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How Modern Jehovah's Witnesses Differ From Those of Decades Past


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Modern JW Baptismal question contradicts previous Watchtower claims

???

@Jack Ryan You are not understanding that back then Jehovah's Witnesses did not see themselves as a religion in any way. Times have changed. We are now a fully fledged RELIGION. (whether you like us or not) 😎

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  • Member

Bottom line: Watchtower said you can't be baptized as one of Jehovah's Witnesses, only as a Christian -- "sects have nothing to do with it." And yet the second baptismal question says that being baptized identifies you, not as a Christian, but as one of Jehovah's Witnesses. Flip-flop.

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  • Member
20 hours ago, Outta Here said:

???

Yes, Jack made correct claim. Structural change for baptismal candidate was made in June 1 1985 when they put into Question No 2  very  Corporative element, with actually asking  candidate to say, Yes, for membership in one of Watchtower inc. sister companies.

Today, i think how CCJW (formed in 2001 for US?) is in fact Organization where JW membership is legalized. In other countries exist other legal entities under different names. 

Second question before 1985 was this:

On the basis of this faith in God and in his provision for salvation, have you dedicated yourself unreservedly to God to do his will henceforth as he reveals it to you through Jesus Christ and through the Bible under the enlightening power of the holy spirit?

I hope, for you Quotta, that difference in question detail is more than clear! 

