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Gibraltar Chronicle

Coronavirus is not the end of the world’By Manolo

20th April 2020

By Manolo Gatt

Jehovah’s Witnesses all around the world have reacted quickly to stop the spread of the Coronavirus. Since the initial stages of this, now pandemic, rigorous measures have been taken including the suspension of all public religious activity including large assemblies as well as local meetings usually held in Kingdom Halls.

Locally, working very closely with the Civilian Contingencies Committee, we have implemented all recommended measures as and when required including the suspension of our main activity of going from house to house and public witnessing with our recognisable trolleys.

However, we have been using other means at our disposal such as video conferencing to continue to “meet together”, thus encouraging one another whilst also continuing, to the extent possible, to receive much needed spiritual instruction and comfort.

We of course continue in our determination to fully collaborate with the health authorities, which we thank for their invaluable work, as we endure these challenging times.

Please note that our website, JW.org, is open to everyone, where you can find encouraging and up building information for all age groups, including Bible-based movies which are very practical for our days.

In the meantime, our younger members are helping out as volunteers and are offering themselves to help their neighbours and the elderly going to supermarkets, pharmacies and taking them to the hospital to the doctor when they have an appointment.

We also very much take into consideration the needs of the deaf and the blind by providing them with programmes transmitted by video conference to their own homes in sign language by a team of translators and also Braille publications for those who need them.

Finally, although some people may say that Jehovah’s Witnesses are saying that the coronavirus is a sign of the end of the world, the fact is that we would never make such an affirmation.

What then? According to the Revised Standard Version (Catholic Edition), Jesus, responding to a question asked by his inquisitive disciples: “Tell us […] what will be the sign of your coming and of the close of the age?” Jesus answered, and we are quoting only in part: “There will be great earthquakes, and in various places famines and pestilences (epidemics)” (Luke 21:7, 11).

So it would be wrong to say that the Coronavirus is the sign of the end of the world. The truth is that epidemics and diseases have plagued and continue to plague the human race. As we all know humanity has been plagued in recent times, like “the Spanish flu” (1918-1919), that killed more than 40 million persons, the ‘simple flu’, that every year causes the death of between 250,000 and 500,000. Or aids that has infected more than 76 million persons and caused the death of 35 million with deceases related to this ailment. Only in 2016 1.8 million died because of Aids.

Therefore, what can certainly be said is that we are living in the time Jesus foretold when he answered his disciples question.

However, anyone that aims to take advantage of such a tremendous situation as the one we are experiencing today, so sad and tragic with its many deaths and economic instability, to frighten or intimidate the people that are our neighbours, does a great disservice to the real message of hope that the Bible highlights and Jesus taught us to pray for, saying: “Let your Kingdom come”.

That hope is the promise of a better world that everyone can aspire to where God Himself “will wipe away every tear from our eyes, and death shall be no more, neither shall there be mourning nor crying nor pain any more, for the former things shall pass away.” And they will pass away. The Kingdom of God will accomplish this. (Matthew 6:9; Apocalypse 21:4; RSV Catholic Edition).

That is why Jesus wanted everyone to know about this, so he told his disciples that: “this good news of the Kingdom will be preached in all the inhabited earth for a witness to all nations, and then the end will come” (Matthew 24:14).

This is the true essence of real Christianity.

Manolo Gatt is the Overseer Public Relations in the Gibraltar Congregations of Jehovah’s Witnesses

Nice to have a balanced viewpoint

 

However, we have been using other means at our disposal such as video conferencing to continue to “meet together”, thus encouraging one another whilst also continuing, to the extent possible, to receive much needed spiritual instruction and comfort.

We of course continue in our determination to fully collaborate with the health authorities, which we thank for their invaluable work, as we endure these challenging times.

Please note that our website, JW.org, is open to everyone, where you can find encouraging and up building information for all age groups, including Bible-based movies which are very practical for our days.

In the meantime, our younger members are helping out as volunteers and are offering themselves to help their neighbours and the elderly going to supermarkets, pharmacies and taking them to the hospital to the doctor when they have an appointment.

We also very much take into consideration the needs of the deaf and the blind by providing them with programmes transmitted by video conference to their own homes in sign language by a team of translators and also Braille publications for those who need them.

Finally, although some people may say that Jehovah’s Witnesses are saying that the coronavirus is a sign of the end of the world, the fact is that we would never make such an affirmation.

