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JW Canada:Jehovah's Witnesses can appeal judgment allowing sex-assault class action


Guest Indiana

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Guest Indiana

Jehovah's Witnesses may appeal a judgment that gave the green light to a class-action lawsuit against them for alleged sexual assault on minors.

Jehovah’s Witnesses in Quebec may appeal a judgment that gave the green light to a class-action lawsuit against them for alleged sexual assault on minors.

The Quebec Court of Appeal on Monday granted them the right to appeal a judgment authorizing the class action, handed down in February by Justice Chantal Corriveau of the Superior Court.

At the heart of the class action is whether the church failed to protect its members when they tried to denounce sexual abuse.

The class action argues the church’s internal reporting policies conceal abuse and have silenced hundreds of sexual assault complaints through the years. It seeks at least $250,000 in damages for each alleged victim.

The lawsuit targets the Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, the parent company of Jehovah’s Witnesses in the country, and another society based in Pennsylvania that’s responsible for the church’s communications and publications.

At the heart of the class action is whether the church failed to protect its members when they tried to denounce sexual abuse.

According to the lawsuit, Lisa Blais, now in her 40s, first spoke out about the alleged abuse when she was 16 years old. She sought help from her parents, another Jehovah’s Witness and an elder — members who act as spiritual leaders in different congregations — but says she was discouraged from reporting the abuse in order to protect the community.

Blais left her family at 17 and was officially disfellowshipped at 24.

In seeking leave to appeal Corriveau’s judgment, Watch Tower Canada described the decision as “unprecedented in Quebec.” The alleged assaults did not take place in an institutional setting, the organization noted, and it was not leaders or employees of the religious organization who allegedly committed the acts.

The Quebec Court of Appeal found that the Jehovah’s Witnesses’ arguments deserve to be further assessed. Jehovah’s Witnesses will now have to plead their case before the Court of Appeal, at a date yet to be determined.

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IN this case, a "class action suit" appears to me to be ONLY a money grab by OPPOSITION lawyers, who will get somewhere around 40% of the total value of this suit, if they win. I have a very low opinion of Watchtower Lawyers, having read the transcripts of many other cases where they used every dirty lawyer trick in the book to obscure and pervert Justice, or at least the "Due Process" that might have led to Justice, but in this case they are, I believe on solid ground, as the opposition la

Given that any hesitancy to report CSA for fear of causing reproach on the congregation has been removed, it is hard to see that anything damaging is “still in place.” Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.

Most of the Brothers that work at Bethel are Jehovah's Witnesses that are full time volunteers, who basically work for free.  Some are part time and work on an as-needed basis, and for certain lawsuits the Society hires , or partners with outside Law Firms, mainly for their common sense approach to things, but also because of their experience in local court systems, and of course they are paid quite a LOT of money. ...but even Lawyers working for the Society, when working a case outside of

  • Member

 

 

IN this case, a "class action suit" appears to me to be ONLY a money grab by OPPOSITION lawyers, who will get somewhere around 40% of the total value of this suit, if they win.

I have a very low opinion of Watchtower Lawyers, having read the transcripts of many other cases where they used every dirty lawyer trick in the book to obscure and pervert Justice, or at least the "Due Process" that might have led to Justice, but in this case they are, I believe on solid ground, as the opposition lawyers are now in a "total war" scenario.  Neither side cares about Justice ... the court systems are being used as a chessboard.

This is not to say that Watchtower's Layers are doing the "right thing", for the right reasons .... ON BOTH SIDES IT'S ONLY ALL ABOUT MONEY.

That is a Lawyers job ... to protect the fiduciary interests of their clients, WITHOUT regard for Justice, on both sides.

In this case the REAL clients on the opposition side are the lawyers themselves, serving their own interests, looking to put a giant vacuum cleaner hose into the Watchtower Scrooge McDuck money vault.

 

 

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1 hour ago, Indiana said:

The alleged assaults did not take place in an institutional setting, the organization noted, and it was not leaders or employees of the religious organization who allegedly committed the acts.

I know of no other instance of any organization being successfully sued when the above conditions are so.

Usually it is the rule that one of the leaders/clergypersons perpetrated the abuse and/or that it happened in one of their facilities.

I wrote about this at the time, saying: “Do I understand this correctly? One child abuses another within a family, and it is the fault of the congregation elders?”

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  • Member

@James Thomas Rook Jr.  "I have a very low opinion of Watchtower Lawyers,"

Can you tell me please who exactly the Watchtower Lawyers are ?  I don't mean names of course, i mean are they themselves Jehovah's Witnesses ?  Are they 'brothers' ?  Or are they 'worldly' Lawyers ? 

Are they employed by the Watchtower or are they brothers that do it as part of their 'service to God' ?

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  • Member
7 hours ago, Matthew9969 said:

The main argument of the lawsuit is the policies that were and are still in place, not about where the abuse happened or by whom.

Given that any hesitancy to report CSA for fear of causing reproach on the congregation has been removed, it is hard to see that anything damaging is “still in place.”

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9 hours ago, JOHN BUTLER said:

@James Thomas Rook Jr.  "I have a very low opinion of Watchtower Lawyers,"

Can you tell me please who exactly the Watchtower Lawyers are ?  I don't mean names of course, i mean are they themselves Jehovah's Witnesses ?  Are they 'brothers' ?  Or are they 'worldly' Lawyers ? 

Are they employed by the Watchtower or are they brothers that do it as part of their 'service to God' ?

Most of the Brothers that work at Bethel are Jehovah's Witnesses that are full time volunteers, who basically work for free.  Some are part time and work on an as-needed basis, and for certain lawsuits the Society hires , or partners with outside Law Firms, mainly for their common sense approach to things, but also because of their experience in local court systems, and of course they are paid quite a LOT of money.

...but even Lawyers working for the Society, when working a case outside of Colony Park, which is a closed  and gated township about 30 miles east of Warwick, where the Society has about 2 million dollars worth of residential and multiple use properties to keep the lawyers isolated from Warwick, the Society's Lawyers do not ride the bus to work, or stay in a Motel 6 when they are on the road.

First class accomodations and perks, all the way.  After all, they ARE Lawyers! Not like the great crowd of unwashed window washers, and such.

