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Japan Warns The USA Of An Impending Joint Attack From China And Russia


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After noting the Chinese and Russians are excellent allies and have engaged in several military drills together of late, Japanese State Defense Minister Yasuhide Nakayama,

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, had this to say, “[Russian naval forces] are really exercising just right in front of the western part of Honolulu, and so I don’t want to remind the [sic] seventy years ago, but we have to be careful of the exercising of the Russians.” 

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It isn't too surprising, granted the Truther Movement called this for years, as is with the possibility of a civil war. China and Russia are major superpowers that have always been together. Give them a detachment from the United Nations, as is their other allies, i.e. Iran, then all hell will break loose.

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      Governments and economists salivate over this kind of manipulation and control
    • By JW Insider
      Most posts from a previous topic that dealt with organ transplants/harvesting have been moved here. The previous topic is linked below:
      https://www.theworldnewsmedia.org/topic/87833-the-wests-war-of-words-against-china-starting-with-the-uyghurs
      Another new topic about Socialism and Communism will be posted elsewhere, in case anyone wishes to discuss those political ideas, too.
       
       
    • By JW Insider
      By now, most people have heard about the "Weeger" issues in China. There are supposedly concentration camps, torture camps, medical experiments, thousands imprisoned, etc. When someone changed thousands to "for all we know, there might even be millions" the new number changed to "millions" without Western media even batting an eyelash. 
      So here's an opinion about it, which focuses on Xinjiang Province (also known as the “Uyghur Autonomous Region”)...

      There’s a lot of background to this, but the basic problem is geopolitical: The US wants to sabotage the growth of China as a world power in favor of the Western model of capitalism and imperialism.

      What imperialist Western elites see as China’s weakest links are its new Belt & Road Initiative (BRI: an infrastructure project to expand high-speed rail, telecommunications, and both dirty and renewable energy worldwide) and its relations with other Asian and Muslim countries (which are increasingly friendly). There has been a “New Cold War” against China since Obama’s/Hillary’s “Pivot to Asia” strategy (of which the TPP and the deployment of THAAD in Korea were a part), but especially renewed now since Trump’s propaganda and trade war. China is threatened by HUNDREDS of US military bases and nukes surrounding it (and Russia, Iran, etc.)!

      The basis for the propaganda has always existed, of course: “Tiananmen Square was a heartless massacre proving the unpopularity of the Chinese Communist Party (CCP),” “Hong Kong is being brutalized by Beijing,” “China is genociding Tibet,” and so on. I think most of these issues are lies — completely fabricated — or distortions of reality not presenting the whole story. The CCP, for example, is one of the most (perhaps THE most) popular political parties in the world, which hilariously perplexes international polling agencies and Harvard researchers time and time again.

      [See “Understanding CCP Resilience” by Harvard University. The writing is biased, but the researchers are forced to admit the fact that the Chinese people — and particularly underprivileged minorities — are in love with the Party.]

      This claim — “China is genociding Muslims” — is no different. The “1 million Uyghurs in concentration camps” and “forced to eat pork” are complete fabrications. They were alleged by one US official, and then some Western diplomats went along with it. Most of the recent “reports” and “statistics” (which extrapolated numbers to ALL of Xinjiang from a localized study!) originate from US-funded think-tanks, usually involving a man named Adrian Zenz. Zenz is a right-wing Christian fundamentalist who believes that he has been “led by God” against the unspeakable evil of China. In Western media, when they write “reports show” such and such, find their source; it’s typically Adrian Zenz.

      [See: 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  ]

      It has not merited an official statement by the UN. In fact, nearly every Muslim-majority country has praised China’s response to the rise of Islamic extremism and terrorism in Xinjiang Province.

      Speaking of which, how did this extremism arise in the first place? One answer is poverty and lack of adequate education. The other is the promotion and funding of Jihadist terrorist groups by the US and the West since the 1980s, first against the Soviet Union, and then again recently in Afghanistan, Pakistan, former Yugoslavia, Iraq, Iran, Sudan, Syria, Libya, and China — all of which have sizable Muslim populations. This includes some fundamentalist propaganda and especially weapons from U.S. allies in Turkey, Qatar, and Saudi Arabia (but which are now beginning to move closer to China).

      Everybody knows the history, how Obama expanded the wars into Syria and Libya by arming Jihadists, how Hillary admitted we aided Al-Qaeda, and how, going back even further, the New York Times praised Osama bin Laden himself on the cover as our “freedom fighter.” We also don’t need to review the aftermath. We all know how devastating it was, how many millions lost their lives due to the civil wars and US bombs. We also know how many lies we were told, about “weapons of mass destruction” and “chemical warfare.”

      China responded to Islamic extremism in Xinjiang Province — which shares borders with Pakistan, India, etc. — through poverty alleviation, education centers, and arrest/punishment for crimes (such as stabbing) or possessing incriminating materials (propaganda, knives, etc.). Most Muslim countries believed this response to be unprecedentedly good. Pakistan went so far as to say that this should be the “model for antiterrorism.”

