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The Librarian
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  • Member
1 hour ago, JW Insider said:

idea that Stalin intentionally starved people by the millions was a late invention that has been completely debunked. The problem is that it fits what the West has wanted to believe about Stalin. And as the Russian 

Government came in and took ALL food - if that is not intentional then .... and IT HAS NOT BEEN DEBUNKED. 

Stalin was evil and knew how to hide his operations. He killed everyone close to him so his operations did not become known. 

China doing the same now - anyone in government who becomes too popular becomes a target. 

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That's true, but it would not attract as much attention. Rutherford had been a political marketer before following Russell/WT/Bible Students. This is why he would ADV/ADV/ADV. And why gimmicks like putting David and Abraham on a property deed were important to him. This is why he used the title "Judge." But I think it was Covington who figured out that he could do much better in the courts if we agreed to be recognized as a religion. Religious rights were easier to fight for than unspecifie

As vitriolic as the spiteful crticisms of apostate opposers are, there is a remarkable tide of recognition of the integrity of Jehovah's Witnesses, even among those who do not share our beliefs. Speaking of the voluntary stand of Jehovah's Witnesses against the oppressive demands of the Nazi and Fascist regimes in Germany and Italy this observation was recently made: "We owe it also to their sacrifice that there was the powerful push in civil society that gave birth to the European pro

Nobody but nobody has “apostates” like Jehovah’s Witnesses. It is almost as though I am proud of them. Every NT writer wrote about opposition and apostasy. If it happened then, it should happen now. What if there was no opposition today? Wouldn’t you have to wonder why? Since Witnesses do not seek to evade taxes, they pay into social & police services to a greater proportion than most groups. Since they put into practice Bible principles that improve lives, they draw upon those services

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Witness - I  give short comment and get out......I  do not spend hours on people when I see they are set in opposition to JWs or wrong interpretations ...or OCD - I cut loose..... don't really waste my time..... only if I have a few minutes..... not really involved here. 

I do not take well to repeating same thing over and over and expect different results. ..... don't like OCD.

Only have sympathy for genuine OCD anxieties.

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  • Member
5 hours ago, Arauna said:

Ha-ha .... you believe it when China says they are giving vocational training? Lol

Weegers have admitted that it includes vocational training. In fact some have complained that while they are trained for better jobs that they have been given jobs at a greater distance from their home, leaving them less time with their family unless they are willing to move. The rail infrastructure helps, with great distances at great speeds and much lower costs, but it only helps and does not completely solve such problems. (China is far and away the largest builder of high speed rail infrastructure with the stated goal of bringing wealthier persons to poorer areas and poorer persons to wealthier areas.)

Don't get the idea that the evidence shows no problems. There are many problems, many prejudices, and many offenses. The one-child policy itself is quite offensive to any of us with moral and religious sensibilities, and is a terrible thing to enforce upon women. (Of course the one-child policy only applies to the larger population of Han Chinese. Ethnic minorities, such as Weegers, are not under the one-child policy, but are automatically allowed two and often a third without more than a fine.  But I think abortions are forced on the fourth pregnancy, and there are even penalties for not using contraceptives.)

You should also note that a lot of pictures have come out of China claiming to show Weegers but the actual dress with the hijab etc shows that they are fake. Weegers don't dress in the typical Muslim styles of much of the Mid-East. This does not mean that there are not abuses as there will be in any system. In Israel, doctors have been secretly sterilizing Ethiopian refugees in Israel, for example, to perform a slow genocide. (As reported in Hebrew papers, and even Forbes, of all places.)

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  • Member
5 hours ago, Arauna said:

Witness - I  give short comment and get out......I  do not spend hours on people when I see they are set in opposition to JWs or wrong interpretations ...or OCD - I cut loose..... don't really waste my time..... only if I have a few minutes..... not really involved here. 

I do not take well to repeating same thing over and over and expect different results. ..... don't like OCD.

Only have sympathy for genuine OCD anxieties.