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  • Similar Content

    • By The Librarian
      *** w1955 7/1 411    Christian Baptism for the New World Society *** 
      15 A Christian, therefore, cannot be baptized in the name of the one actually doing the immersing or in the name of any man, nor in the name of any organization, but in the name of the Father, the Son and the holy spirit. This shows, among other things, that Christianity is not a denominational affair, that sects have nothing to do with it. “Does the Christ exist divided? Paul was not impaled for you, was he? Or were you baptized in the name of Paul? I am thankful I baptized none of you except Crispus and Gaius, so that no one may say that you were baptized in my name.”—1 Cor. 1:13-15, NW. 
      *** w1966 10/1 603-4  Serving with Everlasting Life in View *** 
      15 This is what we mean when we dedicate our lives to Jehovah. We do not dedicate ourselves to a religion, nor to a man, nor to an organization. No, we dedicate ourselves to the Supreme Sovereign of the Universe, our Creator, Jehovah God himself. This makes dedication a very personal relationship between us and Jehovah. 
      --------------------------------------
      *** w1958 8/1 478  Baptism *** 
      22 It is essential that with the mouth a public declaration of faith be made. Two 
      questions are therefore asked the candidates: (1) Have you recognized yourself before Jehovah God as a sinner who needs salvation, and have you acknowledged to him that this salvation proceeds from him, the Father, through his Son Jesus Christ? (2) On the basis of this faith in God and in his provision for salvation have you dedicated yourself unreservedly to God to do his will henceforth as he reveals it to you through Jesus Christ and through the Bible under the enlightening power of the holy spirit? 23 Everyone who can answer “Yes” to these questions is eligible for baptism and should take this step without hesitation or delay. 
      *** w1960 5/15 308  "What Prevents Me from Getting Baptized?" *** 
      23 The first question is: Have you recognized yourself before Jehovah God as a sinner who needs salvation, and have you acknowledged to him that this salvation proceeds from him, the Father, through his Son Jesus Christ? 
      24 The second question is: On the basis of this faith in God and in his provision for salvation have you dedicated yourself unreservedly to God to do his will henceforth as he reveals it to you through Jesus Christ and through the Bible under the enlightening power of the holy spirit? 
      25 Everyone who has answered “Yes” to these two questions is eligible for baptism and should be baptized at that same circuit or district assembly of Jehovah’s witnesses. 
      *** w1973 5/1 280  Baptizing Follows Discipling *** 
      we suggest that you consider the following two questions, which are asked of 
      candidates for baptism: 
      (1) Have you repented of your sins and turned around, recognizing yourself before Jehovah God as a condemned sinner who needs salvation, and have you acknowledged to him that this salvation proceeds from him, the Father, through his SonJesus Christ? 
      (2) On the basis of this faith in God and in his provision for salvation, have you dedicated yourself unreservedly to God to do his will henceforth as he reveals it to you through Jesus Christ and through the Bible under the enlightening power of the holy spirit? 
      If you find that you can answer “YES” to these questions, then it would be appropriate for you to speak to the presiding overseer in the congregation of Jehovah’s witnesses with which you associate, with a view to getting baptized. 
      ------------------------------------
      *** w1985 6/1 30     Subjecting Ourselves to Jehovah by Dedication *** 
      The first question is: 
      On the basis of the sacrifice of Jesus Christ, have you repented of your sins and dedicated yourself to Jehovah to do his will? 
      The second is: 
      Do you understand that your dedication and baptism identify you as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s spirit-directed organization? 
      Having answered yes to these questions, candidates are in a right heart condition to undergo Christian baptism. 
      *** w1987 4/15 12  Gaining Peace With God Through Dedication and Baptism *** 
      By baptism you identify yourself as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s worldwide congregation.
      *** w87 4/15 12  Gaining Peace With God Through Dedication and Baptism *** 
      Recently the two questions addressed to baptismal candidates were simplified so that candidates could answer with full comprehension of what is involved in coming into intimate relationship with God and his earthly organization.
      *** w1989 1/15 13  What Prevents You From Getting Baptized? *** 
      for the first of two questions the speaker asks them is: “On the basis of the sacrifice of Jesus Christ, have you repented of your sins and dedicated yourself to Jehovah to do his will?” Only if the individual answers in the affirmative and also understands that his dedication and baptism identify him as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s spirit-directed organization can he acceptably undergo water immersion. 
      *** knowledge 176  18 Make It Your Aim to Serve God Forever *** 
       Baptism ‘in the name of the holy spirit’ signifies that the baptismal candidate 
      recognizes Jehovah’s holy spirit, or active force, as God’s instrument for carrying out His purposes and for empowering His servants to do His righteous will in association with His spirit-directed organization.
    • By 4Jah2me
      One quote I found.  " If the meaning of baptism could be boiled down to one word, that word would be identification. Baptism speaks primarily of a personal, public identification with Jesus Christ. "
      Matthew 28 v 19 NWT
      "Go, therefore, and make disciples of people of all the nations,
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  baptizing themHello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in the name of the Father and of the Son and of the holy spirit, " J W baptism.
      Baptisms are usually held at assemblies and conventions of Jehovah’s Witnesses. At the conclusion of the baptism talk, the speaker will ask the baptism candidates to stand and answer the following two questions in a loud voice:
      1. Have you repented of your sins, dedicated yourself to Jehovah, and accepted his way of salvation through Jesus Christ?
      2. Do you understand that your baptism identifies you as one of Jehovah’s Witnesses in association with Jehovah’s organization?
      ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
      So where are the words in the name of the Father and of the Son and of the holy spirit, " ?
      And where in the Bible does it say that a person gets baptised into an 'Organisation' ?
      Should the JW Org use the words that Jesus instructed to be used ? 
      Now a puzzling question. What actually is a JW Org baptism ? Sound like a stupid question ? Um. 
      If a baptised JW leaves the Org or is disfellowshipped, they are then shunned. So are they still a Christian ? 
      Does their baptism still count for anything ? 
      In the first century it would have been anointed ones that did the baptising. A baptised one, would become a Christian serving God through Christ. There was no IBSA, and no JW Org. (Although some on here try to pretend that the 1st Century Christians were JWs)
      So who now has the right to baptise ?  Should it be Anointed one's that baptise ? Therefore should it be made clear who are the Anointed ones ?
      I suppose it would be difficult to know who they are, and to have so few Anointed baptise so many earth wide. 
      But, by what authority do the Elders baptise ? And is it a true baptism as it is 'into the Org' not as Jesus first directed ?
      Does anyone else have the right to baptise and would it be recognised as such by God and Christ ?
      Add to this that if a person is reinstated into JW Org and then, wow, everyone can talk to them again, their original baptism into JW Org is ok, and they don't need to do it again. 
      How does any of that match up with God's written word ?  
       