This was explored in greater detail about 5 years ago here on the Archive, but I cannot find anything, anymore, with format changes.

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7 hours ago, James Thomas Rook Jr. said:

Most of the Brothers that work at Bethel are Jehovah's Witnesses that are full time volunteers, who basically work for free.  Some are part time and work on an as-needed basis, and for certain lawsuits the Society hires , or partners with outside Law Firms, mainly for their common sense approach to things, but also because of their experience in local court systems, and of course they are paid quite a LOT of money.

...but even Lawyers working for the Society, when working a case outside of Colony Park, which is a closed  and gated township about 30 miles east of Warwick, where the Society has about 2 million dollars worth of residential and multiple use properties to keep the lawyers isolated from Warwick, the Society's Lawyers do not ride the bus to work, or stay in a Motel 6 when they are on the road.

First class accomodations and perks, all the way.  After all, they ARE Lawyers! Not like the great crowd of unwashed window washers, and such.

This was explored in greater detail about 5 years ago here on the Archive, but I cannot find anything, anymore, with format changes.

So in this way the GB/ JW org / W/t are part of the world. No different to anyone else. 

No love, no mercy, no justice, no respect for God, just money. 

How do they expect to pretend to be 'the only means of salvation' ?

Telling people that they must be part of this stinking sinking ship to survive Armageddon. 

 

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    • By Isabella
      When the knock came at the door at six in the morning, Sergei and Maria Silaev feared the worst.
      The couple first thought it was the Russian police, coming to arrest them for being Jehovah’s Witnesses.
      But it was the upstairs neighbour, telling them there was a water leak above their apartment.
      They were relieved, but after that had many anxious nights. "I couldn’t sleep," said Maria. From that moment on they knew they needed to leave Russia.
      The Silaevs life changed in 2017 when the Russian Supreme Court labelled their church an extremist organization and banned all Jehovah’s Witnesses organizations and gatherings in that country — a ruling that forced them, and other members, to go underground and meet in secret in their homes.
      Although no official reasons have been given for the persecution, it could be because members of the church are pacifist, refuse to serve in the military, don’t vote, and won’t salute the flag or take part in other nationalistic displays of loyalty.
      According to Human Rights Watch, Russian authorities have carried out at least 780 house raids since 2017 in more than 70 towns and cities across Russia.
      Altogether, more than 300 Jehovah’s Witnesses have been charged, are on trial, or have been convicted of criminal "extremism" for practising their faith. At least 32 are in prison, with sentences ranging from two to six years for leading or participating in church meetings. There are allegations of torture.
      "For Jehovah’s Witnesses in Russia, practising their faith means risking their freedom," said Rachel Denber, deputy director of Human Rights Watch for Europe and Central.
      The Silaevs decided not to wait to see if they would be added to the list of the accused and arrested.
      In January they came to Canada as tourists, seeking refugee status after arriving. Soon after, they moved to Winnipeg to await a verdict on their claim. Speaking through a translator over Zoom, they shared their story with me.
      The Silaevs who have no children, lived in Tver, a city of about 400,000 people 200 kilometres north of Moscow. Sergei, 29, worked as a maintenance supervisor; Maria, 27, was a hairdresser and also helped her husband in his work.
      The effects of the persecution were felt gradually, they said, starting with a ban on the New World Translation, the version of the Bible used by Jehovah’s Witnesses. The couple got rid of their printed version, but kept a copy on their computer.
      This made Maria sad. "I enjoyed turning the pages and reading it," she said of her physical copy of the Bible.
      Then there was a ban on door-to-door and street witnessing — a hallmark of the church, in that country and around the world.
      Read more: 
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    • By Isabella
      The Truth and Transparency Foundation — the nonprofit group behind the controversial MormonLeaks website — has settled a copyright infringement lawsuit with the Jehovah’s Witnesses.
      The settlement comes after the Watch Tower Bible and Tract Society, the publisher for the religious group, sued the nonprofit, alleging it violated copyright when it published Jehovah’s Witnesses’ educational videos on its FaithLeaks website.
      The lawsuit alleged that the Truth and Transparency Foundation, run by Ryan McKnight and Ethan Dodge, published 74 copyright videos on its website. A post detailing the leak described the videos as content shown exclusively during annual conventions. Those who attempted to distribute or upload the videos were met with threats of a lawsuit if they didn’t take the videos down, the post says, which has included the Truth and Transparency Foundation in the past.
      The nonprofit had said it intended to fight the lawsuit, asserting the release of the videos is covered under a constitutional right to free speech. But after fundraising efforts came up short, the group settled the lawsuit instead.

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    • By Isabella
      April 30, 2020, 2:12 PM
      COURT: S.D.N.Y.
      TRACK DOCKET: No. 1:20-cv-03366 (Bloomberg Law Subscription)
      An entity owned by the Jehovah’s Witnesses sued the owners of the religious whistleblower site FaithLeaks on Thursday for allegedly infringing copyrights by posting the group’s materials publicly on the internet.
      The Watch Tower Bible & Tract Society of Pennsylvania says the Truth & Transparency Foundation illegally reproduced 74 of its in-house videos on the FaithLeaks site.
      FaithLeaks’ website says it is a “religious document archival project” that collects documents from whistleblowers in religious communities. It has published internal Watch Tower documents concerning the Jehovah’s Witnesses’ handling of sexual abuse claims and personal data.

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    • By Isabella
      Institutions such as the Jehovah's Witnesses, the Presbyterian Church and the Disability Trust have not signed up to the national redress scheme, delaying compensation for child abuse survivors.
      While some institutions, such as the Brisbane Boys' College and the Society of Saint Vincent de Paul, have flagged their intention to join the scheme, others have not.
      The government has publicly named and shamed the groups singled out in the Royal Commission into Institutional Responses to Child Sexual Abuse that have not signed up to the redress scheme.
      There are expected to be more unnamed institutions where abuse occurred.
      Ten per cent of applications lodged by survivors - about 700 - have been put on hold because the organisations responsible for their abuse have not joined.
      "It is a lot but some of those are in the process of signing up," Social Services Minister Anne Ruston told ABC radio on Tuesday.
      Institutions have until June 30 to join the redress scheme, which was launched two years ago.
      While some organisations responsible for abuse no longer exist, others claim they do not have the financial capacity to compensate their victims.
      Read more: 
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      Some institutions are still signing up to the redress scheme, Minister Anne Ruston says.
    • By The Librarian
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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      But, there is a way out. First, as a country we need to get back to the basics of our history and the history of the struggle for religious freedom. It seems to me that we are simply repeating the mistakes of our forefathers. In the past, individual conscience was denigrated to such an extreme that every citizen had no choice but to accept the religious views of the monarch and his or her established church. That program was a dismal failure, as the European wars of religion amply illustrate. 