Surely you don’t believe I expect you to spend hours replying to my comments.  But, if you comment where I believe you have applied scripture wrongly, I may give my opinions, and my effort is that they are always in line with prophesy concerning the anointed “kings of the earth” who battle either for or against lies, in the last days.  Rev 1:5;19:19; 21:24 I see you extending yourself beyond what your own leaders teach, yet your obvious confidence in your speculations and interpretations  (even if they go beyond what they may say) stands as truth.  But, that appears to be permissible.   It’s the opposers who are out of line, confirmed by your repetitive, elitist, sweeping statement, that they are all, OCD.        

New people come here every day.  My responses are not just to the person I direct them to, but to all JWs. 

Daniel’s fourth Beast is Revelation’s Beast from the Sea. Rev 13:1  Both, describe the major conflict that God’s “Israel”/anointed come against. Rev 13:5-7  They will not be "conquered" by nations who don't know who they are.  

 Whatever you see in the world, and its activities that you are wholly immersed in, is a counterfeit fulfillment.  You’ve ‘patterned’ your belief of the great tribulation and Armageddon, according to the world’s activities being played out in the literal nations.  Just the title of this topic should give hint of the real war at hand, affecting all JWs – a dual power that destroys people’s lives and conquers the anointed ones.  Rev 13:7

Do not conform to the pattern of this world, but be transformed by the renewing of your mind. Then you will be able to test and approve what God’s will is—his good, pleasing and perfect will.  Rom 12:2

 

 

 

 

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  • Member
12 hours ago, Arauna said:

China wants to control all rare earth minerals for batteries and cell phones etc.

Not for defending China, but have to ask: Is that a crime? that China wants to control this or that??

All want to do that, to be in control of many things, over people, land, earth minerals etc. What history told us? That governments of all kind, past and present, wanted to be in control of own and other nations. World Power Nations doing that all the time. Why to be surprised, or be disappointed if China wants what other World Powers wants too?

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  • Member
4 hours ago, Witness said:

Surely you don’t believe I expect you to spend hours replying to my comments.  But, if you comment where I believe you have applied scripture wrongly, I may give my opinions,

Then you must have a great opinion against yourself. I would suggest learning scripture correctly before telling someone else they got something in scripture wrong. That just means you and your church have a different interpretation of scripture.

Is it the correct one? You give a fine example of what Christ was NOT looking for in the Christian church, Divisions and strife. So how “correct” is your interpretation of scripture is you cannot keep simple commands of Christ.

No different from seeing JWInsider go toe to toe with Arauna because of pride and thinking his argument is better than “facts” presented by others. Self-indulgence is so late year.

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  • Member

divergenceKO:

I think you are a windbag of Graf Zepplin proportions.

Why?

Because you accuse others of "going against scriptures" ... without EVER giving an example.

Actually, it is YOUR opinions that have no value, because without backup ... they are ONLY your opinions, which have even LESS than normal credence, because of your opinions that people that oppose YOUR viewpoint are "nobodys".

You may want to look up the term "Narcissistic Personality  Derangement" for some insight as to how you present yourself to everybody else.

Anybody that disagrees with me on this (except you, as your opinions are not worth considering), please speak up and defend divergenceKO from my observation.

 

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  • Member
4 hours ago, TrueTomHarley said:

Titan is tongue-in-cheek, not to be taken literally. I just meant that you express your points well.

I would say, quit while your foot is still in your mouth. I think you have insulted enough people already. Keep it to a minimum. Insulting actual witnesses and not opposers is not the way to go if you are a genuine witness. If not, then show your true colors and not pretend to be something you're not. I think we have enough impostors here already to add more to the mix.