      [See also: Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  ]

      Another thing to research (with a skeptical eye of course) is the 2009 Urumqi Riots in China. These incidents, in which many ethnically Han Chinese people were arrested for retaliating against Muslim violence in Xinjiang, were ugly and brutal, and scarred the CCP and all the peoples of China, especially Muslims. Many Uyghurs also fled China to fight alongside ISIS and Al-Nusra “rebels” (Al-Qaeda) in Syria. This is well-documented! And these are typically the Uyghurs quoted in explosive “news reports” crying “My husband was murdered!!!”

      Some more facts: China has built thousands of mosques, both within China and throughout the Middle East and Africa. How can this be explained? The Uyghur population has nearly DOUBLED since 1990, as minority ethnic groups (like them) are guaranteed certain privileges and exemptions by the Chinese Constitution in order to (as the party states) “combat Han chauvinism.” How is this possible if they are being “genocided”? Road signs and schools use Arabic and Uyghur scripts along with Chinese. Many Chinese and Uyghurs intermarry! Do those sound like “genocide”?

      In short, there’s a real propaganda campaign ramping up. It’s very possible (and very stupid) that a war with China is brewing. The illegal actions against Huawei (the world leader in 5G technology) are yet another example. Unfortunately, our entire social media experience from the top-down is manipulated by elites, the ones who own it and all the other media we consume.

      It is extremely tempting to fall into peer pressure these days and deny real research about this issue because it makes one look like a "genocide denier." Revealing what the research shows makes one seem "evil" for not following what others think. And that is exactly how propaganda works in the modern age, all while the details and research required to become informed are increasingly in the hands of mega-monopolies like Google and CNN. Sometimes, one can learn from the mistakes of these same media companies, too. Twitter, Facebook, and Youtube can quickly ban someone who get complaints against them for showing evidence that goes against Western propaganda. SkyNews just ran a story about claimed Uyghur torture, and they used footage of prisoners in blindfolds. Embarrassingly, it turned out to be SkyNews' own footage from a few years earlier of a prisoner transfer of Han Chinese, not Uyghurs. It had nothing to do with torture, or Muslims. (Blindfolding prisoners during transfers is common practice in many countries.) The original report knew this, but the footage was re-used to fit Western propaganda. There have been many such examples. Another time it was footage of the U.S. capturing Muslims that had nothing to do with China or Uyghurs. Another time it was footage from Thailand or Indonesia repurposed to supposedly show Muslim Uyghurs in China. People have pointed out mistakes in claiming certain persons were Uyghurs just because they looked like they were wearing Muslim garb, which turned out to be a style from Muslims unique to other countries.
    • By Isabella
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. /applications/core/interface/js/spacer.png">  
      The new flu strain is similar to the swine flu that spread globally in 2009
      A new strain of flu that has the potential to become a pandemic has been identified in China by scientists.
      It emerged recently and is carried by pigs, but can infect humans, they say.
      The researchers are concerned that it could mutate further so that it can spread easily from person to person, and trigger a global outbreak.
      While it is not an immediate problem, they say, it has "all the hallmarks" of being highly adapted to infect humans and needs close monitoring.
      As it's new, people could have little or no immunity to the virus.
      The scientists write in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences that measures to control the virus in pigs, and the close monitoring of swine industry workers, should be swiftly implemented.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. #swineflu
      #2020
       
    • By admin
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. /applications/core/interface/js/spacer.png"> As a person in China... your social credit "score" will go down if you interact with too many others who are in debt.
      This is a radar device for every citizen to avoid being around others or interacting with other citizens who are in debt.
      Scary Big Brother stuff going on in china
       
    • By admin
      President Trump and China President Xi Jinping were one belly-bump shy of a bromance during last month’s trade talks. But now, U.S. and China are back at each other’s throats. 
      U.S. hits first
      The Trump administration voted against recognizing China as a “market economy” in the WTO—a status that would allow China to export goods around the world at cheaper prices than competing countries. 
      What allows China to sell at cheaper prices? For one, government-backed subsidies that enable Chinese companies to trim expenses from their operations.
      But China’s up in arms about the U.S.’ opposition. That’s because after joining the WTO in 2001, it was guaranteed market economy status 15 years later. 
      So naturally, Xi kicked back
      As the world’s steelmakers gathered Thursday to discuss a global oversupply, China crossed its arms and refused to slow down production (or at least, to be the only one slowing down production).
      And that’s an issue, considering the country 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  of the world’s supply.
    • By Witness
      The person who made this short quip was never a JW, although he is able to perceive the contradiction of teachings by the governing body.  
      Can you perceive the confusion?  (meaning of "Babylon")
       
    • By TheWorldNewsOrg
      via .ORG
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • Guest
      By Guest
      Tesla is close to securing a deal with the city of Shanghai that would allow the Silicon Valley-based electric carmaker to produce vehicles in China, according to a newly published report by 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Chinese regulations require Tesla to enter into a joint venture with a local company to manufacture vehicles in the country. Having a presence in the world’s largest electric vehicle market is a critical next step for Tesla as it seeks to scale production globally. Tesla has previously shared that it is looking to build vehicles and batteries in China which would allow the company to avoid a 25% tariff on vehicles it sold in the country. Last year, Tesla’s sales in China tripled to over $1 billion, or roughly 1/7th of its total sales.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. [Photo credit: Tesla]