What then? According to the Revised Standard Version (Catholic Edition), Jesus, responding to a question asked by his inquisitive disciples: “Tell us […] what will be the sign of your coming and of the close of the age?” Jesus answered, and we are quoting only in part: “There will be great earthquakes, and in various places famines and pestilences (epidemics)” (Luke 21:7, 11).

So it would be wrong to say that the Coronavirus is the sign of the end of the world. The truth is that epidemics and diseases have plagued and continue to plague the human race. As we all know humanity has been plagued in recent times, like “the Spanish flu” (1918-1919), that killed more than 40 million persons, the ‘simple flu’, that every year causes the death of between 250,000 and 500,000. Or aids that has infected more than 76 million persons and caused the death of 35 million with deceases related to this ailment. Only in 2016 1.8 million died because of Aids.

Therefore, what can certainly be said is that we are living in the time Jesus foretold when he answered his disciples question.

However, anyone that aims to take advantage of such a tremendous situation as the one we are experiencing today, so sad and tragic with its many deaths and economic instability, to frighten or intimidate the people that are our neighbours, does a great disservice to the real message of hope that the Bible highlights and Jesus taught us to pray for, saying: “Let your Kingdom come”.

That hope is the promise of a better world that everyone can aspire to where God Himself “will wipe away every tear from our eyes, and death shall be no more, neither shall there be mourning nor crying nor pain any more, for the former things shall pass away.” And they will pass away. The Kingdom of God will accomplish this. (Matthew 6:9; Apocalypse 21:4; RSV Catholic Edition).

That is why Jesus wanted everyone to know about this, so he told his disciples that: “this good news of the Kingdom will be preached in all the inhabited earth for a witness to all nations, and then the end will come” (Matthew 24:14).

This is the true essence of real Christianity.

Manolo Gatt is the Overseer Public Relations in the Gibraltar Congregations of Jehovah’s Witnesses

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But then from America we get this 

    Hello guest!

In mid-March, her Kingdom Hall meetings went virtual. Members logged into Zoom to share Bible Scriptures. Francis settled on one that she thought would resonate as she knocked on doors in her neighbourhood across the county, which had by then registered a handful of COVID-19 cases.

At the doorstep, Francis would start her pitch by asking people if they could make one thing in the world go away, what would it be? If the answer had to do with the pandemic, she would recite a couple of verses from the book of Luke:

“There will be great earthquakes, and in one place after another food shortages and pestilences; and there will be fearful sights and from heaven great signs.”

All the signs were clear, she would announce. Armageddon was near. Her message finally seemed to be resonating with people.

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    • By admin
      Xinhua
      Virus-hit Wuhan has two laboratories linked to Chinese bio-warfare program
      Virology institute there has China's only secure lab for studying deadly viruse
      ---------------------
      Here is more info from reddit user DodgeyEdgey:
      Here you go. In 2015 there was a test done at University of North Carolina, Chapel Hill. It was headed by Ralph Baric. https://www.the-scientist.com/news-opinion/lab-made-coronavirus-triggers-debate-34502 The purpose of the lab test was to manipulate a bat coronavirus to see if it could infect humans. It was discovered that it could. https://www.nature.com/articles/nm.3985 
      One of the people who co wrote the paper was a Chinese researcher by the name of Xing-Ye Gi. Google scholar shows Gi has written or co-written numerous papers on SARS, ebola and coronavirus. https://scholar.google.co.uk/scholar?as_q=&num=10&btnG=Search+Scholar&as_epq=&as_oq=&as_eq=&as_occt=any&as_sauthors=%22Xing-Yi+Ge%22&as_publication=&as_ylo=&as_yhi=&as_allsubj=all&hl=en Gi works in Wuhan.
       
       
    • By LNN
      https://www.nzherald.co.nz/world/coronavirus-global-daily-case-rate-passes-500000-for-first-time/WFKPQ76OJSA4KHKQ6GYB5BUPK4/
      "...According to modelling by the University of Washington, that death toll could double to more than 511,000 lives lost by February 28 next year.
      And as infection rates soar across Europe, the World Health Organisation has warned of an "exponential" rise in cases across the continent."
       
