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You shall not murder vs You shall not shun


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In the OT, there is a direct command, “Thou shalt not kill (murder)!” This command should contain God's view of human life, which emphasizes that life is holy, sacred before God, but also that people must have the same feeling about the lives of other people around them.

By reading the Bible, which describes the events before and after the occurrence of this commandment, we can see that this commandment has no absolute power. Within the same set of legal provisions, there are other commandments that were binding on the Israelites, too. For example, commands like; "Don't steal, don't lie, don't commit fornication ...". These commandments should never have been ignored or mitigated by some extraordinary circumstances.

The specificity of this commandment, "You shall not kill," is evident in the fact that it was not of valid, obligation for all men and for all circumstances. Powerful individuals in Israel sometimes making their own decisions to go on military campaigns against others (Israelis and non-Israelis) The law also justified killing for revenge.
In some other places, God commands the death penalty against an individual. Also, the Bible describes that God instituted great actions that justified killing of other people. These were most often military actions aimed at killing soldiers of the enemy army, but also their families. The killings of these other tribes and people were justified on the basis of several facts: 1) they were not Israelis  2) they lived in territory that the Israel nation were to conquer for themselves, 3) they belonged to other religions.

The execution of the death penalty for a crime still exists today in some societies and legal systems. Obviously, the death penalty decision is based on balance. The one who killed must be killed. But from some other biblical examples we have seen that murder is not the only crime punishable by death. The disobedient child was also sentenced to death. Different religious affiliations or different religious beliefs also led to the death penalty. Adultery was punished by death.

From what we have described so far, we can see how the command, "shall not kill," had a stretched meaning. It is therefore necessary to look at religious practices that are not new but may draw some parallels in symbolism and meaning. As you may already guessed, it is about an act of symbolic "killing" that is carried out in such a way to exclude (disfellowship) another person from a particular social (religious) group in a specific way - by ignoring aka shunning. Shunning (this is about JW organization in particular) can be made because of two conclusions.

The first conclusion is reached by an individual JW member who believes that another member of the congregation has wronged/sinned against the Bible and its principles to the extent that he / she personally presents a spiritual anomaly (in the form of a spiritual illness or threat) and decides to "label" particular person as inappropriate for him to have socializing contacts. He seeks to avoid contact and minimize any literal and spiritual communion.

In second conclusion, the conviction of the inappropriateness of a member is made by the body of the elders. The judgment may be based on the morally inappropriate behavior of an individual member, or it may be that an individual no longer agrees with the ideological and organizational structure or with the theological solutions of the organization what made him/her as "hostile element".

This is when a person is removed from congregational members aka "spiritually killed" in such a way to excommunicate (dfd) them (he,she) from the community and impose a ban on almost every contact with the dfd person. The ban has few variations and interpretations of how the shunning should be carried out. But the very core of such a demand not to contact the excluded person is evident from the widespread practice that JW members have consistently implemented - the excluded (dfd) is not even greeted with the simplest “Good afternoon” greeting (hallo) on the street.

JW's want to be peaceful people who go to jail in some countries because not want even to carry weapon in mandatory military service. They don't want take self-defense courses even for protect themselves when attacked. But they are motivated to be active in using spiritual weapons and warfare against ex members who are in a disagreement with doctrinal issues. And "killing" them with shunning.  

What are your thoughts? 

 

 

 

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Oh?  And you have moved beyond the limits of the flesh to speak, not just things that you believe to be true, but things that ARE true? Next thing you know, you will be joining Witness in claiming to be the “true” anointed

Everybody knows the book exists. Pioneer service school also has a book not for general distribution. Everybody knows it exists. They either know of it specifically or they know of it in the ’Well.....duh!’ sense that they know that any training of any class of any subject in any discipline just may feature a curriculum and textbook not for general distribution. It is not a conspiracy. The world is not flat. GM did not invent a 100 mile per gallon carburetor that they have sat upo

You seem to be indicating that I don’t think there are “true”, authentic anointed in the organization.  Have I ever said that, or have I repeatedly drawn attention to their existence among JWs?  Unless….you are referring only to the GB as “true” anointed and disregard all other anointed, which wouldn’t surprise me.  I do believe the GB were anointed, but they have lost any Holy Spirit they had once received.  THEY now direct their false priesthood to carry out “covert extremism” to shun th

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It would be nice to see any written 'rules' made by the GB or others in regard to shunning a person that has left the JW Org. Maybe JW congregants should be issued with a GB rule book of do's and don'ts. That way every one would know exactly what procedure is right when serving the GB and it's Org. :) 

My feeling is that in the first century, all those that became true Christians, serving God through Christ, were of the Anointed, heavenly calling. Therefore it was more important for them to be 'without spot from the world'.  So stricter discipline would be more acceptable to those of the Anointed class. 'To whom more is given, more will be demanded'.  Hence IMO, the scriptures are written for the Anointed, and then the Anointed should teach the earthly class. (The GB are not of the anointed. By their works you will know them).  So then @Srecko Sostar the questions would be more complicated. Should stricter rules apply to the Anointed than to the earthly class ?  The Anointed should be inspired of holy spirit and capable of more self control........ All those scriptures were written by Anointed ones for Anointed ones at that time.  

