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Jehovah's Witnesses beliefs

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Sources of doctrine

Jehovah's Witnesses believe their religion is a restoration of first-century Christianity.[130] Doctrines of Jehovah's Witnesses are established by the Governing Body, which assumes responsibility for interpreting and applying scripture.[53][131][132] The Watch Tower Society does not issue any single, comprehensive "statement of faith", but prefers to express its doctrinal position in a variety of ways in its 

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.[133] Its 
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 teach that doctrinal changes and refinements result from a process of progressive revelation, in which God gradually reveals his will and purpose,[134][135][136][137] and that such enlightenment results from the application of reason and study,[138] the guidance of the holy spirit, and direction from 
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 and angels.[139] The Society also teaches that members of the Governing Body are helped by the holy spirit to discern "deep truths", which are then considered by the entire Governing Body before it makes doctrinal decisions.[140] The religion's leadership, while disclaiming divine inspiration and infallibility,[141] is said to provide "divine guidance"[142] through its teachings described as "based on God's Word thus ... not from men, but from 
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."[143][144]

The entire Protestant canon of scripture is considered the inspired, inerrant word of God.[145] Jehovah's Witnesses consider 
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 to be scientifically and historically accurate and reliable[146] and interpret much of it literally, but accept parts of it as symbolic.[147] They consider 
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 to be the final authority for all their beliefs,[148] although sociologist Andrew Holden's ethnographic study of the religion concluded that pronouncements of the Governing Body, through 
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, carry almost as much weight as 
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.[149] Regular personal Bible reading is frequently recommended; Witnesses are discouraged from formulating doctrines and "private ideas" reached through Bible research independent of 
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, and are cautioned against reading other religious literature.[150][151][152] Adherents are told to have "complete confidence" in the leadership, avoid skepticism about what is taught in the Watch Tower Society's literature, and "not advocate or insist on personal opinions or harbor private ideas when it comes to Bible understanding."[153][154][155][156] The religion makes no provision for members to criticize or contribute to official teachings[157] and all Witnesses must abide by its doctrines and organizational requirements.[158]

 

Jehovah and Jesus Christ

Jehovah's Witnesses emphasize the use of God's name, represented in the Hebrew Scriptures of the Bible by the Tetragrammaton.[159][160] In English we prefer to use the name Jehovah.[161] We believe that Jehovah is the only true God, the creator of all things, and the "Universal Sovereign". We believe that all worship should be directed toward Him, and that he is not part of a Trinity;[162] consequently, our religion places more emphasis on Jehovah God than on Christ.[163][164] We believe that the 

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 is Jehovah God's applied power or "active force", rather than a person.[165][166]
 

The Tetragrammaton

Jehovah's Witnesses believe that Jesus is God's only direct creation, that everything else was created by means of Christ, and that the initial unassisted act of creation uniquely identifies Jesus as God's "only-begotten Son".[167] Jesus served as a redeemer and a ransom sacrifice to pay for the sins of humanity.[168] They believe Jesus died on a single upright torture stake rather than the traditional cross.[169] They believe that references in the Bible to the Archangel Michael, Abaddon (Apollyon), and the Word all refer to Jesus.[170] Jesus is considered to be the only intercessor and high priest between God and humanity, and appointed by God as the king and judge of his kingdom.[171] His role as a mediator (referred to in 1 Timothy 2:5) is applied to the 'anointed' class, though the 'other sheep' are said to also benefit from the arrangement.[172]
 

Satan

Jehovah's Witnesses believe that Satan was originally a perfect angel who developed feelings of self-importance and craved worship. Satan caused Adam and Eve to disobey God, and humanity subsequently became participants in a challenge involving the competing claims of Jehovah and Satan to universal sovereignty.[173] Other angels who sided with Satan became demons.

Jehovah's Witnesses teach that Satan and his demons were cast down to earth from heaven after October 1, 

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,[174] at which point the end times began. Witnesses believe that Satan is the ruler of the current world order,[173] that human society is influenced and misled by Satan and his demons, and that they are a cause of human suffering. They believe that human governments are controlled by Satan,[175] but that he does not directly control each human ruler.[176]
 

Life after death

See also the video: 

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Jehovah's Witnesses believe death is a state of non-existence with no consciousness. There is no Hell of fiery torment; Hades and Sheol are understood to refer to the condition of death, termed the common grave.[177] Jehovah's Witnesses consider the soul to be a life or a living body that can die.[178] 
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 teach that humanity is in a sinful state,[178] from which release is only possible by means of Jesus' shed blood as a ransom, or atonement, for the sins of humankind.[179]


Witnesses believe that a "little flock" go to heaven, but that the hope for life after death for the majority of "other sheep" involves being resurrected by God to a cleansed earth after Armageddon. They interpret Revelation 14:1–5 to mean that the number of Christians going to heaven is limited to exactly 144,000, who will rule with Jesus as kings and priests over earth.[180] Jehovah's Witnesses teach that only they meet scriptural requirements for surviving Armageddon, but that God is the final judge.[181][182][183] During Christ's millennial reign, most people who died prior to Armageddon will be resurrected with the prospect of living forever; they will be taught the proper way to worship God to prepare them for their final test at the end of the millennium.[184][185]
 

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Eschatology

Main article: Eschatology of Jehovah's Witnesses
A central teaching of Jehovah's Witnesses is that the current world era, or "system of things", entered the "last days" in 

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 and faces imminent destruction through intervention by God and Jesus Christ, leading to deliverance for those who worship God acceptably.[192] They consider all other present-day religions to be false, identifying them with "Babylon the Great", or the "harlot", of Revelation 17,[193] and believe that they will soon be destroyed by the United Nations, which they believe is represented in scripture by the scarlet-colored wild beast of Revelation chapter 17. This development will mark the beginning of the "great tribulation".[194] Satan will subsequently attack Jehovah's Witnesses, an action that will prompt God to begin the war of Armageddon, during which all forms of government and all people not counted as Christ's "sheep", or true followers, will be destroyed. After Armageddon, God will extend his heavenly kingdom to include earth, which will be transformed into a paradise similar to the Garden of Eden.[195] After Armageddon, most of those who had died before God's intervention will gradually be resurrected during "judgment day" lasting for one thousand years. This judgment will be based on their actions after resurrection rather than past deeds. At the end of the thousand years, a final test will take place when Satan is released to mislead perfect mankind. Those who fail will be destroyed, along with Satan and his demons. The end result will be a fully tested, glorified human race. Christ will then hand all authority back to God.[196]

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 teach that Jesus Christ began to rule in heaven as king of God's kingdom in October 
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, and that Satan was subsequently ousted from heaven to the earth, resulting in "woe" to humanity. They believe that Jesus rules invisibly, from heaven, perceived only as a series of "signs". They base this belief on a rendering of the Greek word parousia—usually translated as "coming" when referring to Christ—as "presence". They believe Jesus' presence includes an unknown period beginning with his inauguration as king in heaven in 
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, and ending when he comes to bring a final judgment against humans on earth. They thus depart from the mainstream Christian belief that the "second coming" of Matthew 24 refers to a single moment of arrival on earth to judge humans.[197][198]

 

Practices

Worship

Meetings for worship and study are held at 

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, which are typically functional in character, and do not contain religious symbols.[199] Witnesses are assigned to a congregation in whose "territory" they usually reside and attend weekly services they refer to as "meetings" as scheduled by congregation 
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. The meetings are largely devoted to study of Watch Tower Society literature and the Bible. The format of the meetings is established by the religion's headquarters, and the subject matter for most meetings is the same worldwide.[199] Congregations meet for two sessions each week comprising five distinct meetings that total about three-and-a-half hours, typically gathering mid-week (three meetings) and on the weekend (two meetings). Prior to 2009, congregations met three times each week; these meetings were condensed, with the intention that members dedicate an evening for "family worship".[200][201] Gatherings are opened and closed with kingdom songs (hymns) and brief prayers. Each year, Witnesses from a number of congregations that form a "circuit" gather for one-day, and two-day assemblies. Several circuits meet once a year for a three-day "district convention", usually at rented stadiums or auditoriums. Their most important and solemn event is the commemoration of the "Lord's Evening Meal", or "Memorial of Christ's Death" on the date of the Jewish Passover.[202]

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Do Jehovah's Witnesses Practice Tithing?
 

Evangelism

Jehovah's Witnesses are known for their preaching from house to house.
See also: 

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Jehovah's Witnesses are perhaps best known for their efforts to spread their beliefs, most notably by visiting people from house to house,[203][204][205] distributing literature published by the Watch Tower Society in 700 languages.[206] The objective is to start a regular "Bible study" with any person who is not already a member.[207] Once the study course is completed, the individual is expected to become baptized as a member of the group.[208][209] Witnesses are told they are under a biblical command to engage in public preaching.[210][211] They are instructed to devote as much time as possible to their ministry and are required to submit an individual monthly "Field Service Report".[212][213] Baptized members who fail to submit a report every month are termed "irregular" and may be counseled by 
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;[214][215] those who do not submit a report for six consecutive months are termed "inactive".[216]

 

Ethics and morality

See article: 

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Their views of morality reflect conservative Christian values. All sexual relations outside of marriage are grounds for expulsion if the individual is not deemed repentant;[217][218] 
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 is considered a serious sin, and same-sex marriages are forbidden. Abortion is considered murder.[219] Suicide is considered to be "self-inflicted murder" and a sin against God.[220] Modesty in dress and grooming is frequently emphasized. Gambling, drunkenness, illegal drugs, and tobacco use are forbidden.[221] Drinking of alcoholic beverages is permitted in moderation.[219] 


The family structure is patriarchal. The husband is considered to have authority on family decisions, but is encouraged to solicit his wife's thoughts and feelings, as well as those of his children. Marriages are required to be monogamous and legally registered.[222][223] Marrying a non-believer, or endorsing such a union, is strongly discouraged and carries religious sanctions.[224][225] Divorce is discouraged, and remarriage is forbidden unless a divorce is obtained on the grounds of adultery, termed "a scriptural divorce".[226] If a divorce is obtained for any other reason, remarriage is considered adulterous unless the prior spouse has died or is since considered to have committed fornication.[227] Extreme physical abuse, willful non-support of one's family, and what the religion terms "absolute endangerment of spirituality" are considered grounds for legal separation.[228][229]
 