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    • By Witness
      A governing leader commented in a recent convention video, that the early Christian congregations did not lose their faith because of persecution, but because “false brothers” slipped into the congregation with their spiritual “poison”, to mislead God’s people. (Heb 12:14,15) This did occur as verified by Jude 1:4 that he cited.  The scriptures do give ample warning of that possibility. (Rom 16:17,18; Gal 1:7,8)  However, the warning applies particularly to the last anointed remnant on earth, before Christ’s return.  (Matt 24:24,22; 7:15; 2 Thess 2:1-4; Rev 8:10; 9:1-4;13:11,12; 16:13-16; 12:4,15,17) 
      These “false brothers” have left their covenant in Christ to pursue fleshly desires, becoming the progeny of another “father”… (Luke 4:5-7; John 8:44; 1 John 2:4; 1 Cor 6:19; Eph 5:5; 1 John 1:6;2:19; Rev 9:11) …and another “mother”. (Gal 4:24,26,9-11; Isa 28:15,18; Rev 17:5)
      They became spiritual harlots, filling their “cup” with detestable teachings, and practices of idolatry committed against the covenant – against the Father and the Son.  (Isa 1:21; Ps 106:39; Jer 2:20; 1 Cor 10:21; 2 Cor 11:2,3;Rom 1:21-23,25; Jer 51:7; Rev 17:1-4) 
      God’s Word tells us that in the time of the end, many will be misled by false teachers and false prophets – even the chosen elect/”saints”. (Mark 13:22; 2 Pet 2:1,2)  The anointed remnant in the last days would be ‘captured’ and tested through deceit.  (Luke 21:7,8,24;22:31; Col 2:8; Rev 13:10,1,5-7; 1 Pet 4:12,13)
      Its leaders usually promote a capture and persecution by the world of politics, to come upon all JWs; but, within their perceived haven of peace and security, spiritual captivity of the anointed has been accomplished by false teachers. (Ezek 13:10; Jer 8:11;1 Thess 5:3; Rev 20:7-9; 16:16)   It is hidden in plain sight. 
      “In the same way these people—relying on their dreams—defile their flesh, reject authority, and slander glorious ones.”  Jude 1:8
      They focus on fleshly desires, and reject the authority of Jesus Christ. (Eph 2:3; Col 2:18,19)  Do these false teachers slander God’s holy people?  Yes, both inside and outside the organization.  The anointed are “trampled” among the throng of JWs, by dissolving any truthful understanding of God’s priesthood and its role.  (Isa 43:21; 1 Pet 2:9; Mal 2:7; Heb 13:15; Rev 5:9,10; 7:10,12)
      Sarcastic and accusatory remarks have been said about them by the leadership. (Ps 35:20; Jer 23:1,2; Ezek 34:2)  They are silenced; their duties absorbed by a counterfeit priesthood in the exalted elder body. (Ezek 34:6,21,22,28; Num 18:7; Ezek 44:6-9; Luke 21:24; Matt 24:15,16; 1 Cor 3:16,17; 2 Thess 2:4; Dan 8:13; Rev 11:2)
      Outside the walls, the anointed devoted to their Master, Jesus Christ, are also a primary target that this leader has in mind; calling them “apostates” - “teachers” who have exposed the leaders’ lies, idolatry and apostasy. (John 15:20) The governing leader stated that these apostates are “rot from within”. How could a person once anointed, become “rot from within”?  The leader didn’t give a full explanation, but the scriptures do. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Jesus said, "I am the vine; you are the branches. The one who remains in me and I in him produces much fruit, because you can do nothing without me. 6 "If anyone does not remain in me, he is thrown aside like a branch and he withers. They gather them, throw them into the fire, and they are burned. 7 "If you remain in me and my words remain in you, ask whatever you want and it will be done for you.”  John 15:5-7
      A false teacher would be promoting his own “word”, over those of Jesus Christ. (Matt 15:9; 12:37; Gal 1:6-9,11,12; Acts 13:9,10; 1 Tim 4:1; Rev 13:11,12,16,17)  As Jude 1:8 says, he would be relying on his own fleshly dreams and desires. (Jer 23:16) He would push the envelope when interpreting scripture. (Isa 28:7,8) He would formulate doctrine outside of Christ’s teachings, outside of the Word of God. (1 Thess 2:13)  He would create literal dates of the coming of Armageddon, making promises to his hearers that prove to be false. (Isa 28:9,10) 
      A false teacher would shun his brothers in Christ out of jealousy and fear of losing his authority and power over them. (Gen 4:9; Matt 24:48-51; 1 John 3:7,10-12; Rev 11:3,7; 13:15)   He would demean their role as an active priest today, promoting lying doctrine about the priesthood, and by shedding doubt on their personal anointing.  (Isa 51:23;Rev 9:3,4)     
      There is a presentation within the leader’s video, of individuals whose faith (in the organization/idol) was challenged.  One man stated that the elders helped reason with him, and he ‘realized’… “I had been carried off, or that I had been taken captive by human philosophy the deception and the empty reasoning of men.” 
      That statement is based on Col 2:8, which wasn’t mentioned. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
       If we analyze the sign of a teacher using human philosophy and ‘empty reasoning’, we can return to what Jesus said in John 15 - "The one who remains in me and I in him produces much fruit, because you can do nothing without me.”
      The “fruit” that Jesus speaks of, is truth, not one’s own deluded teachings that later must be changed.  (John 14:6,24; 17:17)  Jesus would not grant the okay for his servants to make a prediction that would certainly fail, or teach any false doctrine, as the organization has, and does. (2 Tim 2:15)  Yet, the governing leaders a few years back blamed their errors in guidance, on not only lack of divine ‘inspiration’; but they also blamed Jesus Christ, by saying he didn’t promise that his “faithful slave would produce perfect spiritual food.” 
      If you remain in me and my words remain in you, ask whatever you want and it will be done for you.”
      This also does not mean that Jesus will change a teaching at the whim of men who desire to speak fraudulence from their own minds.  Truth in Jesus Christ is light, and sustains spiritual life. (John 8:12;1 John 1:4,5) It is always light - never to lead one into darkness, but progressively growing lighter “to the full light of day”. It is a straight path of further knowledge, built on existing truth.  It doesn’t take the steep, twisted switchbacks or backtracking, to a previous understanding, as the organization has frequently done. (Psalm 119:105; Prov 4:18,19; 5:3-6;13:9; Isa 59:9; 50:10; John 1:5; 1 Tim 4:4,5) 
      “To the law and to the testimony! If they do not speak according to this word, it is because there is no light in them.”  Isa 8:20
      Each anointed teacher is compared by Jesus, as a “tree”. (Jer 17:7,8; Psalm 1:1-3; Rev 22:2) He tells us that a “good tree”, can only produce “good fruit”. (Matt 7:17,18) As we see in John 15, they are also compared to branches of a vine.  They cannot rely on excuses for producing “bad fruit” or bad teachings, and still claim they are led by Jesus Christ.   (Mal 3:18) As long as they remain attached to the vine of living sap/Holy Spirit in Jesus Christ, “bad”, rotten fruit will not be produced.