      With China serving as a hotbed for plug-in vehicles and manufacturing, it would be an ideal location for Tesla to lay down the framework for its customers in Asia. China is also home to 1/6th of the world population, and with its ever growing middle class represents a large market for its upcoming affordable Model 3 sedan.
      The Chinese plug-in vehicle market is on the rise, as the country seeks to pivot away from smog producing internal combustion vehicles in favor of clean energy vehicles like Tesla’s Model S and Model X. To support these clean energy vehicles, China has exempted buyers from paying sales tax which can reach upwards of 115% of the purchase price of the vehicle.
      The report by Bloomberg comes on the heels of the announcement that more than 6% of Tesla’s global sales were in Hong Kong, of which 7% of all vehicles sold were Teslas. That will likely change if proposed changes to the EV incentives are put into effect which would nearly double the price of a new Tesla.

      Tesla currently builds all of its vehicles in its Fremont factory in northern California and ships them to customers across the globe, though the other half of its supply chain is firmly rooted in batteries. Production of its newest 2170 lithium ion battery cells – the same cells being used in Tesla’s Model 3 – is taking place exclusively at Gigafactory 1 in Sparks, Nevada. Contrary to early beliefs that Tesla would migrate the 2170 cell to its flagship vehicles, Tesla CEO Elon Musk confirmed that
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. form factor. Building a Gigafactory in close proximity to Panasonic’s existing Chinese factories like its recently opened factory in Dalian, China would drastically cut the length of the supply chain and minimize potential disruptions.
      We have reached out to Tesla for comment and will update this story accordingly as we learn more.

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    • Guest
      By Guest
      Tesla has confirmed that it is now in talks with the Shanghai municipal government to build a Gigafactory and manufacture cars in the city’s tech sector, according to
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . “While we expect most of our production to remain in the U.S., we need to establish local factories to ensure affordability for the markets they serve,” Tesla said in a statement.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  [Photo credit: Tesla]
      Chinese regulations require Tesla to enter into a joint venture with a local company to manufacture vehicles in the country. While Tesla hasn’t announced a partner yet, all eyes are on Tencent Holdings, the Chinese internet company that holds a 5% stake in Musk’s company.
      The EV company has not said which vehicles it plans to produce in China if and when the deal goes through, but the Reuters report cites a supplier source who says the company is considering Model 3 and Model Y production there.
      The company plans to release more finalized plans by the end of 2017.
      Tesla has previously shared that it is looking to build vehicles and batteries in China which would allow the company to avoid a 25% tariff on vehicles it sold in the country. Last year, Tesla’s sales in China tripled to over $1 billion, or roughly 1/7th of its total sales.
      The company currently builds all of its vehicles in its Fremont factory in northern California and ships them worldwide, though the other half of its supply chain is firmly rooted in batteries. Tesla produces its newest 2170 lithium ion battery cells – the same cells being used in Tesla’s Model 3 – exclusively at Gigafactory 1 in Sparks, Nevada.
      Tesla shares popped 1.5% at the news of the talks, leading to $382 in midday trading.
       
    • By TheWorldNewsOrg
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      You can already hail an autonomous taxi in Singapore. And Tokyo. And Moscow. China doesn't want to be left behind in this AI party, so Chinese Internet giant Baidu announced that it's working on a slate of self-driving passenger vehicles, including robo-taxis, that will go into testing as soon as next year in Changsha, the capital of Hunan province.
      The news came as part of a series of AI vehicles announcements in Beijing at Baidu World, the company's annual technology conference, where Baidu also announced an AI deal with Ford.
      "The era for autonomous passenger vehicles is upon us, but having only smart cars is not enough," Baidu Chairman and CEO Robin Li said. "We also need smart roads. By leveraging our capabilities in autonomous driving and AI technologies, we can develop comprehensive solutions that will greatly improve the efficiency of urban cities."