Disciplinary action

Main article: Jehovah's Witnesses and congregational discipline
Formal discipline is administered by congregation 

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. When a baptized member is accused of committing a serious sin—usually cases of sexual misconduct[115][230] or charges of apostasy for disputing the 
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[231][232]—a judicial committee is formed to determine guilt, provide help and possibly administer discipline. 
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, a form of shunning, is the strongest form of discipline, administered to an offender deemed unrepentant.[233] Contact with disfellowshipped individuals is limited to direct family members living in the same home, and with congregation 
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 who may invite disfellowshipped persons to apply for 
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;[234][235] formal business dealings may continue if contractually or financially obliged.[236] Witnesses are taught that avoiding social and spiritual interaction with disfellowshipped individuals keeps the congregation free from immoral influence and that "losing precious fellowship with loved ones may help [the shunned individual] to come 'to his senses,' see the seriousness of his wrong, and take steps to return to Jehovah."[237] The practice of 
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 may also serve to deter other members from dissident behavior.[238] Members who disassociate (formally resign) are described in 
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 as wicked and are also shunned.[239][240][241] Expelled individuals may eventually be reinstated to the congregation if deemed repentant by 
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 in the congregation in which the disfellowshipping was enforced.[242] 
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 is a lesser form of discipline given formally by a 
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 to a baptized Witness who is considered repentant of serious sin; the reproved person temporarily loses conspicuous privileges of service, but suffers no restriction of social or spiritual fellowship.[243] 
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, a curtailing of social but not spiritual fellowship, is practiced if a baptized member persists in a course of action regarded as a violation of Bible principles but not a serious sin.[note 4]

Separateness

Main article: Jehovah's Witnesses and governments
Jehovah's Witnesses believe that the Bible condemns the mixing of religions, on the basis that there can only be one truth from God, and therefore reject interfaith and ecumenical movements.[244][245][246] They believe that only their religion represents true Christianity, and that other religions fail to meet all the requirements set by God and will soon be destroyed.[247] Jehovah's Witnesses are taught that it is vital to remain "separate from the world." 

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 define the "world" as "the mass of mankind apart from Jehovah's approved servants" and teach that it is morally contaminated and ruled by Satan.[248][249][250] Witnesses are taught that association with "worldly" people presents a "danger" to their faith,[251] and are instructed to minimize social contact with non-members to better maintain their own standards of morality.[252][253][254][255]

Jehovah's Witnesses believe their highest allegiance belongs to God's kingdom, which is viewed as an actual government in heaven, with Christ as king. They remain politically neutral, do not seek public office, and are discouraged from voting, though individual members may participate in uncontroversial community improvement issues.[256][257] They do not celebrate religious holidays such as Christmas and Easter, nor do they observe birthdays, nationalistic holidays, or other celebrations they consider to honor people other than Jesus. They feel that these and many other customs have pagan origins or reflect a nationalistic or political spirit. Their position is that these traditional holidays reflect Satan's control over the world.[258][259][260] Witnesses are told that spontaneous giving at other times can help their children to not feel deprived of birthdays or other celebrations.[261]

They do not work in industries associated with the military, do not serve in the armed services,[262] and refuse national military service, which in some countries may result in their arrest and imprisonment.[263] They do not salute or pledge allegiance to flags or sing national anthems or patriotic songs.[264] Jehovah's Witnesses see themselves as a worldwide brotherhood that transcends national boundaries and ethnic loyalties.[265][266] Sociologist Ronald Lawson has suggested the religion's intellectual and organizational isolation, coupled with the intense indoctrination of adherents, rigid internal discipline and considerable 
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, has contributed to the consistency of its sense of urgency in its apocalyptic message.[267]
 

 

See also: Are Jehovah's Witnesses a Religion?

References

 

  • Yearbook 2002Watchtower Bible and Tract Society, p. 31, 2002
  • Van Voorst,Robert E. (2012). RELG: World (with Religion CourseMate with eBook Printed Access Card). Cengage Learning. p. 288. ISBN 1-1117-2620-5.
  • Organized to Do Jehovah's Will, Watch Tower Bible & Tract Society, 2005, pages 17–18.
  • "Cooperating With the Governing Body Today,", The Watchtower, March 15, 1990, page 19.
  • Beckford 1975, p. 119
  • "Focus on the Goodness of Jehovah's Organization". The Watchtower: 22. 15 July 2006.
  • "Impart God's Progressive Revelation to Mankind", The Watchtower, March 1, 1965, pp. 158–159
  • Penton 1997, pp. 165–171
  • "Flashes of Light—Great and Small", The Watchtower, May 15, 1995, page 15.
  • Penton 1997, p. 165
  • J. F. Rutherford, Preparation, Watch Tower Bible & Tract Society, 1933, page 64, 67, "Enlightenment proceeds from Jehovah by and through Christ Jesus and is given to the faithful anointed on earth at the temple, and brings great peace and consolation to them. Again Zechariah talked with the angel of the Lord, which shows that the remnant are instructed by the angels of the Lord. The remnant do not hear audible sounds, because such is not necessary. Jehovah has provided his own good way to convey thoughts to the minds of his anointed ones ... Those of the remnant, being honest and true, must say, We do not know; and the Lord enlightens them, sending his angels for that very purpose."
  • "The Spirit Searches into the Deep Things of God", The Watchtower, July 15, 2010, page 23, "When the time comes to clarify a spiritual matter in our day, holy spirit helps responsible representatives of 'the faithful and discreet slave' at world headquarters to discern deep truths that were not previously understood. The Governing Body as a whole considers adjusted explanations. What they learn, they publish for the benefit of all."
  • "Do We Need Help to Understand the Bible?". The Watchtower: 19. February 15, 1981. "True, the brothers preparing these 
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     are not infallible. Their writings are not inspired as are those of Paul and the other Bible writers. (2 Tim. 3:16) And so, at times, it has been necessary, as understanding became clearer, to correct views. (Prov. 4:18)"
  • "Do You See the Evidence of God's Guidance?", The Watchtower, April 15, 2011, pages 3–5, "How, then, do we react when we receive divine direction? Do we try to apply it “right afterward”? Or do we continue doing things just as we have been accustomed to doing them? Are we familiar with up-to-date directions, such as those regarding conducting home Bible studies, preaching to foreign speaking people, regularly sharing in family worship, cooperating with Hospital Liaison Committees, and conducting ourselves properly at conventions? ... Do you clearly discern the evidence of divine guidance? Jehovah uses his organization to guide us, his people, through “the wilderness” during these last days of Satan’s wicked world."
  • "Unity Identifies True Worship", The Watchtower, September 15, 2010, page 13 par.8 "This spiritual food is based on God’s Word. Thus, what is taught is not from men but from Jehovah."
  • "Overseers of Jehovah’s People", The Watchtower, June 15, 1957, "Let us now unmistakably identify Jehovah’s channel of communication for our day, that we may continue in his favor ... It is vital that we appreciate this fact and respond to the directions of the “slave” as we would to the voice of God, because it is His provision."
  • Penton 1997, p. 172
  • All Scripture is Inspired of God, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 336.
  • All Scripture is Inspired of God, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 9.
    • Hello guest!
     | pp. 199–208 Jehovah's Witnesses
  • Holden & 2002 Portrait, p. 67, "Materials such as The Watchtower are almost as significant to the Witnesses as the Bible, since the information is presented as the inspired work of theologians, and they are, therefore, believed to contain as much truth as biblical texts."
  • James A. Beverley, Crisis of Allegiance, Welch Publishing Company, Burlington, Ontario, 1986, ISBN 0-920413-37-4, pages 25–26, 101, "For every passage in Society literature that urges members to be bold and courageous in critical pursuits, there are many others that warn about independent thinking and the peril of questioning the organization ... Fear of disobedience to the Governing Body keeps Jehovah's Witnesses from carefully checking into biblical doctrine or allegations concerning false prophecy, faulty scholarship, and injustice. Witnesses are told not to read books like this one."
  • "Keep Clear of False Worship!", The Watchtower, 15 March 2006, "True Christians keep clear of false worship, rejecting false religious teachings. This means that we avoid exposure to religious programs on radio and television as well as religious literature that promotes lies about God and his Word."
  • "Questions From Readers—Why do Jehovah’s Witnesses decline to exchange their Bible study aids for the religious literature of people they meet". The Watchtower: 31. May 1, 1984. "So it would be foolhardy, as well as a waste of valuable time, for Jehovah’s Witnesses to accept and expose themselves to false religious literature that is designed to deceive."
  • Question Box, Our Kingdom Ministry, September 2007, "Throughout the earth, Jehovah’s people are receiving ample spiritual instruction and encouragement at congregation meetings, assemblies, and conventions, as well as through 
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    . Under the guidance of his holy spirit and on the basis of his Word of truth, Jehovah provides what is needed so that all of God’s people may be fitly united in the same mind and in the same line of thought and remain stabilized in the faith. Surely we are grateful for Jehovah’s spiritual provisions in these last days. Thus, the faithful and discreet slave does not endorse any literature, meetings, or Web sites that are not produced or organized under its oversight."
  • "Make Your Advancement Manifest", The Watchtower, August 1, 2001, page 14, "Since oneness is to be observed, a mature Christian must be in unity and full harmony with fellow believers as far as faith and knowledge are concerned. He does not advocate or insist on personal opinions or harbor private ideas when it comes to Bible understanding. Rather, he has complete confidence in the truth as it is revealed by Jehovah God through his Son, Jesus Christ, and the faithful and discreet slave."
  • Testimony by Fred Franz, Transcript, Lord Strachan vs. Douglas Walsh, 1954. page 123, Q: "Did you imply that the individual member has the right of reading the books and the Bible and forming his own view as to the proper interpretation of Holy Writ? A:" .... No....The Scripture is there given in support of the statement, and therefore the individual when he looks up the Scripture and thereby verifies the statement,...search[es] the Scripture to see whether these things were so."
  • "Do We Need Help to Understand the Bible?", The Watchtower, February 15, 1981, page 19, "Jesus’ disciples wrote many letters to Christian congregations, to persons who were already in the way of the truth. But nowhere do we read that those brothers first, in a skeptical frame of mind, checked the Scriptures to make certain that those letters had Scriptural backing, that the writers really knew what they were talking about. We can benefit from this consideration. If we have once established what instrument God is using as his 'slave' to dispense spiritual food to his people, surely Jehovah is not pleased if we receive that food as though it might contain something harmful. We should have confidence in the channel God is using."
  • Beckford 1975, pp. 84, 89, 92, 119–120
  • "Questions From Readers", The Watchtower April 1, 1986 pp. 30–31.
  • Holden, Andrew (2002). Jehovah's Witnesses: Portrait of a Contemporary Religious Movement. Routledge. p. 24. ISBN 0-415-26609-2.
  • Ringnes, Hege Kristin; Helje Kringlebotn Sødal (ed.) (2009). Jehovas vitner—en flerfaglig studie (in Norwegian). Oslo: Universitetsforlaget. p. 27.
  • Holden, A. (2002). 
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     (PDF). Department of Sociology, Lancaster University, Lancaster LA1 4YL, UK. p. Endnote
    . Retrieved 2009-06-21.

Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. p. 87. Beckford 1975, p. 105 Revelation Its Grand Climax, Watch Tower Bible & Tract Society, 1988, pg 36, "In the songbook produced by Jehovah’s people in 1905, there were twice as many songs praising Jesus as there were songs praising Jehovah God. In their 1928 songbook, the number of songs extolling Jesus was about the same as the number extolling Jehovah. But in the latest songbook of 1984, Jehovah is honored by four times as many songs as is Jesus. This is in harmony with Jesus’ own words: 'The Father is greater than I am.' Love for Jehovah must be preeminent, accompanied by deep love for Jesus and appreciation of his precious sacrifice and office as God’s High Priest and King." Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. p. 90. "What is the Holy Spirit?". The Watchtower: 5. October 1, 2009. "There is a close connection between the holy spirit and the power of God. The holy spirit is the means by which Jehovah exerts his power. Put simply, the holy spirit is God’s applied power, or his active force." Hoekema 1963, p. 262 Hoekema 1963, pp. 276–277 Penton 1997, p. 372 Hoekema 1963, p. 270 "Stay in the “City of Refuge” and Live!", The Watchtower, November 15, 1995, page 19 Penton 1997, pp. 188–189 Penton 1997, pp. 188–190 Hoekema 1963, pp. 298–299 Holden & 2002 Portrait, p. 25 "Identifying the Wild Beast and Its Mark". The Watchtower: 5. 1 April 2004. "This does not mean, however, that every human ruler is a direct tool of Satan." Hoekema 1963, pp. 322–324 Hoekema 1963, pp. 265–269 Penton 1997, p. 186 Penton 1997, p. 193–194 "Remaining Organized for Survival Into the Millennium", The Watchtower, September 1, 1989, page 19, "Only Jehovah's Witnesses, those of the anointed remnant and the 'great crowd,'as a united organization under the protection of the Supreme Organizer, have any Scriptural hope of surviving the impending end of this doomed system dominated by Satan the Devil." You Can Live Forever in Paradise on Earth,, Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, pg 255, "Do not conclude that there are different roads, or ways, that you can follow to gain life in God's new system. There is only one ... there will be only one organization—God's visible organization—that will survive the fast-approaching 'great tribulation.' It is simply not true that all religions lead to the same goal. You must be part of Jehovah's organization, doing God's will, in order to receive his blessing of everlasting life." "Our Readers Ask: Do Jehovah's Witnesses Believe That They Are the Only Ones Who Will Be Saved?", The Watchtower, November 1, 2008, page 28, "Jehovah's Witnesses hope to be saved. However, they also believe that it is not their job to judge who will be saved. Ultimately, God is the Judge. He decides." Hoekema 1963, pp. 315–319 Insight on the Scriptures Volume 1 p. 606 "

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"             Hoekema 1963, p. 297 Hoekema 1963, pp. 286 "Apocalypse—When?", The Watchtower, February 15, 1986, page 6. Penton 1997, p. 180 Hoekema 1963, pp. 307–321 Penton 1997, p. 17–19 The Watchtower 10/1/92 p. 16 par. 6 "The Messiah’s Presence and His Rule" Holden & 2002 Portrait, p. 64–69 2010 Yearbook of Jehovah’s Witnesses: p. 6 Highlights of the Past Year "UPBUILDING AND ENJOYABLE FAMILY WORSHIP" The Watchtower 5/15 2011 p. 14 par 13 Christian Families—“Keep Ready” Maintain a Family Worship Evening Hoekema 1963, p. 292 Crompton, Robert (1996). Counting the Days to Armageddon. Cambridge: James Clarke & Co. p. 5. ISBN 0-227-67939-3. Rogerson, Alan (1969). Millions Now Living Will Never Die: A Study of Jehovah's Witnesses. Constable & Co, London. p. 1. ISBN 978-0094559400. Whalen, William J. (1962). Armageddon Around the Corner: A Report on Jehovah's Witnesses. New York: John Day Company. p. 15,18.
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Ringnes, Hege Kristin; Helje Kringlebotn Sødal (ed.) (2009). Jehovas vitner—en flerfaglig studie (in Norwegian). Oslo: Universitetsforlaget. p. 43. "Question Box: How long should a formal Bible study be conducted with an individual in the Knowledge book?". 'Our Kingdom Ministry. October 1996. "We want people to receive a basic knowledge of the truth. Yet it is expected that within a relatively short period of time, an effective teacher will be able to assist a sincere average student to acquire sufficient knowledge to make an intelligent decision to serve Jehovah... (if there is no) clear evidence of his desire to serve Jehovah .... it may be advisable to discontinue the study." Botting, Heather; Gary Botting (1984). The Orwellian World of Jehovah's Witnesses. University of Toronto Press. p. 77. ISBN 0-8020-6545-7. "The society states explicitly that all Bible studies should quickly show signs of 'real progress' to be deemed worthy of pursuit ... unless the potential converts are willing to give clear indication that they accept both the doctrines and the consequent responsibilities of attending meetings and going from door to door themselves, the study should be discontinued." Bearing Thorough Witness About God's Kingdom, Watch Tower Bible & Tract Society, 2009, page 63, "Do you obey the command to bear thorough witness, even if the assignment causes you some apprehension?" "Determined to bear thorough witness," The Watchtower, December 15, 2008, page 19, "When the resurrected Jesus spoke to disciples gathered in Galilee, likely 500 of them, he commanded: 'Go therefore and make disciples of people of all the nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the holy spirit, teaching them to observe all the things I have commanded you.' That command applies to all true Christians today." Botting, Heather; Gary Botting (1984). The Orwellian World of Jehovah's Witnesses. University of Toronto Press. p. 52. ISBN 0-8020-6545-7. "Do You Contribute to an Accurate Report?", Our Kingdom Ministry, December 2002, page 8, "Jehovah’s organization today instructs us to report our field service activity each month ... At the end of the month, the book study overseer makes sure that all in the group have followed through on their responsibility to report their activity." "Regularity in Service Brings Blessings", Our Kingdom Ministry, May 1984, page 7. "Helping Irregular Publishers". Our Kingdom Ministry: 7. December 1987. "Keep the Word of Jehovah Moving Speedily". Our Kingdom Ministry: 1. October 1982. Chryssides, G.D. (1999). Exploring New Religions. Continuum International Publishing Group. p. 103. ISBN 0-304-33651-3. "Imitate Jehovah—Exercise Justice and Righteousness", The Watchtower, August 1, 1998, page 16. Holden & 2002 Portrait, pp. 26–27, 173 "Questions From Readers". The Watchtower: 30,31. June 15, 2002. Penton 1997, pp. 152, 180 "The Bible's Viewpoint What Does It Mean to Be the Head of the House?".Awake!: 26. July 8, 2004. "Christian Weddings That Bring Joy". The Watchtower: 11. 15 April 1984. Shepherd the Flock of God. pp. 37–38, 124–125. "How should individual Christians and the congregation as a whole view the Bible advice to marry "only in the Lord"?". The Watchtower: 31. 15 March 1982. Penton 1997, pp. 110–112 "Adultery"Insight on the Scriptures 1. p. 53. "Marriage—Why Many Walk Out", Awake!, July 8, 1993, page 6, "A legal divorce or a legal separation may provide a measure of protection from extreme abuse or willful nonsupport." "When Marital Peace Is Threatened". The Watchtower: 22. 1 November 1988. Beckford 1975, pp. 54–55 Penton 1997, pp. 106–108 Osamu Muramoto (August 1998). 
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Journal of Medical Ethics 24 (4): 223–230.doi:
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PMC 
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PMID 
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.
The Watchtower April 15, 1988.
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, "Do you shun former members? ... If, however, someone unrepentantly practices serious sins, such as drunkenness, stealing or adultery, he will be disfellowshipped and such an individual is avoided by former fellow-worshipers. ... The marriage relationship and normal family affections and dealings can continue. ... Disfellowshipped individuals may continue to attend religious services and, if they wish, they may receive spiritual counsel from the 
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 with a view to their being restored. They are always welcome to return to the faith [emphasis retained from source]"
"Display Christian Loyalty When a Relative Is Disfellowshipped". Our Kingdom Ministry: 3–4. August 2002. "Disfellowshipping-How to View It". The Watchtower: 24. 15 September 1981. "Appendix: How to Treat a Disfellowshipped person". Keep Yourselves in God's Love. Jehovah's Witnesses. 2008. pp. 207–209. Holden & 2002 Portrait, p. 163 "Disfellowshiping—How to View It", The Watchtower, September 15, 1981, page 23. "Do You Hate Lawlessness?", The Watchtower, February 15, 2011, page 31. Franz, Raymond. Crisis of Conscience. p. 358. Shepherd the Flock of God. Watch Tower Society. p. 119. "Questions From Readers", The Watchtower, January 1, 1983 pp. 30–31. "Should the Religions Unite?". The Watchtower: 741–742. 15 December 1953. "Is Interfaith God's Way?". The Watchtower: 69. 1 February 1952. Beckford 1975, p. 202, "The ideological argument states that, since absolute truth is unitary and exclusive of all relativisation, there can only 'logically' be one human organization to represent it. Consequently, all other religious organizations are in error and are to be strictly avoided. The absolutist view of truth further implies that, since anything less than absolute truth can only corrupt and destroy it, there can be no justification for Jehovah's witnesses having any kind of association with other religionists, however sincere the motivation might be." "15 Worship That God Approves". What Does The Bible Really Teach?. p. 145.
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, Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, pages 435–436.
"Live a Balanced, Simple Life", The Watchtower, July 15, 1989, page 11. Holden & 2002 Portrait, p. 12 "Keep Your Distance When Danger Threatens". The Watchtower: 23. February 15, 1994. "Steering Clear of Danger ... We must also be on guard against extended association with worldly people. Perhaps it is a neighbor, a school friend, a workmate, or a business associate. ... What are some of the dangers of such a friendship? We could begin to minimize the urgency of the times we live in or take a growing interest in material rather than spiritual things. Perhaps, because of a fear of displeasing our worldly friend, we would even desire to be accepted by the world." Holden & 2002 Portrait, pp. 109–112 Franz, Raymond (2007). In Search of Christian Freedom. Commentary Press. p. 409. ISBN 0-914675-17-6. ""Each One Will Carry His Own Load", The Watchtower, March 15, 2006, page 23. Bryan R. Wilson, "The Persistence of Sects", Diskus, Journal of the British Association for the Study of Religions, Vol 1, No. 2, 1993, "They have extensive contact with the wider public, [in Britain in 1989, 108,000 publishers undertook 23 million hours of house-calls]. Yet, they remain little affected by that exposure—they confine their contacts to their single-minded purpose and avoid all other occasions for association." Questions From Readers, The Watchtower, November 1, 1999, p. 28,"As to whether they will personally vote for someone running in an election, each one of Jehovah's Witnesses makes a decision based on his Bible-trained conscience and an understanding of his responsibility to God and to the State." Questions From Readers, The Watchtower, March 1, 1983, p. 30
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 p. 178 Holidays
The Watchtower 8/15/09 p. 22 par. 20 “Keep Yourselves in God’s Love” The Watchtower 9/15/68 p. 573 par 6 "The Seriousness of It" The Watchtower 10/15/92 p. 18 par. 21 "Work to Preserve Your Family Into God’s New World" Worship the Only True God, Watch Tower Bible & Tract Society, 2002, p. 159.
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Education, Watch Tower Bible & Tract Society, 2002, pp. 20–23 Owens, Gene (September 1997). "Trials of a Jehovah's Witness.(The Faith of Journalists)". Nieman Reports.
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 Jehovah’s Witnesses Official Media Web Site
Ronald Lawson, "Sect-state relations: Accounting for the differing trajectories of Seventh-Day Adventists and Jehovah's Witnesses", Sociology of Religion, Winter 1995, "The urgency of the Witness's apocalyptic has changed very little over time. The intellectual isolation of the Witness leaders has allowed them to retain their traditional position, and it is they who continue to be the chief purveyors of the radical eschataology ....This commitment (to principle) was bolstered by their organizational isolation, intense indoctrination of adherents, rigid internal discipline, and considerable persecution."