       
    • By Jack Ryan
      Most true JW's from even 30 years ago wouldn't even recognize the modern JW faith.

    • By JOHN BUTLER
      I was going to add this to another topic but remembered we are told to start new topics, so I've done that.
      Hope this hasn't been added before but it would take me a month to go through all the topics to see if its on here.
      It is about the baptism of children, but I also thing it involves making children go on the ministry. 

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    • By JOHN BUTLER
      This brings me to an interesting question then.
      Can anyone baptise anyone else ?  If not then it brings  us back to the Clergy Class once more. 
      So, does a person need to be part of an Organisation to be able to baptise others ? 
      If we go back to Russell or Rutherford, whichever one of them it was that said an Organisation was not needed, then did they baptise others, even though they were not part of an Organisation ?
      And another question. What makes a person a Minister of God's word ?  Or a person able to baptise others ? 
    • By JOHN BUTLER
      The JW Org / GB say that Armageddon is very close. They also say that Jehovah is speeding up the work in these 'last days'.
      Now, it seems I'm not one for knowing truth from lies, so people keep telling me, but this webpage/site seemed interesting to me.
       It seems to show more of a decrease in JW's, but more importantly it seems to show more of a lack of faith, or lack of action / 'works' of JW's. It also shows a large number of people leaving the JW Org. 
      If this video or page has been used before then I apologise for any repeat. But I thought it was of interest. 