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
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    • By TheWorldNewsOrg
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    • By Evacuated
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. This takes the proverbial biscuit. These are guys that plant Jehovah's Witness publications on................Jehovah's Witnesses!!!
      They might be in for a decoration!
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Many of the children described conditions at US Customs and Border Protection facilities, where they were taken and processed during the first days after crossing the border. In the reports they were only identified by their first names. Timofei, 15, from Russia, who sought asylum on the border with his parents for his beliefs as Jehovah's Witnesses, said they were crowded night and day in the closed and crowded room, detained along with other boys. He said there was only one window that opened onto an empty hallway and that they did not have soap in the bathroom, and that only sometimes, they gave him a toothbrush for individual use. He also said that he was offered a shower when he arrived at the facilities in San Ysidro, California, but he did not and the second or third day there did not allow him to do so.
      https://www.clarin.com/mundo/trataron-chicos-separados-padres-frontera-relatan-dias-detenidos-unidos_0_SJh7dyam7.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (Moscow) – Law enforcement authorities across Russia have carried out a sweeping campaign against JehovahÂ’s Witnesses in recent months, Human Rights Watch said today. The authorities have carried out dozens of home searches, raids, interrogations, and other acts of harassment and persecution.
      The authorities are holding 18 men in pretrial detention on charges of organizing, participating in, or financing the activities of an “extremist organization” solely for their religious activities. Several others are facing the same charges and are under house arrest or subject to travel restrictions. The charges carry a maximum 10-year prison sentence. Russian authorities should release those in detention immediately, drop the charges, and halt the persecution of Jehovah’s Witnesses.
      “The Jehovah’s Witnesses are simply peacefully exercising their right to freedom of religion,” said Rachel Denber, deputy Europe and Central Asia director at Human Rights Watch. “The Jehovah’s Witness faith is not an extremist organization, and authorities should stop this religious persecution of its worshipers now.”
      Human Rights Watch interviewed four lawyers defending JehovahÂ’s Witnesses in five regions and a representative of the JehovahÂ’s Witnesses. Human Rights Watch also reviewed court documents, media reports, Russian government statements, and Federal Security Service (FSB) photos and videos purporting to show the raids.
      The raids and arrests stem from an April 2017 Russian Supreme Courtruling that banned all Jehovah’s Witnesses organizations throughout Russia. The ruling declared the Jehovah’s Witnesses Administrative Center, the head office for 395 Jehovah’s Witnesses branches throughout Russia, an extremist organization and ruled that all 395 be shut down. The ruling, which affects more than 100,000 Jehovah’s Witnesses across Russia, blatantly violates Russia’s obligations to respect and protect religious freedom and freedom of association.
      Russian authorities should reverse the ban on the organization’s activities and remove the “extremist” designation, Human Rights Watch said. Meanwhile, they should leave Jehovah’s Witnesses free to practice their faith.
      Jehovah’s Witnesses in Russia and other former USSR countries have faced persecution in the past. During the Soviet era, they were arrested and imprisoned in labor camps, including in Siberia. Within the past decade, worshipers across Russia have faced persecution, intrusive home searches, and arrests, and have been denied rights to freedom of assembly, association, and religion.
      In 2010, the European Court of Human Rights ruled against Russia for closing the Moscow branch of the Jehovah’s Witnesses and refusing to allow the group to re-register. The court found violations of articles 9 and 11 of the European Convention on Human Rights, which protect freedom of religion and association, respectively. In addition to awarding monetary damages, the court said that Russia should review the domestic decisions that led to the violations. Russia has refused to carry out the judgments in that case and several others brought by members of the Jehovah’s Witnesses. On the contrary, Russia has continued to persecute Jehovah’s Witnesses, seeking the group’s complete dissolution in Russia.
      From April to June 2018, law enforcement raids targeted Jehovah’s Witness communities in at least 11 regions throughout Russia, from Saratov region in southwestern Russia to Primorsky Krai in Russia’s far east. Police carried out the raids, often accompanied by a combination of FSB officials wearing masks, armed personnel of the Interior Ministry Special Task Police Force or National Guard, and representatives from the Investigative Committee, Russia’s criminal investigation service.  
      The authorities, who obtained search warrants or entry permits in most cases, confiscated personal computers, mobile phones, bank cards, passports, religious literature, and, in some cases, housing deeds. Dozens of JehovahÂ’s Witnesses, including at least one child, were taken to local investigative offices for questioning. Others were detained and later charged.
      A lawyer representing a Jehovah’s Witness who is in pretrial detention in Murmansk Region told Human Rights Watch that the authorities’ actions contradict religious freedom guarantees in the Russian Constitution. “The [Russian] constitution says that you can practice your faith together with others, but as it turns out, that’s a crime,” said Yegiazar Chernikov, of the Sverdlovsk Lawyers’ Association.
      In at least two regions, armed officers threatened the worshipers with firearms, in one case pointing a gun at a personÂ’s head, a lawyer familiar with the incident told Human Rights Watch.
      A JehovahÂ’s Witnesses representative told Human Rights Watch that approximately 160 JehovahÂ’s Witnesses have fled Russia to seek refuge abroad.
      On June 20, Russia’s Presidential Council for Civil Society and Human Rights announced that it had asked the prosecutor general’s office to verify the legality of criminal prosecutions against Jehovah’s Witnesses practicing their faith. A week earlier, several of the spouses of the men in pretrial detention had sent a letter to the chair of the council, Mikhail Fedotov, urging him to ask President Vladimir Putin to end the raids and arrests and to restore freedom of religion in Russia.
      Over 150 Russian activists, journalists, and academics – including several members of Memorial, Russia’s foremost human rights group – signed and published an open letter urging the authorities to immediately release those in detention and to reverse the Supreme Court’s decision to liquidate the Jehovah’s Witnesses’ organization.
      Jehovah’s Witnesses in Russia – like all people in Russia – should be able to peacefully exercise their rights to freedom of religion and association, Human Rights Watch said. Freedom of religion is guaranteed by the Russian Constitution as well as the European Convention on Human Rights and the International Covenant on Civil and Political Rights, to which Russia is a party.
      Under international law, freedom of religion includes the freedom to practice one’s religion or belief both individually and in community with others, in public or in private, and through worship, practice, and teaching. Russia already has many rulings against it for its failure to respect the freedom of religion of faith communities and minority religious groups, such as the Church of Scientology, the Salvation Army, and the Jehovah’s Witnesses
      “Russia should do right by its national and international obligations to respect freedom of religion,” Denber said. “Russian leadership should make sure that law enforcement is honoring and protecting that right, not trampling on it.”
      Raids Aimed at Intimidation
      The Jehovah’s Witnesses are a peaceful religious community. The consistent show of force in raids in many locations in Russia was disproportionate and seemed aimed at sending a strong message of intimidation, Human Rights Watch said. 
      In most regions, the authorities arrested people they singled out as leaders and organizers of the local Jehovah’s Witnesses community for such actions as recruiting new members and distributing religious literature that the authorities label “extremist.”
      On May 16 in the Orenburg Region, in southwest Russia, law enforcement personnel searched 18 homes in four cities and charged nine people. Two are in pretrial custody and another is under house arrest.
      On May 17 in Birobidzhan, in southeast Russia, representatives of the Jehovah’s Witnesses reported that about 150 law enforcement personnel raided the homes of at least nine Jehovah’s Witnesses, confiscating photos, bank cards, money, and computers. An official reportedly saidthat the operation was code-named “Judgment Day.” One person was arrested and charged with organizing activities of an “extremist organization” but was released from pretrial detention eight days later.
      On April 18 in the town of Polyarny in the Murmansk Region, in northwest Russia, armed law enforcement agents raided at least seven homes and arrested two men. They took several others into custody for questioning and later released them. Police also took a 16-year-old girl into custody and questioned her at the local investigative unit for several hours. A video posted on the Murmansk Investigative Committee’s website shows men wearing camouflage uniforms and helmets forcing open a door to an apartment.
      The arrest and raid campaign took place as the trial of a Jehovah’s Witness who is a Danish citizen, Dennis Christensen, continues in Orel, a city in western Russia. Christensen, who was arrested in May 2017, is being tried on charges of organizing activities of an “extremist organization” and faces a maximum 10-year prison sentence if convicted. He has filed a complaint with the European Court of Human Rightsalleging, among other things, that his arrest constituted unlawful interference with his right to freedom of religion.
      Another Jehovah’s Witness in Orel, 55-year-old Sergei Skrynnikov, was charged on May 8, 2018, with participating in the activities of an “extremist organization.”
      A lawyer who is defending three Jehovah’s Witnesses in two regions said that throughout the past eight months, FSB agents in the Orenburg Region and the Republic of Bashkortostan conducted wiretapping, videotaping, and other surveillance of Jehovah’s Witnesses’ activities – for which they said they had warrants – as part of the investigation. In some cases, the lawyer said, authorities placed recording devices in Jehovah’s Witnesses’ homes.
      Earlier in 2018, police raided more than two dozen JehovahÂ’s WitnessesÂ’ homes in Belgorod and Kemerovo. Two JehovahÂ’s Witnesses in Belgorod are facing extremism charges.
      Saratov and Shirokoe, Saratov Region