      Second, we need to be educated about the legal significance of freedom of conscience and religion. Throughout the 1940s, ’50s and ’60s, Quebec was the site of some of the greatest challenges to this right. The Jehovah’s Witnesses (JWs) were maligned and mistreated for their anti-Catholicism, and Premier Maurice Duplessis decided something had to be done. Not only did he arrest the JWs for distribution of their literature, he broke up their religious meetings and denied any government approvals, such as liquor licences, to any JW sympathizers. 

      In affirming the rights of JWs, Justice Ivan Rand in Saumur v. Quebec (City of) [1953] 2 S.C.R. 299 pointed out that religious freedom has been recognized in the Canadian legal system “as a principle of fundamental character.” He also pointed out that freedom of religion was among the “original freedoms” that was a necessary attribute and mode of human self-expression which forms the primary conditions of “community life within a legal order.” 

      In other words, freedom of religion and conscience is integral to our individual and national well-being.

      Quebec’s “secular” position today is eerily similar to the discriminatory stance it took decades ago. Despite the reluctance of our political leaders to intervene, we can still hope that the outcome will once again be a legal and social recognition of the foundational importance of religious freedom.

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Flin Flon’s Jehovah’s Witnesses will soon have a new building to call their own.
      Construction on the congregation’s new Kingdom Hall is underway. The former Kingdom Hall was demolished earlier this summer, with the new hall being built on the site of the former church.
      According to statistics supplied by Jehovah’s Witnesses Canada, about 85 Jehovah’s Witnesses live in Flin Flon, with around 100 people coming to each of the group’s biweekly meetings.
      “We needed a new hall because the congregation has outgrown the old hall,” said congregation elder Kelly Flodell in a press release.
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    • By The Librarian
      We’re learning more about the victims of a tragic shooting spree that left four people dead in Penticton on Monday.
      John Brittain, 68, has been charged with four counts of murder in the attack, which spanned about an hour and took place at three locations.
      Rudi Winter, the first victim, was allegedly shot in the back while pruning a friend’s tree in downtown Penticton, according to his nephew Jeff Schwarz.
      “He was a hell of a guy. He had a heart of gold, he couldn’t hurt a fly,” said Schwarz of the 71-year-old grandfather and father of two, who he said had “raised him like a father.”
      “There couldn’t have been a kinder soul out there, it’s tragic… He had just a heart like you wouldn’t believe.”

      Schwarz said Rudi had emigrated to Canada from Germany in his youth and that he and his wife Renate sold their business in Vancouver and moved to Penticton in the 1980s to operate a motel.
      Rudi had since retired and focused his time on helping people out as a handyman, being active in his Jehovah’s Witness congregation and maintaining his garden and grape vines.
      “He had a fish pond in the back and that was his passion, feeding them, covering them up, protecting them from raccoons,” he said.
      “He had the back yard looking like a European village.”

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      More than 70 victims of sexual abuse within the Jehovah's Witnesses have come forward with their stories since the public network aired a documentory about it last week, reports the nonprofit organisation Reclaimed Voices Belgium.
      The documentary brought to light that the organisation had been covering up sexual abuse of minors via an internal 'disciplinary' system for years, concluded Pano. That way, none of the claims were reported to the police. One of the witnesses in the documentary was very straightforward in calling it "a paradise for paedophiles".

      According to CIAOSN, an independent centre set up by Belgium's Department of Justice to study sectarian organisations, there are similar findings in 12 other countries. The report concludes that the issues in all other countries are the same. Due to the strict hierarchy of the organisation, it's very difficult to come forward, reports CIAOSN.

      The elders of the organisation usually don't listen to the victims, or don't help them. They usually tell them to keep their mouths shut, said one of the witnesses. "I was told to keep the abuse to myself. 'We don't want to slander God's name.' I had to trust them to take care of it. They told me to pray some more and everything would be fine."

      Jehovah's Witnesses disapprove of sexual abuse, but they don't have any policies to prevent it or report it to the police. Victims that quit the organisation are ignored completely and lose all social contact. Another issue that returns frequently in CIAOSN's report is that victims have to give their statements about the abuse in the presence of their abusers. If the accused denies involvement, they'll only further the investigation after two other witness statements. In all these 13 countries, there is not one woman involved in the internal disciplinary system.

      "Noteworthy is the number of people that talk about the severe psychological damage that the exclusion by the community brings with it," the statement of Reclaimed Voices Belgium said. "In conversations we've had with victims so far, it seems that the trauma caused by the exclusion that follows when a victim speaks up about the abuse has an even bigger impact than the abuse itself."

