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Christ Divinity Explained in John 1:1c


BroRando
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 is the Beginning of Creation that supersedes Genesis 1:1. For example, we read, "When the morning stars joyfully cried out together, And all the sons of God began shouting in applause?" (
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Morning stars are among the first angels or the beginning angels of creation. Morning Stars and all the sons of God are the angels that existed before Abraham was and before the earth itself. After all, it was the newly created earth that they were applauding.
 
Jesus even admitted of coming from the gods whom the word of God came! Jesus answered them: “Is it not written in your Law, ‘I said: “You are gods”’?  If he called ‘gods’ those against whom the word of God came—and yet the scripture cannot be nullified— do you say to me whom the Father sanctified and sent into the world, ‘You blaspheme,’ because I said, ‘I am God’s Son’? (
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)
 
 
 
The Hebrew and Greek languages often use feminine nouns to point to a creation. According to the strong concordance theos can be rendered two ways. One way, is in the Masculine sense as in the first instance of (
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) But what about in the second instance as in 
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? Isn't that scripture describing his qualitative sense? His divinity in being divine?
 
Strong's Concordance 
 
theos: God, a god 
Original Word: θεός, οῦ, ὁ 
Part of Speech: Noun, Feminine; Noun, Masculine 
Transliteration: theos 
Phonetic Spelling: (theh'-os) 
Short Definition: God, a god 
Definition: (a) God, (b) a god, generally.
 
 
 
Many Scholars know this, but withhold the fact that theos can be rendered (a god) as it was with Paul and Moses. Other variations of rendering 
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 also exist:
 
1808: "and the Word was a god" – Thomas Belsham The New Testament
1822: "and the Word was a god" – The New Testament in Greek and English
1829: "and the Word was a god" – The Gospel History According to the Four Evangelists
1863: "and the Word was a god" – A Literal Translation (Herman Heinfetter)
1879: "and the Word was a god" – Das Evangelium nach Johannes (J. Becker, 1979)
1885: "and the Word was a god" – Concise Commentary on The Holy Bible (R. Young, 1885)
1911: "and the Word was a god" – The Coptic Version of the N.T. (G. W. Horner, 1911)
1935: "and the Word was divine" – An American Translation, John M. P. Smith & Edgar J. Goodspeed, Chicago
1955: "so the Word was divine" – The Authentic New Testament, by Hugh J. Schonfield, Aberdeen.
1958: "and the Word was a god" – The New Testament of Our Lord and Saviour Jesus Anointed" (J. L. Tomanec, 1958);
1975 "and a god (or, of a divine kind) was the Word" – Das Evangelium nach Johnnes, by Siegfried Schulz, Göttingen, Germany
1975: "and the Word was a god" – Das Evangelium nach Johannes (S. Schulz, 1975);
1978: "and godlike sort was the Logos" – Das Evangelium nach Johannes, by Johannes Schneider, Berlin
 
The use of a feminine nouns emphasis the fact that the Word was created.   When?
“In beginning was the Word . . . ”
(en    arche      en  ho  logos)  Words such as arche', godlike, wisdom, grace, divinity, or deity are all in the feminine sense.
 
Many religions teach that God has a beginning but if the truth be known, God is eternal
 
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Agree.  If Jesus was in all sense, the Almighty God, he wouldn't have said... "Then Jesus answered and said to them, “Most assuredly, I say to you, the Son can do nothing of Himself, but what He sees the Father do; for whatever He does, the Son also does in like manner."  John 5:19 "I can of Myself do nothing. As I hear, I judge; and My judgment is righteous, because I do not seek My own will but the will of the Father who sent Me."  John 5:30  

No. It's too much of a stretch to say that John 1:1c being used in a feminine sense. It's BOTH the word theos (theon) in John 1:1a AND the word theos (theos) in John 1:1 c that can be used in both a feminine and a masculine sense. Also the word "logos" (word) happens to be "masculine" in Greek (and Hebrew, too.) [Although "wisdom" in Hebrew and in Greek is a feminine noun.] It may very well be that John 1:1c intends to imply that Jesus is divine in a qualitative sense. But NOT because of an

You offered 3 scriptures so far, and you could easily find more. For every one of them, there are at least twice as many that refer to Jehovah God the Almighty Father, with the same supposedly "feminine" nouns. You are playing with the kind of Talmudic "wordplay" that Jewish rabbis got caught up in for many centuries. Whether a word ends up being masculine, feminine or neutral in a language is not part of any divine plan or purpose. In general, Hebrew and Greek and German and many other language

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The Father is the God of Truth (Isa 65:16)

 Truth is the Word of God (Ps 119:160)

 Jesus said, “I am the way, the truth, and the life”. John 14:6

“Sanctify them in the truth; your word is truth.”  John 17:17

 Jesus is the Word of God – the “Logos”. He represented God, speaking the Word of God to the nation of Israel.  When God’s word reached the prophets and the kings, it was Jesus representing God as the Word/Logos. 