      On June 12, authorities in Saratov Region, southwestern Russia, raided at least seven homes of Jehovah’s Witnesses in the city of Saratov and village of Shirokoe. According to the Jehovah’s Witnesses in Russia, special forces officers broke down doors and confiscated computers, books, notebooks, photographs, bankbooks, and passports. The authorities took at least 10 people to FSB offices for questioning.
      Three were detained and charged with organizing activities of an “extremist organization.” They are: 43-year-old Konstantin Bazhenov, 35-year-old Aleksei Budenchuk, and 33-year-old Felix Makhammadiyev. On June 14, the Frunzensky District Court placed all three in pretrial detention until August 12.
      Tomsk, Tomsk Region
      Law enforcement raided several homes and cars belonging to Jehovah’s Witnesses in Tomsk between 10 a.m. on June 3 and about 2 a.m. the next day, the Jehovah’s Witnesses in Russia reported. Officers confiscated Bibles, mobile phones, tablets, computers, photographs, money, bank cards, and other personal possessions. They took about 30 people to the police anti-extremism center for questioning.
      According to a statement by the Tomsk Investigative Committee, the searches were part of a joint FSB and Internal Affairs Ministry investigation into meetings of Jehovah’s Witness residents in Tomsk. Investigative authorities allege that worshipers studied prohibited, “extremist” religious materials and carried out organized religious activities in violation of the Supreme Court’s ruling against the Jehovah’s Witnesses Administrative Center.
      Representatives of the Jehovah’s Witnesses told Human Rights Watch that 48-year-old Sergei Klimov was detained after a search of his home on June 3, was charged with organizing activities of an “extremist organization,” and will remain in pretrial detention until August 4.
      Magadan, Magadan Region
      The Jehovah’s Witnesses in Russia reported that on May 30, FSB and law enforcement officers arrested Konstantin Petrov, 31; Yevgeny Zyablov, 41; and Sergei Yerkin, 61, after searching their homes in the city of Magadan (Magadan Region). On the same day, authorities in Khabarovsk (Khabarovsky Krai) detained Ivan Puyda, 39, based on a court order from Magadan. All four are accused of organizing activities of an “extremist organization” and will remain in pretrial detention until July 29.
      Naberezhnye Chelny, Republic of Tatarstan
      Police and FSB officials searched the homes of 10 Jehovah’s Witnesses in the city of Naberezhnye Chelny, in south-central Russia, on the evening of May 27. The Jehovah’s Witnesses in Russia reported that the searches lasted “well into the night.”
      Investigators arrested Ilham Karimov, 37; Vladimir Myakushin, 30; Konstantin Matrashov, 25;   Aydar Yulmetyev, 24, on suspicion of organizing and participating in the activities of an “extremist organization” and placed them in pretrial detention until July 25. The Naberezhnye Chelny City Court displays records of all four hearings. According to the religious freedom monitoring group Forum 18, Karimov, Myakushin, and Matrashov have appealed their pretrial detention.
      Perm, Perm Krai
      The Jehovah’s Witnesses in Russia reported that on the evening of May 22, Aleksandr Solovyev, 48, and his wife, Anna, were detained at the railway station in Perm, in the Ural Mountains region, after returning from a trip abroad. Law enforcement then searched the couple’s home and reportedly seized property deeds, photographs, several Bibles, and a Wi-Fi router.
      Anna was released, but her husband was held for two days. He was released on May 24, and the Sverdlovsk District Court ordered him confined to house arrest. According to Forum 18, he is being investigated on charges of participating in the activities of an “extremist organization.”
      Before the 2017 Supreme Court ruling banning the Jehovah’s Witnesses Administrative Center, Solovyov chaired the Perm Jehovah’s Witnesses congregation, according to the Jehovah’s Witnesses in Russia website.
      Birobidzhan, Jewish Autonomous Region
      On May 17 in Birobidzhan, southeast Russia, police raided the homes of at least nine Jehovah’s Witnesses. The raids were carried out by approximately 150 law enforcement officers. An official reportedly saidthat the operation was code-named “Judgment Day.”
      On May 18, 55-year-old Alam Aliev was placed in pretrial detention until July 13 under suspicion of organizing activities of an “extremist organization.” The FSB stated that its request to detain Aliev “was motivated by the fact that the crime is classified as grave” and because “[t]he suspect may impede the criminal proceedings, put pressure on witnesses, and also evade investigative and judicial authorities.” Following an appeal by Aliev’s lawyer, Aliev was released from detention on May 25 but still faces charges.
      Orenburg, Orenburg Region
      On May 16 in Orenburg Region, Investigative Committee authorities, FSB officials, and armed National Guard officers searched 18 homes in four cities. Vitaly Svintsov, a lawyer representing two Jehovah’s Witnesses in the region, told Human Rights Watch that nine people were charged with organizing or participating in the activities of an “extremist organization.” Two of them, Aleksandr Suvorov and Vladimir Kochnev, both 38, remain in pretrial custody until July 14. Twenty-six-year-old Vladislav Kolbanov remains under house arrest. The other six remain under travel restrictions while the investigation is ongoing, Svintsov said.
      Photographs of some of the raids posted on the Orenburg Investigative Committee website show FSB officials and riot police in bulletproof vests and masks approaching Jehovah’s Witnesses’ residences.
      A statement by the Orenburg Investigative Committee said that investigative operations were “carefully planned and organized” by law enforcement with the aim of “seizing documents and items relevant to the criminal case, as well as identifying other persons involved in unlawful activities.” Investigators allege that the suspects “organized activities of a subdivision of Jehovah’s Witnesses [Administrative Center] by calling and holding meetings, organizing the recruitment of new members, and communicating the contents of religious literature to meeting participants.”
      Shuya, Ivanovo Region
      Forum 18 reported that law enforcement raided four homes in the town of Shuya, western Russia, early on the morning of April 20.
      Dmitry Mikhailov, 33, was arrested on May 29, over a month after his home was searched and placed in pretrial custody until July 19. He is being accused of “financing extremist activities.”  
      On April 20, the Ivanovo Region Investigative Committee released a statement about the home searches, alleging that since the beginning of 2018, Jehovah’s Witnesses in Shuya had been studying literature “containing statements degrading human dignity . . . and elements of propaganda of the exclusivity of one religion over another.”
      Vladivostok, Primorsky Krai
      Several homes belonging to Jehovah’s Witnesses were reportedly raidedon April 19 in the far-east city of Vladivostok.
      Human Rights Watch was able to confirm that on April 23 Valentin Osadchuk, 42, was placed under arrest by Frunzensky District Court on charges of participation in the activities of an “extremist organization” after authorities searched his home and confiscated computers, notebooks, and other devices. He remains in pretrial detention until September 20. Representatives of the Jehovah’s Witnesses told Human Rights Watch that five others face the same charges but remain at liberty subject to travel restrictions.
      Polyarny, Murmansk Region
      On the evening of April 18 in the town of Polyarny in the Murmansk region, armed law enforcement raided at least seven homes and arrested two JehovahÂ’s Witnesses, Roman Markin, 44, and Viktor Tifimov, 61. Others whose homes were searched were taken to the local investigative unit for questioning and later released without charge.
      The Murmansk Region Investigative Committee stated on its websitethat National Guard officers and FSB officials who led the home searches confiscated computer drives and religious literature. A video posted to the website shows men wearing camouflage uniforms and helmets forcing open a door with a pry bar. The Investigative Committee said that beginning in April 2017, the suspects had allegedly “organized activities of the religious organization [Jehovah’s Witnesses] by convening and holding meetings, organizing the recruitment of new members, and leading studies of religious texts at meetings.”
      MarkinÂ’s lawyer, Arli Chimirov, told Human Rights Watch that armed officers broke down MarkinÂ’s door and told him and his 16-year-old daughter, who was at home with him, to lie on the floor while law enforcement threatened them with firearms and searched the apartment. MarkinÂ’s daughter was escorted to the investigative unit and was questioned for several hours along with her mother, who arrived some time later.
      On April 23, 2018, the Polyarny District Court placed Markin in pretrial custody until June 11. Markin’s lawyer unsuccessfully appealed the decision. According to court documents on file with Human Rights Watch, investigative authorities requested that Markin be placed in pretrial detention because of the risk that he “may continue criminal activities, threaten participants in the legal proceedings, hide or destroy evidence, and also fail to attend preliminary court hearings.” On June 4, Markin’s pretrial detention was extended to October 11.
      TifimovÂ’s lawyer, Yegiazar Chernikov, told Human Rights Watch that beginning in October 2017, investigators had been collecting as evidence audio and video recordings of conversations among JehovahÂ’s Witnesses. Chernikov said that on several occasions, a woman involved in the investigation invited Tifimov to her home, where audio and video recording devices were in place, and asked him questions given to her by investigative authorities and designed to incriminate him.
      Tifimov was originally detained until June 12, 2018, but his pretrial detention was extended until October 11.
      Ufa, Republic of Bashkortostan
      The religious freedom group Forum 18 reported that approximately 60 law enforcement officers, some of them armed, raided eight homes in the city of Ufa, south-central Russia, on the morning of April 10. Investigators confiscated personal belongings, books, and photographs. The lawyer representing one of the Jehovah’s Witnesses who was detained said that authorities threatened worshipers with weapons, in one case holding an automatic weapon to a person’s head.
      At least 20 people were reportedly taken to the Lenin District Investigative Department for questioning and fingerprinting but were later released. One girl was called for questioning, but when she showed up for the meeting with her mother and the director of her school, the investigator failed to appear.
      On April 12, Anatoly Vilikevich, 32, was arrested on suspicion of organizing activities of an “extremist organization,” and placed in pretrial detention. Vilikevich’s lawyer, Vitaly Svintsov, who appealed the order, told Human Rights Watch that on June 21 the Supreme Court of Bashkortostan overturned the lower court’s decision and placed him under house arrest.
      A statement by the Bashkortostan Republic Investigative Committeealleged that Vilikevich had organized a local chapter of the banned Jehovah’s Witnesses Administrative Center. Investigators who searched his home confiscated “prohibited literature,” the statement said.