      Keeping that in mind, we know that an apple from a tree riddled with disease will produce malformed fruit affected by the disease, and it is not palatable. The extensive list of doctrines, (‘beliefs clarified’, and also present doctrine) produced by the governing leaders is not and never has been, palatable.  These men are unable to provide spiritual living nourishment, since their teachings are continually discarded. (John 15:7,8,15,16)  “Rot from within”, begins in the heart of the “tree”.  Yes, there is a term called “heart rot”, a decaying fungal disease that affects the tree’s ability to survive.  Eventually, the trunk and branches become so diseased, that the tree falls.  Heart rot cannot be detected on the outside of the tree, unless the heart is somehow visible through damage, or exposed at its fall.   (Zech 11:1,2; Matt 3:10; 2 Pet 3:17; 1 Tim 6:9)
      So again, how we can detect “rot from within” the heart of a false teacher? Jesus tells us in Matt 12:33-36; 15:19 - Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      False teachings are introduced as the man said, by offering ‘a few grains of truth mixed in with falsehoods, and inspired by the demons’. (1 Tim 4:1,2; Rev 16:13-16) He compared this concoction to a poisoned drink.  If we were to accept this cup offered by false teachers, deterioration and active decay to our spiritual heart and mind begins. (Prov 4:23; Ps 28:3; Prov 19:9; 2 Tim 3:13)  And the teacher who offers the poisoned cup of falsehoods to his listeners, is the sign of rot occurring from within themselves. (Deut 32:33; Prov 23:26-35; Job 20:16)
      He states -  “So first, let’s talk about apostasy, and we’ll call it spiritual poison. Now, think about poison. What’s the best way to avoid being poisoned? Well, we have to recognize poison when we see it, and then avoid it. And the same principle applies to teachings that could destroy our faith. And that’s not always easy. No, not many of our brothers and sisters would deliberately get involved with apostates, but it could happen without our realizing it.”
      It has happened, to the chosen priesthood of God.  They have been dangerously deceived in these last days, falling into the organizational “trap”.  (Ps 140:5; Jer 5:26; Luke 21:34-36; Col 2:8)
      Jude calls these false teachers “brute beasts” who have gone the way of Cain. (Jude 1:10,11)  In the last days, Revelation tells us that a bright “star” falls from the heavens onto “springs of water”. (Dan 12:3; 2 Pet 3:14; Rev 8 :10) These poisoned waters, signify teachings from fallen anointed ones  –  fallen “stars” and the “trees” whose heart rot is detected by what comes out of their mouth. (Jer 22:17; Matt 24:4,5; Luke 6:45; Rom 16:17,18) Those who drink in the cup offered to them, will eventually perish. These are the “false brothers” who have misled the chosen “elect”, and many with them. (2 Pet 2:1-3)  Their rot from within is so invasive, that God’s Word refers to them as Wormwood.  Another connective illustration to Wormwood is Rev 13:11; 17:1 which describes her as a Beast with two horns, a false prophet, and also a Harlot.
      “To share in Satan's power and authority over false teachings, persecution and deceiving of the unsealed faithful, and death; is a great sin for those who had been Chosen ones (Rev 8:10,11; Matt 24:45,48-51.
      Those who enter this Covenant with Satan and his abyss, were already warned by Christ to love their brothers (John 13:32,35), or else be considered murderers and Satan's seed (1 John 3:14,15; John 8:44).” 
      The Last Harlot and Her Beast - Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      The scriptures speak in length about “Ephraim”, which originally referred to one man, but came to include the northern tribes of Israel.  That region was later called Samaria (meaning “watch tower”).  It was a region of protective mountains, and fertile, prosperous land.  Ephraim-Israel transgressed their covenant with God, relying on their own strength by not calling on God to guide them.  They spread lies about Him, and in their arrogance, joined the nations in acts of idolatry.  (Hos 6:7,9,10; 7:10,13,15; 5:3,4) 
      We can take this useful information and project it symbolically toward the ‘protective’ “mountainlike organization” and its apostate leaders of spiritual “Israel”. Ephraim the man, exalted himself as above reproach by God. (Hos 13:1). Like Ephraim, the organization’s succession of leadership – “heads”/“mountains”/false prophets, also believe they are invincible, never to have their “reign” toppled.   (Rev 13:1,11;Isa 47:7-9; Rev 18:7)
      “Ephraim” can mean, “doubly fruitful”, adding to the illusion that the organization appears prosperous, producing much “fruit”, which is evident through publications throughout the years. (Gen 41:52) Although appearing as “fertile”, none of this fruit contains the light of Jesus Christ. (Deut 32:32; Isa 50:10,11; John 3:19) 
       I was speaking about the governing leader’s video and his statement about "rot from within" with a friend, and I had shared Hosea 5 with her which says,
      “I am like a moth to Ephraim,
          like rot to the people of Judah. 12
      “Their deeds do not permit them
          to return to their God.
      A spirit of prostitution is in their heart;
          they do not acknowledge the Lord. 4
      The turning away from the light and life of truth, as the organization’s leaders have done, brings God’s judgment against these “false brothers”.  Through the poisoned teachings which the Beast/false prophet/Harlot survives on, the rotten heart of these “trees” will be fully exposed, when their “garment” is ‘moth-eaten’ by God’s judgments against them. (Job 13:128; Isa 50:9; 51:7,8; James 5:1-3; Rev 17:16,17)
      “But these, as natural brute beasts, made to be taken and destroyed, speak evil of the things that they understand not; and shall utterly perish in their own corruption.”  2 Pet 2:12
      Upon doing a little research, my friend shared with me that one aspect of the word “perish” means destruction from internal corruption, deterioration, decay, which is…“rot from within”.  Their corrupted selves are perishing; branches of the vine segregated from all other branches under their Head, Jesus Christ, and who are destined to wither and be destroyed.  (Hab 2:12,15,16; John 15:4,6,7)
      There is another, yet negative meaning to the name, Ephraim, which signifies the outcome of his spiritual harlotry – “double ash-heap”, connotating worthlessness and grief.   (Mal 4:1-3; Rev 18:4-8) 
      “If he sows to please his own wrong desires, he will be planting seeds of evil and he will surely reap a harvest of spiritual decay and death; but if he plants the good things of the Spirit, he will reap the everlasting life that the Holy Spirit gives him.”  Gal 6:8
      YHVH’S Genuine Mountain - Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.