 

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  • Member

 

2 hours ago, 4Jah2me said:

It would be nice to see any written 'rules' made by the GB or others in regard to shunning a person that has left the JW Org. Maybe JW congregants should be issued with a GB rule book of do's and don'ts. That way every one would know exactly what procedure is right when serving the GB and it's Org.

We have had a very detailed policy and rule book, organizationally, since 2010, if memory serves, ."Shepharding the Flock of God"

Unfortunately it is only "Elder Eyes Only", and Sisters are not supposed to read it.

Most JWs do not even know this book exists.

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  • Member
9 hours ago, TrueTomHarley said:

They are that these are not your words. Who wrote this?

I used Google translator for all text this time, perhaps that is the reason :)))))) Do you want my Croatian original?

Examples, instructions and advises are published on many places in WT magazine study articles mainly, and some specifics are in "Flock" rule book. All we need is time and patient to find it and make a list of them (by chronology, by subject...)

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9 hours ago, 4Jah2me said:

'To whom more is given, more will be demanded'.  Hence IMO, the scriptures are written for the Anointed, and then the Anointed should teach the earthly class. (The GB are not of the anointed. By their works you will know them).  So then @Srecko Sostar the questions would be more complicated. Should stricter rules apply to the Anointed than to the earthly class ?

To whom more is given, more will be demanded' - this is fine proverb. What i see in this verse is not how "classes" come to existence. 

You open interesting question. Does some "rules" are obligated to specific "class" of people inside same group of people. Or, are they "same group" if they have "classes"? Is JW one "flock" with two separate groups? It can depends on Who is the Source and Creator of structure and how He/They imagined it have to look like...... and so on.

To be inside topic, we should ask your question in this way: Does practice of shunning is only mandatory for one sort of people, "class" of JW (elders for example)? And how other JW's are not obligated to follow such strict rule in this subject?

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11 hours ago, James Thomas Rook Jr. said:

 

We have had a very detailed policy and rule book, organizationally, since 2010, if memory serves, ."Shepharding the Flock of God"

Unfortunately it is only "Elder Eyes Only", and Sisters are not supposed to read it.

Most JWs do not even know this book exists.

@James Thomas Rook Jr.

I believe this 'Rule Book' shifts the goal posts quite often, with updates on certain matters. 

Also as you say it is Elder's eyes only. So how do the congregants know proper the 'rules' then ? 

Surely each Elder could 'translate' the rules according to His own needs. 

And as you say 'Most JWs don't even know about that book. 

What does that show ? It shows that congregants are naive and blindly follow the words of the Elders. 

--------------------------------------------------------------------------------------------

Separate comment 

@Srecko Sostar

3 hours ago, Srecko Sostar said:

To whom more is given, more will be demanded' - this is fine proverb. What i see in this verse is not how "classes" come to existence. 

You open interesting question. Does some "rules" are obligated to specific "class" of people inside same group of people. Or, are they "same group" if they have "classes"? Is JW one "flock" with two separate groups? It can depends on Who is the Source and Creator of structure and how He/They imagined it have to look like...... and so on.

To be inside topic, we should ask your question in this way: Does practice of shunning is only mandatory for one sort of people, "class" of JW (elders for example)? And how other JW's are not obligated to follow such strict rule in this subject?

John 10:16 Jesus said :-

"I have other sheep, which are not of this fold; I must bring them also, and they will hear My voice; and they will become one flock with one shepherd."

So there are two folds it seems. A fold can be a hollow in the ground, or a group of people. 

I always thought a 'fold' was a fenced area in a field or farm yard. 

My point is that i think the Greek scriptures are for the Anointed to follow more closely. The Anointed are in one fold, the earthly class in a different fold. But are one flock because they follow the one shepherd, Jesus Christ. However, i think God and Christ demand much more from the Anointed because this is the testing ground of the Anointed, here and now.  The earthly class will get a thousand years to grow back to perfection, and then a final test. 