“In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God”

Throwing the letter “a” in this scripture removes the entire spiritual meaning of the union, the oneness of truth, in God and His Son.

“I will remain in the world no longer, but they are still in the world, and I am coming to you. Holy Father, protect them by the power of[

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] your name, the name you gave me, so that they may be one as we are one.”  John 17:11

“I have given them the glory that you gave me, that they may be one as we are one John 17:22

 

 

 

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58 minutes ago, Witness said:

The Father is the God of Truth (Isa 65:16)

 Truth is the Word of God (Ps 119:160)

 Jesus said, “I am the way, the truth, and the life”. John 14:6

“Sanctify them in the truth; your word is truth.”  John 17:17

 Jesus is the Word of God – the “Logos”. He represented God, speaking the Word of God to the nation of Israel.  When God’s word reached the prophets and the kings, it was Jesus representing God as the Word/Logos. 

“In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God”

Throwing the letter “a” in this scripture removes the entire spiritual meaning of the union, the oneness of truth, in God and His Son.

“I will remain in the world no longer, but they are still in the world, and I am coming to you. Holy Father, protect them by the power of[

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] your name, the name you gave me, so that they may be one as we are one.”  John 17:11

“I have given them the glory that you gave me, that they may be one as we are one John 17:22

 

 

 

To the angel of the congregation in La·o·di·ceʹa

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 write: These are the things that the Amen says, the faithful and true witness, the beginning of the creation by God: (
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)

I am the root and the offspring of David and the bright morning star. (

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)

To learn more about Jesus Christ pre-human history Read

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.

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1 hour ago, Arauna said:

Theo-n and theo-s.   See the difference?  These are the two words in the scripture discussed above.  One means God and the other "a god" 

Which one means "God" and which one means "a god?"

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1 hour ago, Arauna said:

Theo-n and theo-s.   See the difference?  These are the two words in the scripture discussed above.  One means God and the other "a god" 

John 1:1 - In the beginning was the Word, and the Word was with God, (theon) and the Word was God (theos).

John 1:6 - There was a man sent from God, (theos) whose name was John.

John 1:18 - No man hath seen God (theos) at any time; the only begotten Son, which is in the bosom of the Father, he hath declared him.

John 1:12 - But as many as received him, to them gave he power to become the sons of God, (theos) even to them that believe on his name

 

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6 hours ago, Patiently waiting for Truth said:

BUT, how much of this is a Christian supposed to know and understand to be able to serve God through Christ properly ?

2 Tim 3:16,17  🙂

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@Arauna

There is a difference, of course, but you are wrong about theo-n and theo-s. Those are both the same word with different "declensions." Like German, and other languages you know about, nouns endings are changed based on case, number and gender. In fact, the cases are very much like German: nominative, dative, accusative (direct object), genitive (possession). Number is like other languages: singular and plural (and vague remnants of a "dual" number). And gender is also like German: masculine and feminine, and neutral.

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@Witness

Thanks for showing the same thing from other scriptures. There is a sense in which the Word is God and that is the basic point of John 1:1. But it is not the point, of course, that Jesus himself is God, but that Jesus so fully represents God. It's not so strong as Trinitarians make it out to be. But the Gospel of John, in general, introduces us to the idea that Jesus is "divine" but not himself "God."

We often read John 1:1 with almost all the emphasis on the word "A" as in "the Word was A god." But it's pretty obvious from the context that the emphasis should be "the Word was a GOD."

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31 minutes ago, JW Insider said:

nouns endings are changed based on case, number and gender. I

Exactly - I now live in a country where only one letter is changed to indicate if it is a definite article or not. This changes the meaning. It is NOT the same..... no matter how technical you try to get! !

Aranic is the same.  AL-kalb - means the....dog  AL- in front of a word.  No AL means it is "a"  dog

Meaning?  Different...... 

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John 1:1 is literally the center piece in the Trinitarian vs Non-Trinitarian battle, likewise to those in Royal's Park Hyde Park, London where a good chuck of this verse is often debated.

Ἐν ἀρχῇ ἦν ὁ λόγος, καὶ ὁ λόγος ἦν πρὸς τὸν θεόν, καὶ θεὸς ἦν ὁ λόγος.

 This verse is commonly used by some to prove Jesus is God, at times ignoring context and references to adhere to their own exegesis, but the facts show us, if read and understood, the entirety of John's Introduction chapter, disproves the claim that Jesus is God.

So in short, the Word of John 1:1(c) is the Word proclaimed through Jesus in his ministry and the Word he proclaimed was the proclamation of God the Father Himself, the Word was God. He who had seen Jesus had seen the Father in terms of the things Jesus did. God is Life and Jesus fully expressed that Life in the words he spoke and the works he did.