      Maïthé Chini
      The Brussels Times

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      In February, a Russian court sentenced a Danish citizen who was a legal resident of Russia to six years in prison for such an extremist offence as organizing other Witnesses to shovel snow from their church’s property.
      A month later, Sergei Skrynnikov, a Russian and allegedly a Jehovah’s Witness, was charged with “participating in an extremist organization,” an offence under Russian law that could earn him up to six years in prison. Jehovah’s Witnesses have been fleeing Russia and seeking asylum in Germany and Finland to escape such harsh sentences.
      In China, state authorities harass Jehovah’s Witnesses and raid their meetings. Authorities also deport foreign Witness missionaries from countries such as South Korea.
      South Korea has only recently dropped a 2003 law prohibiting conscientious objection to fighting in its armed forces, a law that confined young Witness men — as well as other men — to jail.
      All these states violate international laws that protect religious freedom, including the freedoms of unpopular minorities. Article 18, 1 of the 1976 United Nations International Covenant on Civil and Political Rights protects everyone’s freedom to “have or to adopt a religion or belief of his choice” and “to manifest his religion or belief in worship, observance, practice and teaching.”
      A long history of persecution
      Jehovah’s Witnesses were among the first groups the Nazis persecuted. There were about 25,000 to 30,000 Witnesses in Germany in 1933. About half of those who did not flee were convicted of various crimes and between 2,000 and 2,500 were sent to concentration camps, where about 1,000 died. About 250 were also executed.
      Some years ago I met a Jehovah’s Witness in the city where I live who told me the Nazis had beheaded his grandfather. Germany’s Jehovah’s Witnesses were not merely passive religious group that refused to adopt the Nazi ideology: they also actively tried to expose Nazi atrocities.
      In the 1960s and ‘70s in Malawi, entire villages of Jehovah’s Witnesses were burned, and many villagers were raped, tortured or murdered as they tried to flee. Their crime was refusal to participate in rituals of loyalty to the newly independent Malawian state and its president, Hastings Banda.
      The Malawi government denied me a visa in the early 1980s when I told its High Commission in Ottawa that I wanted to know what had happened to these Witnesses for research for my book, Human Rights in Commonwealth Africa.
      Many Witnesses in Rwanda, both Tutsi and Hutu, lost their lives during the 1994 genocide, many trying to hide people at risk of being murdered.Even now, Rwandan authorities expel some Witness children from school and have fired some Witness teachers because they refuse to sing the national anthem or participate in religious training.
      Persecution of Jehovah’s Witnesses in Canada
      Here in Canada, Jehovah’s Witnesses have not always enjoyed their rights to freedom of religion and expression.
      During the Second World War, Witness children were banned from schools in several locations because they would not salute the flag, sing the national anthem or repeat the pledge of allegiance. A Witness father sued the Hamilton Board of Education on behalf of his two sons, who had been expelled from school in 1940. In 1945, the Ontario Court of Appeal ruled in favour of the Jehovah’s Witnesses, saying the Board was required to excuse students from participating in religious exercises to which their parents objected
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    • Guest
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      "The organization of Jehovah's Witnesses is very hierarchical, led by men, and encourages a culture of silence," the judge ruled.
      Citing a hierarchy that “encourages a culture of silence,” a Quebec Superior Court judge has authorized a class-action lawsuit for current or former Jehovah’s Witnesses in Quebec who were sexually abused by other members as minors.
      Authorized last week, the class action argues the church’s internal reporting policies conceal abuse and have silenced hundreds of sexual assault complaints through the years. It seeks at least $250,000 in damages for each alleged victim.
      The lawsuit was filed on behalf of Lisa Blais, a Quebec woman born into a Jehovah’s Witness family. She alleges she was repeatedly sexually abused and assaulted by her brother, 13 years older, beginning when she was only 10 months old.
      It’s estimated there are roughly 27,000 Jehovah’s Witnesses in Quebec.
      “Given that the lawsuit is based on sexual assaults, a class action is the appropriate measure,” Quebec Superior Court Judge Chantal Corriveau wrote in her 27-page decision. “It would be difficult and impracticable for members to individually come out of the shadows and try to make their claims known.”
      The lawsuit targets the Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, the parent company of Jehovah’s Witnesses in the country, and another society based in Pennsylvania that’s responsible for the church’s communications and publications.
      At the heart of the class action is whether the church failed to protect its members when they tried to denounce sexual abuse.
      According to the lawsuit, Blais, now in her 40s, first spoke out about the alleged abuse when she was 16 years old. She sought help from her parents, another Jehovah’s Witness and an elder — members who act as spiritual leaders in different congregations — but says she was discouraged from reporting the abuse in order to protect the community.
      Blais left her family at 17 and was officially disfellowshipped at 24.
      Lawyers arguing against the class action contended Blais’s allegations were too vague, that her wounds stem from the incest and her parents failing to protect her from it, and that it isn’t the court’s place to interfere with religious practices.
      But Corriveau found otherwise, ruling Blais’s allegations are “based on a set of substantiated facts.”
      “The organization of Jehovah’s Witnesses is very hierarchical, led by men, and encourages a culture of silence,” Corriveau wrote. “The internal treatment of complaints of sexual abuse illustrates that.
      “It is easy for the Tribunal to conclude that, as a result, victims who have not been encouraged or supported to denounce these assaults also do not have the courage to confront their aggressor and the organization in court by instituting an individual lawsuit.”
      Reached for comment on the ruling, the Watch Tower Bible and Tract Society of Canada said it’s considering its options for appeal.
      “The class action was authorized solely on the basis of unproven allegations,” a spokesperson wrote in a statement.
      “If this matter proceeds to trial the facts will clearly show Jehovah’s Witnesses report allegations of abuse to the authorities, in line with the Youth Protection Act,” he added. “The well-being of children is of utmost importance to Jehovah’s Witnesses.”
      Blais’s lawyer, Sarah Woods, said her client was pleased with the ruling.
      Lead plaintiffs in class-action suits involving child abuse often remain anonymous through the proceedings, but Blais chose not to.
      According to the class-action application, filed two years ago, Blais wanted to lead the suit “in order to assist other victims” and “to provide access to justice” to other potential class members.
      “There is a sense that if victims are willing to be the face of such a recourse,” Woods said on Monday, “that hopefully it will encourage other people to come forward and speak out.”