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    • By Witness
      This was a source of contention with a JW, waking up. The quote is from 3/2021 Study article, “Love Helps Us Endure Hatred”
      Paragraph 7:
      “Perhaps one of our biggest tests comes from members of our own family. When we begin to show interest in the truth, some family members may think that we have been misled. Others may think that we have lost our mind. (Compare Mark 3:21) They may even violently oppose us. This negative reaction should not surprise us. Jesus said: “A man’s enemies will be those of his own household.” (Matt 10:36) Of course, regardless of how our relatives view us, we refuse to treat them as our enemies. On the contrary, as our love for Jehovah grows, so does our love for people. (Matt 22:37-39) But we will never compromise our standards by ignoring Bible laws and principles just to please another human.”
      After speaking about maggots, GB Anthony Morris states,
      “but what a fitting picture of the final end of all of God’s enemies. Sobering, yet something we look forward to. 
      “And frankly for friends of Jehovah God, how reassuring that they’re finally gonna be gone, all these despicable enemies that have just reproached Jehovah’s name – destroyed; never ever to live again.”
      “Despicable” - deserving hatred and contempt.
      WT study article: - “Of course, regardless of how our relatives view us, we refuse to treat them as our enemies. On the contrary, as our love for Jehovah grows, so does our love for people”
      The contradictions never end.  What will JWs do?  Will they compromise God’s laws and principles to please their leader, who considers all apostates as “deserving of hatred and contempt”?  Will they walk in his footsteps or in the footsteps of Christ, who said:
      “You have heard that it was said, ‘You shall love your neighbor and hate your enemy.’ 44But I say to you, love your enemies, bless those who curse you, do good to those who hate you, and pray for those who spitefully use you and persecute you, 45 that you may be sons of your Father in heaven; for He makes His sun rise on the evil and on the good, and sends rain on the just and on the unjust. 46 For if you love those who love you, what reward have you? Do not even the tax collectors do the same? 47 And if you greet your brethren only, what do you do more than others? Do not even the tax collectors do so? 48 Therefore you shall be perfect, just as your Father in heaven is perfect.”  Matt 5:43-58
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  was a prophetess who tolerated no rivalry, and freely killed God’s people who were a threat to her prominent position.   Why do God’s people tolerate a leadership that desires to “kill” (disfellowship) any who refuse to “sacrifice” to its idol/organization? (Rev 13:15)  Since these leaders clearly are not following Bible council considering “enemies”, they are committing spiritual immorality.  Harlotry.  (Rev 17:1-6)   This is not just one instance where they do not follow Bible council.  
      “Nevertheless I have a few things against you, because you allow that woman Jezebel, who calls herself a prophetess, to teach and seduce My servants to commit sexual immorality and eat things sacrificed to idols. 21 And I gave her time to repent of her sexual immorality, and she did not repent. 22 Indeed I will cast her into a sickbed, and those who commit adultery with her into great tribulation, unless they repent of their deeds.”  Rev 20-22
       
