Jump to content
The World News Media

"PLEASE TAKE A MOMENT TO THANK JEHOVAH", FOR USDA FOOD BOXES


Recommended Posts

  • Member

It looks like the organization is consorting with charlatans. 

"charlatans" -  a person who pretends to have skills or knowledge that the person does not actually have.

2 Tim 3:13 – “But evil people and *charlatans will go from bad to worse, deceiving others and being deceived themselves.”

*γόης góēs, go'-ace; from γοάω goáō (to wail); properly, a wizard (as muttering spells), i.e. (by implication) an imposter:—seducer.

It is pure wizardry, for the organization to convince its members that "Jehovah" is the source of delivered food boxes.

 

"Churches distributing USDA food boxes are blurring the boundaries between church and state."

 

Religious groups distributing Covid hunger-relief boxes are praying with recipients, taping Bible verses onto flaps, and soliciting donations. Some of these practices may violate federal regulations.

In mid-June, Heather* received a 20-pound box of produce from a local branch of the Jehovah’s Witnesses on behalf of her grandmother, an active member of the church. It held potatoes, onions, apples, and a cauliflower—and came with an unexpected letter: “Dear Brothers and Sisters: We are certain that you agree that all praise and honor goes to our great God Jehovah for his abundant provisions to us!” it read. The letter went on to ask that recipients “keep this gift confidential,” and encouraged them to accept the boxes, even if they did not need the food.

The box was one of 100 million distributed so far as part of the Department of Agriculture’s (USDA) Farmers to Families Food Box program, the Trump administration’s flagship Covid-19 hunger relief initiative intended to provide emergency food aid to families in need. 

The letter’s declaration that the boxes came from Jehovah—instead of taxpayers—represents a significant departure from standard operating procedure for federal food aid. So does its plea for confidentiality, which raised a red flag for Heather, who suspected that Jehovah’s Witnesses were saving the boxes exclusively for its members. (*Heather is an inactive member of the group, and we’re withholding her last name at her request). Also odd: The suggestion that recipients accept the boxes regardless of need. According to USDA guidelines, distributors paid by the government to assemble the boxes were supposed to guarantee they would be given to “only needy people.” 

Jehovah's Witnesses Disaster Relief Committee letter about food relief boxes during Covid-19. September 2020

The letter regarding federal food aid comes from The Jehovah’s Witnesses Disaster Relief Committee. Request to keep the food supplies confidential raised concern for “Heather.”

Letter from source “Heather” / Graphic by Tricia Vuong

According to its packaging, the box was distributed by Travel Well Holdings, an airport kiosk company based in Santa Rosa, California, which in May received a $12 million contract to assemble and distribute the boxes as part of the program. (In a phone interview, Travel Well Holdings CEO Desiree Rodriguez said that the company was not aware that some of its boxes were being distributed alongside letters from Jehovah’s Witnesses.)

In a phone interview, Robert Hendriks, U.S. spokesman for the Jehovah’s Witnesses, confirmed that a local branch had circulated the letter with some boxes during the program’s early weeks, but without authorization from higher-ups. “The wording here does not represent necessarily what we have directed to our disaster relief committees,” Hendriks said. When asked if the organization was distributing to Jehovah’s Witnesses only, Hendriks said that the organization also delivers food boxes to non-believers who attend bible study or services.

This blurring of lines between church and state when distributing the Farmers to Families food boxes is not unique to the Witnesses: The Counter found multiple instances in which churches promoted their own messages while distributing taxpayer-funded boxes, in potential violation of USDA guidelines. The issues range from relatively minor—like slapping church logos on each box—to more significant: apparently “saving” people at distribution sites, telling recipients the boxes are from God, and asking volunteers to pray “in person” for every single box recipient.

“That is unlawful….People shouldn’t have to choose between going hungry and engaging in religious activity they don’t want.”

According to federal regulationns, churches and other faith-based organizations are prohibited from mixing explicitly religious activities with federally funded food aid, “including activities that involve overt religious content such as worship, religious instruction, or proselytization.” As a USDA program, the Farmers to Families Food Boxes are subject to these rules.