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    • By misette
      Vidéo par écrit « La reconnaissance de notre oeuvre au Québec »-Semaine du 21 janvier.docx
      Vidéo par écrit « La reconnaissance de notre oeuvre au Québec »-Semaine du 21 janvier.pdf

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      « La reconnaissance de notre œuvre au Québec »
      La prédication dans la province du Québec était un véritable défi. L’église catholique était présente dans pratiquement tous les aspects de la vie publique.
      Au début des années 40, la persécution s’est vraiment intensifiée. De nombreux Témoins ont été arrêtés sous toutes sortes de prétextes. Le colportage sans autorisation était le principal prétexte utilisé. Les Témoins de Jéhovah étaient emprisonnés pour simple possession d’ouvrages religieux. La situation était devenue tellement difficile au Québec qu’on a décidé de faire circuler une pétition, pétition qui a d’ailleurs été diffusée dans tout le Canada. C’était une demande faite au gouvernement du Québec de mettre fin à cette persécution. Chose intéressante : 600 000 personnes ont signé la pétition.
      Les Témoins ont distribué un tract enflammé intitulé : « La haine ardente du Québec ». Ce tract dévoilait ce que subissait vraiment les Témoins, ce que faisait les policiers, les arrestations illégales, les émeutes et dans l’espace de 4 mois, il y a eu 800 nouveaux procès. Donc pour 400 Témoins de Jéhovah, il y a eu 1600 procès. Les affaires portées en justice sont devenues de plus en plus graves car les frères étaient désormais accusés de sédition. S’ils étaient jugés coupables, ils pouvaient être condamnés à 10 voire 12 à15 ans de prison.
      Il y a un frère, Aimé Boucher, qui a été arrêté et accusé de sédition. Aimé Boucher était un frère très pauvre qui habitait une région rurale du Québec. Il est d’ailleurs venu au Tribunal avec sa charrette tirée par un bœuf. Sur le chemin du Tribunal, il prêchait encore et il a été donc arrêté de nouveau. A l’issue du procès, il a été condamné et déclaré coupable de sédition. Son affaire a été portée devant la Cour d’appel et à cette époque, la Cour d’appel du Québec était très hostile aux Témoins. Il a donc perdu en appel. L’affaire a donc été portée devant la Cour suprême du Canada. A cette époque, plusieurs frères et sœurs avaient été accusés de sédition. Donc si frère Boucher perdait son procès, plusieurs frères et sœurs seraient condamnés à de très longues peines de prison
      Frère Boucher a perdu son procès devant la Cour suprême à une voix près. Tous les juges catholiques se sont prononcés contre lui et ils ont jugés que le tract « La haine ardente du Québec» était de nature séditieuse. Nos avocats ont examiné la situation, ils ont prié à ce sujet et ils se sont dit : « Que va-t-on faire ?  On ne peut pas perdre cette bataille». Puis ils ont appris qu’au Canada, il existait une clause très rarement exploitée consistant à demander à la Cour suprême la révision d’un procès. Au cours de la nouvelle audience, l’un des juges catholiques voulait encore débattre de la question de la sédition. Pour être déclaré coupable de sédition, il fallait une incitation à la violence. Notre avocat a donc demandé ; « Regardez le dossier s’il vous plaît. Montrez à la Cour, là où les Témoins de Jéhovah ont incité à la violence ». Ils ont finalement réussi à convaincre la Cour qu’ils avaient tort. Le jugement initial a donc été renversé et frère Boucher a été acquitté.
      Cette victoire a mis fin à toutes les accusations de sédition ainsi qu’aux persécutions brutales car le gouvernement pensait bien gagner cette affaire-là.
      Une autre affaire importante a eu lieu au Québec. C’est le cas d’un prêtre qui a téléphoné à la police fédérale pour lui demander d’interrompre une réunion des Témoins de Jéhovah et d’expulser l’orateur hors de la province du Québec. Les policiers ont obéi au prêtre. Ils sont arrivés sur les lieux de la réunion, ont pris le frère et l’ont escorté jusqu’en Ontario, la province voisine. Interrompre un office religieux était un acte criminel. Pour la première fois, au niveau de la Cour suprême, les 3 policiers qui avaient interrompu l’office, ont été condamnés à indemniser le préjudice moral causé au frère. Cela n’était jamais arrivé auparavant.
      Quand l’affaire a été portée à la Cour suprême, il a été jugé à l’unanimité que la province du Québec était coupable.
      Les textes actuels sur la liberté de religion résultent de ces procès. Chaque avocat canadien, que ce soit au Québec ou au Canada anglophone, doit revoir au cours de ses études en droit, ces affaires juridiques. Ces textes sont à la base de la liberté de religion. Qu’ils traitent de différents domaines, des interventions de la police, de celles du gouvernement, et des actions criminelles. Ces cas ont posé un bon fondement pour les libertés dont nous jouissons aujourd’hui.
      Notre objectif est de pouvoir prêcher la bonne nouvelle et d’attirer l’attention des personnes sur la Bible. Mais nos affaires en justice ont aidé des gouvernements, des Tribunaux, des juges et des fonctionnaires à avoir le bon point de vue sur la liberté de religion.
      Questions du Cahier Vie chrétienne et Ministère :
      Quelles difficultés nos frères ont-ils connues au Québec ?
       
       
       

       
      Quel tract spécial ont-ils diffusé, et quel en a été le résultat ?
       

      Qu’est-ce qui est arrivé à frère Aimé Boucher ?

       
      Quelle a été la décision de la Cour suprême du Canada concernant l’affaire de frère Boucher ?
       
       
       
       
      À quelle disposition légale très rarement exploitée les frères ont-ils eu recours, et qu’en est-il résulté ?
       
       
       
       
      Que s’est-il passé quand, sous les ordres d’un prêtre, des policiers ont interrompu un office des Témoins de Jéhovah ?
       

       
       
       
       
       
       