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    • And to think that Utopia, the Thomas More book of the 1500s that coined the word, describes a society in which religion is integral, with the Christian (Catholic) faith preferred as the most reasonable. I didn’t know that about S Africa. Any thoughts on ‘Cry the Beloved Country’—a favorite of mine? I was surprised many years later to discover that the author opposed the ending of apartheid. To a friend from Europe years ago, a more naive me mentioned how now that China has come int
    • While I agree with you - the CIA atrocities and mingling in affairs of other countries is beyond our imagination - crooked and evil.  BUT China are spinning the above tale to their own people.  The propaganda inside china is now in top gear.  Everything in the west is bad.... just like the propaganda in the mosques. USA is the source of all problems in the world. (while I am sure they are - their exploitive behavior was also the source of China's wealth until now - especially when making Ap
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    • Eric Ouellet

      Apprenons à connaître et accomplissons les voies de Jéhovah 
      “ Fais-moi connaître tes manières agir, [...] pour que je te connaisse. ” — EXODE 33:13.

      MOÏSE avait été élevé dans la maisonnée de Pharaon et instruit dans la sagesse prisée par la noblesse égyptienne. Cependant, il savait qu’il n’était pas égyptien : ses parents étaient hébreux. Alors qu’il était dans sa quarantième année, il alla rendre visite à ses frères, les fils d’Israël. La vue d’un Égyptien en train de maltraiter un Hébreu lui fut insupportable : il tua l’Égyptien. Moïse choisit d’épouser la cause du peuple de Jéhovah, persuadé que Dieu se servait de lui pour délivrer ses frères (Actes 7:21-25 ; Hébreux 11:24, 25). Lorsque l’incident vint à se savoir, la maison royale d’Égypte considéra Moïse comme un hors-la-loi, et il ne dut son salut qu’à la fuite : pour être utilisé par Jéhovah, il lui faudrait d’abord apprendre à mieux connaître Ses voies (Exode 2:11-15). Mais se laisserait-il enseigner ? — Psaume 25:9.
      Au cours des 40 années suivantes, Moïse vécut en exil et fut berger. Au lieu de s’aigrir du fait que ses frères hébreux ne l’avaient apparemment pas reconnu à sa juste valeur, il accepta cette situation permise par Dieu. De nombreuses années passèrent sans que personne ne semble prêter attention à lui, mais Jéhovah le façonnait. Plus tard Moïse écrirait, non de son propre chef, mais sous l’influence de l’esprit saint de Dieu : “ Or, Moïse était de beaucoup le plus humble de tous les hommes vivant sur la terre. ” (Nombres 12:3). Jéhovah l’a effectivement utilisé en lui confiant des responsabilités extraordinaires. Si, nous aussi, nous cherchons l’humilité, Jéhovah nous bénira. — Sophonie 2:3.
      Chargé d’une mission
      Un jour, près du mont Horeb, dans la péninsule du Sinaï, un ange parla à Moïse au nom de Jéhovah. “ Vraiment, j’ai vu là détresse  de mon peuple qui est en Égypte, lui dit-il, et j’ai entendu leur cri de plainte de ceux qui les poussent aux travaux forcés. Je connais bien les douleurs "qu’ils subissent". Aussi je descends pour les délivrer de la main des Égyptiens et pour les faire monter de ce pays vers un pays bon et vaste, vers un pays ruisselant de lait et de miel. ” (Exode 3:2, 7, 8). Dans cette perspective, Jéhovah avait une mission à confier à Moïse, mission à remplir, cette fois, selon Ses instructions.
      L’ange de Jéhovah ajouta : “ Maintenant viens ; que je t’envoie vers Pharaon, et fais sortir d’Égypte mon peuple les fils d’Israël. ” Moïse hésita. Il ne se sentait pas à la hauteur, et en cela il n’avait pas tort. Toutefois, Jéhovah lui fit cette promesse : “ Je serai avec toi. ” (Exode 3:10-12). Jéhovah allait lui accorder le pouvoir d’accomplir des signes miraculeux attestant qu’il était bien son messager. Aaron, le frère de Moïse, l’accompagnerait et lui servirait de porte-parole. Et puis Jéhovah leur enseignerait quoi dire et quoi faire (Exode 4:1-17). Moïse s’acquitterait-il fidèlement de cette mission ?
      Au début, les anciens d’Israël crurent Moïse et Aaron (Exode 4:29-31). Mais, peu après, “ les préposés des fils d’Israël ” les accusèrent de les avoir fait “ sentir mauvais ” devant Pharaon et devant ses serviteurs (Exode 5:19-21 ; 6:9). Tandis qu’ils sortaient d’Égypte, les Israélites frissonnèrent en voyant les chars égyptiens à leur poursuite. Avec devant eux la mer Rouge et derrière eux les chars de guerre ils se crurent pris au piège, et le reprochèrent encore à Moïse. Quelle aurait été votre réaction ? Les Israélites ne possédaient aucun bateau, et pourtant, conformément aux instructions de Jéhovah, Moïse leur ordonna de lever le camp. Dieu fit alors reculer les eaux de la mer Rouge. Le fond de la mer s’étant asséché, Israël put traverser. — Exode 14:1-22.
      Une préoccupation plus importante que la délivrance
      Lorsqu’il avait exposé sa mission à Moïse, Jéhovah avait souligné l’importance de Son nom. Il était capital de respecter ce nom et Celui qu’il représente. Moïse lui ayant demandé Son nom, Jéhovah avait répondu : “ Je deviendrai, ce que je décide. ” Moïse devait aussi dire aux fils d’Israël : “ Jéhovah le Dieu de vos ancêtres, le Dieu d’Abraham, le Dieu d’Isaac et le Dieu de Jacob, m’a envoyé vers vous. ” Jéhovah avait ajouté : “ C’est là mon nom pour des temps indéfinis et c’est là mon mémorial de génération en génération. ” (Exode 3:13-15). Aujourd’hui encore, Jéhovah est le nom par lequel Dieu est connu de ses serviteurs sur toute la terre. — Isaïe 12:4, 5 ; 43:10-12.
      Face à Pharaon, Moïse et Aaron transmirent leur message au nom de Jéhovah. Mais Pharaon leur répondit avec arrogance : “ Qui est Jéhovah pour que j’obéisse à sa voix en renvoyant Israël ? Je ne connais pas du tout Jéhovah ; d’ailleurs je ne renverrai pas Israël. ” (Exode 5:1, 2). Pharaon avait beau se révéler impitoyable et fourbe, Jéhovah ordonna à Moïse de lui délivrer message après message (Exode 7:14-16, 20-23 ; 8:1, 2, 20). Moïse voyait bien que Pharaon était irrité. Était-il vraiment judicieux de retourner le voir encore et encore ? Israël rêvait de liberté ; Pharaon s’obstinait à la lui refuser. Qu’auriez-vous fait à la place de Moïse ?
      Moïse délivra de nouveau un message, par ces mots : “ Voici ce qu’a dit Jéhovah le Dieu des Hébreux : ‘ Renvoie mon peuple pour qu’il me serve. ’ ” Dieu dit également : “ J’aurais déjà pu avancer ma main pour te frapper, toi et ton peuple, par la peste, afin que tu sois effacé de la terre. Mais, en fait, c’est pour cela que je t’ai laissé exister : c’est pour te faire voir ma force et afin qu’on proclame mon nom dans toute la terre. ” (Exode 9:13-16). Compte tenu de ce qu’il réservait à l’impitoyable pharaon, Jéhovah se proposa de faire la démonstration de sa puissance d’une manière telle qu’elle servirait d’avertissement à tous ceux qui le défient ; à Satan le Diable, entre autres, celui que Jésus Christ surnomma plus tard “ le chef du monde ”. (Jean 14:30 ; Romains 9:17-24.) Comme prédit, le nom de Jéhovah fut proclamé sur toute la terre. Grâce à sa patience, les Israélites furent préservés, et une foule immense et bigarrée se joignit à eux pour l’adorer (Exode 9:20, 21 ; 12:37, 38). Depuis lors, la proclamation du nom de Jéhovah a permis à des millions d’autres personnes d’embrasser le vrai culte.
      En relation avec un peuple difficile
      Les Hébreux connaissaient le nom divin. En effet, lorsqu’il s’adressait à eux, Moïse employait ce nom. Mais ils ne firent pas toujours preuve du respect qui convient envers Celui qui le porte. Peu après que Jéhovah les eut délivrés miraculeusement d’Égypte, que se passa-t-il quand les Israélites ne trouvèrent pas rapidement d’eau potable ? Ils murmurèrent contre Moïse. Ensuite, ils se plaignirent de la nourriture. Moïse les avertit que ce n’était pas seulement contre Aaron et lui qu’ils murmuraient, mais contre Jéhovah lui-même (Exode 15:22-24 ; 16:2-12). Au mont Sinaï, Jéhovah donna au peuple la Loi dans un déploiement de manifestations surnaturelles. Pourtant, les Israélites désobéirent en adorant un veau d’or qu’ils avaient fabriqué, tout en prétendant donner “ une fête pour Jéhovah ”. — Exode 32:1-9.
      Quelle ligne de conduite Moïse devait-il adopter face à un peuple que Jéhovah lui-même qualifiait de peuple au cou raide ? Moïse adressa à Jéhovah cette requête : “ S’il te plaît, si j’ai trouvé faveur à tes yeux, fais-moi connaître tes voies, s’il te plaît, pour que je te connaisse, afin que je trouve faveur à tes yeux. ” (Exode 33:13). Aujourd’hui, les surveillants chrétiens qui prennent soin des Témoins de Jéhovah font paître un troupeau bien plus humble. Ce qui ne les empêche pas de faire cette même prière : “ Fais-moi connaître tes voies, ô Jéhovah ! Enseigne-moi tes sentiers. ” (Psaume 25:4). La connaissance des voies de Jéhovah leur permet de traiter des situations d’une manière conforme à sa Parole et à sa personnalité.