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      I was told by some other sisters that I have to wear a black T-Shirt instead of the normal bathing suit. Is this true?
    • By Queen Esther
      Very  rare  and  never  seen  in  Europe...   a  SO  young  sister  before  her  baptism !
      But  I  saw  it  in  pic's  and  reports  -  its  really  true !!   I  will  soon  post  it  here...
      Its  great  -  how  mature  the  kids  in  Asia  and  Africa...    wow ! 
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • By Witness
      Each year in mid-summer the two little bergs in my area swell to the bursting point for a period of two short two days.  Ordinarily, the total count of inhabitants within a 15-mile range is less than 500 people.  But during what is called, the “Death Ride”, the entire county becomes a swarming nest of thousands of people and bicycles, along the major roads that traverse up the mountain passes in the area.  Many of its contestants spend every spare moment preparing for this race, and once the hint of warmth arrives in the spring, local bicyclers begin appearing along the highways in preparation for the big day. 
      For those who participate in the race, they live fully for the moment they succeed in reaching their goal of traversing their choice of 1, 2, or up to 5 mountain passes, and up to 129 miles. Everyone is a winner, according to the goal they individual set for themselves.   Even though it is considered a “killer”, the Death Ride is enjoyed for its momentary exhilarating challenge and pristine mountain setting. After this grueling bike race finishes, life returns to normal for local residents.
      Last summer, the JWs convention was entitled “Don’t Give Up” and showed a runner on the invitation to attend, which was distributed worldwide.  This year’s circuit assembly topics are “Don’t Give Up Doing What is Fine” and “Don’t Give up in Fulfilling the Law of Christ”.  What is the underlying drive behind these titles?  Well, a few days ago a JW revealed the true “race” that Watchtower members are participating in.  Within his statement, he included  “….brothers and sister that serve the org.….”    JWs, is the endurance of your faith measured by the selective avenues of the “race” you participate in when serving the organization; such as qualifying as a pioneer, or making all the meetings, or striving to be an elder, or serving at Bethel?  Do you believe reaching out to meet such goals is a ‘fine thing’, and your preaching work fulfills the law of Christ?  Ironically, this is exactly what your dedication at baptism expects of you.
      A new Watchtower magazine (3/2018) addresses baptism, just in time for this year’s upcoming summer convention.  It focuses on potential candidates but especially targets children; preparing them for the ritualistic baptism into the organization.  You must be aware, JWs, of Watchtower’s spurious and hypocritical teachings regarding this critical step, which they promulgate as entering the race leading to eternal life. 
      Watchtower quote: “Yes, it seems that hundreds of his followers were present when Jesus gave the commission to make disciples. Jesus thus revealed that baptism would be a requirement for those who accept the yoke of Christian discipleship. (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) Anyone who wished to serve God ACCEPTABLY would have to acknowledge and accept Jesus’ role in the outworking of Jehovah’s purpose. After doing so, that person could get baptized. THIS WOULD BE THE ONLY WATER BAPTISM HAVING GOD’S APPROVAL."
      Let that sink in a moment.  One’s dedication to God must not be enhanced in any form, by additional words of men, or it loses God’s approval by transgressing His purpose, and the law of Christ. 
      As the magazine states: “After all, it is each individual’s dedication, baptism, and FAITHFUL SERVICE TO GOD that will bring him in line for being MARKED FOR SALVATION during the coming great tribulation.” —Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Par 16
      At one time many years ago, the organization followed scriptural direction when baptizing individuals, but since 1985 the questions had been altered to include dedicating oneself to the organization. Yes, deceitful men have added a footnote to your acknowledgments of Watchtower’s pagan ritual.    Under the article’s topic, “Baptism, Requirement for Christians” it addresses the first question only, asked of each candidate:
      “On the basis of the sacrifice of Jesus Christ, have you repented of your sins and dedicated yourself to Jehovah to do his will?”
      It then quotes Matt 16:24 “If anyone wants to come after me, let him disown himself and pick up his torture stake and keep following me”.
      What does it mean to pick up our “torture stake” and follow Christ?
       Pearl Doxsey’s article entitled “Dedication – Happiness” states:
      “Imagine that you hear, or read on the news,
      that a race is approaching which guarantees the winner a prize of unlimited wealth, health, a removal of all life's problems, and happiness. (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).

      You also learn that your father greatly desires for you to have this prize, due to his love for you (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ). He promises to contribute his own resources to support you, guaranteeing success (should you accept the challenge) (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  A; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).

      But then the race is described to you. It is grueling, long, and perilous (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).
      It will demand tremendous dedication, self-control, endurance, and sacrifice (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).

      Does the race lead to short-term happiness? Certainly not!
      But then what if you heard that winning is possible and that everyone who crosses the finish line, wins? (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )

      For those chosen by God (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ), this race also includes accepting an assignment of work (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ). That work must be done during the race. In addition, all runners must deal with an opposer and his cohorts, who constantly do all they can to make the road to the finish, impossible (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ). (4womaninthewilderness)
       