God is Truth and Jesus fully expressed that Truth by everything he said and did. God is Light and Jesus fully expressed the Light of the Father in all the words he spoke and works he did in the name of his God. God is Love and the flesh named Jesus fully expressed the Father's Love; dead flesh crucified for the sins of mankind. The Word of God was something the man named Jesus always kept. The Word became flesh, that is, God the Father was manifested in flesh, that flesh named Jesus. Jesus came so that we might know the Father and Jesus fully expressed the Father in all the things he did because he always kept His Father's Word. Jesus' words and works were not his own but the Father's. For the Word of which Jesus speaks is God's Spoken Word.

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    • By Patiently waiting for Truth
      I was answering C.C. about 'When did God actually speak to the people"  And of course we need to go to scripture for answers, but what i found raised a couple of questions.
      I'll quote scriptures first. 
      Matthew 3 v 16 & 17.
      After being baptized, Jesus immediately came up from the water; and look! the heavens were opened up, and he saw God’s spirit descending like a dove and coming upon him. 17  Look! Also, a voice from the heavens said: “This is my Son, the beloved, whom I have approved.”
      Luke 3 v 21 & 22
       Now when all the people were baptized, Jesus too was baptized. As he was praying, the heaven was opened up, 22  and the holy spirit in bodily form like a dove came down upon him, and a voice came out of heaven: “You are my Son, the beloved; I have approved you.”
      John 1 v 32 -34
      John also bore witness, saying: “I viewed the spirit coming down as a dove out of heaven, and it remained upon him. 33  Even I did not know him, but the very One who sent me to baptize in water said to me: ‘Whoever it is upon whom you see the spirit coming down and remaining this is the one who baptizes in holy spirit.’ 34  And I have seen it, and I have given witness that this one is the Son of God.”
      Mark 1 v 9- 11
       In the course of those days, Jesus came from Nazʹa·reth of Galʹi·lee and was baptized in the Jordan by John. 10  And immediately on coming up out of the water, he saw the heavens being parted and, like a dove, the spirit coming down upon him. 11  And a voice came out of the heavens: “You are my Son, the beloved; I have approved you.”
      What I'm wondering is, who saw the Holy Spirit in the form of the dove 'coming down upon' Jesus ?
      And, Who heard the voice of God from heaven speaking ?
      The Matthew scripture shoes it as God speaking to the people, but Mark and Luke show it as God speaking to Jesus. 
      The scripture in John (Apostle John) , tells us that John ( the Baptiser ) saw the spirit 'coming down' and 'remaining' on Jesus.
      Whereas Mathew and Mark say that he saw, that is Jesus saw, the spirit 'coming down' and remaining upon him.
      My point being here that Jesus came to be baptised when many others were being baptised. For instance, if 500 people were present and all 500 saw the dove descend and heard God's voice, then all 500 would have known (and believed) that Jesus is the son of God. But, if only John the Baptiser and Jesus saw the dove and heard God's voice then only the two of them would have known (and 'believed') it. 
      Also am I right in thinking that Jesus wanted his 'work' kept secret at first ? Didn't Jesus tell some that he cured to 'tell no one'
       
    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 1890-The-Wonderful-Story.pdf
       
      I like her cover choice..... I can see the feminine influence on some of her decorations.
       
      Part of the ...
      and
       
    • By JOHN BUTLER
      Luke 10 v 21  In that very hour he became overjoyed in the holy spirit and said: “I publicly praise you, Father, Lord of heaven and earth, because you have carefully hidden these things from wise and intellectual ones and have revealed them to young children. Yes, O Father, because this is the way you approved.
      This seems to show that 'higher education' was not needed to learn, understand and teach, the truth from God, at that time. 
      It seems to be a well know thing within the JW Org and by people outside of same, that JW's are 'told' not to aim for higher education. I say told, although some will say strongly advised, with a possible caution of being disfellowshipped. 
      Now I've noticed on here recently that deep conversation about many things has been and is taking place. Politics earthwide. religious beliefs earthwide and the latest thing seems to be Evolution (from a very deep standpoint ). ( These things were never taught to me at school. )
      I left school at 15 years old, as soon as I was able, for reasons previously mentioned. Here in UK now teenagers have to remain in education until they are 18. The three years from 15 to 18 seem to me to be almost 'higher education', but compulsory.  How much they learn at school now I've no idea. 
      My feelings are, and yes ok i cannot put proof to these feelings, but, my feelings are, that all forms of higher education are advised against by the GB and the JW Org. Some of you may have some proof of this in writing. So, where does this leave JW's ?
      If a young person leaves school to go into full time 'service' ministry, they do not get a higher education. Their 'basic' education may have been just that, very basic. They are then not 'qualified' to talk to others on a higher education level, and this might even be to the point of not understanding such things as are being discussed on here lately. 
      ( Much of what is being discussed leaves me miles behind. I'm a very simple person. Plus at 69 I forget more than i learn. Yes I do write lots of notes and have books for recording different things, but the mind boggles. )
      With respect for those I knew and loved in the past, within my ex congregation, many of them were 'simple country folk'. And I think Tom said about not having the time or inclination to do research online or or otherwise. So let us go back to the scripture at the top. 
      So many questions. Does God reveal more to those of a lesser education ?  Is higher education and greater knowledge a disadvantage when wanting to serve God properly?
      Or is it that those of higher education are too stubborn to learn God's way ?  Too proud maybe ?   
      There are many things that the Bible doesn't tell us. is that deliberate ? Does God want to keep it simple for us ? So, should we pursue more knowledge about worldly things ? 
      A problem may occur when talking to others about God, in that they may have more knowledge on a certain subject than we do and therefore believe something different. Should we then educate ourselves to their level on the same subject, or just pass them by ?  Bearing in mind the scripture at the top of this page. 
      There has to be a balance of course. But my feelings are that the GB would like JW's to be educated only by the Watchtower studies and by the 'workbook' evening meeting studies. And of course by personal Bible reading.   But do JW's do as they are told in this respect or do a lot of them 'educate themselves', or take further education elsewhere ? 
       