      Ce que Jéhovah attend de son peuple
      Ce que Jéhovah attendait de son peuple, il le révéla d’abord oralement au mont Sinaï. Moïse reçut plus tard deux tablettes de pierre sur lesquelles étaient écrits les Dix Commandements. Tandis qu’il descendait de la montagne, il vit les Israélites en train d’adorer le veau en métal fondu. Sous le coup de la colère, il brisa les tablettes en les jetant par terre. Jéhovah écrivit de nouveau les Dix Commandements, sur des tablettes que Moïse avait cette fois-ci taillées lui-même (Exode 32:19 ; 34:1). Ces commandements n’avaient pas changé par rapport à la première fois. Moïse devait en tenir compte dans ses manières d’agir. Dieu a aussi bien fait comprendre à Moïse quel genre de personne Il est, pour lui montrer comment devait se conduire son représentant. Les chrétiens ne sont pas sous la Loi mosaïque, mais dans ce que Jéhovah a dit à Moïse on trouve de nombreux principes fondamentaux qui n’ont pas changé et qui demeurent valables pour tous Ses adorateurs (Romains 6:14 ; 13:8-10). Examinons-en quelques-uns.
      Accorder à Jéhovah un attachement exclusif. La nation d’Israël était présente lorsque Jéhovah déclara qu’il exigeait un attachement exclusif (Exode 20:2-5). Pour en avoir eu de nombreuses preuves, les Israélites savaient que Jéhovah est le vrai Dieu (Deutéronome 4:33-35). Jéhovah établit clairement qu’il ne tolérerait aucune forme d’idolâtrie ou de spiritisme de la part de ses serviteurs. Peu importaient les pratiques des autres nations. L’attachement à Dieu n’était pas une simple formalité : tous devaient aimer Jéhovah de tout leur cœur, de toute leur âme et de toute leur force vitale (Deutéronome 6:5, 6). Cela devrait se remarquer dans leurs paroles, dans leur conduite, à vrai dire dans chaque aspect de leur vie (Lévitique 20:27 ; 24:15, 16 ; 26:1). Jésus Christ fit, lui aussi, clairement comprendre que Jéhovah exige un attachement exclusif. — Marc 12:28-30 ; Luc 4:8.
      Obéir strictement aux commandements de Jéhovah. Les Israélites avaient besoin qu’on leur rappelle qu’en concluant une alliance avec Jéhovah ils avaient fait le vœu de lui obéir strictement. Ils bénéficiaient d’une grande liberté individuelle, mais, dans les domaines où Jéhovah leur avait donné des commandements, ils étaient tenus d’y obéir pleinement. Ce faisant, ils montreraient leur amour pour Dieu et en retireraient des bienfaits, eux et leurs descendants, car toutes les exigences de Jéhovah étaient pour leur bien. — Exode 19:5-8 ; Deutéronome 5:27-33 ; 11:22, 
      Accorder la priorité aux choses spirituelles. Les Israélites ne devaient pas laisser la satisfaction de leurs besoins physiques détourner leur attention des activités spirituelles. Ils ne devaient pas axer leur vie uniquement sur des objectifs profanes. Jéhovah délimita une période hebdomadaire qu’il déclara sacrée, période destinée exclusivement aux activités liées au vrai culte (Exode 35:1-3 ; Nombres 15:32-36). Il fallait également prendre le temps d’assister, chaque année, à de saintes assemblées décrétées par Jéhovah (Lévitique 23:4-44). C’était là l’occasion de se remémorer les actes de puissance de Jéhovah, de se rappeler ses voies et de lui exprimer sa gratitude pour toute sa bonté. En exprimant son attachement à Jéhovah, le peuple augmenterait sa crainte et son amour pour lui, et cela l’aiderait à marcher dans ses voies (Deutéronome 10:12, 13). Les principes salutaires contenus dans ces instructions sont bénéfiques aux serviteurs de Jéhovah encore aujourd’hui. — Hébreux 10:24, 25.
      Une juste appréciation des qualités de Jéhovah
      Autre chose allait aider Moïse à traiter correctement le peuple : une bonne connaissance des qualités de Jéhovah. En Exode 34:5-7 on lit que Dieu passa devant la face de Moïse en proclamant : “ Jéhovah, Jéhovah, Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère et abondant en bonté de cœur et en vérité, conservant la bonté de cœur à des milliers, pardonnant la faute et la transgression et le péché, mais en aucun cas il n’accordera l’exemption de punition, faisant venir la punition pour la faute des pères sur les fils et sur les petits-fils, sur la troisième génération et sur la quatrième génération. ” Prenez le temps de méditer sur ces paroles. Demandez-vous : ‘ Quel sens revêt chacune de ces qualités ? Comment Jéhovah les a-t-il manifestées ? Comment les surveillants chrétiens peuvent-ils les mettre en œuvre ? Comment chacune d’elles devrait-elle influencer notre manière d’être ? Arrêtons-nous simplement sur quelques exemples.
       
      Jéhovah est un “ Dieu miséricordieux et compatissant ”. Si vous possédez l’ouvrage de référence Étude perspicace des Écritures, pourquoi ne pas lire ce qui est dit sous l’entrée “ Miséricorde ” ? Où bien, faites des recherches à ce sujet à l’aide de la bibliothèque Jw.org. Servez-vous des outils de recherche pour trouver des versets qui traitent de la miséricorde. Vous constaterez que la miséricorde de Jéhovah non seulement permet parfois un allégement de la punition, mais s’accompagne d’une tendre compassion. Elle pousse Dieu à prendre des mesures pour apporter le soulagement à son peuple. La preuve en est que Dieu combla les besoins physiques et spirituels des Israélites durant leur périple vers la Terre promise (Deutéronome 1:30-33 ; 8:4). Jéhovah fit preuve de miséricorde à l’égard de ses serviteurs d’autrefois : il leur accorda son pardon lorsqu’ils commirent des fautes. À combien plus forte raison devrions-nous nous témoigner de la compassion aujourd’hui ! — Matthieu 9:13 ; 18:21-35.
      La miséricorde de Jéhovah est associée à la compassion. Si vous possédez un dictionnaire, lisez la définition de “ compatissant ”. Puis rapprochez-la de versets qui montrent que Jéhovah est compatissant. Dans la Bible, la compassion manifestée par Jéhovah est teintée d’un intérêt plein d’amour pour les défavorisés au sein de son peuple (Exode 22:26, 27). Quel que soit le pays, les étrangers, mais aussi d’autres personnes, se trouvent parfois désavantagés. En enseignant à ses serviteurs d’autrefois l’impartialité et la bonté à l’égard des étrangers, Jéhovah leur rappela expressément qu’eux aussi avaient été étrangers, en Égypte (Deutéronome 24:17-22). Qu’en est-il de nous, qui forme le peuple de Dieu aujourd’hui ? En faisant preuve de compassion nous contribuons à nous unir et à attirer d’autres personnes vers le culte de Jéhovah. — Actes 10:34, 35 ; Révélation 7:9, 10.
      Cependant, l’empathie à l’égard des gens d’autres nations ne devait pas passer avant l’amour pour Jéhovah et pour ses normes morales. Les Israélites avaient d’ailleurs reçu la consigne de ne pas adopter les coutumes des nations voisines, ni leurs traditions religieuses, ni leur conduite immorale (Exode 34:11-16 ; Deutéronome 7:1-4). Cela s’applique à nous aujourd’hui encore. Nous sommes censés être un peuple saint, comme notre Dieu, Jéhovah, est saint. — 1 Pierre 1:15, 16.
      Afin que Moïse ait une juste appréciation de Ses voies, Jéhovah lui a fait clairement comprendre que, s’il n’approuve pas le péché, il est néanmoins lent à la colère. Il laisse aux gens le temps d’apprendre ses exigences et de s’y conformer. Dès lors qu’il y a repentance, Jéhovah pardonne le péché, même s’il n’exempte pas de la punition pour les fautes graves. Il a prévenu Moïse que la conduite des Israélites aurait une incidence, bonne ou mauvaise, sur les générations à venir. S’ils comprennent bien les voies de Jéhovah, ses serviteurs seront moins tentés de lui attribuer la responsabilité de situations dans lesquelles ils se sont placés eux-mêmes, ni de conclure qu’il tarde à agir.
      Si vous souhaitez approfondir votre connaissance de Jéhovah et de ses voies, continuez à faire des recherches et à méditer lorsque vous lisez la Bible. Examinez attentivement les aspects fascinants de la personnalité de Jéhovah. Réfléchissez dans la prière à la façon de l’imiter et de mieux conformer votre vie à son dessein. Il vous sera ainsi plus facile d’éviter les pièges, d’entretenir de bonnes relations avec vos frères et sœurs qui suivent la Parole de Dieu comme guide d'action, de pensée, de sagesse et d’aider d’autres personnes à connaître et à aimer notre Dieu majestueux.
      Le peuple de la terre que Dieu uni ensemble à son amour véritable sont tous ceux qui chaque jour, lisent la Parole de Dieu et inclus dans leur coeur la sagesse essentielle venant de Jéhovah le Très Haut. Chaque serviteur de Dieu se purifie intérieurement d'une eau purifiante que garde chaque serviteur à l'affût des danger de ce monde et qu'il modèle ses pas vers la voie que Dieu lui à donner pour préserver l'espoir de la promesse de notre Dieu.