Agency guidance issued in late 2016 pertaining to a separate USDA hunger relief program emphasized that any overlap between religious services and aid distribution is unacceptable. For example, prayer services must be separate in time and place from federally funded aid distribution; and while churches can put flyers out for recipients to pick up, they can’t attach them directly to food boxes. The Counter found evidence of both such incidents. For example, in Warner Robins, Georgia, the Eighth Day Church appears to have attached flyers to food boxes that read, “God is thinking about you,” and feature a Bible verse, according to multiple posts on its Instagram page. (Ironically, the Trump administration did insert letters from the President into many of the boxes, prompting some non-profits to worry they were violating their commitments to avoid political participation.) 

In response to a list of questions, USDA issued a statement reiterating that all food box distributors were required to adhere to the above federal guidelines. It also added that: “A non-profit faith-based organization participating in the Farmers to Families Food Box Program is permitted to express religious beliefs in the distribution of food boxes, as long as the activity does not disrupt the distribution of USDA benefits or make receipt of USDA benefits contingent on participation in religious activities or assent to religious beliefs.”

Though the agency’s statement leaves room for interpretation, some legal experts thought some of these instances crossed legal boundaries. “They are instances where it appears that benefits are being conditioned on engaging in religious activity,” said David Barkey, national religious freedom counsel for the Anti-Defamation League, referring to incidents presented by The Counter. “That is unlawful….People shouldn’t have to choose between going hungry and engaging in religious activity they don’t want.”

Other legal experts we spoke with hedged a bit, saying that USDA’s positioning appears to tacitly permit churches to toe the line in their distribution efforts. “We’re coming close to crossing the line if we haven’t crossed it already,” said Chad Flanders, a professor of religion and law at Saint Louis University.

The food box initiative has played a central role in the Trump administration’s hunger relief efforts during the coronavirus pandemic. The premise is simple: Distributors purchase food from farmers, pack it into boxes, and deliver it to non-profits, including faith-based organizations, which pass it out. First launched in mid-May as a short-term fix to severely disrupted supply chains, the program has since gone through two rounds of distribution worth nearly $2.7 billion. It hasn’t all been smooth sailing: USDA has faced criticism for contracting with inexperienced and unlicensed companies, overpaying suppliers for mediocre food, and inequitably distributing boxes by region. Yet last month, President Trump approved another $1 billion in funding for a third round of boxes to be delivered from mid-September through October 31.

“I cringed when I saw the ‘free food.’ That’s just not the message. So many people get hurt when that happens.”

In the first two rounds of distribution, USDA placed few restrictions on the non-profits receiving the boxes. Food bank operators told us much of the program operated on an honor system: Non-profits were expected to deliver the food to people who needed it, and the onus was on them to ensure they were doing so safely and fairly. (The agency has strengthened food safety and eligibility requirements for contractors and recipients in the program’s third round, which began in mid-September.)

This isn’t how federal food aid is typically handed out. When San Antonio Food Bank CEO Eric Cooper partners with faith-based organizations to distribute food in Texas—a common occurrence, as he estimates churches and other religious organizations make up about 70 percent of the food bank’s distribution—they have to sign a contract promising that they’ll handle the food safely, that they won’t sell it, that they can demonstrate each person receiving food needs it, and that they’ll respect recipients’ civil rights by refraining from coupling food aid with any explicitly religious activities. If Cooper’s organization hears that a church is requiring recipients to attend a sermon or participate in a prayer, it sometimes conducts an audit to address the problem. 

Many of those guardrails seem to have fallen by the wayside with the Farmers to Families food boxes. The Counter identified several churches which advertised, simply, “free food,” available to anyone who asked for it. Come get a box, “even if you don’t need food,” a volunteer in Arizona said in a promotional video on Facebook. A USDA spokesperson pointed to a portion of the food box contract solicitation that read, in apparent contradiction of this claim: “Offeror must self-certify that nonprofits have capability to ensure that only needy people, or the food insecure population, will receive the food boxes through this program.”

“I cringed when I saw the ‘free food.’ That’s just not the message. So many people get hurt when that happens,” Cooper said. “What I believe is that this investment was to help those that were struggling. Help the farmers, help the industry partners, and help families in need. If the benefit went to someone else, then people were robbed of the nourishment.”

In the case of Jehovah’s Witnesses, Hendriks said the church’s suggestion that recipients accept a box regardless of need was meant to prevent members from downplaying any private struggles with food insecurity.

“We didn’t want to give them the choice of rejecting it because many would have just said, ‘Somebody else needs it more’,” he said.

In addition to prayer, some churches appear to be using their public-facing role distributing USDA food boxes to solicit donations.