       
    • By BroRando
      Some notes for John 1:1c to Christ Divinity for those who love the deeper things of God.  An Eastern/Greek Orthodox Bible commentary notes:
      “This second theos could also be translated ‘divine‘ as the construction indicates “a qualitative sense for theos”. The Word is not God in the sense that he is the same person as the theos mentioned in 1:1a; he is not God the Father.”
      WHen trinitarians can’t show a scripture of three separate persons make up one God, they then switch to Modalism, saying “Jesus is God”. The trinity is like a three legged stool. Remove one leg and the trinity comes tumbling down.
      So they hurl insults and accusations. When the teaching of the demons get expose, they tend to taunt, scream, and hurl accusations. But very soon they will be abyssed. So now let’s carry on to John 1:1c.
      Other translations:
      1808: “and the Word was a god” – Thomas Belsham The New Testament
      1822: “and the Word was a god” – The New Testament in Greek and English (A. Kneeland, 1822.)
      1829: “and the Word was a god” – The Monotessaron;
      1863: “and the Word was a god” – A Literal Translation of the New Testament (Herman Heinfetter [Pseudonym of Frederick Parker], 1863)
      1864: “and a god was the Word” – The Emphatic Diaglott by Benjamin Wilson, New York and London (left hand column interlinear reading)
      1867: “In the beginning was the gospel preached through the Son. And the gospel was the word, and the word was with the Son, and the Son was with God, and the Son was of God” – The Joseph Smith Translation of the Bible
      1879: “and the Word was a god” – Das Evangelium nach Johannes (J. Becker, 1979)
      1885: “and the Word was a god” – Concise Commentary on The Holy Bible (R. Young, 1885)
      1911: “and the Word was a god” – The Coptic Version of the N.T. (G. W. Horner, 1911)
      1935: “and the Word was divine” – The Bible: An American Translation, by John M. P. Smith and Edgar J. Goodspeed, Chicago
      1955: “so the Word was divine” – The Authentic New Testament, by Hugh J. Schonfield, Aberdeen.
      1956: “In the beginning the Word was existing. And the Word was in fellowship with God the Father. And the Word was as to His essence absolute deity” – The Wuest Expanded Translation[16]
      1958: “and the Word was a god” – The New Testament of Our Lord and Saviour Jesus Anointed” (J. L. Tomanec, 1958);
      1970, 1989: “…and what God was, the Word was” – The Revised English Bible
      1975 “and a god (or, of a divine kind) was the Word” – Das Evangelium nach Johnnes, by Siegfried Schulz, Göttingen, Germany
      1975: “and the Word was a god” – Das Evangelium nach Johannes (S. Schulz, 1975);
      1978: “and godlike sort was the Logos” – Das Evangelium nach Johannes, by Johannes Schneider, Berlin
      2017: “In the origin there was the Logos, and the Logos was present with GOD, and the Logos was god;” – The New Testament: A Translation, by David Bentley Hart.[18]
      John 1:1c is rendered in the feminine sense relating to Christ divinity. Words like Deity, Divine, Wisdom, Beginning are all feminine nouns that describe Christ’s Divinity as a Divine Creation. 
      <~~ Back to JW Forum
    • By Micah Ong
      New World Translation
      Isaiah 45:23 "By myself I have sworn; The word has gone out of my mouth in righteousness, And it will not return:Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. To me every knee will bend, Every tongue will swear loyalty
      Philippians 2:10 "so that in the name of Jesus every knee should bend—of those in heaven and those on earth and those under the ground
      2 Corinthians 13:14 "The undeserved kindness of the Lord Jesus Christ and the love of God and the sharing in the holy spirit be with all of you." (Interlinear says: "fellowship of the Holy Spirit be with all you.")
      Interlinear John 1:1 "In beginning was the Word and the Word was with - God and God was the Word)
      It doesn't say and 'a' God was the Word.  It reads how it reads and both mentions of God start with Capital letters.
      The only Translation that I am aware of that puts "a god" is the the translation by a Spiritist who claims that the Holy Spirit came upon Joseph and they conceived Jesus.
       