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    • Eric Ouellet

      Mettez votre confiance en Jéhovah
       
      Ouvrons nos bibles en Psaumes 37:3,4 regardons un conseil de notre Dieu Jéhovah:
      “Aie confiance en Jéhovah et fais le bien; (...) délecte-toi en Jéhovah.” — PSAUME 37:3, 4.
      AU PREMIER siècle de notre ère, les chefs religieux juifs prétendaient adorer Dieu, mais ils n’avaient pas confiance en lui: ils violaient ses commandements et persécutaient ses représentants (Matthieu 15:3; Jean 15:20). En conséquence, "leur maison fut abandonnée" par Jéhovah (Matthieu 23:38). En l’an 66, les armées romaines détruisirent Jérusalem et son temple, ce qui entraîna la mort d’un grand nombre de chefs religieux et de leurs disciples. Cependant, les personnes qui avaient confiance en Jéhovah furent protégées, car elles avaient suivi l’avertissement de ses porte-parole et elles étaient allées se réfugier dans un lieu sûr. — Matthieu 24:15-22; Luc 21:20-24.
      En ces derniers jours du système de choses,  mettons-nous notre confiance en Jéhovah, le vrai Dieu? Obéissons-nous à ses commandements et fesons-nous sa volonté, ou bien imiton-nous les chefs religieux du Ier siècle que Dieu abandonna? Quelle mode de vie avons-nous de besoin à notre époque, pour espérer bénéficier de la protection divine parce que nous avons confiance en Jéhovah et que nous agissons pour le bien’? — Psaume 37:3.
      Il y a plusieurs années, le pape Jean-Paul II a déclaré que “la survie de l’humanité tout entière était gravement menacée”. Il a mis l’accent sur “les résultats qu’obtiennent divers groupements religieux lorsqu’ils s’unissent pour tenter de conjurer cette menace”. C’est la volonté de Dieu, a-t-il dit, que les responsables religieux “travaillent ensemble” à “la paix et [à] la réconciliation”. Toutefois, si telle est sa volonté, pourquoi Dieu n’a-t-il pas béni les efforts qui sont accomplis en ce sens depuis des siècles? Parce que ces religions ne mettent pas véritablement leur confiance dans le moyen que Dieu a prévu pour instaurer la paix: son Royaume céleste (Matthieu 6:9, 10). Au lieu de cela, elles accordent leur soutien à la politique et aux guerres des nations. En conséquence, au cours des guerres, les croyants d’une nation ont tué les croyants d’une autre nation, et ils ont même tué certains de leurs coreligionnaires. Ainsi, des catholiques ont tué des catholiques, des protestants ont tué des protestants, et il en fut de même dans bien d’autres religions. Cependant, de véritables frères spirituels peuvent-ils s’entre-tuer, tout en prétendant servir Dieu?
      Jésus a établi le critère d'un mode vie qui apporte l'Amour et la protection de son Père,  lorsqu'ils a dit à ses disciples: “Je vous donne un commandement nouveau: que vous vous aimiez les uns les autres, et que, comme je vous ai aimés, vous aussi aimez les uns les autres. Par là tous saurons que vous êtes mes disciples: si vous avez de l’amour entre vous.” (Jean 13:34, 35). Par conséquent, ceux qui pratiquent le vrai mode de vie spirituel doivent s’aimer les uns les autres. Il s’agissait "d’un commandement nouveau”, car Jésus a déclaré: “Que, comme je vous ai aimés, vous aussi vous vous aimiez les uns les autres.” Jésus était disposé à se dessaisir de sa vie pour ses disciples; et ceux-ci doivent être prêts à faire de même: non pas ôter la vie à leurs compagnons dans la foi, mais sacrifier si nécessaire leur vie. C’est en ce sens que ce commandement était nouveau, car la Loi mosaïque n’allait pas si loin.
      Voici ce qu’on peut lire dans la Parole de Dieu: “Si quelqu’un déclare: ‘J’aime Dieu’, mais qu’il haïsse son frère, c’est un menteur. En effet, celui qui n’aime pas son frère, qu’il a vu, ne peut pas aimer Dieu, qu’il n’a pas vu. Et voici le commandement que nous tenons de lui: que celui qui aime Dieu aime aussi son frère.” (1 Jean 4:20, 21). Grâce à cet amour, ceux qui placent leur confiance en Jéhovah connaissent une véritable unité internationale. Paul déclare, en effet, en 1 Corinthiens 1:10: “Je vous exhorte, frères, (...) à parler tous en parfait accord, et à ce qu’il n’y ait pas de divisions parmi vous, mais que vous soyez étroitement unis dans le même esprit et dans la même pensée.” — Voir 1 Jean 3:10-12.
      Selon une encyclopédie (The World Book Encyclopedia), 55 millions de personnes ont été tuées lors de la Seconde Guerre mondiale, exceptés les Témoins de Jéhovah, des membres de toutes les grandes religions ont pris part à ce massacre. Aucune de ces vies humaines n’a été ôtée par un témoin de Jéhovah, car les témoins ont obéi au commandement de s’aimer les uns les autres et ils ont refusé de prendre part aux guerres des nations. Nombre d’entre eux ont été livrés au martyre en raison de leur neutralité, mais ils avaient pu dire, reprenant les paroles de l’apôtre Paul: ‘Nous sommes purs du sang de tous les hommes.’ — Actes 20:26.
      L’aumônier catholique appartenant à l’unité qui a lâché la bombe atomique sur le Japon en 1945 a récemment déclaré: “Depuis 17 siècles, l’Église présente la guerre sous un jour respectable. Elle fait croire aux gens qu’il s’agit là d’une honorable profession chrétienne. Ce n’est pas vrai. On nous a endoctrinés. (...) Jésus n’a jamais enseigné le dogme de la guerre juste. (...) Rien dans la vie ou l’enseignement du Christ ne laisse supposer que s’il est condamnable d’utiliser la bombe atomique pour réduire en cendres les humains, il n’est pas condamnable de le faire au moyen du napalm ou d’un lance-flammes.”
      Voici ce qu’on pouvait lire dans un quotidien londonien (Catholic Herald): "Les premiers chrétiens (...) respectaient scrupuleusement les paroles de Jésus et refusaient, même au prix de leur vie, de se laisser enrôler dans l’armée romaine. L’Histoire du monde aurait-elle été différente si l’Église était restée attachée à ce principe? (...) Si, aujourd’hui, les Églises toutes ensemble condamnaient la guerre (...), et qu’ainsi tous leurs membres se sentent tenus d’être, comme les premiers chrétiens, des objecteurs de conscience, la paix régnerait sur la terre. Toutefois, nous savons que cela n’arrivera."
      Les multiples religions du monde ont donc gravement transigé avec les lois de Dieu. Elles n’ont pas montré plus de confiance que les Pharisiens. “Publiquement ils déclarent connaître Dieu, mais ils le renient par leurs œuvres, car ce sont des gens détestables, désobéissants et non approuvés pour quelque œuvre bonne que ce soit.” (Tite 1:16). En conséquence, comme il avait abandonné le judaïsme hypocrite du Ier siècle, de même, à notre époque, Dieu a abandonné ces religions qui agissent contre les lois morales de Dieu. — Matthieu 15:9, 14.
      Ceux qui ont confiance en Jéhovah survivront
      Ne mettez pas votre confiance dans les solutions humaines aux problèmes du monde. Bien plutôt, confiez-vous en Celui qui peut tenir ses promesses (Josué 23:14). Voyez, par exemple, les événements qui se sont produits au VIIIe siècle avant notre ère, aux jours du roi Ézéchias de Juda. À son sujet, la Bible déclare: “Il faisait ce qui est droit aux yeux de Jéhovah.” (2 Rois 18:3). À l’époque d’Ézéchias, l’imposante Puissance mondiale assyrienne se dressa contre Jérusalem. Le porte-parole de Sennachérib, roi d’Assyrie, vint exiger la reddition de Jérusalem. Il déclara: “Voici ce qu’a dit le roi: ‘Qu’Ézéchias ne vous trompe pas, car il ne peut vous délivrer de ma main! Et qu’Ézéchias ne vous fasse pas vous confier en Jéhovah.’” — 2 Rois 18:29, 30.