      We have seen the pandemic Summer. Now we get to see what happens in Winter
       
       
    • By Michael Krewson
      couple things to put in perspective.
      we have only eradicated 2 diseases from the planet, smallpox and rinderpest.
      the bubonic plague is still around. there was another case this year in the us. antibiotics have rendered the once greatest plague in history almost an afterthought.
      H1N1 was the common flu strain in 2018. that is the same viral lineage that spawned the spanish flu of 2018 and swine flu.
      these plagues continually fade away and resurface. So yes, covid will fade, but it may come back a later date. the key is keep an eye out for aggressive strains, and take appropriate actions to contain them.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      You're telling me it's not going to magically disappear???
       
    • By 4Jah2me
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      Don't know if this is exactly new news. but it 'sort of' sounds interesting.
      Trump Delivers on Promise to Advance Religious Freedom Abroad 
      This week, President Trump issued a historic executive order that ensures international religious freedom will be a major piece of his legacy. The new directive gives the U.S. government more tools than ever before to advance religious freedom globally and to penalize foreign nations that perpetrate or allow religious persecution.
      Link to article at top. 
    • By admin
      https://www.zerohedge.com/health/perpetual-crisis-now-who-telling-us-covid-19-may-never-go-away
      The truth is that this pandemic could still potentially be in the early chapters.  The Spanish Flu pandemic lasted for three full years, and we could possibly be facing a similar scenario.
      And this week WHO official Mike Ryan warned that this virus could even become “endemic”, and if that happens it “may never go away”…
      In other words, Ryan is saying that this virus could become like a flu that keeps reappearing year after year.
      So what are we going to do if that happens?
      Are we supposed to have shutdowns every year whenever a new wave of COVID-19 infections starts happening?
    • By Health and Medicine
      https://news.sky.com/story/amp/coronavirus-scientists-conclude-people-cannot-be-infected-twice-11981721
      genetic analyses of the virus have not found any substantial changes which would effectively disguise it from the immune system.
    • By TheWorldNewsOrg
      There was a twitter rumor going around in the last 48 hours that Zhengli SHI the chief scientist from the Wuhan institute of virology who used to study the different bat coronavirus, that she escaped China and is currently in Europe, specifically in France with her family seeking asylum and protection in the us consulate there.
      The same rumor also mentions that she has thousands of documents with her showing that the virus in need come from the lab (though she herself publicly denied this couple of months back when the lab leak runour started spreading likely due to CCP pressure).
      Since all this is rumor we have to take it with a grain of salt, however if this were true and she essentially becomes and whistleblower and defector from China with information that can prove the criminal negligence (or intentional) by the CCP, this can lead to the fall of the CCP as we know it and radical change to CCP vs the world relations.
    • By Anna
      "Morning worship announcement at Bethel.
      In the United States, 9,000 of our brothers have contracted the Corona Virus, 2,500 have recovered, 563 are hospitalized and unfortunately 219 have fallen asleep to death.
      This was mentioned April 14, 2020 in the morning worship in New York's bethel.  It was asked that this be shared with the brothers so that we continue to pray for the entire association of brothers and understand the reason that the governing body has taken the measures that have been taken so far.  Cheers!"
      By the way I am just quoting someone. This info is not from me personally.
    • By Michael Krewson
      https://www.cnn.com/2020/04/14/health/social-distancing-research-coronavirus-2022-trnd/index.html