    • By Bible Speaks
      (Prov 3:5, 6)   Where can we look for guidance when making decisions, even seemingly trivial ones?
      How wonderful it would be to have a reliable consultant to advise us when we face a difficult decision! You can find such an adviser.
      An ancient book with a message for today has this to say: “Your own ears will hear a word behind you saying: ‘This is the way. Walk in it, you people,’ in case you people should go to the right or in case you should go to the left.” (Isaiah 30:21)
      What motivates us to make decisions that will show respect for the conscience of others?
      Love for our neighbor. Jesus Christ taught that loving our neighbor as ourselves is the commandment second in importance only to that of loving God with our whole soul.  
      However, we are living in a self-centered world, and our sinful tendencies incline us toward being selfish. So if a person is to love his neighbor as himself, he has to make his mind over.
      Apart from Bible principles and the conscience of others, what may we consider when making decisions?
      We need to consider how our decisions will affect our spiritual, mental, emotional, and physical well-being in the future.
      Be they major or trivial, your decisions matter. A decision you make today may mean the difference between success and failure, even life and death in the future.
      You can make wise decisions if you take into consideration Bible principles, the conscience of others, and the long-range effect of your action.
      Make decisions God’s way. The decision about what course to follow now is yours to make, truly a decision that is a matter of life or death.
      Would you welcome help in making the right decision, the wise one?
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    • By Bible Speaks
      "Pay attention to wisdom with your ear, that you may incline your heart to discernment." (Prov. 2:2)
      "By making your ear attentive to wisdom, And inclining your heart to discernment." (Prov. 2:2)
      At the start of Solomon’s kingship, God appeared to him in a dream and invited him to make a request. Aware of his limited experience, Solomon requested wisdom. (1 Ki. 3:5-9) 
      Pleased that the king asked for wisdom rather than for riches and glory, God gave Solomon “a wise and understanding heart”—as well as prosperity. (1 Ki. 3:10-14) 
      We personally do not expect to receive wisdom miraculously. Solomon said that “Jehovah himself gives wisdom,” but he wrote that we should strive to gain that godly quality. He used expressions such as “call out for,” “keep seeking for,” and “keep searching for” wisdom. (Prov. 2:1-6) 
      Clearly, we can gain wisdom. It would be good to ask: ‘Am I taking to heart Solomon’s example of treasuring divine wisdom? Do the choices I make indicate that I am treasuring and seeking divine wisdom?’ 
      wol.jw.org

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    • By Bible Speaks
      "I shall certainly give you a wise and understanding heart."—1 Ki. 3:12.
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    • By Bible Speaks
      "For a bagful of wisdom is worth more than one full of pearls."  (Job 28:18)

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    • By Jack Ryan
      JW's use the term "undeserved kindness" while the rest of the christian world generally uses the term "grace".
      Is there a difference?




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      Suivons la lumière de la paroles de Dieu
      Psaumes 119:33 "Instruis-moi, ô Jéhovah, dans la voie de tes prescriptions, pour que je l’observe jusqu’au bout."
       
      AU MILIEU du Ier siècle de notre ère, l’apôtre Paul écrivit à la congrégation chrétienne de Rome. Dans sa lettre, il insista sur le fait que les vrais chrétiens avaient des changements à opérer. Il leur dit: “Ne vous modelez plus sur ce système de choses-ci, mais transformez-vous en renouvelant votre esprit, afin de constater par vous-mêmes quelle est la bonne, l’agréable et la parfaite volonté de Dieu.” (Romains 12:2). Qu’est-ce qui transforme les disciples de Jésus, modifie même leur façon de penser? Fondamentalement, c’est le pouvoir de la Parole de Dieu, la Bible.
      Paul montra à quel point la Bible peut exercer une influence sur nous en écrivant: “La parole de Dieu est vivante et fait sentir son action, et elle est plus acérée qu’aucune épée à deux tranchants et pénètre jusqu’à diviser l’âme et l’esprit, et les jointures et leur moelle, et elle peut discerner les pensées et les intentions du cœur.” (Hébreux 4:12). Effectivement, le pouvoir extraordinaire qu’a la Bible d’opérer de tels changements chez quelqu’un est une preuve convaincante qu’elle n’est pas simplement la parole des hommes.
      Le verbe grec traduit par “transformez-vous” en Romains 12:2 dérive du terme métamorphoô, qui indique un changement total, comme la métamorphose d’une chenille en papillon. Ce changement est si total que la Bible en parle comme d’un changement de personnalité. Dans un autre verset biblique, nous lisons: “Dépouillez-vous de la vieille personnalité avec ses pratiques, et revêtez la personnalité nouvelle qui, par la connaissance exacte, se renouvelle à l’image de Celui qui l’a créée.” — Colossiens 3:9, 10.
       
