. — 1 Timothée 6:17.
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