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      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Since 2007, dozens of pieces of JehovahÂ’s WitnessesÂ’ literature have been banned and placed on the federal registry of banned extremist materials. Pictured here, stacks of booklets distributed by a local leader of a Jehovah's Witnesses congregation in the Siberian town of Gorno-Altaysk are seen during a court session on December 16, 2010.
       ©2010 Reuters/Alexandr Tyryshkin
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      In a surprising move, a branch of the Russian government has called out the actions of their government’s police and judicial forces in the enforcement of the ban of Jehovah Witnesses.  The ban occurred last year when the Russian Supreme Court labeled the religious denomination an “extremist organization.” This has led to arrests of over a dozen Jehovah’s Witnesses, the closing of all administrative and religious worship buildings, and near constant harassment by police forces for the private practice of their faith. Several wives of arrested Jehovah’s Witnesses created a joint statement begging for their release. The Presidential Council is designed to help assist the Russian president in protecting human rights. In a written statement, the organization questioned the actions of the past year, saying “It cannot but be a cause for concern because the criminal prosecutions and detentions have taken on a systemic character.” This comes at a unique time for human rights and Russia. The country deflected demands by the United States to release over a hundred political and religious prisoners earlier in the week, including Jehovah’s Witnesses. The United States pressure was labeled Western propaganda. Conversely, Russia has been proposing that it takes the United States spot on the United Nations Human Rights Council. The United States announced pulling out of the international body earlier this week. Given the authoritarian control Putin has over the government, the actions of the presidential council may be purely a symbolic measure to prevent criticism from the West and gain support for their bid to join the UN Human Rights Council. It is unclear what steps will be taken and what the lasting effect will be on the government. What is not addressed in the letter is the physical violence and threats that have occurred from vigilante groups and private citizens, which seem emboldened by the government’s law and police actions.