    • By Jack Ryan
      An article in the PRINT edition of Le Journal de Quebec, a major French-language daily newspaper distributed in Montreal, Québec, Canada. Le Journal de Quebec has a distribution of 228,000-copies each midweek day.
      I understand that an abbreviated version of this article (with no picture) also appeared in the PRINT edition of Le Journal de Montreal on the same day.
      Quebec will study the sectarian excesses
    • By JOHN BUTLER
      Last September (2017),  there was internet info regarding a $66 million dollar lawsuit being filed against Jehovah's Witnesses in Canada, for Child Abuse / Pedophilia.
      I haven't been able to find out any more information this year and would be very pleased if someone could update me on outcome or ongoing situation.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (NOTICIAS YA).-Tres personas que fueron detenidas cuando, desnudas, habían secuestrado a una familia, eran miembros de la iglesia de los Testigos de Jehová quienes estaban seguros de la inminente y pronta llegada del fin del mundo, de acuerdo a nuevos documentos de la corte.
      Medios canadienses han obtenido documentos de la corte que revelan que tres personas arrestadas, dos mujeres y un hombre, se han declarado culpables de secuestro y haber tenido como rehenes a una familia; una de las mujeres admitió haber conducido de forma peligrosa.
      En noviembre de 2017, este caso fue noticia luego de que autoridades canadienses atendieran un llamado de emergencia por un choque en un parque industrial. Cuando la policía llegó, encontraron a un grupo de personas cantando “Jehová” y negándose a salir del vehículo.
      Dentro del vehículo, un BMW blanco, estaban cinco personas, cuatro de ellas estaban desnudas a pesar de las bajas temperaturas, que llegaban a menos de 10 grados Celsius, o 14 Fahrenheit.
      Las personas en el auto, de acuerdo a las declaraciones de la policía, presentaron “extrema resistencia y fuerza” a la hora de negarse a ser detenidos y al recibir descargas eléctricas de la policía.
      Leer más: 
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    • By James Thomas Rook Jr.
      Court document reveals more details in bizarre naked kidnapping case in Alberta
        Chris Purdy LEDUC, Alta. The Canadian Press Published 2 days agoUpdated September 24, 2018 They thought it was Armageddon and wanted to save their neighbours.
      They believed police were monsters. They showed super strength after being pepper sprayed and Tasered.
      And all but one of them were naked because, with the end of the world, they didn’t have time to get dressed.
      A court document has provided more details in a bizarre naked kidnapping case that happened last year south of Edmonton, but some questions remain. Two women and one man, who cannot be identified due to a publication ban, each pleaded guilty in Leduc provincial court last week to a charge of unlawful confinement. One of the women also pleaded guilty to dangerous driving. Her two teenage daughters were involved in the case, but not charged.
      The girls’ father, who was not part of the group, has said the five may have unknowingly drank some hallucinogenic tea. But the agreed statement of facts submitted in court says alcohol and drugs were not factors and there is no mention of tea in the document. The group, who are Jehovah’s Witnesses, had gathered at a home near Leduc on Nov. 2. The mother, who was then 35, had taken her daughters there to visit her 27-year old nephew and his 30-year old wife.
      But over the next three days, the court document says they didn’t leave the house and they barely ate. One of the teens recalls watching movies but also hearing screaming and banging and seeing ashes in the air. Some of the five hid in a bedroom or a bathroom.
      “They did so because they believed that they were in danger, either from bad or wicked people outside or from demons,” says the document.
      It says the group believed that the Great Tribulation had happened and Nov. 6 was Armageddon. So they rushed off to find safety and save a neighbouring family.
      “Four who were naked were changing but they had to leave right away because it was unsafe, so they left without clothes,” the document says.
      The mother, the only one dressed, drove them all in a BMW SUV but was in such a hurry she went through the garage door. When the vehicle headed to the neighbours’ home, it apparently bent a metal gate.
      The neighbours – a man, his adult daughter and her six-week-old son – were forced out of their house and into the snow without shoes, the document says. The woman and her baby were put in the back seat with the teen girls, who were naked under a blanket. The man was put in the trunk and ordered to chant “Jehovah” ten times.
      The group also chanted “Jehovah” as the SUV sped down roads and went through a red light on the way to nearby Nisku, says the document.
      Because the trunk didn’t latch shut, the man was able to climb out when the vehicle slowed. His daughter, after getting her hand slammed in the door of the SUV, was able to get out with her baby. A passing truck stopped to help the trio and they climbed inside.
      The document says the SUV then rammed the truck from behind and the woman and her baby were thrown into the truck’s dash, although they were not injured. The SUV then went into a ditch.
      When Mounties arrived, the group continued to chant and refused to get out, at times clinging to the vehicle and each other. One of the teens believed the police “were monsters who would kill them,” says the document. Officers said the people in the SUV “displayed extreme strength.” Two were unaffected by pepper spray. The three adults were also shot with Tasers between two and four times before they relented, although one then slid under the vehicle and had to be dragged out with a strap.
      The neighbours later told police the group seemed “demonized” and “obviously not in their right minds.”
      A judge has ordered pre-sentence reports and risk assessments, which could include psychological testing.
      The three adult offenders are to return to court for sentencing Dec. 20.
      ---------------------------------------------
      I wonder when we will be seeing this news on the JW.ORG Web Site?
    • By The Librarian
      The Supreme Court of Canada concluded that disfellowshipping procedures “are not adversarial, but are meant to restore the member to the Congregation.”