Other churches inched even closer toward crossing the line between assisting the government in distributing food aid and using the events to promote their own views. Distributing boxes at Word of God Church in Oklahoma City, Brendon Laubhan said in an Instagram video that Revival America OKC volunteers were instructed to pray for every recipient, according to a video posted to Instagram. “We get free food from the government, and we’re giving it out, but the special thing is…we pray with every family that comes and gets food,” Laubhan said in an Instagram video. “We pray for them, we pray with them, we ask the Holy Spirit to come in their lives….We haven’t been turned down one time for prayer.” Laubhan did not respond to request for comment by press time.

Barkey said that such a blurring of boundaries puts food insecure recipients in a difficult position, in which they may be willing to temporarily consent to faith-based practices that they don’t typically partake in, in order to secure basic needs.

“If there’s religious activities occurring in the same parking lot, in the same time and space as the food distribution, I think that’s pretty coercive,” he said. “When somebody is saying, ‘What do you want me to pray for you?’…the bottom line is they shouldn’t be asking that question. They simply should be doing what other providers are doing, secular or religious, simply distributing the food.”

In addition to prayer, some churches appear to be using their public-facing role distributing USDA food boxes to solicit donations. 

“God has miraculously provided this food – FREE!” wrote Florida-based Church of Hope in an Instagram post announcing its plans to distribute 1,334 Farmers to Families boxes per week. Videos posted to the platform showed volunteers pressing stickers bearing the church logo onto boxes. “But it still costs us to rent the refrigerated trailer, to provide the diesel to keep the refrigeration going, and other items we need to make this all happen. We are asking for you to continue to go above and beyond by giving of your time, talent and treasure.”

The plea underscores an ongoing criticism of the program: While USDA contracts are supposed to cover all food box distribution costs, many food banks and other nonprofits have complained that they’re incurring significant, unexpected expenses related to storage and last-mile delivery. A spokesperson for Church of Hope said that volunteers at the food box distribution “offered prayer if they wanted it.” 

Elsewhere, at least one church appears to have celebrated “salvations” at distribution sites. “Today we just gave out 2,000 boxes of food….We had five salvations, over two hundred people prayed for….Did y’all have fun?” asked a representative of California’s Victorville First Assembly of God, in another Instagram video. The church didn’t respond to a request for comment.

 In Missouri, Christian non-profit Heavenly Hope included a postcard featuring Bible verses with each of the 17,000 food boxes that it has delivered so far, according to the organization’s president Beth Giesler. “Our whole thing is that it’s not about the boxes, it’s about spreading God’s love,” Giesler said in a phone interview. Facebook posts show the verses taped to food box flaps. When asked about whether the organization knew it was potentially violating federal guidelines, Giesler said: “If [recipients] chose to read [the postcard], they chose to read it. If they don’t, they don’t.”

Taken on their own, some of these come just short of explicitly violating USDA’s guidelines—others may even cross the line. Taken together, however, they paint a picture of religious organizations across the country using taxpayer-funded hunger relief as an avenue to promote faith-based practices, particularly among families struggling with food insecurity. That is—if they’re reaching people based on need in the first place. Ultimately, it’s up to USDA to enforce its own rules and ensure that food boxes are being distributed equitably.

“If the USDA [knows] about this, they should frankly say, ‘Hey, guys, stop it,’” Flanders said. “If they don’t—if they condone it—then we have the further Constitutional problem of favoring religion and allowing religion to use government funds to proselytize.”

    Hello guest!
 
 
Link to post
Share on other sites

  • Views 6.8k
  • Replies 206
  • Created
  • Last Reply

Top Posters In This Topic

Top Posters In This Topic

Popular Posts

Trump himself passed them out in our congregation. [No, I’m kidding—there will always be someone to take it seriously]  And if there was anything hush-hush about the program, that never reached my ears. I posted both here and on my own blog of it. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. In our service group, when an elderly sister remarked on how the brothers had bought this food, the one with oversight told her it was not they—they were

"Is it lawful for us to pay taxes to Caesar or not?” 23 But detecting their craftiness, He said to them, 24 “Show Me a denarius. Whose image and inscription does it have?” “Caesar’s,” they said. 25 “Well then,” He told them, “give back to Caesar the things that are Caesar’s and to God the things that are God’s.”   Luke 20:22-25   Did Jesus say, take half of that coin and give it to God? No. It had Caesar’s name on it, not God’s.   Shouldn’t this tell us that money is not

1. To Society Watch Tower, Watchtower and corporations 2. To Jehovah's Witnesses and all assemblies 3. To all whom this concern   Declaration on termination of membership to a religious community of Jehovah's Witnesses   I was baptized in 1977 at the age of 17, then a minor. But, in good faith I answered the following two questions just before baptism, which is symbolized my dedication to God in terms of the beliefs of Jehovah's Witnesses religion. At that time

Posted Images

  • Member

I read this article online earlier today. It's quite strange how some JWs act. 