    • By Jack Ryan
      Amber Scorah is author of the memoir Leaving the Witness. Growing up in the Jehovah's Witness faith, Scorah moved to mainland China to become an underground missionary. In China, she came to question these beliefs and left the religion. Shunned by family and friends as an apostate, Scorah was alone in Shanghai and thrown into a world she had only known from the periphery, with no education or support system. After growing up in the Jehovah's Witness faith, Amber learned Mandarin Chinese and moved to Mainland China to become an underground missionary. In China, encountering a new culture and making friends outside the faith for the first time, Amber came to question the beliefs she had been taught from childhood and ended up leaving the religion. Amber later moved to New York City, where she began a new life. Several years later, her three-month old son died on his first day in childcare. After this tragedy, Amber became a parental leave advocate. Combining forces with a Republican mother, their bipartisan efforts brought the cause of parental leave to the forefront of the 2016 presidential campaign. She was named one of the 100 most influential people in Brooklyn culture by Brooklyn Magazine. Her writing has appeared in The New York Times, The Believer, The Boston Globe, The Cut, The Globe and Mail and USA Today
    • By Jack Ryan
      The Dutch Parliament has accepted a motion in which is called on the Dutch government to ensure proper care and guidance for apostates.
      I wonder how the Dutch governement is going to act on this motion.
      MOTION BY THE MEMBER OF KOOTEN-ARISSEN
      Proposed 26 September 2019
      The Chamber,
      having heard the deliberations,
      noting that people from orthodox religious communities may encounter a great deal of resistance from their environment if they choose to abandon certain precepts or their faith;
      whereas feelings of loneliness, exclusion and sadness for what is lost can cause a grieving process that people need help with;
      whereas feelings of loneliness, exclusion and sorrow for what has been lost can cause a process of mourning, which people need help with;
      calls on the government to ensure proper care and guidance of apostates, and moves on to the order of the day.
      Van Kooten-Arissen
    • By Witness
      Wt. 11/7/15 - “HOW DO FALSE TEACHERS OPERATE? THEIR METHODS REVEAL A CUNNING SPIRIT. APOSTATES “QUIETLY BRING IN” CORRUPTIVE IDEAS. LIKE SMUGGLERS, THEY OPERATE IN A CLANDESTINE MANNER, SUBTLY INTRODUCING APOSTATE VIEWS”.
      It begins benignly, truthfully, like this:
      Wt. 1882, pgs 71-71 – “BEWARE OF ‘ORGANIZATION’. It is wholly unnecessary. The Bible rules will be the only rules you will need. DO NOT SEEK TO BIND OTHERS’ CONSCIENCES, AND DO NOT PERMIT OTHERS TO BIND YOURS. Believe and obey so far as you can understand God’s Word today, and so continue growing in grace and knowledge and love day by day”.
      And escalates into this:
      Wt. 11/15/81 “Make haste to IDENTIFY the visible theocratic ORGANIZATION of God that represents his king, Jesus Christ. IT IS ESSENTIAL FOR LIFE. Doing so, be complete in accepting its every aspect”.
      Wt. 13/11/15 –“ At that time, the life-saving direction that we receive from JEHOVAH’S ORGANIZATION may not appear practical from a human standpoint. ALL OF US MUST BE READY TO OBEY any instructions we may receive, whether these appear sound from a strategic or human standpoint or not.”
      Rev 16:13,14:
      “And I saw coming out of the mouth of the dragon and out of the mouth of the beast and out of the mouth of the false prophet, three unclean spirits like frogs; for they are spirits of demons, performing signs, which go out to the kings of the earth, (the anointed ones Rev 1:5) and of the whole world, to gather them together for the war of the great day of God, the Almighty.”
      We are aware that a fertilized egg of a frog is laid in a mass under water. In a few days, a tadpole is formed, and eventually, the metamorphosis is complete, as a mature frog has developed. Even the diet during this process changes from grasses to meat.
      In the Watchtower, what begins as a scriptural truth, becomes a full-fledged lie, sourced in Satan’s “sea”, that consumes the individual who submits his mind and heart to it. Each beginning of a lie is part of many, that the Watchtower has ‘morphed’ over the years. These teachings have become unique to Jehovah’s Witnesses. Rev 13:1,2 (Prov 14:25) 
       