    • By Michael Krewson
      Patients need OXYGEN NOT PRESSURE!!! The ventilators are likely causing lung damage because of PRESSURE. 100,000 - 250,000 Americans at risk of lung injury. Change can happen. The time is NOW!! #oxygennotpressure #thetimeisnow
    • By Michael Krewson
      https://meaww.com/coronavirus-womens-deaths-domestic-abuse-complaints-turkey-amid-lockdown-measures-21-dead
      France and Australia first reported a spike in domestic violence figures since the outbreak of COVID-19 and issue of stay-at-home orders. Research has shown that a forced domestic life and isolation only spurs domestic violence within the household, considering factors like financial stability and unemployment which are both rising concerns during the pandemic.
    • By Michael Krewson
      https://www.arlingtoncardinal.com/2020/04/abc-news-experts-say-illness-severity-is-virus-dose-dependent-as-doctors-nurses-are-contracting-coronavirus-at-alarming-rate/
      Dr. Joshua D. Raninowitz, M.D., Ph.D told ABC News, “When you get exposed to the virus, your immune system immediately starts mounting a response. At the same time the virus starts spreading within the body. An outcome depends on which wins the race, viral spread? or the immune response? When you start with a high dose of virus, it gives it a head start in the race.” Dr Rabinowitz was the NIH Pioneer Award recipient in 2016 and is a researcher and professor at Princeton University (scholar.princeton.edu/rabinowitz).
    • By Anna
      I have noticed many friends seem to be stressing about the acquisition of the memorial symbols during the coronavirus lockdown. There have been quite a few discussions on social media and in person.
      These discussions were mainly regarding the necessity for memorial symbols if such became troublesome to purchase and if no one in the household was a partaker. The elders sent out information, one  of which was the 85 WT 2/1/ p. 31 "question from readers" (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )which says in part: "On occasion, raging storms or floods have prevented a congregation, or some of its members, from meeting together as planned. In rare cases, martial law has been in effect with armed soldiers barring citizens from being out-of-doors after sunset. Other Christians have not been able to be at the congregation’s celebration because of being hospitalized or seriously ill. What can be done in such instances?
      While it is fitting for the whole congregation to unite for this important event, circumstances such as noted above may make that impossible. When extreme weather, a natural disaster, or the like, absolutely prevents a family or a portion of a congregation from meeting with the congregation, the isolated ones can meet and discuss Scriptural accounts such as found in Luke 22:7-23, 28-30 and; 1 Corinthians 11:20-31, as well as discussing the meaning of the occasion. Similarly, if an enforced curfew makes it impossible for a congregation to gather on the appropriate night, meeting in Congregation Book Study groups or neighborhood groups might be the best alternative, the sum of those in attendance serving as the congregation’s attendance report. A brief talk may even be given if a capable, dedicated brother is in the group. There need not be concern that no suitable emblems are available as long as no one in this emergency situation previously partook of the bread and the wine as an anointed Christian".
      It made me think about the whole topic a little bit more. To observe the memorial was a command by Jesus for the anointed, and as far as I am aware, there is nothing in the Bible commanding the great crowd to observe it, even as spectators. However, at the beginning, before the great crowd was identified, all were partakers. After that, the emblems kept being passed, and those who were anointed partook, and those who were not obviously didn't. Fast forward to today, in a congregation setting, even if we "know" that currently no one partakes, that can change. So while all the anointed are not sealed yet, we cannot assume, and stop passing along the emblems on the account that we think no one is anointed in our congregation. No one is asked beforehand if they are going to partake, that only becomes evident when the emblems reach them, and they eat the bread and drink the wine. That way, no one is put on the spot. Of course, on top of that, since we are one flock, and we support the anointed in everything, we observe the memorial with them, as spectators, and also to show appreciation for what Jesus did for us. But, under lockdown circumstances if we know for sure no one is going to partake in our family, then there is really no need for the emblems. That's how I see it anyway. But some prefer to have the emblems to help them visualize things better. Although we are supposed to be walking by faith, not by sight...😀
      I like how our website puts it: "The purpose of the Lord’s Evening Meal is to remember Jesus, showing our gratitude for his sacrifice in our behalf. (Matthew 20:28; 1 Corinthians 11:24) The observance is not a sacrament, or a religious practice that imparts merit such as grace or the forgiveness of sins. * The Bible teaches that our sins can be forgiven, not by a religious rite, but only through faith in Jesus".—Romans 3:25; 1 John 2:1, 2.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Unfortunately, it seems like some are viewing the memorial as some kind of religious ritual, and are even going to pass the emblems among themselves as if touching them somehow makes all the difference....Because I come from a Catholic family, I find this kind of reasoning a little disappointing...
      Also, I don't know if anyone has listened to the memorial talk, the brother says that Jehovah's Witnesses would risk their lives to be at the memorial. In view of all the above, isn't that statement a little far fetched?
      Any thoughts?
       