If in fact this article is true then these JWs were acting dishonestly. I wonder if they will get D/fed ?  

The more 'news' I read about JWs the more I can see the wrong heart conditions in them, but knowing the truth from the lies is difficult and God through Christ will judge them. 

 

Link to post
Share on other sites
  • Member

I don't know what congregation this was but we in ours did not do anything like that. The elders made it clear that the boxes were from the "farmers to families" government aid. Our boxes even had a message from Trump.....The elders had brothers distribute them to families they considered needed it most.

It seems like that congregation was the exception rather than the rule. However, I can understand that since all good things come from Jehovah, someone who was in dire need would have been grateful to God for this government help. 

Link to post
Share on other sites
  • Member
9 hours ago, Anna said:

Our boxes even had a message from Trump..

Trump himself passed them out in our congregation.

[No, I’m kidding—there will always be someone to take it seriously] 

And if there was anything hush-hush about the program, that never reached my ears. I posted both here and on my own blog of it.

    Hello guest!

In our service group, when an elderly sister remarked on how the brothers had bought this food, the one with oversight told her it was not they—they were just distributing—it was a government program that they had signed on to.

I do get the concern, (not of Witness, for she just wants to deride her rivals) but of the ones who originated her source material, that maybe there is someone who needs the food more. And that certainly could be. The part where Bro Hendricks says ‘we advised those who received packages not to turn them down’ and later presents the rationale that they will be inclined to underestimate their own burden—“downplaying any private struggles with food insecurity”—I can see that, too. (My wife and I are not destitute, but we are retired and we do live off social security—living modestly as Witnesses do, so that the stipend is far from huge) I responded the same way that Hendricks suggested some might respond: there will be others who need it more—and we were told that if that is the case, we could share with neighbors and others. I know of ones who have done this. How many? No idea. People of faith tend to take to heart Jesus’ counsel to not let the right hand know what the left is doing and not to blow a trumpet in front of them whenever they give. At some point you have to put faith in the “little people” to do what is right.

Since

    Hello guest!
(and Witness sneers over that too, no doubt), even if aid went no further than they and their immediate associates, it would hardly be a travesty. But, as indicated, they were encouraged to share if they felt there were others who could benefit more.

The trick is finding these ones. The solution of leaving it up to the individual to share with cases that he/she personally knows of is probably as efficient as any, and It may be the most efficient. If you are poor, you will likely live in a poor neighborhood, and will know of serious cases of need. If you are a Witness not poor, you will know of some who are, because Witnesses are a tightly knit community, and can find out about such hard cases through them in the event that none are in your immediate area.

Witness’s concern is only to slam JWs, but the tone of the article is irreligious in general, and whatever potential abuses of USDA rules it describes are not those of Jehovah’s Witnesses, even of such lesser charges as swapping the government logo for a religious one. The box we received plainly said ‘Farmers to Families—USDA.’ (and I am glad I took a picture of it for my prior post, because you know that Witness would not mention it)

Those church outfits will have to speak for themselves, and I noticed that some had no comment, in contrast to Hendricks, who did. Still, doesn’t jealousy account for much of the article’s tone, that communities of faith are motivated to have effective distribution channels that far outstrip those of non-faith, those purely secular? Says the article: “Many food banks and other nonprofits have complained that they’re incurring significant, unexpected expenses related to storage and last-mile delivery.” Not to be unfeeling, but whose fault is that? 

Faith, love of brother, and love of neighbor has moved ones of the JW organization to overcome these “unexpected expenses related to storage and last-mile delivery.” The packages I’ve received have been delivered directly to my door, and I have indeed shared some with others who were not recipients. JWs thus set an example showing secular outfits how it can be done. All those outfits need to do is find similar selfless people.

Of course, they do have some. I’ve nothing but praise for secular food relief organizations. But they don’t have such selfless ones in anywhere near the abundance as does the Witness faith-based community, and that is why massive lines have accompanied some distributions—one wonders if in some cases the aid received is not offset by the cost of gasoline in retrieving it. 