      When an individual joins the organization, the “race” one enters is not based on a dedication to Christ or the Father, but on serving an organization, which was made clear by the JW’s comment above.  However, Watchtower calls it, serving God; and they do it thusly:
      “When presenting themselves for baptism, such new disciples confirm that they have disowned themselves and are determined to serve God with all their strength, means, and abilities. (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) FOR THESE REASONS, BAPTISM CANDIDATES ARE ASKED TO CONFIRM THAT THEY HAVE DEDICATED THEMSELVES TO JEHOVAH TO DO HIS WILL.”
      How is this asked of JWs?  The second question not mentioned in the article to the unknowing candidates is:
      “Do you understand that your dedication and baptism IDENTIFY you as one of Jehovah's Witnesses in association with GOD’S SPIRIT-DIRECTED ORGANIZATION? Having answered yes to these questions, candidates are in a right heart condition to undergo Christian baptism."
      Simply, this type of water baptism does not have God’s approval, but God’s condemnation.  I hope you can perceive this, JWs. Watchtower’s allegations go beyond Christ’s words, expecting your devotion to another Master.  Matt 6:24; Deut 4:2; 12:32; Rev 22:18   Please, notice how you are “marked”, not for survival but for slavery to men and their self-driven desires for unrighteous gains.  Jer 17:10-13 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      From the 1950 Watchtower publication, “This Means Everlasting Life”:  “When a justified believer is baptized into the “body of Christ” and so becomes a member of the Theocratic organization, he comes under Christ Jesus the Head and so comes under certain responsibilities and cannot act independently of the one whom God as made Head of the organization to direct it.  HE MUST SUBMIT HIMSELF TO ORGANIZATION INSTRUCTIONS…”  p. 126
      I am appalled at these words I have come across.  They admit to the early beginnings of the “trampling” of the Temple of God – the anointed priesthood and Body of Christ. Matt 24:15;Dan 9:27;11:31; 2 Thess 2:3,4; Rev 11:1-3   Watchtower’s “theocratic organization” empowers a false priesthood to demand obedience to itself, as a “god”.  It is the counterfeit to the Body of Christ – the Body of Satan. 1 Pet 2:5,9; 1 Cor 3:16,17; Eph 2:20-22  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
       Pearl Doxsey – “The GB has laid a new foundation for themselves...
      They have made themselves the cornerstone (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ), being benefactor to a NON-anointed Organization of counterfeit priests (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )...
      creating a foreign temple to a "foreign god" (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ).
      They have erected a counterfeit Mt. Zion (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ), (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )
      and a decoy "Kingdom" while Satan yet rules.”
      (From “Discerning the Body-A God of Order”)  4womaninthewilderness
      Please, I ask you to consider, JWs; that you, and the authentic, anointed Body of Christ, have picked up the wrong torture stake.  Not until it is realized what “mark” you bear, does the real torture stake then present itself.  Your “opposer and cohorts” will come into focus, if you choose to enter the authentic race leading to life. Jer 17:1;  Rev 13:1,3,4,10-17; Exod 20:1-7; Luke 4:8 
      The race JWs presently run, their comparative “torture stake” in a “spiritual paradise”, is soon to come to an abrupt, and tumultuous end.   1 Thess 5:3; Rev 6:12-17; 8:8; Zech 4:7; Job 9:5,6; 14:18-22
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      (Mark of Slavery 4womaninthewilderness)
      I wrote down these thoughts just this morning when reading James chapter 1:  
      When we wake up to Wt.’s deceptions, mulling over in our minds how to deal with them; we have two choices; to either step onto the course leading to life by slaving only for God, or settle with our conscience and continue running Wt’s categorized routes, explicitly showing faith in the organization as salvation.   Deut 6:6,8; 11:18; Exod 13:9  When this choice is apparent, it is then that the Beast/org.’s threatening stance looming over us, is perceived.  Can we bear being called a “loser” by the Beast and everyone we love if we draw out of the race? Matt 5:11; Rev 11:7;13:15  Who really is it, that loses out on eternal life?  
      Tonight, I find this comment regarding a JW “sighing and crying over the detestable things” in the organization (Ezek 9:3,4):
      “Whoever the bozo is that wants to quit...go ahead and do it loser. You are "already gone"
      “A third angel followed them and said in a loud voice: “If anyone worships the beast and its image and receives its mark on their forehead or on their hand, they, too, will drink the wine of God’s fury, which has been poured full strength into the cup of his wrath. They will be tormented with burning sulfur in the presence of the holy angels and of the Lamb.  And the smoke of their torment will rise for ever and ever. There will be no rest day or night for those WHO WORSHIP THE BEAST (organization) AND ITS IMAGE, (spirit-directed “Jehovah’s organization) OR FOR ANYONE WHO RECEIVES THE MARK OF ITS NAME.” 
      This calls for patient endurance on the part of the people of God who KEEP HIS COMMANDS AND REMAIN FAITHFUL TO JESUS.”  Rev 14:9-12
      “Blessed is the one who perseveres under trial because, having stood the test, that person will receive the crown of life that the Lord has promised to those who love him.”  James 1:12
      “You need to persevere so that when you have done the will of God, you will receive what he has promised.  For, ‘In just a little while, he who is coming will come and will not delay.’
      38 And, ‘But my righteous one will live by faith. And I take no pleasure in the one who shrinks back.’  39 But we do not belong to those who shrink back and are destroyed, but to those who have faith and are saved.” Heb 10:36-39
       