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12 hours ago, James Thomas Rook Jr. said:

Most JWs do not even know this book exists.

Everybody knows the book exists.

Pioneer service school also has a book not for general distribution. Everybody knows it exists.

They either know of it specifically or they know of it in the ’Well.....duh!’ sense that they know that any training of any class of any subject in any discipline just may feature a curriculum and textbook not for general distribution.

It is not a conspiracy. The world is not flat. GM did not invent a 100 mile per gallon carburetor that they have sat upon for umpteen years.

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1 hour ago, TrueTomHarley said:

Everybody knows the book exists.

:))) you are not a person who speaks things that are not true ...... only things you believe it is true, but you claiming funny thing with this. 

Please go to JW library, link below, and you will not find nothing about this elder's book, or pioneer's book ....they don't exist for public.

 

    Hello guest!

 

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37 minutes ago, Srecko Sostar said:

:))) you are not a person who speaks things that are not true ...... only things you believe it is true, but you claiming funny thing with this. 

Oh? 

And you have moved beyond the limits of the flesh to speak, not just things that you believe to be true, but things that ARE true?

Next thing you know, you will be joining Witness in claiming to be the “true” anointed

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2 hours ago, TrueTomHarley said:

Everybody knows the book exists.

Not necessarily.  As a "good" elder's wife, I didn't know it existed since I never looked into his briefcase; and as a "good" elder, he never told me it existed.  

20 hours ago, Srecko Sostar said:

JW's want to be peaceful people who go to jail in some countries because not want even to carry weapon in mandatory military service. They don't want take self-defense courses even for protect themselves when attacked. But they are motivated to be active in using spiritual weapons and warfare against ex members who are in a disagreement with doctrinal issues. And "killing" them with shunning.  

"Covert" -  hidden or secret, such as covert military operations.

"Extremism" - the fact of someone having beliefs that most people think are unreasonable and unacceptable, such as religious extremism.

Yes, I would call it,  covert extremism.  

-----------------------

 

Keeping in mind that the organization has among its members an authentic priesthood appointed by God, (1 Pet 2:5,9)  who are “represented”/replaced by men appointed by men, Pearl Doxsey, an anointed woman, posted the following just yesterday, and it fits well with this topic.  To all readers here, please, don’t just read it and not look up the scriptures.  God’s Word reveals what we face today in the organization. 

I work to expose "Jehovah's Witnesses", by exposing the false doctrine produced by their leaders. This I do through a comparison of their doctrine, to the very Bible they claim to be guided by.

In this post, I will offer scriptures that shed light on the office of "elder", and how that office is defined by the WT, as a station by holy spirit, authorizing an "elder" to render judgment over others.

Many JWs and exJWs have observed injustice in that arrangement. This is because the WT's arrangement, authority, and power of their "elders" is exposed as a lie, according to scripture and prophecy. The only ones sanctioned by Jesus as judges, were those chosen to fill the office of priest (John20:21-23).

If God's chosen priests (being both men and women) were not trampled and stripped of power, replaced by Gentile "elders" who have no real divine authority (1Cor.3:17; Matt.24:15; 2Thess.2:4; Luke21:24; Rev.13:10,7; 11:2; Isa.28:7; Matt.24:49).......

.......then the judgments being rendered by those whom Jesus did give authority to judge, would be very different (John20:21-23; 1Cor.6:2) from those passed by "elders" today. There would be no tolerance of pedophiles, domestic abuse, or shunning of sheep. [Shunning was to be limited to those "called a brother" of Christ.... anointed, who fall into an alliance with the Devil.]

1 Corinthians 5:11; Rev.2:20; 17:6; Luke12:45

Yet this replacement of God's priests by the Gentile "man of lawlessness", was prophesied to happen.

How?

Scripture tells us, that the false prophet "breathes" into the image of the Beast (organization) so that it appears spirit-directed/(breath-infused), and authorized to condemn to death, any who refuse to worship that image (Rev.13:11,14-15; 19:20).

Jesus mentioned the "disgusting thing standing in the holy place". It is in plain sight... but as Jesus said, "Let the reader use discernment/perception/understanding" (Matt.24:15; Mark13:14; Eze.36:8).

Articles: 

“Jew or Gentile”

"Trample" - How does it happen?

4womaninthewilderness blogspot

 

 

 

 

 

 

 

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It is interesting how from time to time, from post to post some unanimous individuals falling from some unknown Planet, and start giving down-vote symbol to other people comments.   :))))) 

This is funny, but also very good. Because their reaction are proof how they read comments and found it serious to such level that they (comments) in fact pressed right bottom in people's minds and feelings. 

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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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