      Que fit Ézéchias? La Bible nous dit: “Ézéchias se mit à prier devant Jéhovah et dit: ‘Ô Jéhovah, Dieu d’Israël, qui es assis sur les chérubins, toi seul tu es le vrai Dieu de tous les royaumes de la terre. Tu as fait, toi, les cieux et la terre. Incline ton oreille, ô Jéhovah, et entends. Ouvre tes yeux, ô Jéhovah, et vois, et entends les paroles de Sennachérib, qu’il a envoyées pour provoquer le Dieu vivant. (...) ô Jéhovah, notre Dieu, s’il te plaît, sauve-nous de sa main, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi, ô Jéhovah, tu es Dieu, toi seul.’” — 2 Rois 19:15-19.
      Jéhovah a entendu cette prière et a envoyé le prophète Ésaïe auprès d’Ézéchias pour lui dire: “Voici ce qu’a dit Jéhovah au sujet du roi d’Assyrie: ‘Il n’entrera pas dans cette ville, et il n’y lancera pas de flèche, et il ne se présentera pas devant elle avec un bouclier, et il n’élèvera pas contre elle un rempart de siège.’” Ézéchias devait-il rassembler une armée pour affronter l’Assyrie? Non, il devait placer sa confiance en Jéhovah; et c’est ce qu’il fit. Que se passa-t-il? “L’ange de Jéhovah sortit et abattit dans le camp des Assyriens cent quatre-vingt-cinq mille hommes.” En outre, Sennachérib fut châtié pour avoir défié Jéhovah et ses serviteurs; en effet, il fut plus tard assassiné par ses propres fils. Ainsi, conformément à la parole de Jéhovah, pas une flèche ne fut lancée contre Jérusalem. — 2 Rois 19:32-37.
      Alors que doivent faire les gens de toutes les nations pour survivre à la fin de l’actuel système de choses?
      Des événements semblables vont se produire à notre époque. Ceux qui se confient en Jéhovah survivront aux attaques et à la destruction du monde. “Ceux qui connaissent ton nom se confieront en toi, car tu ne quitteras assurément pas ceux qui te cherchent, ô Jéhovah!” (Psaume 9:10). Néanmoins, avant de détruire ce monde cruel, Jéhovah invite tous les humains sincères à s’approcher de lui pour trouver la sécurité. Ceux qui acceptent son invitation constituent une “grande foule” de personnes qui “viennent de la grande tribulation” et qui sont issues de toutes les nations. Ces personnes survivront à la fin du système de choses actuel parce qu’elles ont confiance en Jéhovah et le servent “jour et nuit”. — Révélation 7:9-15.
      La “grande foule” répond à l’appel qui retentit de plus en plus puissamment dans le monde entier, conformément à la prophétie consignée en Ésaïe 2:2, 3: “Et il adviendra sans faute, dans la période finale des jours, que la montagne de la maison de Jéhovah [son véritable culte] se trouvera solidement établie (...). Et assurément de nombreux peuples iront et diront: ‘Venez et montons à la montagne de Jéhovah (...) et il nous instruira de ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers.’”  verset 4 dit: “Et ils devront forger leurs épées en socs de charrue et leurs lances en cisailles à émonder. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre.”
      Un bel avenir
      Jéhovah offre le plus bel avenir qu’on puisse imaginer à ceux qui mettent leur confiance en lui. Lorsqu’il remplacera les vieilles structures de la société par de nouvelles, les humains qui vivront sur la terre ne connaîtront ni la crainte, ni la méfiance, ni la misère, ni l’injustice, ni le crime. Il n’y aura plus de guerres ou d’avortements pour priver les humains de la vie. Révélation 21:4 promet même que “la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus”, cela pour toujours.
      Comme Jésus l’a promis, avec le temps la terre deviendra un paradis (Luc 23:43). Ceux qui mettent leur confiance en Jéhovah pourront vivre éternellement dans ce Paradis, car la mort disparaîtra. Les paroles de Michée 4:4 se réaliseront: “Ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son figuier, et il n’y aura personne qui les fasse trembler.” Vous imaginez-vous vivre dans une société où vous pourriez avoir confiance en tout le monde? Pourquoi en sera-t-il ainsi? Parce que, comme le dit Ésaïe 54:13, “tous tes fils seront des personnes enseignées par Jéhovah, et la paix de tes fils sera abondante”.
      Toutefois, la confiance que les millions de Témoins de Jéhovah portent à Dieu leur procure dès aujourd’hui des bienfaits. Par exemple, les serviteurs de Jéhovah ont moins de risques de contracter le cancer du poumon parce qu’ils obéissent à ses lois et à ses principes relatifs au tabac. Vivant dans un milieu moralement pur, ils sont moins menacés par l’épidémie mondiale des maladies sexuellement transmissibles, telles que le SIDA. Parce qu’ils ne se droguent pas, ils sont à l’abri de maladies que de nombreux toxicomanes par voie intraveineuse ont contractées, maladies qui peuvent altérer les facultés mentales et entraîner la mort. Étant donné qu’ils n’acceptent pas de transfusions sanguines, les serviteurs de Jéhovah sont bien mieux protégés contre les maladies véhiculées par le sang. Chaque année, aux États-Unis, l’une de ces maladies, l’hépatite virale, tue ou lèse de façon permanente plus de dix mille personnes ayant reçu du sang.
      Même si certains de ceux qui se confient en Jéhovah meurent à cause de leur âge, de la maladie ou bien des suites d’un accident, Jéhovah viendra à leur secours. Il les ramènera à la vie par le moyen de la résurrection. C’est pourquoi l’apôtre Paul nous encourage à ‘avoir confiance, non pas en nous-mêmes, mais dans le Dieu qui relève les morts’. — 2 Corinthiens 1:9.
      Jéhovah soutiendra toujours ses serviteurs fidèles
      Souvenez-vous que “le monde entier gît au pouvoir du méchant”, Satan le Diable (1 Jean 5:19). Par conséquent, si vous vous confiez en Dieu, Satan et le monde qu’il domine s’opposeront à vous; ils essaieront de saper votre foi en vous ridiculisant ou en vous persécutant, comme ils l’ont fait à Jésus. Après qu’il eut été cloué sur le poteau de supplice, “les passants parlaient de lui en mal, hochant la tête et disant: ‘(...) Si tu es fils de Dieu, descends du poteau de supplice!’ Pareillement les prêtres en chef aussi se moquaient de lui, ainsi que les scribes et les anciens, et disaient: ‘Il en a sauvé d’autres; il ne peut pas se sauver lui-même! (...) Il a mis sa confiance en Dieu; qu’Il le délivre maintenant, s’Il veut de lui.’” — Matthieu 27:39-43.
      Trois jours après ces événements, Dieu a délivré Jésus en le ressuscitant d’entre les morts. Les moqueurs de la génération d’alors ont été quant à eux massacrés ou emmenés en esclavage par les armées romaines. Puisque le Christ, en sa qualité de Roi du Royaume céleste de Dieu, présidera à la résurrection, si ces individus sont ressuscités, il leur faudra se soumettre à celui-là même dont ils se seront moqués 2 000 ans auparavant! Oui, Jéhovah défend ses serviteurs, qui diront: “En Dieu j’ai mis ma confiance. Je n’aurai pas peur. Que peut me faire l’homme tiré du sol?” — Psaume 56:11.
      Voici ce que Jéhovah déclare à propos de ses serviteurs: “Béni l’homme valide qui met sa confiance en Jéhovah, et dont Jéhovah est devenu l’assurance! Et certes il deviendra comme un arbre planté près des eaux, qui envoie ses racines près du cours d’eau; et il ne verra pas quand la chaleur arrivera, mais son feuillage restera touffu. Et dans l’année de la sécheresse il ne s’inquiétera pas, et il ne cessera pas de produire du fruit.” Il dit également: “Maudit l’homme valide qui met sa confiance dans l’homme tiré du sol et qui fait de la chair son bras, et dont le cœur se détourne de Jéhovah! Et assurément il deviendra comme un arbre solitaire dans la plaine déserte et il ne verra pas quand le bien arrivera.” — Jérémie 17:5-8.
      En ces temps décisifs, donc, "ayons confiance en Jéhovah et faisons le bien; résidons sur la terre et agissons avec fidélité. De plus, délectons-nous en Jéhovah, et il nous donnera les demandes de notre cœur". (Psaume 37:3, 4.) Que soient exaucées les demandes que vous ferez, entre autres celle de goûter le don de la vie éternelle dans le monde nouveau et juste promis par Dieu, Celui en qui nous pouvons avoir confiance!