    • By admin
      https://www.lastampa.it/topnews/primo-piano/2020/04/02/news/coronavirus-castiglione-d-adda-e-un-caso-di-studio-il-70-dei-donatori-di-sangue-e-positivo-1.38666481
       the title is inaccurate. According to la Repubblic the 40 didn't test positive to the antibody tests, but rather to antigen tests.
      Edit:
      Antigen is a part of the virus (think a protein in the virus’ capsule). If that’s present the infection is likely still ongoing.
      Antibody is your body’s defense.
      ——————-
      Keep in mind that an ANTIBODY test can be made for 2 types of antibodies: IgM (short term immediate defense) or IgG (long term defense).
      If you’re negative for IgM but positve for IgG, you’re probably immune. If you’re positive for IgM but negative for IgG, you’re probably still dealing with the infection.
      SO: You can only be sure that an asymptomatic patient won’t develop symptoms if they’ve overcome the infection - and that is measured by IgG+IgM, not by single antigen test.
       via Dial-a-LLama
    • By Michael Krewson
      https://www.ad.nl/privacy-gate/accept?redirectUri=%2fbuitenland%2fbelgische-verpleegster-30-overlijdt-nadat-coronavirus-toeslaat-op-hart-isaura-was-kerngezond~acc0fd05%2f&pwv=2&pws=functional|analytics|content_recommendation|targeted_advertising|social_media&days=390&referrer=
      Translation:
      A 30-year-old nurse from Belgium died in hospital on Thursday after becoming infected with the coronavirus. The disease spread to her heart and it was fatal. ,, She was sporty, did crossfit. We can't understand it, "say her parents. Isaura Castermans is said to be the youngest victim in Belgium to succumb to the virus.
      ---------------------------
      For-Profit healthcare. You won't buy in excess, just enough, if not a little less.
      And now, massive fortunes are being made from the sale of ppe...
       
       
    • By 4Jah2me
      Coronavirus: Jehovah’s Witnesses Cancel Historical Evangelism In UK
      With the apparent failure of the western powers to contain a further spread of the contagious coronavirus, a religious organisation, the Jehovah’s Witnesses (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ), has cancelled its historical mode of evangelism across the United Kingdom.
      For fear of the disease, the Christian religion organisation, for the first time in the history of its existence, announced the cancellation of its evangelism activities, including house-to-house, street and literature cart witnessing in the entire UK.
      The cancellation was coming for the first time in 139 years since the religion sect got to London in 1881 and the opening of its first branch there in 1900.
      A source based in London told Tribune Online that the JW has further announced the cancellation of their usual Sunday meeting gatherings in their entire place of worship, known as Kingdom Halls, in the whole of the United Kingdom. “Local congregation body of elders now awaits further directives from JW headquarters and branches in what will unfold in the coming weeks,” the source further revealed.
      Source : 

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    • By Isabella
      MEXICO CITY—Mexico confirmed Friday its first case of a person infected with the coronavirus, becoming the second country in Latin America after Brazil to report the presence of the virus.
      Deputy Health Minister Hugo López-Gatell said the person diagnosed with the virus was placed in isolation along with several family members at the National Institute of Respiratory Diseases in Mexico City.
      Read more: https://www.wsj.com/articles/mexico-confirms-first-case-of-coronavirus-11582898181
    • By Health and Medicine
      So these were pictures of people collapsing were posted on social media in the past few days til yesterday (2/23) but no mention in the news. This makes sense because there is no freedom of press in South Korea and everything gets censored. (I know this first-hand because I worked in public radio for half a year in Seoul) The situation may be even worse than what is reported considering these photos are all in very recognizable spaces in Seoul, not Daegu. What's crazy is that I have personally walked by all of these areas shown on this pictures as have most people from Seoul. As of this moment only 31 people are confirmed to have SARS-COV-2 in Seoul.

      West Seoul

       

      Incheon Airport

       

      In the middle of Gangnam station area (One of the busiest areas in Seoul)
       






    • By Health and Medicine
      I thought this was pretty interesting, as I was unaware of how common pneumonia really is: https://en.wikipedia.org/wiki/Epidemiology_of_pneumonia#United_States
      Given that there are about 1.86M emergency room encounters with pneumonia per year, consider that everyday over 5000 patients show up with pneumonia in US ERs.
      Goes to show how difficult it must be to separate signal from noise when it comes to early detection of COVID19 cases in the absence of mass testing!
      Further, I was unaware of how deadly regular non-COVID19 pneumonia already is, with 5%-10% of all hospitalized patients dying: https://www.medicinenet.com/pneumonia_facts/article.htm