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Read more: https://www.businesspost.ie/news/concerns-grow-jehovahs-witnesses-irish-child-sex-abuse-files-421695
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Supreme Court of Canada Thursday heard arguments in a fight over a church’s “shunning” practice, and said it would release a ruling later, but the congregation involved and several other groups argued that the justices had no right to even take part in the fight.
      The fight is between Randy Wall, a real estate agent, and the Highwood congregation of the Jehovah’s Witnesses organization in Calgary.
      Wall was expelled from the congregation for getting drunk and not be properly repentant, court records said. He pursued a church appeals process, unsuccessfully, then went to court because he said the church’s “shunning,” that is, practice of not associating with him in any way, hurt his business.
      He explained his two occasions of drunkenness related to “the previous expulsion by the congregation of his 15-year-old daughter.”
      A lower court opinion explained, “Even though the daughter was a dependent child living at home, it was a mandatory church edict that the entire family shun aspects of their relationship with her. The respondent said the edicts of the church pressured the family to evict their daughter from the family home. This led to … much distress in the family.”
      The “much distress” eventually resulted in his drunkenness, Wall said.
      See the WND Superstore’s collection of Bibles, including the stunning 1599 Geneva Bible.
      Wall submitted to the court arguments that about half his client base, members of various Jehovah’s Witnesses congregations, then refused to conduct business with him. He alleged the “disfellowship had an economic impact on the respondent.”
      During high court arguments Thursday, the congregation asked the justices to say that congregations are immune to such claims in the judicial system.
      The lower courts had ruled that the courts could play a role in determining if, and when, such circumstances rise to the level of violating civil rights or injuring a “disfellowshipped” party.
      The rulings from the Court of Queen’s Bench and the Alberta Court of Appeals said Wall’s case was subject to secular court jurisdiction.
      A multitude of religious and political organizations joined with the congregation in arguing that the Canada’s courts should not be involved.
      The Justice Center for Constitutional Freedoms said in a filing, “The wish or desire of one person to associate with an unwilling person (or an unwilling group) is not a legal right of any kind. For a court, or the government, to support such a ‘right’ violates the right of self-determination of the unwilling parties.”
      Previous case law has confirmed the ability of religious or private voluntary groups to govern themselves and dictate who can be a member.
      But previously rulings also reveal there is room for the court system to intervene when the question is one of property or civil rights.
      The Association for Reformed Political Action, described the case as having “profound implications for the separation of church and state.”
      Its position is that the court should keep hands off the argument.
      “Secular judges have no authority and no expertise to review a church membership decision,” said a statement from Andre Schutten, a spokesman for the group. “Church discipline is a spiritual matter falling within spiritual jurisdiction, not a legal matter falling within the courts’ civil jurisdiction. The courts should not interfere.”
      John Sikkema, staff lawyer for ARPA, said, “The issue in this appeal is jurisdiction. A state actor, including a court, must never go beyond its jurisdiction. The Supreme Court must consider what kind of authority the courts can or cannot legitimately claim. We argue that the civil government and churches each have limited and distinct spheres of authority. This basic distinction between civil and spiritual jurisdiction is a source of freedom and religious pluralism and a guard against civic totalism.”
      He continued, “Should the judiciary have the authority to decide who gets to become or remain a church member? Does the judiciary have the authority to decide who does or does not get to participate in the sacraments? Church discipline is a spiritual matter falling within spiritual jurisdiction, not a legal matter falling within the courts’ civil jurisdiction. The courts should not interfere. Here we need separation of church and state.”
      The Alberta Court of Appeal, however, suggested the fight was about more than ecclesiastical rules.
      “Because Jehovah’s Witnesses shun disfellowshipped members, his wife, other children and other Jehovah’s Witnesses were compelled to shun him,” that lower court decision said. “The respondent asked the appeal committee to consider the mental and emotional distress he and his family were under as a result of his duaghter’s disfellowship.”
      The church committee concluded he was “not sufficiently repentant.”
      The ruling said “the only basis for establishing jurisdiction over a decision of the church is when the complaint involves property and civil rights,” and that is what Wall alleged.
      “Accordingly, a court has jurisdiction to review the decision of a religious organization when a breach of the rules of natural justice is alleged.”
       