In the early days of the pandemic, before monitory relief came from the government that temporarily took the pressure off many, I wrote a check to one of these food banks. I don’t like the idea of people going hungry. I wanted to give, and I did so. Yet, as I did so, I had to come to grips with the certain knowledge that inefficiencies built into such programs would dilute my contribution. It pains me that this is the case. I wish it were not. I wish they could draw upon enough people in the overall community to solve distribution issues—it’s produce, after all—it can’t sit around forever. At heart, the issue is that non-faith does not move people to be selfless to the same extent as does faith, and the article seems to me an expression of jealousy that such is the case. Is it so shocking that that when people of faith give they want to call attention to what implanted that generous spirit within them? The article appears even to have even political overtones, complaining at the perceived shortfalls of a Trump administration program.

Of course, if there are abuses of the system, then someone ought lower the boom on whoever is committing them. “Saving” people in the parking lot, soliciting donations for the program, offering prayer sessions as a condition, things that Witnesses do not do, does sound as though it might violate the spirit or even letter of the program. And are parishioners poor to start with, as JWs in the aggregate are, or are some well-off? All proper matters to look at, it seems. But at present, this looks to me like another article—I have seen many—that highlights the abuses of some churches and by headline suggests that Jehovah’s Witnesses are the worst of them, even though Witnesses steer clear of such shenanigans.

I wouldn’t know just what is the case with “Heather,” whose complaint triggered this article. But I reflect back upon when I was working in a group home that hired a new assistant manager. In short order, I began to feel some heat, and in time I went to the house manager about it. “For some reason, I think she is trying to get me fired,” I told her. The manager thought that unlikely. She asked me why that would be, and I truthfully told her I didn’t know. But I then mentioned that it turns out she and I know hundreds of people in common, for she was once a member of my faith. “Oh,” the manager said, and instantly her tone changed. She said no more, I said no more, and I heard no more, until a week or two later that that asst manager had been discharged. The hostility of some ex-JWs is hard to fathom.

 

Link to post
Share on other sites
  • Member
1 hour ago, TrueTomHarley said:

I do get the concern, (not of Witness, for she just wants to deride her rivals) 

 

1 hour ago, TrueTomHarley said:

Witness’s concern is only to slam JWs,

 

You are so far from seeing the big picture.  The government provides this food program to any, in need.

Tony Morris holds up a match, snuffs it out and says that all associated with that government, will be "smoke".  All, except those in your man-made fortress, will be "smoke".  This is a confident "boast" made before God.

I am not against JWs; I am against arrogance, lies and greed, which your leaders are so good at concealing, from the eyes of JWs.

It is the arrogant, who take pride in what they have built and put trust in, who will fall.  Amos 6:8; Zech 4:7

"For consider your calling, brothers, that not many were wise according to human standards, not many were powerful, not many were well born. 27 But the foolish things of the world God chose in order that he might put to shame the wise, and the weak things of the world God chose in order that he might put to shame the strong, 28 and the insignificant of the world, and the despised, God chose, the things that are not, in order that he might abolish the things that are, 29 so that all flesh may not boast before God."  1 Cor 1:26-29

Link to post
Share on other sites
  • Member
1 hour ago, TrueTomHarley said:

In our service group, when an elderly sister remarked on how the brothers had bought this food, the one with oversight told her it was not they—they were just distributing—it was a government program that they had signed on to.

Happened in our service group too. Some older ones thought the same, but it was explained to them. Our congregation received a total of 50 boxes and all were distributed promptly by assigned brothers and volunteers.

1 hour ago, TrueTomHarley said:

there will be others who need it more—and we were told that if that is the case, we could share with neighbors and others. I know of ones who have done this. How many? No idea.

Happened here too. No one wants to waste food. If the box contained half a dozen ears of corn on the cob and you had just bought an armful, the logical thing is to give them away to others who might not have any.

1 hour ago, TrueTomHarley said:

I wouldn’t know just what is the case with “Heather,” whose complaint triggered this article.

I wouldn't know either, but it does sound like she has a chip on her shoulder, as you insinuate.

Link to post
Share on other sites
  • Member
15 minutes ago, Witness said:

Tony Morris holds up a match, snuffs it out and says that all associated with that government, will be "smoke".  All, except those in your man-made fortress, will be "smoke".  This is a confident "boast" made before God.