    • By Isabella
      The first suspected case of the novel coronavirus has been registered in Honduras on Wednesday, Trend reports citing Sputnik.
      According to the Heraldo portal, a 48-year-old female tourist landed at Toncontin Airport. She flew from Los Angeles with a transfer in Honduras. She reportedly was recently on vacation in Taiwan.
      The woman showed symptoms such as cough, runny nose, and sneezing, so the tourist was sent to a specialized hospital in the capital of Honduras, Tegucigalpa, where she is now under surveillance.
      According to a deputy health minister, if the test results after 48 hours confirm the disease, the woman will be isolated.
      Read more: https://en.trend.az/world/other/3194019.html
    • By Health and Medicine
      Guangzhou now under quarantine, 7 February
      http://m.xinhuanet.com/gd/2020-02/07/c_1125542462.htm
      Translation, per Google translate:
      At noon on February 7, the Guangzhou City Pneumonia Epidemic Prevention Command for New Coronavirus Infection issued the No. 3 Circular on Further Strengthening Community and Rural Epidemic Prevention and Control, which requires the concentration of culture and entertainment in the village living room. Places are always closed. All residential communities (villages) in the city are closed. Strengthen the management of people (vehicles) access, and restrict non-owners (villages) owners, residents or users and vehicles from entering the property management area. All entrances and exits shall be provided with prevention and control card points, and resident personnel shall enter and exit with their credentials and perform temperature monitoring.
      The notice also requires that enterprises, institutions, rental house owners or other house lessors must implement their prevention and control responsibilities. Enterprises, institutions, and owners of rental housing are responsible for the management of related personnel, and the management of rental housing is directly responsible.
      全文 The full text of the announcement is as follows:
      Guangzhou City Pneumonia Epidemic Prevention and Control Headquarters on Further Strengthening Communities and Rural Areas
      的 Notice of prevention and control of epidemic situation (No. 3)
      In order to do a good job in epidemic prevention and control, to effectively protect the lives and health of the people, and to safeguard public interests, in accordance with laws and regulations such as the Law of the People's Republic of China on Infectious Disease Prevention and Control and the Law of the People's Republic of China on Emergency Response, in accordance with Guangdong Province The first-level response requirements for major public health emergencies are hereby notified as follows:
      First, citizens must protect themselves. Citizens should wash their hands frequently, go out less, do not walk in, do not get together, do not gather meals, wear masks in and out of public places. All gathering places such as culture and entertainment in the village are closed.
      Ii. All residential communities (villages) shall be closed. Strengthen the management of personnel (vehicles) access, and restrict non-owner (village) owners, residents or users and vehicles from entering the property management area (including but not limited to people such as courier, takeaway and their vehicles). Items delivered by courier companies, takeaways, etc. should be sent to a designated area for centralized storage and management, and collected by customers themselves. All entrances and exits should be equipped with prevention and control card points. Residents must enter and exit and conduct body temperature monitoring. Those whose body temperature exceeds 37.3 degrees Celsius are required to actively cooperate with medical observation and other related disposals in accordance with work guidelines, and promptly report to the residents (village) committee Will report.
      33. Arrivals must report on the same day. Foreigners and residents of this city will report to the unit and the village (village) committee in a timely manner through the “Sui Kang” WeChat mini-program on the day of their arrival on the same day. Investigate responsibilities according to law.
      24. Personnel who are still stranded in key epidemic areas shall not return to the province until the first-level response to a major public health emergency in the province is cancelled. Public officials (party and government agencies, institutions, and state-owned enterprise staff) who return to Guangzhou in advance shall be held accountable by the disciplinary inspection and supervisory organs at the same level; foreign visitors from Guangzhou have a history of staying in key epidemic areas. Eligibility for points-based household registration and eligibility for points-based public rental housing.
       
    • By Isabella
      By Jethro Ibileke
      The deadly Coronavirus, like the Spanish Influenza, is currently spreading like a wild fire around the world and is taking tolls on lives of people on its path. This deadly disease might sound strange and new to many, including even health care providers and experts, but, actually, Jehovah’s Witnesses, a religious group, had sounded a warning of its emergence 15 years ago, in one of its magazines, Awake!
      Writing on the subject “The Next Global Epidemic, WHEN?” the December 22, 2005, edition of Awake! did not only raise the alarm that a pandemic virus might emerge in China or a nearby country, it also warned that it might emanate from an animal and could surface from antigens or virulence factors derived from animal influenza viruses.
      Photos of the front and inner pages of the Awake! magazine has since gone viral.
      Full article: 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.




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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

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    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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