      Dans sa lettre à la congrégation de Corinthe, Paul montra l’importance des changements de personnalité qui se produisirent au Ier siècle. Il écrivit: “Ni fornicateurs, ni idolâtres, ni adultères, ni hommes qu’on entretient à des fins contre nature, ni hommes qui couchent avec des hommes, ni voleurs, ni gens avides, ni ivrognes, ni insulteurs, ni extorqueurs n’hériteront du royaume de Dieu. Et pourtant c’est là ce qu’étaient certains d’entre vous. Mais vous avez été lavés.” (1 Corinthiens 6:9-11). En effet, des gens immoraux et querelleurs, des voleurs et des ivrognes avaient été transformés en chrétiens exemplaires.
      Changements de personnalité à notre époque
      Des changements de personnalité semblables s’opèrent à notre époque. Par exemple, en Amérique du Sud, un garçon s’est retrouvé orphelin à l’âge de neuf ans. Privé de la direction de ses parents, il a pris en grandissant des habitudes déplorables. Il raconte: “À 18 ans, j’étais devenu complètement dépendant de la drogue, et comme je volais pour satisfaire mon vice, j’avais déjà fait de la prison.” Ce jeune homme avait cependant une tante Témoin de Jéhovah qui a eu la possibilité de lui venir en aide.
      Le jeune homme explique: “J’ai commencé à étudier la Bible avec ma tante. Sept mois plus tard, j’ai arrêté de me droguer.” Il a également cessé de fréquenter ses anciennes connaissances et s’est fait de nouveaux amis parmi les Témoins de Jéhovah. Il ajoute: “Grâce à mes nouveaux amis et à l’étude régulière de la Bible, j’ai fait des progrès qui m’ont ensuite permis de me vouer à Dieu pour le servir.” Ce jeune homme autrefois toxicomane et voleur est devenu un chrétien zélé qui mène à présent une vie pure. Qu’est-ce qui a été à l’origine d’un changement aussi radical? 
      Le pouvoir de la Bible sur le corps et l'esprit.
      Voici un autre exemple provenant du sud de l’Europe. Un jeune homme avait développé en grandissant un mauvais trait de personnalité: il était d’un tempérament violent et se battait sans cesse. Lors d’une dispute familiale, il a même frappé son père, le laissant étendu pour le compte! Par la suite, toutefois, il s’est mis à étudier la Bible en compagnie des Témoins de Jéhovah. Il a ainsi pris connaissance de ce commandement divin contenu dans la lettre aux Romains: “Ne rendez à personne le mal pour le mal. (...) Si possible, — pour autant que cela dépend de vous, — vivez en paix avec tous les hommes. Ne vous vengez pas vous-mêmes, bien-aimés, mais donnez du champ au courroux.” — Romains 12:17-19.
      Ces paroles l’ont aidé à comprendre à quel point ses penchants étaient mauvais. Une plus ample connaissance de la Bible a affiné sa conscience, ce qui, en retour, lui a permis de contenir son caractère impulsif. Alors qu’il était déjà avancé dans l’étude de la Bible, un jour un homme l’a accablé d’insultes. Le jeune homme a senti comme à l’accoutumée un élan de fureur monter en lui. Mais très vite il a ressenti autre chose: un sentiment de honte, qui l’a retenu de céder à la colère. Il avait acquis la maîtrise de soi, un fruit de l’esprit important (Galates 5:22, 23). Grâce au pouvoir de la Parole de Dieu, cet homme a renouvelé sa personnalité.
      Mais comment la Bible exerce-t-elle une action aussi puissante? 
      En Colossiens 3:10, Paul dit que notre personnalité se transforme au moyen de la connaissance exacte, connaissance que l’on trouve dans la Bible. Mais de quelle façon la connaissance transforme-t-elle quelqu’un?
      Le rôle de la connaissance exacte venant de la source de vie
      Premièrement, la Bible indique de quels traits de personnalité indésirables il faut se défaire. Citons “des yeux altiers, une langue mensongère, et des mains qui versent le sang innocent, un cœur qui forge des projets nuisibles, des pieds qui ont hâte de courir au mal, un faux témoin qui exhale des mensonges, et quiconque sème des disputes entre frères”. (Proverbes 6:16-19.) Deuxièmement, la Bible énumère les qualités que nous devons cultiver, entre autres “l’amour, la joie, la paix, la longanimité, la bienveillance, la bonté, la foi, la douceur, la maîtrise de soi”. — Galates 5:22, 23.
      Cette connaissance exacte aide la personne sincère à s’examiner et à déterminer quels traits de personnalité elle a besoin de cultiver et lesquels elle doit s’efforcer d’éliminer (Jacques 1:25). Mais ce n’est là qu’un début. En plus de la connaissance, elle a besoin d’une motivation, de quelque chose qui la pousse à vouloir changer. Là encore, elle a besoin de la connaissance exacte qu’apporte la Bible.