You ridiculous woman!

Did he said he was going to do it himself, or is it not rather his expression of faith that God is going to replace human rule of the earth with his kingdom?

Link to post
Share on other sites
  • Member
23 minutes ago, Witness said:

This is a confident "boast" made before God.

He didn't make it up. It's all in the Bible as you very well know.

2 Thessalonians 1:7-9

7  But you who suffer tribulation will be given relief along with us at the revelation of the Lord Jesus from heaven with his powerful angels  8  in a flaming fire, as he brings vengeance on those who do not know God and those who do not obey the good news about our Lord Jesus. 9  These very ones will undergo the judicial punishment of everlasting destruction from before the Lord and from the glory of his strength.

 

 

Link to post
Share on other sites
  • Member
1 hour ago, TrueTomHarley said:

You ridiculous woman!

Did he said he was going to do it himself, or is it not rather his expression of faith that God is going to replace human rule of the earth with his kingdom?

It is a ridiculous assumption to believe that God’s people are not the first to be judged. (1 Pet 4:17)   Morris quoted from Isaiah 46.

“who from the beginning declares the end,
    and from before, things that have not been done,
who says, ‘My plan shall stand,’
    and, ‘I will accomplish all my wishes,’
11 who calls a bird of prey from the east,
    the man of his plan from a country from afar.
Indeed I have spoken; indeed I will bring it to being.
    I have formed it; indeed I will do it.”

Who is God speaking to in Isaiah 46?  Jacob – Israel.  It is God’s “Israel” today, that is His concern, and who come under judgment before any of the physical nations in the world. As the "new creation" it is they who are the "heavens and the earth".  (2 Pet 3:12,17)  And this "fire" is symbolic.  (Jer 23:29; Hos 6:5; Luke 12:49,51)  Just as Isaiah brings out about Israel’s idols, and how they ‘compared’ them to God, JWs and “Israel” today,  are doing the same thing.  “Jehovah’s spirit-directed organization” is compared as inseparable, with the Almighty God.  You might want to read that entire chapter.  God is inseparable with His Son, and His Temple dwelling in the anointed priesthood.  Anything else that God is linked to by men, is an idol. (1 Pet 2:5,9; 1 Cor 3:16,17; Eph 2:20-22; Rev 5:9,10)

As God has planned, through His Son and Head of the anointed Body of Christ, salvation is in “Zion”, the Temple of God – not in your idol.

“I bring my righteousness near; it is not far.
    And my salvation will not delay;
and I will put salvation in Zion,
    for Israel my glory.”   Isa 46:13

Here are those scriptures I previously posted, which fully support the plan of God in Isaiah 46:10,11

Amos 6:8; Zech 4:6-10

Did you happen join in the laughter once Morris snuffed out the match?  

A message to Israel:

Woe to you who long
    for the day of the Lord!
Why do you long for the day of the Lord?
    That day will be darkness, not light.
19 It will be as though a man fled from a lion
    only to meet a bear,
as though he entered his house
    and rested his hand on the wall
    only to have a snake bite him.
20 Will not the day of the Lord be darkness, not light—
    pitch-dark, without a ray of brightness?    Amos 5

 

 

Link to post
Share on other sites
  • Member
1 hour ago, Witness said:

Woe to you who long
    for the day of the Lord!
Why do you long for the day of the Lord?
    That day will be darkness, not light.
19 It will be as though a man fled from a lion
    only to meet a bear,
as though he entered his house
    and rested his hand on the wall
    only to have a snake bite him.
20 Will not the day of the Lord be darkness, not light—
    pitch-dark, without a ray of brightness?    Amos 5

 

Oh, for crying out loud!

Never have I seen such endless passages of scripture poured down the drain to no use.

I might believe your stated motive if you did not tirelessly present yourself as one of the true anointed (or perhaps the true anointed) and pounce upon the slightest reference to the priesthood to showcase yourself. Sheesh. Outside of Jehovah’s Witnesses, few even know what anointed is.

Link to post
Share on other sites
  • Member

If the article is true then JWs were being dishonest. No matter if Tom wishes to write his life story and if Anna supports Tom's stupidity. That, as we know, is the way JWs live. Supporting each others lies and stupidity. CSA / Pedophilia in the JW org is such a good example of that. 

The fact that 'Heather' made it known about how JWs were misusing the government's good will, does not mean Heather has a problem, it means Heather was honest. JWs seem to have a problem with honesty. 