      Again, from the WT 11/7/15:
      “AND JUST AS A CLEVER FORGER TRIES TO PASS PHONY DOCUMENTS, SO APOSTATES USE ‘COUNTERFEIT WORDS’, OR FALSE ARGUMENTS, TRYING TO PASS THEIR FABRICATED VIEWS AS IF THEY WERE TRUE.” 
      Here's an example of a fabricated view:
      Wt. 14/1/15 - “How did Jehovah become King in 1914, and what were some of the Kingdom’s early accomplishments? The subsequent famines, earthquakes, and pestilences as well as the fulfillment of other Bible prophecies proved CONCLUSIVELY that Jesus Christ had begun to rule in heaven as King of God’s Kingdom in 1914. By enthroning his Son as the Messianic King, Jehovah had, indeed, become King in a new sense!” 
      The SYMBOLIC famines, earthquakes, pestilences are the labor pains that PRECEDE the birth of God’s Kingdom. This is the natural order of birth. Luke 21:8,9; Mark 13:8; Ezek 22:28  
       “Now we request you, brethren, with regard to the COMING OF OUR LORD JESUS CHRIST and our gathering together to Him, that you not be quickly shaken from your ]composure or be disturbed either by a spirit or a MESSAGE OR A LETTER AS IF FROM US, TO THE EFFECT THAT THE DAY OF THE LORD HAS COME. Let no one in any way deceive you, for it will not come unless the apostasy comes first, and the man of lawlessness is revealed, the son of destruction, who opposes and exalts himself above every so-called god or object of worship, so that he takes his seat in the temple of God, displaying himself as being God.” 2 Thess 2:1-4
      Watchtower continues: 
      “THEY SPREAD 'DECEPTIVE TEACHINGS,' 'TWISTING'...THE SCRIPTURES TO FIT THEIR OWN IDEAS. (2 Pet. 2:1, 3, 13; 3:16)” 
      Twisting the scriptures, and creating new doctrine such as:
      Wt 02/8/1 - “Representing the royal priesthood are appointed elders, who serve in positions of responsibility in congregations of Jehovah’s people around the earth. These men deserve our respect and wholehearted support, whether they are of the anointed or not. Why? Because, through his holy spirit, Jehovah has appointed the older men to their positions. Hebrews 13:7,17" 
      JWs, go back to the scriptures to find the truth:
      Num 18:7 - “But you and your sons will carry out your priestly responsibilities for everything concerning the altar and for what is inside the veil, and you will do that work. I am giving you the work of the priesthood as a gift, BUT AN UNAUTHORIZED PERSON WHO COMES NEAR THE SANCTUARY WILL BE PUT TO DEATH."
       Who are the Temple sanctuary?  1 Cor 3:16,17; 1 Pet 2:5,9; 2Chron.13:9; Ezek 22:26;Eze.44:6,7,8,9; 2Thess.2:4; Dan.11:31; Matt.24:15; Rev 11:1,2
      “CLEARLY, APOSTATES DO NOT HAVE OUR BEST INTERESTS AT HEART. FOLLOWING THEM WOULD DIVERT US FROM THE ROAD THAT LEADS TO ETERNAL LIFE”. 
      Shepherd the Flock book, page 65 (the previous version) – 
      “Apostasy is a standing away from true worship, a falling away, defection, rebellion.”
      It includes: 
      “Deliberately spreading teachings contrary to bible truth…
      AS TAUGHT BY JEHOVAH’S WITNESSES”
       