      Read more at World Religion News: "Russian Government Criticizes Putin for Treatment of Jehovah’s Witnesses" https://www.worldreligionnews.com/?p=53681
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      By Andrew Osborn
      MOSCOW (Reuters) – Advisers to President Vladimir Putin have questioned the legality of a slew of criminal cases opened against members of the Jehovah’s Witnesses in Russia and asked the General Prosecutor’s office to protect the group’s freedom of belief.
      Russia’s Supreme Court ruled in April last year that the Jehovah’s Witnesses were an “extremist” organisation and must disband, a move the group unsuccessfully appealed.
      Since then, at least 19 members have been detained on criminal charges in Russia with one, Danish citizen Dennis Christensen, now held for more than a year and put on trial for extremism.
      The Russian Presidential Council for Civil Society and Human Rights, which advises Putin but does not have policy-making powers itself, said it believed law enforcement agencies were flouting the constitution and misinterpreting last year’s ruling by locking people up for collective bible reading and praying.
      “It cannot but be a cause for concern because the criminal prosecutions and detentions have taken on a systemic character,” the council said in a statement which the Jehovah’s Witnesses publicised on Thursday.
      “The situation evokes associations with the Soviet period when Jehovah’s Witnesses suffered groundless repression because of their faith.”
      The fact that the council has intervened on the group’s behalf does not necessarily mean that Putin will take up their cause though the subject is likely to be raised at the council’s next meeting with the Russian leader.
      ‘GLIMMER OF OPTIMISM’
      The Jehovah’s Witnesses, a United States-based Christian denomination known for its door-to-door preaching and rejection of military service and blood transfusions, has around 170,000 followers in Russia.
      The U.S. State Department on Monday said it was deeply concerned by what it described as the growing number of religious prisoners held in Russia, saying that people were being persecuted “in retaliation for peaceful religious practice.”
      And on Tuesday, more than 60 well-known Russian writers, historians and rights activists signed an appeal demanding the authorities stop prosecuting the group, describing the legal onslaught on its members as a test for Russian society.
      Yaroslav Sivulskiy, a member of the European Association of Jehovah’s Witnesses, said on Thursday the council’s intervention had given his group “a glimmer of optimism.”
      “We hope that common sense will prevail and that someone wise … will say that this has all gone too far,” he said.
      “If the authorities can do this to us they can apply the same logic to do the same to anyone in Russia.”
      (Editing by Andrew Heavens)