       
    • By The Librarian
      OTTAWA -- The Supreme Court of Canada says a Jehovah's Witness who was expelled from his Calgary congregation cannot take his case to a judge.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , the high court says the Alberta Court of Queen's Bench has no jurisdiction to review the congregation's decision to shun Randy Wall over alleged drunkenness and verbal abuse. Several religious organizations took an active interest in the case, given questions about the degree to which the courts can review such decisions by faith-based bodies.
      Wall, an independent realtor, was summoned in 2014 to appear before the judicial committee of the Highwood Congregation of Jehovah's Witnesses, a four-person panel of elders.
      He admitted to two episodes of drunkenness and, on one of those occasions, verbally abusing his wife -- wrongdoing he attributed to family stress over the earlier expulsion of his 15-year old daughter from the congregation.
      The judicial committee told Wall that he, too, would be expelled because he was not sufficiently repentant.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      BETHESDA — The village voted Thursday to end its K-9 program and donate its police dog to the Belmont County Sheriff’s Office on the same night that the board accepted the resignations of two more police officers.
      Meanwhile, the police department’s interim chief and its only remaining full-time officer — who was just hired in April — said they are trying to put the department back together with the hope of rebuilding the public’s trust.
      Interim Police Chief Fred Thompson made the request to transfer the police dog, Frankie, to the Belmont County Sheriff’s Office. He said he believes the dog was an unnecessary expense that had never been used.
      “I think this canine was purchased to be a dog-and-pony show,” said Thompson. “It was a publicity stunt. We don’t need the dog.”
      Mayor Martin Lucas said the K-9 units at Barnesville and the sheriff’s office are willing to help when needed.
      “If that dog bites somebody, I’m not sure we have enough liability coverage,” Lucas said.
      “It’s not being used. It’s sitting in Bridgeport doing absolutely nothing.”
      The dog’s handler is Bethesda Police Chief Eric Smith, who was suspended in April and is being investigated by the Ohio Attorney General’s office for allegations that he misused the state’s law enforcement data sharing system. Misuse of the system is a felony, the attorney general’s office has said.
      The mayor said Belmont County Sheriff David Lucas has agreed to take Frankie.
      “The sheriff has guaranteed that the dog will be used in our village as needed,” he said.
      Meanwhile, two more full-time police officers have resigned from the Village of Bethesda Police Department. Both had served as resource officers for the Union Local School District.
      Lucas announced Thursday the resignations of Francesca Y. Ceccanese and Kyler Hanlon. They join the roster of resignations of police, council members and the former solicitor who have left in the wake of an investigation of Smith.
      Lucas said the village’s contract with the school district ends with the school year. He said the village would determine at a later date if it intends to pursue renewing the contract with the school district.
      Mike Menges, safety director at the school district, said Thursday night that the district had hired retired state highway patrolman Jason Greenwood as its safety officer coordinator. However, he also said he could not comment on the status of the district’s contract with the village of Bethesda. He said Bethesda police officers are still in Union Local buildings.
      After the most recent resignations, the police force has one full-time patrolman, Pete Busack; Fred Thompson, who is serving as interim chief in an administrative-only role; and four part-time officers.
      Lucas also said the village had received more complaints about how people were treated while Smith was leading the department. He said the village had received notification from legal representation of Jehovah’s Witnesses alleging that the police department, under Smith’s administration, had harassed Jehovah’s Witnesses and told them to leave. The religious group’s lawyers did not specify an officer’s name or a date when the harassment may have occurred.
      “I’ll seek some legal advice on returning a letter to this attorney, saying that will no longer happen,” Lucas said.
      Lucas also said Bethesda is aware that the village of Belmont intends to form its own police department. Bethesda’s contract to provide law enforcement will for Belmont will end June 1. Belmont officials have said this is unrelated to Bethesda’s police department issues. Lucas said the departments will have an agreement of mutual aid.
      Also, Busack gave an update on the state of the village’s police department. He said he and Thompson have focused on reorganization.
      “We haven’t had a lot of patrol due to the fact that we have a lot of office work,” he said.
      Among the issues they’ve had to address is creating a system of keeping track of an officer’s keys during shifts and removing the tinting from the front windows of the patrol cars.
      “You want to be able to look outwardly and wave to people when they wave back at you, and when you have black windows, which, No. 1, is illegal in the State of Ohio on the front windows, you can’t see in,” he said.
      He also said removing the tint will allow better communication with other motorists.
      “The entire office, in our opinion, was out of order, and it still to a degree is out of order, and things like that can’t be fixed overnight,” said Busack who also said they were in the process of organizing the evidence room and weapons cabinet.
      “I tried to account for all the weapons, tasers and related equipment,” he said. “In the future, we will do a full inventory of the weapons and of the evidence that’s in there.”
      Additionally, an activity log will be available for council members to access and see the daily activities of police officers. Busack said no sensitive information would be included.
      “Chief Thompson and I will work to restore the trust, confidence and integrity to the citizens of the village of Bethesda and all the surrounding communities,” Busack said.
      “I appreciate your efforts,” Lucas said. “I can’t thank you enough for trying to put this back together.”
      Also, Lucas announced the current $210 fines for speeding tickets would be reduced. He also said that it is the province of mayor’s court to set fines. A new amount will be determined.
      Also, the council will henceforth meet 7:30 p.m. the second Tuesday of the month and the fourth Thursday.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Jehovah’s Witnesses community in the Netherlands will not hold an independent inquiry into the sexual abuse of members, despite being urged to do so by justice minister Sander Dekker. By last month, 267 reports of sexual abuse involving Jehovah’s Witnesses had been made to a hotline set up by the Reclaimed Voices foundation in 2017 after Trouw published a report on the growing scandal. Dekker told RTL Nieuws on Tuesday that the organisation’s decision is ‘disappointing’ and that it is ignoring the victims who want to be heard. He has no powers to force the organisation to hold an inquiry.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      On Friday, May 25, 20/20 will do "something special" for longtime co-anchor Elizabeth Vargas.
      You can call it a going-away party (10/9c, ABC). After 22 years at ABC (14 with the newsmagazine), the Emmy and Peabody Award–winning veteran journalist heads to A&E, where she’ll work under their new primetime banner, A&E Investigates.
      Tell us about your first two A&E shows.
      They’re the first in a nine-part series called Cults and Extreme Beliefs(premieres Monday, May 28, 10/9c). Each episode centers on a person who recently left the group we focus on.
      Our premiere looks at the [so-called “self-help”] NXIVM ring that made headlines when leader Keith Raniere and actress Allison Mack, a high-ranking member, were indicted for sex trafficking. We talk to Sarah Edmondson, who feels enormous regret that she recruited so many people into NXIVM and we follow her as she reaches out to some of them.
      And the second episode?
      It’s about an apocalyptic cult called Twelve Tribes. Our contact is a woman born into the group, cut off from the outside world. She now helps people to escape.
      What have you learned about these insular communities?
      That many of those involved are bright, well-meaning and incredibly altruistic. Some of these groups exist alongside modern society, with no one noticing. For instance, we profile the Jehovah’s Witnesses, which has a history of protecting alleged child molesters because they don’t believe in going to the police.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (The Conversation is an independent and nonprofit source of news, analysis and commentary from academic experts.)
      Robert A. Sedler, Wayne State University
      (THE CONVERSATION) New Hampshire’s state motto “Live free or die” is, for many residents, a stirring evocation of the independent spirit of colonial America.
      But not all New Hampshirites agree with this well-known slogan that is emblazoned on the state’s license plates. In 1975, George Maynard was sent to jail because he didn’t believe in it.
      Maynard and his wife were Jehovah’s Witnesses, a Christian denomination that teaches that true believers will enjoy eternal life. The couple felt that the state’s motto violated this tenet. So Maynard covered up the “or die” part on his vehicles’ license plates.
      Police gave him three different tickets for illegally altering the plates. When he refused to pay the fines, which totaled US$75, he was given a 15-day jail sentence.
      Maynard then filed a lawsuit that reached the U.S. Supreme Court. In 1977, the Supreme Court ruled that the First Amendment gave Maynard the legal right to cover up those two words. In other words, the First Amendment – which guarantees the right to free speech – can also give people the right to remain silent.
      I am a legal scholar, so when I learned that the Supreme Court will decide two right-to-silence cases this term the Maynard case came to mind.
      The Maynard decision was not the first time the court ruled in favor of a Jehovah’s Witness’ right to be silent. Both decisions hinge on the justices’ determination that the First Amendment includes, in the court’s words, the right “to avoid becoming a ‘mobile billboard’ for the State’s ideological message.”
      It may sound contradictory to say the right to be silent flows from the right to speak, but it is not.
      Read more: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      ST. PETERSBURG, May 3. /TASS/. The St. Petersburg city court has upheld the decision to confiscate from the Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania in New York the compound in the community of Solnechnoye on the Gulf of Finland and convert it to state property, the St. Petersburg courts’ press service said on Thursday.
      Earlier, a court of lower instance found that officially the Administrative Center of Jehovah’s Witnesses in Russia in 2000 donated the real estate compound on the coast of the Gulf of Finland to the Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, registered on US territory. However, according to the courts’ press-service, the Administrative Center continued to use the facilities as before, which was a reason enough to declare the transaction fictitious and void. The property was taken over by the state.
      The compound consists of sixteen items - plots of land, homes and buildings more than 880 million rubles ($13.9 million) worth.
      Earlier, TASS reported that the defendants had disagreed with the lower instance court’s ruling and filed an appeal at the St. Petersburg city court. In particular, they argued that substantive law had been violated and anti-extremist law sanctions were used against them without a reason.
      Russia’s Supreme Court had declared Jehovah’s Witnesses an extremist organization and outlawed its activity in Russia.


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      Hello Eric merci pour tes sujets et partages. Bonne journée Michel
      12 SECRETS POUR MAINTENIR LA JOIE DANS l organisation de Jéhovah.pdf memoire_vivante56.pdf Un athée.pdf
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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
      · 1 reply
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