       
      Pearl Doxsey, 4womaninthewilderness blogspot
      “The Kingdom—1914?”
      “The Sign of the End”
       
       
    • By Jack Ryan
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    • By Jack Ryan
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    • By Jack Ryan
      Here is the quote from Jehovah's Witnesses calling former members "mentally diseased"

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      Where in the scripture does it say that apostates are mentally diseased? I guess that's just their translation.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The invasion of the mentally ill professional apostates is repeated again, at a Kingdom Hall in full meeting. Once the prayer is over, an invader gets on the stage and the ushers are forced to lower it. But among the attendees there are more apostates, including the one who is recording the video. They almost have to be forcibly evicted because they are reluctant to leave  while criticizing the organization. They gather at the door while the brothers prevent them from entering again and call the police. The arrival of the police causes some to run away, and the agent takes data from those who bother a private meeting. Let's take note of the scene that will surely be repeated in many  countries.
       
    • By Jack Ryan
      I see more and more stories about this woman Barbara Anderson
      What exactly did she do at Bethel? Does she have an interesting story?
    • By Jack Ryan
      bh chap. 11 pp. 110-112 pars. 12-15 - Imagine that a teacher is telling his students how to solve a difficult problem. A clever....student claims that the teacher’s way of solving the problem is wrong. What should the teacher do?....suppose that the teacher allows the rebel to show the class how he would solve the problem...he knows that allowing them the opportunity to try to prove their point will benefit the whole class. When the rebels fail, all honest students will see that the teacher is the only one qualified to lead the class....consider two things that the teacher in our illustration would not do............he would not stop the rebel student from presenting his case.




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    • Eric Ouellet

      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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    • folens  »  Esther

      Bonsoir Esther et-ce celui-ci?

      Dieu accepte-_t-_il toutes les religions.docx
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