      Soyons motivés pour faire le bien 
      Paul dit que la personnalité nouvelle, désirable, est modelée “à l’image de Celui qui l’a créée”. (Colossiens 3:10.) La personnalité chrétienne doit donc ressembler à la personnalité de Dieu lui-même (Éphésiens 5:1). La personnalité de Dieu nous est révélée au moyen de la Bible, qui nous fait connaître Ses manières d’agir envers les humains et Ses qualités: son amour, sa bienveillance, sa bonté, sa miséricorde et sa justice, par exemple. Cette connaissance incite celui qui est droit à aimer Dieu et à désirer être le genre de personne qu’Il approuve (Matthieu 22:37). Comme des enfants pleins d’amour, nous voulons plaire à notre Père céleste, si bien que nous cherchons à imiter du mieux que nous pouvons sa personnalité malgré nos faiblesses et notre imperfection. — Éphésiens 5:1
      Notre motivation est renforcée par la connaissance que donne la Bible des fruits produits par les bons et les mauvais traits de personnalité (Psaumes 14:1-5; 15:1-5; 18:20, 24). Nous apprenons que David fut béni pour sa piété et pour son amour de la justice, mais qu’il a souffert quand il a perdu sa maîtrise de soi. Nous voyons les malheurs qui arrivèrent lorsque Salomon se départit de ses qualités dans sa vieillesse. Les bienfaits qui résultèrent de la droiture de Josias et d’Ézéchias sont mis en contraste avec les effets désastreux de la faiblesse d’Achab et de l’apostasie obstinée de Manassé (Galates 6:7). Nous apprenons donc à "aimer la justice" et à "haïr le mépris de la loi". — Hébreux 1:9; Psaumes 45:7; 97:10.
      Cette motivation est affermie davantage encore par une connaissance exacte des desseins de Dieu. Cette connaissance nous aide à changer jusqu’à la "force qui incline notre esprit", la force qui motive nos pensées et nos actions (Éphésiens 4:23, 24). Quand nous étudions la Bible, nous apprenons que Jéhovah ne tolérera pas indéfiniment la méchanceté. Il va bientôt détruire le monde injuste et instaurer “de nouveaux cieux et une nouvelle terre dans lesquels la justice doit habiter”. (2 Pierre 3:8-10, 13.) Qui vivra dans ce monde nouveau? “Les hommes droits sont ceux qui résideront sur la terre, et les irréprochables, ceux qui resteront sur elle. Pour ce qui est des méchants, ils seront retranchés de la terre; et quant aux traîtres, ils en seront arrachés.” — Proverbes 2:21, 22.
      Si nous croyons vraiment en cette promesse, toute notre façon de penser s’en ressentira. Après avoir prophétisé l’élimination de la méchanceté, l’apôtre Pierre a dit: “Puisque toutes ces choses doivent ainsi se dissoudre, quel genre d’hommes devez-vous être en actes de sainte conduite et en actes de piété, attendant et n’oubliant jamais la présence du jour de Jéhovah.” (2 Pierre 3:11, 12). Notre personnalité doit être modelée par notre ardent désir de faire partie des hommes droits qui seront épargnés lors de la destruction des méchants.
      Le livre de la Révélation promet aux hommes droits qu’après la fin du monde actuel “[Dieu] essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes auront disparu”. Mais ce livre nous prévient ensuite que ‘les lâches, les gens sans foi, ceux qui sont immondes dans leur malpropreté et meurtriers et fornicateurs, et ceux qui pratiquent le spiritisme, les idolâtres et tous les menteurs’ seront éliminés (Révélation 21:4, 8). Qu’il est sage de rejeter les défauts que Dieu ne tolérera pas dans le monde nouveau!
      Toutefois, les humains sont faibles, et il leur faut généralement plus que la connaissance et une motivation pour changer. Ils ont besoin d’une aide personnelle. Or, la Bible nous montre où la trouver. Elle dit par exemple: “Celui qui marche avec les sages deviendra sage, mais il arrivera malheur à celui qui a des rapports avec les stupides.” (Proverbes 13:20). De même, si nous fréquentons ceux qui manifestent les qualités que nous désirons cultiver, cela nous aidera grandement à leur ressembler davantage. — Genèse 6:9; Proverbes 2:20; 1 Corinthiens 15:33.