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    • By The Librarian
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The wives of Jehovah’s Witnesses rounded up and imprisoned in Russia have written an open letter to a top adviser of President Vladimir Putin, asking him to stop the campaign of terror against the religious group.
      “This open letter to you is a cry of desperation. People who are very dear to us, our husbands, those who feed us, the fathers of our children, peaceable, honest people, who are always ready to help others, are being thrown behind bars for being suspected of reading Bible commandments and praying together with us and our children,” reads the letter directed to Mikhail Fedotov, a close adviser of Putin and chairman of Russia’s Presidential Council for Civil Society and Human Rights. The letter is signed by 10 wives of Jehovah’s Witnesses from across Russia.
      “In return for freedom and a quiet life, we are being invited to disown our faith. This is not just a figure of speech—investigators have directly invited us to sign documents in order to avoid punishment for ‘extremism’…If the Russian government does not quickly put an end to this growing campaign of terror, the administration will be faced with a nation-wide human rights catastrophe,” the letter continues.
      The Russian government labeled the Jehovah’s Witnesses an extremist sect in April 2017, and has since been imprisoning its members and charging them with extremism. Members of the group have had their homes raided by masked men and their places of worship shuttered
      Read more: 
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    • Guest
      By Guest
      Total homes destroyed by new criteria: 235.
      Improvements to map display and techniques used in assessing 'homes lost' have been made. Home status in this map now relies on the use of Hawaii County, Real Property Tax Department's publicly released information. The information from the County is used to locate, address, and account for homes lost. This allows for more accurate way to distinguish between a 'home' and a 'structure'. Each home now lists it's associated address. 
      Addresses are determined to be 'lost' via on the ground reporting, aerial comparisons, USGS lava flow surveys, and disclosures by home owners. Homes that have been damaged by cracks, SO2, and even properties totally surrounded by lava were not counted. Also, since this change in methodology relies on tax records many un-permitted homes, and Ohana homes on the same parcel as a primary home, have been excluded. 
      If there are in errors seen in locations of homes marked (not just the slightly off placement of dots) or something that is missed please post in the comments. My condolences to all homeowners who have lost their homes and displaced families. This is a hard time for everyone involved.
      Mahalo to Jen Naylor Sexton for assisting in the map parcel examination and compiling a list of addresses. Heath Dalton for his accurate and robust information on status of specific homes. Ryan Finlay for his many, many contributions. And all residents that have contributed in this hard time by providing information about the homes and neighborhoods in which they lived. Also, a Mahalo to Kris Burmeister and Andrew Hara for their reporting back of addresses as homes are lost. 
       




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      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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    • folens  »  Esther

      Bonsoir Esther et-ce celui-ci?

      Dieu accepte-_t-_il toutes les religions.docx
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