       
       
    • By Jack Ryan
      In the Gospels we find John the Baptist baptizing people in the Jordan River. But where did the concept of Baptism originate? Was this a command from God that we are not told about? Did John develop the concept of Baptism? Was baptism being done before the New Testament? Why was John baptizing people in the Jordan River? Because the Bible is silent on these issues, Churches have created their own doctrines concerning baptism.
    • By The Librarian
      Russian Orthodox ice water baptisms
       
       
      And they call JW’s “extremists”???
      Via
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Our brother is enjoying the moment with his parents after his baptism in Maui. 
       
       

    • Guest Nicole
    • By Outta Here
      This subject has arisen under another thread:
      As this issue takes the previous discussion off topic, a new question is asked here,
       
      see also:
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Our dear sister  lshe is happy to see her  mom and dad getting  baptized at the  Regional Convention, this makes her faith grow. 

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • By Bible Speaks
      The set of Likasi is regional French-speaking, Democratic Republic of the Congo in Katanga province.. We welcomed 41 new baptized to an audience of about 2,000 people.   Es el conjunto de Likasi expresión francesa regional, República Democrática del Congo, en la provincia de Katanga. Dimos la bienvenida a 41 nuevos bautizados a una audiencia de cerca de 2.000 personas. Merci beaucoup M!
    • By Bible Speaks
      The set of Likasi is regional French-speaking, Democratic Republic of the Congo in Katanga province..
      We welcomed 41 new baptized to an audience of about 2,000 people.
      Es el conjunto de Likasi expresión francesa regional, República Democrática del Congo, en la provincia
      de Katanga. Dimos la bienvenida a 41 nuevos bautizados a una audiencia de cerca de 2.000 personas.
      Merci beaucoup M!
    • By Bible Speaks
      @yngbld6 shares with us: “My son Aaron, @the.8ran.15, giving his Mom and me a big hug after his baptism at the Regional Convention in Huntsville, Alabama, USA.”
    • By Jack Ryan
      Seven and nine year olds making a life long decision which could mean their families may kick them out of the house in their late teens and shun them.
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Baptize Witnesses Today -- Men of Jehovah's Witnesses leaving beach to wade into water about 300 feet out for baptism by immersion. Scene was Orchard beach in Bronx. June 21, 1958. (Photo by William N. Jacobellis/New York Post Archives / (c) NYP Holdings, Inc. via Getty Images)

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Minister of the Jehovah's Witnesses aid in the baptism of some of the 524 converts to the faith in a pool set up at Belmont Park Race Track. The baptism is a high-light of the four-day Witnesses Divine Sovereignty assembly, which ends tomorrow. August 08, 1975. (Photo by Nury Hernandez/New York Post Archives / (c) NYP Holdings, Inc. via Getty Images)



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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

      HI TWYLA...DEE GORDON HERE.  WOULD LIKE  TO CHANGE MY EMAIL ADDRESS YOU SEND MY MEETING WORKBOOK TO.  I DON'T USE FACEBOOK BUT WOULD LIKE TO CONTINUE TO RECEIVE THE WORKBOOK INFO AND WATCHTOWER NOTES PLEASE . THIS ONE STILL RUNNING YOU HAVE ME SIGNED UP FOR...JUST THAT IT WOULD BE MORE CONVENIENT AT THIS TIME.
      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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