      De surcroît, Jéhovah lui-même fournit de l’aide sous la forme de l’esprit saint — le même esprit qu’il a utilisé pour accomplir des miracles dans le passé. D’ailleurs, les qualités hautement désirables que sont “l’amour, la joie, la paix, la longanimité, la bienveillance, la bonté, la foi, la douceur, la maîtrise de soi” sont appelées “le fruit de l’esprit”. (Galates 5:22, 23.) Comment obtient-on l’aide de l’esprit saint? Puisque la Bible a été inspirée par l’esprit saint, quand nous la lisons ou parlons d’elle à autrui, nous exposons notre esprit et notre cœur à l’action convaincante de cet esprit (2 Timothée 3:16). En fait, Jésus a promis que lorsque nous parlons à autrui de notre espérance, nous pouvons ressentir l’action directe de cet esprit. — Matthieu 10:18-20.
      De plus, la Bible donne cet ordre: “Persévérez dans la prière.” (Romains 12:12). Au moyen de la prière, nous nous adressons à Jéhovah, le louons, le remercions et sollicitons son aide. Si nous demandons de l’aide pour vaincre des traits de personnalité indésirables comme un tempérament coléreux, l’obstination, l’impatience ou l’orgueil, l’esprit de Dieu appuiera tous les efforts que nous ferons en harmonie avec cette prière. — Jean 14:13, 14; Jacques 1:5; 1 Jean 5:14.
      C’est à une congrégation de chrétiens baptisés et oints de l’esprit que Paul a écrit: “Transformez-vous en renouvelant votre esprit.” (Romains 1:7; 12:2). Dans le texte grec original, il a utilisé une forme du verbe qui sous-entend une action prolongée. Cela suggère que la transformation qu’opère en nous la connaissance exacte provenant de la Bible se fait de manière progressive. Comme les chrétiens du temps de Paul, nous vivons dans un monde qui regorge d’influences corruptrices. Et, comme eux, nous sommes imparfaits, enclins au mal (Genèse 8:21). Nous devons donc faire des efforts soutenus pour vaincre notre vieille personnalité égoïste, et revêtir la nouvelle, tout comme ils l’ont fait. Les premiers chrétiens y sont si bien parvenus qu’ils se démarquaient totalement du monde dans lequel ils vivaient. Les chrétiens d’aujourd’hui font de même.
      Un peuple qui se laisse diriger par le Très Haut
      À notre époque, l’esprit de Dieu n’agit pas sur des individus seulement, mais sur toute une organisation de chrétiens, qui se comptent par millions. C’est sur cette organisation que s’accomplissent ces paroles prophétiques d’Ésaïe: “Et assurément de nombreux peuples iront et diront: ‘Venez et montons à la montagne de Jéhovah, à la maison du Dieu de Jacob; et il nous instruira de ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers.’” (Ésaïe 2:3). Cette autre prophétie d’Ésaïe se réalise aussi sur eux: “Tous tes fils seront des personnes enseignées par Jéhovah, et la paix de tes fils sera abondante.” (Ésaïe 54:13). Qui sont ces humains qui connaissent la paix parce qu’ils sont enseignés par Jéhovah?
      Notez les propos suivants qui sont extraits d’une lettre adressée à un journal américain (New Haven Register): “Même si l’on a comme moi été exaspéré ou irrité par leur prosélytisme, on ne peut qu’admirer le dévouement, la propreté, la conduite exemplaire et le mode de vie sain de ces gens.” De qui l’auteur de cette lettre parlait-il? Du même groupe dont le Herald de Buenos Aires, en Argentine, a dit: ‘Les Témoins de Jéhovah ont prouvé au fil des ans qu’ils sont des citoyens travailleurs, sobres, économes et craignant Dieu.’ C’est encore à leur sujet que La Stampa, journal italien, a écrit: “Ils ne fraudent pas sur les impôts et ne cherchent pas à se soustraire aux lois qui ne les avantagent pas. Leur vie ‘de tous les jours’ a pour idéal l’amour du prochain, le refus de prendre le pouvoir, la non-violence et l’honnêteté.”
      Pourquoi les Témoins de Jéhovah dans leur ensemble se distinguent-ils si nettement de leurs contemporains, à l’exemple des premiers chrétiens? À bien des égards, ils ne diffèrent pas des autres humains. Ils ont hérité des mêmes imperfections humaines, rencontrent les mêmes difficultés économiques et éprouvent les mêmes besoins fondamentaux. Toutefois, en tant que congrégation mondiale, ils laissent la Parole de Dieu exercer une action dans leur vie. L’existence de cette famille internationale de vrais chrétiens atteste avec force que la Bible est la Parole inspirée de Dieu. — Psaume 133:1.
      La Bible est inspirée de Dieu
       “Oh! vois que j’ai aimé tes ordres! Ô Jéhovah, conserve-moi en vie selon ta bonté de cœur. La substance de ta parole est la vérité, et toute décision judiciaire à toi est pour des temps indéfinis.” — Psaume 119:159, 160.

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    • Eric Ouellet

      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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