Link to post
Share on other sites
  • Member
57 minutes ago, 4Jah2me said:

If the article is true then JWs were being dishonest. No matter if Tom wishes to write his life story and if Anna supports Tom's stupidity.

This is a good example of some within the Org going rogue. Therefore, even if the letter was meant as a supporting gesture from some in that local area congregation, the intent is justified even if the food help came from the government. Keep in mind of the intent of a witness not in good standing. 

What malice does she bring to the plate just like any other ex-witness. The gratitude was miss worded that's all. What that letter should have said. Thank Jehovah for giving the government the ability to help us in this time of need when so many are going hungry due to the pandemic. 

Here itself, it can be seen as those that think the Watchtower plays a role in every person, personal life. They don't. Jesus didn't, the apostles didn't, those sent by Jesus didn't. The "act" of the apostles just like Jesus commandments were to make a spiritual guideline in order for each individual to cleanse themselves from their old ways and return to God with a clean and fresh attitude that would lead to their own personal salvation. That is in essence what the Watchtower is about. The key word here is "choice", it hasn't changed since Jesus made it known.

Now keep that in mind when you support and give up votes to people here that are NOT in good standing with their Christian Life and those that say they are skeptic about certain things. Reflect on your own words.

Enjoy your day John!

Link to post
Share on other sites
  • Similar Content

    • By Bible Speaks
      OUR HUMANITARIAN AID TO THE BROTHERS OF VENEZUELA
      My dear brothers, we are going to help our people who are having a bad time, especially in matters of medicine.
      Last year's experience taught us several things. We already have an old man from Ciudad Bolivar who offers to receive medicines and who is in charge of distributing them to the needy. We will give the information of this brother in private to those who send me a message that they want to send help.
      Small packages by Mail came very well to the brother who received them last year. Any cleaning product can be put into the package and if they ask to specify the contents of the package, we will put on the TOILET ARTICLE, although they also carry medicines. It was also good to send through door-door system agencies, which does not pass through customs.
      It is evident that we can not send all the medicines for all diseases, so we will limit ourselves to the most urgent ones, such as hypertension or painkillers such as Buscopan or Aspirin.
      The brother tells us;
      "good idea to help us, if you need hypertensive, antibiotics, here in Bolivar we have a strong outbreak of malaria and facial treatment is not obtained, it is also needed for depression and for mental problems such as clonazepam rivotril sertralina, there is a sister You need more Buscopan Plus for pain, we appreciate the help you can give us "
      Many brothers and sisters are already asking for information like this sister: "Hello brother Jose I would like to send to the brothers of Venezuela clothes for children and coats If you have the address where you can send please give it to me and also if you know of some means of doing it other than the mail Thank you brother I live in California "
      Brothers and sisters, this is a drop in the ocean of the needs of our people in a country where humanitarian aid is impeded. DO NOT SEND MONEY, that   does not arrive.
      If there are any responsible brothers such as elders or ministers who offer to receive this help, they should tell me urgently and everything will be done in private.
      THANKS TO ALL 

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.





  • Recently Browsing

    No registered users viewing this page.

  • Topics

  • Posts

  • Members

    • misette

      misette 156

      Member
      Joined:
      Last active:
    • samy29

      samy29 0

      Member
      Joined:
      Last active:
  • Recent Status Updates

    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

      HI TWYLA...DEE GORDON HERE.  WOULD LIKE  TO CHANGE MY EMAIL ADDRESS YOU SEND MY MEETING WORKBOOK TO.  I DON'T USE FACEBOOK BUT WOULD LIKE TO CONTINUE TO RECEIVE THE WORKBOOK INFO AND WATCHTOWER NOTES PLEASE . THIS ONE STILL RUNNING YOU HAVE ME SIGNED UP FOR...JUST THAT IT WOULD BE MORE CONVENIENT AT THIS TIME.
      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

      · 3 replies
  • Forum Statistics

    • Total Topics
      63,173
    • Total Posts
      125,049
  • Member Statistics

    • Total Members
      16,747
    • Most Online
      1,592

    Newest Member
    julio cesar
    Joined
×
×
  • Create New...

Important Information

Terms of Service Confirmation Terms of Use Privacy Policy Guidelines We have placed cookies on your device to help make this website better. You can adjust your cookie settings, otherwise we'll assume you're okay to continue.