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric, merci pour cet exposé sur Hanna, Bonne journée. Michel
      ENTRETIEN AVEC DIEU.pptx
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    • Eric Ouellet

      LA FOI D'HANNA ENVERS DIEU APPORTE SA RÉCOMPENSE
      UNE femme de foi adresse une prière à Jéhovah. Convaincue que c’est Dieu qui l’a relevée de la poussière, transformant son abattement en exultation, elle le loue à haute voix.
      Cette femme, c’est Hanna. Qu’est-ce qui explique son spectaculaire changement d’état d’âme ? Pourquoi est-elle à présent si joyeuse ? En quoi ce qu’elle a vécu peut-il nous être utile ? Intéressons-nous à son histoire.
      Une famille sous pression
      Hanna est l’une des deux femmes d’Elqana, un Lévite de la région d’Éphraïm (1 Samuel 1:1, 2a ; 1 Chroniques 6:33, 34). Bien que n’entrant pas dans le dessein originel de Dieu pour l’humanité, la polygamie est autorisée et réglementée sous la Loi mosaïque. Elle est néanmoins une source fréquente de discorde. La vie de cette famille, qui pourtant adore Jéhovah, en témoigne.
      Hanna est stérile, tandis que Peninna, l’autre femme d’Elqana, a plusieurs enfants. Peninna se comporte en rivale. — 1 Samuel 1:2b.
      Pour une Israélite, la stérilité est un déshonneur, et même un signe de la défaveur divine. Mais, dans le cas de Hanna, rien n’indique que son incapacité de procréer soit liée à la désapprobation de Dieu. Peninna ne la console pas pour autant ; elle se prévaut au contraire de son statut de mère pour l’humilier.
      Au sanctuaire de Jéhovah
      Malgré ces tensions, la famille entreprend le voyage annuel en direction du sanctuaire de Jéhovah, à Shilo, pour y offrir des sacrifices. L’aller-retour de quelque 60 kilomètres se fait vraisemblablement à pied. Cet événement doit être particulièrement pénible pour Hanna. En effet, Peninna et ses enfants reçoivent plusieurs portions du sacrifice de communion, alors que Hanna, elle, n’en reçoit qu’une seule. Peninna trouve là une opportunité supplémentaire de la blesser et de la mettre dans l’embarras ; il semble que Jéhovah ait “ fermé sa matrice ”, et elle ne manque pas de le lui rappeler. Tous les ans, c’est le même calvaire. Tous les ans, Hanna pleure et cesse de manger. Ces voyages qui normalement devraient la mettre en joie la plongent dans une profonde détresse. Hanna se rend néanmoins chaque année au sanctuaire de Jéhovah. — 1 Samuel 1:3-7.
      Voyez-vous en quoi Hanna est un bel exemple ? Comment réagissez-vous lorsque vous êtes déprimé ? Vous isolez-vous et évitez-vous les contacts avec vos compagnons chrétiens ? Ce n’est pas ce qu’a fait Hanna. Les rassemblements avec les adorateurs de Jéhovah étaient pour elle une habitude de vie. Même face à des circonstances éprouvantes, il devrait en être de même pour nous. — Psaume 26:12 ; 122:1 ; Proverbes 18:1 ; Hébreux 10:24, 25.
      Elqana tente de réconforter Hanna et il l’amène à exprimer ses sentiments profonds. “ Hanna, pourquoi pleures-tu et pourquoi ne manges-tu pas ? Pourquoi ton cœur a-t-il mal ? lui demande-t-il. Est-ce que je ne vaux pas mieux pour toi que dix fils ? ” (1 Samuel 1:8). Peut-être n’a-t-il pas conscience de la malveillance de Peninna. Et peut-être Hanna préfère-t-elle se taire plutôt que de se plaindre. Quoi qu’il en soit, cette femme spirituelle se tourne vers Jéhovah dans la prière pour retrouver la paix intérieure.
      Le vœu de Hanna
      Les sacrifices de communion étaient consommés dans le sanctuaire. Après avoir quitté la salle à manger, Hanna prie Dieu (1 Samuel 1:9, 10). “ Ô Jéhovah des armées, implore-t-elle, si tu ne manques pas de regarder l’affliction de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête. ” — 1 Samuel 1:11.
      La prière de Hanna est précise. Elle demande un fils, et elle fait le vœu que cet enfant sera toute sa vie un naziréen de Dieu (Nombres 6:1-5). Ce vœu nécessite l’approbation de son mari, et certaines actions ultérieures d’Elqana montrent qu’il approuve l’engagement pris par sa chère femme. — Nombres 30:6-8.
      À cause de la manière dont Hanna prie, le grand prêtre Éli la croit ivre. Il voit effectivement ses lèvres frémir, mais il ne l’entend pas parler. C’est qu’en fait Hanna prie dans son cœur, avec ferveur (1 Samuel 1:12-14). Imaginez ce qu’elle ressent lorsque le grand prêtre l’accuse d’être ivre ! Pourtant, elle lui répond respectueusement. Comprenant alors que Hanna était en train de prier “ dans l’abondance de [son] inquiétude et de [son] dépit ”, il lui dit : “ Que le Dieu d’Israël accorde ta requête. ” (1 Samuel 1:15-17). Sur ces paroles, Hanna s’en va ; elle mange et “ son visage ne par[aît] plus soucieux ”. — 1 Samuel 1:18.
      Que nous enseigne tout cela ? Lorsque nous prions Jéhovah à propos de nos inquiétudes, nous pouvons lui exprimer ce que nous ressentons et lui adresser des requêtes sincères. Si nous avons fait tout notre possible pour résoudre le problème, alors nous devrions laisser les choses entre ses mains. C’est ce qu’il y a de mieux à faire. — Proverbes 3:5, 6.
      Après une prière fervente, il est fréquent que des serviteurs de Jéhovah ressentent une sérénité comparable à celle que Hanna a éprouvée. Voici ce qu’a écrit l’apôtre Paul au sujet de la prière : “ Ne vous inquiétez de rien, mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, faites connaître vos requêtes à Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera vos cœurs et vos facultés mentales par le moyen de Christ Jésus. ” (Philippiens 4:6, 7). Après nous être déchargés de notre fardeau sur Jéhovah, nous devons le laisser s’en occuper. Puis, comme dans le cas de Hanna, il n’y a plus lieu de s’inquiéter. — Psaume 55:22.
      Un fils “ prêté ” à Jéhovah
      Dieu se tourne alors vers Hanna. Peu après, elle porte un enfant. Elle met au monde un garçon (1 Samuel 1:19, 20). C’est l’une des rares fois où la Bible fait état de la responsabilité de Dieu dans la naissance de l’un de ses serviteurs. L’enfant d’Elqana et de Hanna, Samuel, deviendra effectivement le prophète de Jéhovah, un prophète qui jouera un rôle important dans la mise en place de la monarchie d’Israël.
      Il est certain que Hanna parle de Jéhovah à Samuel dès sa petite enfance. Mais oublie-t-elle le vœu qu’elle a fait ? Absolument pas ! “ Dès que le garçon sera sevré, je devrai l’amener ; il devra paraître devant Jéhovah et habiter là pour des temps indéfinis ”, déclare-t-elle. Et en effet, une fois l’enfant sevré — peut-être à l’âge de trois ans ou un peu plus —, elle l’amène au sanctuaire, comme elle l’avait promis. — 1 Samuel 1:21-24 ; 2 Chroniques 31:16.
      Après avoir offert un sacrifice à Jéhovah, Hanna et son mari présentent Samuel à Éli. Hanna tient certainement la main de son petit garçon lorsqu’elle dit à Éli : “ Pardon, mon seigneur ! Par la vie de ton âme, mon seigneur, je suis la femme qui se tenait près de toi, en ce lieu, pour prier Jéhovah. C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde ma requête, ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah. Oui, tous les jours qu’il sera, c’est quelqu’un de demandé pour Jéhovah. ” Ainsi commence, pour Samuel, une vie au service de Dieu. — 1 Samuel 1:25-28 ; 2:11.
      Le temps passe ; bien sûr Hanna n’oublie pas son fils. Les Écritures relatent : “ Sa mère avait coutume de lui faire un petit manteau sans manches, et elle le lui montait, d’année en année, quand elle montait avec son mari pour sacrifier le sacrifice annuel. ” (1 Samuel 2:19). Hanna prie sans aucun doute pour Samuel. Tous les ans, lorsqu’elle lui rend visite, elle l’encourage à coup sûr à demeurer fidèle dans son service pour Dieu.
      Pendant l’une de ces visites, Éli bénit les parents du garçon. Il déclare à Elqana : “ Que Jéhovah t’assigne une descendance de cette femme, à la place du prêt qui a été prêté à Jéhovah. ” C’est ainsi que le couple est récompensé par la naissance de trois autres fils et de deux filles. — 1 Samuel 2:20, 21.
      Quel formidable exemple pour les parents chrétiens ! Beaucoup de mères et de pères se montrent, eux aussi, disposés à prêter, figurément parlant, leurs enfants à Jéhovah ; en effet, ils les encouragent à entreprendre une forme de service à plein temps, même si cela implique que leur fils, ou leur fille, vive loin d’eux. De tels parents aimants méritent des louanges pour les sacrifices qu’ils font. Jéhovah les récompensera.
      Une prière qui déborde de joie
      Comme Hanna est heureuse, elle que la stérilité affectait tant autrefois ! Les Écritures ne contiennent que peu de prières faites par des femmes. Mais, en ce qui concerne Hanna, elles en rapportent deux. La première expose ses sentiments alors qu’elle est humiliée et affligée. La seconde exprime son exultation et son action de grâces ; elle commence par ces mots : “ Oui, mon cœur exulte en Jéhovah. ” Hanna se réjouit ensuite que ‘ même la stérile ait mis au monde ’. Et elle loue Jéhovah, celui “ qui élève [...], qui relève le petit de la poussière ”. Vraiment, il est celui qui “ de la fosse aux cendres [...] fait remonter le pauvre ”. — 1 Samuel 2:1-10.
      Cet épisode de la vie de Hanna, dont le récit a été inspiré par Dieu, montre que les imperfections, voire la malveillance, des autres peuvent nous blesser. Toutefois, nous ne devons pas permettre à ce genre d’épreuves de nous priver de notre joie de servir Dieu. Jéhovah est, par excellence, Celui qui entend la prière, qui répond aux appels à l’aide de ses fidèles et qui les délivre de l’affliction. Il leur accorde une paix profonde et de nombreuses autres bénédictions. — Psaume 22:23-26 ; 34:6-8 ; 65:2.

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    • Eric Ouellet

      1 Samuel 2 : 1-10
      Hannah pria Dieu en ces mots:
      Mon cœur se réjouit au sujet de Jéhovah
      ma force grandit grâce à Jéhovah.
      Ma bouche s’ouvre toute grande contre mes ennemis,
      car je me réjouis de tes actes sauveurs.
      Il n’y a personne qui soit saint comme Jéhovah,
      il n’y a personne qui soit comme toi,
      il n’y a pas de rocher comme notre Dieu.
      Arrêtez de parler avec orgueil ;
      que rien d’arrogant ne sorte de votre bouche,
      car Jéhovah est un Dieu qui sait tout
      et il juge les actions avec justice.
      Les arcs des hommes forts sont brisés,
      mais les hommes faibles reçoivent de la force
      Ceux qui mangeaient bien doivent trouver du travail pour avoir du pain,
      mais les affamés ne souffrent plus de la faim.
      La femme stérile a donné naissance à sept fils,
      mais celle qui avait beaucoup de fils est devenue stérile.
      Jéhovah tue et il garde en vie,
      il fait descendre dans la Tombe et il en fait remonter.
      Jéhovah fait devenir pauvre et il fait devenir riche,
      il abaisse et il élève.
      Il relève le petit de la poussière
      et fait remonter le pauvre du tas de cendres
      pour les faire asseoir avec les princes
      et leur offrir une place d’honneur.
      À Jéhovah appartiennent les fondations de la terre ;
      sur elles, il pose le monde
      Il veille sur les pas de ses fidèles,
      mais les méchants seront tués dans l’obscurité,
      car ce n’est pas par la force que l’homme triomphe. 
      Jéhovah anéantira ceux qui combattent contre lui ;
      pour exprimer sa colère, il fera gronder le tonnerre dans le ciel.
      Jéhovah jugera jusqu’aux extrémités de la terre,
      il donnera du pouvoir à son roi et il fera grandir la force de son oint.
       
       
       


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